Ghi chú đến thành viên
Gởi Ðề Tài Mới Trả lời
 
Ðiều Chỉnh
  #1  
Old 17-05-2008, 09:29 PM
tieubao01 tieubao01 is offline
Nhập Môn Tu Luyện
 
Tham gia: Mar 2008
Bài gởi: 3
Thời gian online: 0 giây
Xu: 0
Thanks: 0
Thanked 0 Times in 0 Posts
NỮ LANG SÁT THỦ - Hoàng Ưng

Hồi 1
Ngũ Hành sát tinh Kẻ thù phải tránh


Hoàng hôn.
Mặt trời chưa lặn.
Ngôi chùa cổ vắng lạnh.
Một đôi quạ già không biết từ đâu bay tới, đáp xuống một cây cổ thụ trước ngôi chùa cổ, hoảng sợ kêu “quạ” một tiếng, đột nhiên bay lên.
Dưới cây cổ thụ, một khúc tiêu đang nhè nhẹ trỗi lên. Khúc tiêu không rõ tên khúc điệu, dìu dặt thê lương.
Ngôi chùa cổ trong núi sâu đã nhiều năm bị bỏ phế, cánh cổng mục nát, tường lở vách sụp, cỏ dại um tùm.
Con đường nhỏ trước chùa cỏ cao tới gối, không biết đã bao lâu không có người lai vãng.
Nhưng hiện tại đang có người thổi tiêu dưới cây cổ thụ trước chùa.
Mà lại là một nữ nhân.
Nữ nhân lẻ loi ngồi một mình trên một tảng đá cạnh gốc cây, tiếng tiêu đã thê lương, dáng người nhìn tới trông lại càng thê lương.
Nàng mặc một chiếc áo tía, búi tóc trên đầu cũng dùng một chiếc khăn màu tía bọc lại.
Gió từ phía mặt trời lặn thổi tới, khăn áo của nàng bay phất phơ, người cũng mường tượng như muốn bay đi theo gió.
Nàng thổi một chiếc tiêu bằng bạch ngọc.
Chiếc tiêu trắng sáng lấp lánh, cũng như nước da của nàng.
Trông nàng còn trẻ tuổi, không xinh đẹp nhưng cũng dễ nhìn.
Bất kể là ai, nếu nhìn nàng thật kỹ, cũng phải thừa nhận rằng nàng không giống người thường.
Nàng chỉ là nữ nhân - nếu trên đường trông thấy nàng từ phía trước đi tới chưa chắc anh đã nhìn nàng một cái, nhưng đi qua mặt nếu anh liếc nàng một cái, sẽ thấy tiếc không thể đạp cho mình một đạp.
Dường như một nữ nhân như nàng, bất kể là tới nơi nào, chắc chắn cũng sẽ không phải buồn bã.
Dĩ nhiên nơi đây là ngoại lệ.
Tại sao nàng lại tới đây vào lúc này?
Rốt lại nàng là ai?
Khúc tiêu chưa dứt, có tiếng vỗ cánh phành phạch vang lên, cạnh con đường nhỏ chim chóc chợt bay tung.
Tiếng vó ngựa dồn dập từ bên cạnh con đường vang tới.
Trong chớp mắt, một con ngựa đạp rạp cỏ dại trên con đường phóng ra, lao nhanh tới trước mặt nữ nhân áo tía.
Ngựa màu đen, người cưỡi cũng mặc áo dài màu đen.
Người ấy trạc trung niên, cao mà gầy, hai hàng lông mày xếch chạy xiên vào mái tóc, mũi cao, môi mỏng, ba chòm râu dài bay phất phơ trước gió.
Y kìm ngựa lại trước mặt nữ nhân áo tía.
Nữ nhân áo tía như không hay biết gì, cứ cúi đầu tiếp tục thổi tiêu.
Người trung niên áo đen không đánh động nàng, nhảy xuống ngựa đứng yên một bên không nói một tiếng.
Tiếng vó ngựa vẫn tiếp tục từ bên cạnh vang lên, trong phút chốc, mười một con ngựa xếp hàng một phóng tới, đạp rạp đám cỏ dại trên con đường nhỏ làm ra một con đường mới.
Mười một người cưỡi ngựa đều mặc quần áo đen, ai cũng như nhau.
Họ nhìn thấy người trung niên áo đen đứng yên như đang nghe nữ nhân áo tía thổi tiêu ở đó, đều lộ vẻ lạ lùng, đang định hỏi thì người trung niên áo đen đã đưa một ngón tay lên miệng.
Ðó là dấu hiệu bảo họ im lặng.
Câu hỏi đã ở cổ họng họ lập tức bị nuốt trở vào.
Bầy ngựa đã dừng lại hoàn toàn, trong núi rừng trở lại yên tĩnh, ngoài một đôi tiếng ngựa hí ngẫu nhiên vang lên, chỉ có tiếng tiêu lãng đãng.
Tiếng tiêu càng thê lương.
Mười một người tới sau nghe tiếng tiêu cùng bất giác thấy trong lòng có một cảm giác bi ai khôn tả, trên mặt hiện vẻ buồn bã.
Trong đó có bốn người không như thế.
Người trung niên áo đen tới trước thì hoàn toàn không động tâm.
Khúc tiêu sau cùng cũng đã dứt.
Nữ nhân áo tía ung dung đặt chiếc tiêu xuống, ngẩng đầu lên nhìn người trung niên áo đen.
Ánh mắt nàng mường tượng như có một lớp sương mờ bao phủ, như cười mà không phải là cười.
Người trung niên áo đen lập tức ôm quyền hỏi :
- Có lẽ là Vân Phiêu Phiêu cô nương?
Nữ lang áo tía lặng lẽ cười một tiếng :
- Các hạ họ Tiết phải không?
Người trung niên áo đen gật đầu :
- Tiết Vô Cực.
Nữ lang áo tía nhăn mũi một cái, nói :
- Cái tên ấy không hay.
Tiết Vô Cực nói :
- Nghe gia mẫu nói, gia phụ nghĩ suốt ba ngày ba đêm mới nghĩ ra cái tên ấy đấy.
- Lệnh tôn là...
- Tiết Trường Sinh.
- Cái tên ấy cũng không hay.
- Chắc gia phụ cũng biết là không hay, nên rất ít dùng cái tên ấy.
- Vậy người khác gọi ông ta là gì?
- Ðịa Ngục Thích Khách!
Trong chớp mắt ấy không gian mường tượng như chợt tối sầm lại, bốn tiếng “Ðịa Ngục Thích Khách” quả thật có vẻ tà ác chết chóc.
Bất kể ai chợt nghe thấy cái tên ấy có lẽ cũng đều phát sợ.
Vân Phiêu Phiêu thì vẫn bình thản nói :
- Cái ngoại hiệu ấy không dở, trong hàng ngũ các thích khách chắc người hơn được lệnh tôn không nhiều lắm.
Tiết Vô Cực thở dài một tiếng nói :
- Trước đây ba tháng thì đúng là thế.
- Nghe nói ba tháng trước lệnh tôn đã ngã dưới kiếm của Thẩm Thăng Y!
Tiết Vô Cự? trầm giọng nói :
- Ðúng thế!
- Thù cha thì không đợi trời chung.
- Nên ta tới tìm Vân cô nương.
- Tìm ta để giết Thẩm Thăng Y à?
- Ðúng thế!
- Chỉ sợ ta không đủ sức.
- Vân cô nương mà cũng không đủ sức giết Thẩm Thăng Y, thì còn có ai đủ sức?
- Ngươi biết ta là ai chứ?
- Là người trong Bích Lạc phú.
Vân Phiêu Phiêu cười cười, chợt nói :
- Rốt lại ngươi có đọc qua bài Bích Lạc phú không?
Tiết Vô Cực chợt ngâm nga :
- Ðộng thì mưa gió mịt mờ, sấm vang chớp giật Tĩnh thì trăng sao vằng vặc, khí ấm hơi lành.
Theo khí vận của âm dương, vần xoay huyền bí, đứng ngôi đầu trong vạn vật, sáng chói tinh anh...
Vân Phiêu Phiêu chợt ngắt lời :
- Ðọc tới đây có thấy chữ “Mây” nào đâu?
Tiết Vô Cực lại ngâm tiếp :
- Thang mây không xa, nẻo trời không cách.
Tình vẫn gởi nơi cao ngất, ý còn muốn cưỡi sao nhanh.
Vân Phiêu Phiêu cười nói :
- Chữ Mây chỉ xuất hiện ở cuối bài phú, mà chữ Mây ấy với họ Vân của ta lại không có dính líu gì với nhau, số được kể tên trong bài Bích Lạc phú thật ra chỉ có bảy người.
- Bảy người nào?
- Nhật Nguyệt Tinh Phong Vũ Lôi Ðiện.
Tiết Vô Cực ánh mắt rực lên.
Vân Phiêu Phiêu lại nói :
- Họ còn giỏi hơn ta nhiều, muốn giết Thẩm Thăng Y phỉ tìm họ mới đúng.
Tiết Vô Cực nói :
- Không ngờ cô nường lại khiêm nhường như vậy.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Sự thật là thế thôi.
Tiết Vô Cực hỏi dò :
- Tới đâu thì tìm được họ?
Vân Phiêu Phiêu cười cười, chiếc tiêu bạch ngọc trong tay chỉ lên trời.
Tiết Vô Cực ngẩng đầu thở dài nói :
- Chỉ nhìn thấy chứ không lên được, mà cho dù có tìm được chắc họ cũng không chịu giúp ta giết Thẩm Thăng Y.
Vân Phiêu Phiêu không tỏ thái độ gì.
Tiết Vô Cực nói tiếp :
- Theo ta biết thì bảy người bọn họ đã không hỏi tới chuyện giang hồ từ lâu rồi, người trong bài Bích Lạc phú chỉ còn một mình cô nương là chịu giúp kẻ khác giết người.
- Ngươi biết cũng không ít chuyện.
- Nhưng cũng không nhiều.
- Người khác chỉ biết có Thất Sát trang, mà ngươi biết cả chuyện ta chính là chủ nhân của Thất Sát trang, thì không giản dị đâu.
- Vì ta có hai tên thủ hạ rất thạo tìm tin tức.
Tiết Vô Cực nghiêng người vẫy tay :
- Cao Tiệp, Tạ Tốn!
Hai người áo đen vâng dạ khom người.
Vân Phiêu Phiêu liếc qua họ một cái, lại hỏi Tiết Vô Cực :
- Không biết hai vị thuộc hạ này của ngươi tìm tin tức ấy ở đâu?
Tiết Vô Cực đáp :
- Họ xưa nay chuyên theo giúp gia phụ về việc truy tìm tin tức người khác, bảy năm nay cũng đã quen biết nhiều bạn bè giang hồ làm nghề bán tin tức để mưu sinh.
Vân Phiêu Phiêu hiểu ý hỏi :
- Vậy tin này là họ mua được phải không?
- Ðúng thế!
- Tốn bao nhiêu tiền?
- Một ngàn lượng vàng.
- Giá ấy cũng không hớ.
Vân Phiêu Phiêu cười nụ gật đầu :
- Một ngàn lượng vàng tuy không phải nhỏ, nhưng tính ra thì ngươi rất có lợi.
Tiết Vô Cực nói :
- Thật sao?
Vân Phiêu Phiêu đáp :
- Cái tin này ít nhất cũng đáng một vạn lạng vàng!
Tiết Vô Cực “ủa” một tiếng.
Vân Phiêu Phiêu nói tiếp :
- Chắc người dò biết được tin này không biết giá trị của nó, chứ nếu biết thì phải mang bán cho kẻ khác.
Tiết Vô Cực lặng lẽ cười một tiếng :
- Chẳng lẽ bán cho ta không được à?
Vân Phiêu Phiêu đáp :
- Ðứng ở địa vị ngươi thì rõ ràng là được, nhưng nếu đòi một vạn lạng vàng thì chắc chắn ngươi cho rằng quá đáng.
Tiết Vô Cực bất giác gật đầu.
Vân Phiêu Phiêu lại nói :
- Chắc chắn người dò biết được tin này không phải là kẻ tầm thường.
Tiết Vô Cực gật đầu đáp :
- Vì cô nương hoàn toàn không phải là một kẻ tầm thường, mà Thất Sát trang cũng không phải là một nơi tầm thường.
Vân Phiêu Phiêu cười nói :
- Ðược cái tin này không dễ, cũng đủ thấy giá trị của nó, ngươi có cho rằng người bán tin sẽ lập tức đưa một ngàn lượng vàng cho hai vị thuộc hạ của ngươi không?
Tiết Vô Cực chợt quay phắt lại trừng mắt nhìn Cao Tiệp, Tạ Tốn quát “Nói!”.
Cao Tiệp, Tạ Tốn đều biến sắc, dạ một tiếng nhảy xuống ngựa khom người ôm quyền nói :
- Chuyện này đích xác là thuộc hạ đã trả một ngàn lạng vàng.
Tiết Vô Cực quát :
- Tới bước này mà các ngươi còn chưa chịu nói thật à?
Cao Tiệp quỳ sụp xuống đất nói :
- Thuộc hạ mà nói dối, thì trời tru đất diệt.
Tạ Tốn cũng quỳ xuống nói :
- Bọn thuộc hạ là trẻ mồ côi, nếu không có lão chủ nhân đem về nuôi nấng chắc chắn không sống được đến ngày nay, ơn dưỡng dục chưa báo đáp được, lẽ nào lại đi làm việc lừa dối chủ nhân?
Tiết Vô Cực bắt đầu ngẫm nghĩ.
Vân Phiêu Phiêu lập tức hỏi chen vào :
- Thế thì ai bán tin này cho các ngươi?
Cao Tiệp, Tạ Tốn ngẩng đầu nhìn Tiết Vô Cực.
Tiết Vô Cực quát khẽ :
- Bẩm lại cho Vân cô nương nghe.
Cao Tiệp lúc ấy mới nói :
- Là một người bạn của Khang Thanh.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Khang Thanh là ai?
- Là một người chuyên mua bán các tin tức bí mật.
- Võ công y ra sao?
- Không giỏi lắm, nhưng khinh công thì vô cùng cao minh.
- Các ngươi biết y lâu chưa?
- Gần năm năm.
- Người bạn của y tướng mạo ra sao?
- Là một người mập chỉ cao khoảng bốn thước hai ba tấc, mặt tròn như vầng trăng, mắt mũi miệng môi đều như họp cả ở một chỗ.
Vân Phiêu Phiêu hỏi gặng :
- Có phải sau lưng y đeo một cái bầu lớn không?
Cao Tiệp gật đầu.
Tạ Tốn nói chen vào :
- Cô nương chắc biết người ấy?
Vân Phiêu Phiêu không đáp, lại hỏi :
- Tại sao ngươi muốn điều tra bí mật của Thất Sát trang?
Tiết Vô Cực đáp :
- Vì ta muốn giết Thẩm Thăng Y.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Theo ta biết thì có không ít người có thể giết Thẩm Thăng Y.
- Tiếc là số đó có người là bậc danh hiệp, có người đã quy ẩn không hỏi tới chuyện giang hồ, lại cũng có người tuy là hạng đại gian đại ác, nhưng chưa có xung đột gì với Thẩm Thăng Y.
Tiết Vô Cực chép miệng một tiếng :
- Trước mắt chỉ có người của Thất Sát trang là có thể giúp ta giết được Thẩm Thăng Y thôi.
Vân Phiêu Phiêu lạnh lùng nói :
- Vậy chắc ngươi phải biết quy lệ của Thất Sát trang.
Tiết Vô Cực gật đầu cười một tiếng.
* * * * * Thật ra Thất Sát trang cũng chẳng có quy lệ gì.
Mỗi ngày từ trưa đến chiều cổng lớn của Thất Sát trang đều mở lớn, Tổng quản của Thất Sát trang đều ngồi trong đại sảnh.
Tổng quản chỉ gọi là “Tổng quản”, bất kể ai hỏi tên họ của y cũng chỉ được nghe trả lời bằng hai tiếng Tổng quản mà thôi.
Khách tới Thất Sát trang cũng không cần phải hỏi han gì nhiều, chỉ cần đem những tư liệu về đối tượng muốn giết giao cho Tổng quản, sau ba ngày cũng đúng giờ ấy trở lại, sẽ nhận được từ Tổng quản một bức thư dán kín, bên trong chỉ ghi một cái giá.
Chỉ cần anh đồng ý, thì bắt đầu từ lúc anh giao tiền cho Tổng quản, người anh muốn giết đã bắt đầu đi tới chỗ chết.
Nghe nói Thất Sát trang xưa nay chưa bao giờ làm khách hàng thất vọng.
Nếu anh không giao đủ tiền, Tổng quản của Thất Sát trang trước nay cũng không bao giờ cò kè.
Thất Sát trang vốn không bao giờ cho khách được trả giá.
Có điều anh cũng không được vì thế mà giận dữ với vị Tổng quản kia. Nghe nói ba anh em Xuyên Ðông tam hổ thấy giá đắt có chửi vị Tổng quản kia mấy câu, đập nát cái bàn trước mặt y, sáng hôm sau thì chết trong khách sạn, đầu một nơi thân một nẻo, riêng lão đại cổ tay phải còn bị chặt đứt.
Bàn tay phải bị chặt đứt không thấy đâu.
Nghe nói y chính là kẻ đập nát cái bàn, nhưng chỉ đập đâu có hai cái.
Cũng trong hôm ấy, cái bàn bị đập nát xuất hiện ngoài cửa Thất Sát trang, trên phủ một vuông khăn trắng.
Giữa tấm khăn có một bàn tay.
Bàn tay phải.
Ðó là sự chứng minh cho một chuyện...
Là hoàn toàn không thể coi thường làm nhục người của Thất Sát trang, nếu không thì không tiền họ cũng giết người.
Về quy lệ của Thất Sát trang, Tiết Vô Cực không thể không hiểu.
Vân Phiêu Phiêu thấy Tiết Vô Cực gật đầu mới nói tiếp :
- Ngươi đã biết, thì cần gì phải làm nhiều chuyện thế?
Tiết Vô Cực nói :
- Vì ta rất muốn biết rõ rốt lại cô có đủ sức giết Thẩm Thăng Y không?
Vân Phiêu Phiêu cười nhạt chưa cất tiếng, Tiết Vô Cực đã nói tiếp :
- Theo ta biết người trong hắc đạo đều nghiến răng căm tức Thẩm Thăng Y, không biết có bao nhiêu người muốn lấy cái đầu trên cổ y, họ hoàn toàn không có lý do gì lại không nhờ tới Thất Sát trang, thế nhưng đến nay y vẫn sống rất khỏe mạnh.
- Cho nên ngươi nghi ngờ khả năng của ta phải không?
- Ðúng thế.
Vân Phiêu Phiêu trầm ngâm nói :
- Ta nói cho ngươi biết một chuyện cũng không hề gì.
Tiết Vô Cực nói :
- Xin rửa tai để nghe.
- Trong ba hôm nay, đã có bốn người gởi thư tới Thát Sát trang, muốn giết Thẩm Thăng Y.
- Nhưng cô nương không đáp ứng yêu cầu của họ.
- Ta đã lập tức chuẩn bị giết Thẩm Thăng Y cho họ, chỉ cần họ đưa đủ tiền tới Thất Sát trang.
Tiết Vô Cực chợt hiểu ra nói :
- Nói thế thì ra họ không đưa đủ được số tiền phải không?
- Ðúng như thế.
- Cô nương đòi họ bao nhiêu tiền?
- Hai vạn lạng vàng.
Ðám thuộc hạ của Tiết Vô Cực đều sững sờ, hai vạn lạng vàng quả là một con số làm người ta phát sợ.
Tiết Vô Cực chỉ lặng lẽ cười một tiếng :
- Giá đó hoàn toàn hợp lý.
Giọng nói đổi thành trầm hẳn :
- Ta đưa cho cô!
- Bao nhiêu?
- Thì cô mới nói là hai vạn lượng vàng mà?
- Bây giờ thì không còn giá đó nữa!
- Ủa?
- Sự tồn tại của Thất Sát trang thì mọi người đều biết, nhưng cá nhân Tô Tiên đã là một bí mật, còn cá nhân ta càng là bí mật của bí mật, song giờ đây đã không còn là bí mật nữa rồi.
- Giờ đây thì sao?
- Ta chỉ có thể làm chuyện giết người này một lần nữa thôi.
- Bí mật của cô nương, bọn ta nhất định không tiết lộ đâu.
- Ðáng tiếc là không phải các ngươi phát hiện ra bí mật này.
- Người lùn mập kia là ai?
- Các ngươi đã biết quá nhiều chuyện rồi, nếu lại biết thêm một chút nữa thì chẳng phải là chuyện rất hay cho chúng ta.
Tiết Vô Cực không hỏi nữa.
Vân Phiêu Phiêu lạnh lùng nhìn y nói tiếp :
- Tuy ngươi tìm được Tô Tiên, cũng chưa chắc tìm được ta, lần này ta hẹn gặp ngươi chỉ vì kỳ lạ về việc ngươi biết rõ việc làm của ta như thế.
Tiết Vô Cực nói ngay :
- Chắc là bây giờ cô nương đã hiểu rõ rồi.
Kế đó y lại gật đầu nói tiếp :
- Người bán tin tức cho ta thật ra cũng chưa hoàn toàn nắm chắc rằng cô nương là chủ nhân Thất Sát trang, mà định qua việc ta tìm tới cô nương để xác nhận chuyện đó.
- Mặt khác cũng để tìm bằng chứng về việc ta giết mướn.
- Rốt lại họ...
Vân Phiêu Phiêu ngắt lời :
- Có điều tuy họ thông minh, nhưng ta đã sắp đặt cả, lúc họ tìm được tới đây thì chúng ta đã rời khỏi rồi.
Tiết Vô Cực bất giác gật đầu :
- Cô nương sắp đật quả thật rất bất ngờ, Tô Tiên cô nương đã gọi chúng ta chờ ở khách sạn, chiều tối chợt có một nữ nhân cải trang làm tiểu nhị tới, ai cũng cho rằng nữ nhân ấy là cô nương, không ngờ đó chỉ là người của cô nương đưa thư tới, gọi chúng ta tới đây gặp cô.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Với sự thông minh của ngươi, chắc đã thấy bên trong có sự rắc rối.
- Cho nên suốt đường đi ta đã dặn bọn thuộc hạ phải cẩn thận, chú ý xem có ai theo dõi không.
- Có ai không?
- Có hai người, nhưng đều bị chúng ta dùng kế đánh lạc hướng.
- Ðúng ra các ngươi nên bắt lấy họ.
- Trước khi gặp cô nương, chúng ta hoàn toàn không muốn gây thêm chuyện.
Vân Phiêu Phiêu cười nhạt một tiếng nói :
- Tốt lắm!
Tiết Vô Cực có vẻ lạ lùng hỏi :
- Cô nương có tin lời tại hạ không?
Vân Phiêu Phiêu chậm rãi nói :
- Từ sau khi các ngươi chia tay Tô Tiên, mọi hành động của các ngươi đều bị người của ta giám sát.
Tiết Vô Cực hoàn toàn không nghi ngờ câu nói của Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu nói tiếp :
- Khi các ngươi tới khách sạn, người của ta đã điều tra rõ ràng về các ngươi rồi.
Tiết Vô Cực khẽ thở dài một tiếng :
- Cô nương thật rất cẩn thận.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Cẩn thận là điều kiện đầu tiên phải có ở hạng người làm công việc như chúng ta.
Tiết Vô Cực nói :
- Ta vốn đã tin tưởng cô nương sáu phần, hiện giờ đã tin tới tám phần.
Vân Phiêu Phiêu cười nhạt.
Tiết Vô Cực lập tức nói qua chuyện khác :
- Chưa rõ cô nương đặt giá giết Thẩm Thăng Y là bao nhiêu?
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Gấp đôi giá trước đây.
- Bốn vạn lượng vàng à?
- Ðúng thế.
Tiết Vô Cực trầm ngâm một lúc.
Ánh mắt của những người áo đen có mặt đều dồn cả lên mặt y.
Mặt trời còn chưa lặn hẳn, gió núi đã thổi mạnh hơn.
Tiết Vô Cực suy nghĩ một lúc, rồi hít sâu một hơi nói từng tiếng :
- Ðây là lần ra tay sau cùng của cô nương, giá cả đúng là phải gấp đôi mới phải.
Y ngừng một lúc lại nói tiếp :
- Ta ưa những người mau mắn rộng rãi.
Rồi chậm rãi tiếp :
- Chỉ mong cô nương không để ta phải thất vọng.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Xưa nay không có khách hàng nào thất vọng về Thất Sát trang.
Tiết Vô Cực nói :
- Hy vọng ta không phải là ngoại lệ.
Nói tới đó y từ từ rút trong bọc ra một cái hộp bọc gấm, mở nắp..
Trong hộp có một tập ngân phiếu dày.
Tiết Vô Cực hai tay bưng cái hộp bước tới ba bước lễ phép nói với Vân Phiêu Phiêu :
- Trong cái hộp này có hai mươi tờ ngân phiếu, tổng cộng là hai vạn năm ngàn lượng vàng.
Vân Phiêu Phiêu không cầm.
Tiết Vô Cực lại nói tiếp :
- Còn lại một vạn năm ngàn lượng, sau khi Thẩm Thăng Y chết, Tiết mỗ lập tức đích thân đưa tới Thất Sát trang.
Y thấy Vân Phiêu Phiêu vẫn không tỏ vẻ gì, bèn nói tiếp :
- Tuy cô nương có quy lệ của cô nương, nhưng hai vạn năm ngàn lượng vàng này giờ đây cũng chỉ mới đổi được một cái gật đầu của cô nương...
Vân Phiêu Phiêu ngắt lời :
- Cũng được, đây là lần sau cùng, ta cũng chiều ý ngươi.
Rốt lại nàng cầm lấy cái hộp.
Tiết Vô Cực ôm quyền vái dài :
- Ða tạ cô nương.
Vân Phiêu Phiêu cũng không đáp lễ :
- Còn một vạn năm ngàn lượng vàng nữa ngươi nên mang sẵn trong người, sau khi Thẩm Thăng Y chết dĩ nhiên sẽ có người tìm ngươi.
Tiết Vô Cực nói :
- Thất Sát trang quả không thể dùng được nữa rồi.
Vân Phiêu Phiêu chỉ cười nhạt.
Tiết Vô Cực không hỏi nữa, chỉ nói :
- Vậy ta sẽ mang số kia trong người.
Y lập tức ngẩng đầu nhìn lên trời cười hô hô :
- Ta tin chắc rằng Thẩm Thăng Y có nằm mơ cũng không nghĩ rằng mạng sống của y cao giá như thế này.
Vân Phiêu Phiêu lập tức đóng nắp hộp lại, nàng không hề đếm số ngân phiếu.
Thật ra cũng chẳng cần, vì nếu Tiết Vô Cực lừa nàng thì chẳng có chỗ nào hay cho y.
Tiết Vô Cực vừa nhìn thấy đã di động ánh mắt, chợt nói :
- Bây giờ xin mời bốn người bạn của cô nương ra gặp nhau một lần đi.
Vân Phiêu Phiêu thoáng kinh ngạc hỏi :
- Ngươi đã phát giác ra rồi à?
Tiết Vô Cực đáp :
- Lúc ta tới đây đã phát giác ra rồi.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Cha hổ không sinh con chó, câu ấy thật rất đúng.
Tiết Vô Cực nghiêng người liếc một cái, nói :
- Mười một người này đều là do gia phụ rèn luyện thành sát thủ, kể luôn cả Tiết mỗ nữa, lúc nào cũng sẵn sàng giúp cô nương một tay.
Vân Phiêu Phiêu hững hờ cười một tiếng nói :
- Nếu ta dùng hết sức vẫn không giết nổi Thẩm Thăng Y, nhất định sẽ báo cho các ngươi.
Tiết Vô Cực chậm rãi nói từng tiếng :
- Về chuyện tiền bạc ta vẫn trả đủ.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Nói thế là có ý gì?
Tiết Vô Cực đáp :
- Ðể giết Thẩm Thăng Y, chúng ta sẵn sàng trả bất cứ giá nào.
Vân Phiêu Phiêu lạnh lùng cười nói :
- Tiếc là người của Thất Sát trang không ưa thói không sòng phẳng, nên nếu quả phải tìm đến các ngươi, ta chỉ nhận hai vạn lượng vàng thôi.
Câu này xưa nay không bao giờ nàng nói ra, nhưng giờ đây lại nói ra.
Trước nay nàng vô cùng tự tin về võ công của mình, vả lại nàng còn có chín người thủ hạ đắc lực, chưa bao giờ nghĩ tới chuyện nhờ vả người ngoài.
Nhưng lần này rõ ràng lại có ý nghĩ khác, rốt lại là do lời lẽ sắc bén của Tiết Vô Cực làm nàng dao động không còn tự tin nữa hay là vì chuyện này có dính dấp tới Thẩm Thăng Y?
Tiết Vô Cực cũng không ép, chỉ nói :
- Mọi chuyện tùy ý cô.
Vân Phiêu Phiêu lập tức vung chiếc tiêu ngọc trong tay một cái.
Bốn thiếu nữ áo xanh nối nhau từ đám cỏ hai bên con đường nhỏ xuất hiện.
Cỏ dại cũng xanh bời bời, thật rất khó phát hiện ra họ.
Ðám người áo đen trong thấy, đều lộ vẻ kinh ngạc, rõ ràng chỉ có Tiết Vô Cực biết được sự có mặt của họ.
Bốn thiếu nữ này lưng đeo trường kiếm, hai bên hông đeo hai cái túi da báo, hai tay mang bao tay da hươu.
Tiết Vô Cực ánh mắt chợt di động nói :
- Theo ta thấy, họ đều là hảo thủ về ám khí.
Vân Phiêu Phiêu lạnh lùng cười nhạt.
Tiết Vô Cực hỏi luôn :
- Họ đều dùng ám khí tẩm chất độc phải không?
- Nếu không thì cần gì phải mang bao tay da hươu chứ?
- Cô nương cẩn thận quá, tuy đã điều tra rõ về ta mà vẫn còn chuẩn bị chu đáo thế này.
- Lòng đề phòng người khác hại mình không thể không có.
- May mà Tiết mỗ lần này rất thành thật không có ý gì khác, theo lối hành sự cẩn thận như thế của cô nương, chắc đánh ngã Thẩm Thăng Y không khó.
Tiết Vô Cực ngẩng đầu cười vang.
Y cười rất vui vẻ, phảng phất như đã nhìn thấy Thẩm Thăng Y ngã trước mặt Vân Phiêu Phiêu.
Tuy trước nay y chưa nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu giết người, nhưng mới rồi nghe tiếng tiêu, lại quan sát kỹ lưỡng lần nữa, đã thấy rõ võ công của nàng cao hơn mình một bậc.
Cha y là Tiết Trường Sinh nổi tiếng trong giang hồ là “Ðịa Ngục Thích Khách”, cha hổ không sinh con chó, y học được bản lĩnh giết người không ít, còn về việc phán đoán võ công của đối phương cũng chẳng kém gì cha.
Ðó vốn cũng là điều kiện không thể thiếu đối với một thích khách xuất sắc.
Tiếng cười chưa dứt, trong đám cỏ trên con đường nhỏ lại xuất hiện thêm hai người.
Ngươi bên trái béo mập mặc áo trắng, thân hình ngũ đoản, mặt tròn như vầng trăng rằm, da trắng phau, tướng mạo rất khôi hài, mắt mũi miệng môi đều túm tụm cả vào một chỗ, hai tay bưng một cái bầu rất lớn.
Miệng bầu đang nút chặt lấy miệng y.
Người bên phải không mập không ốm, mặc một bộ quần áo đỏ như lửa, khuôn mặt vuông vuông vắn vắn cũng đỏ rực.
Họ đột nhiên từ đám cỏ xuất hiện như hồn ma, cách sau lưng hai thiếu nữ không đầy hai trượng mà hai nàng hoàn toàn không hề hay biết.
Nhưng bốn thiếu nữ lại từ hai bên đi tới, đối diện với nhau.
Hai thiếu nữ bên trái lập tức nhìn thấy người áo đỏ sau lưng hai thiếu nữ bên phải, hai thiếu nữ bên phải cũng lập tức nhìn thấy ngươi áo trắng lùn mập sau lưng hai thiếu nữ bên trái.
Họ cùng giật nẩy mình, gần như đồng thời bật tiếng la hoảng: “Coi chừng!” Ðều là kêu hai người bạn trước mặt cẩn thận, chứ không biết sau lưng mình cũng đã xuất hiện một người.
Mà lại chỉ trong một chớp mắt.
Luận về võ công, rõ ràng họ còn kém xa Vân Phiêu Phiêu, nhưng kinh nghiệm phong phú và phản ứng nhạy bén thì không phải là kẻ tầm thường có thể sánh được.
Nhìn thấy dáng vẻ của hai người bạn trước mắt, họ biết ngay rằng sau lưng mình cũng có người, vừa nghe tiếng “coi chừng!”, thân hình đã quay phắt lại, bảy mươi hai ngọn ám khí gồm mười hai loại lập tức bay túa ra về phía sau.
Tiếng ám khí rít gió veo véo rợn người vang lên.
Vân Phiêu Phiêu, Tiết Vô Cực bên cạnh đều nhìn thấy rõ ràng.
Tiết Vô Cực thì sửng sốt, Vân Phiêu Phiêu vừa thấy hai người kia xuất hiện sắc mặt lập tức trắng bệch, cũng hoảng hốt la lên.
Cũng là hai tiếng “Coi chừng!” Trong chớp mắt bật tiếng la, một gốc cây khô sau lưng nàng chợt vang lên tiếng răng rắc, toác ra làm đôi, bên trong đã bị khoét rỗng.
Một người áo xám đã đứng trong đó.
Gốc cây vừa toác ra, thân hình người áo xám cũng bộc lộ.
Người này gầy mà cao, trông cứ như một cây sào tre, mặt dài như mặt ngựa, mũi nhọn, môi mỏng, lưỡng quyền cao, trán gồ, đôi mắt đục lờ đờ như của người chết.
Trong tay phải y là một thanh kiếm bản nhỏ thân dài sắc bén.
Gốc cây vừa toác ra, thanh kiếm đã từ chỗ nứt phóng yếu hại trên hậu tâm Vân Phiêu Phiêu.
Chữ “chừng” vừa vang ra, thanh kiếm đã phóng tới!
Một nhát kiếm này có lẽ không trượt, nhưng lại trượt!
Vân Phiêu Phiêu giỏi thật, sau lưng như có mắt, thính giác linh mẫn, phản ứng mau lẹ, người thường không thể sánh kịp, tiếng răng rắc vừa vang lên, thân hình yểu điệu của nàng đã xông về phía trước, vừa khéo tránh được một kiếm.
Người áo xám một kiếm đâm trượt, thân hình từ trong gốc cây vọt ra, giang thẳng tay, “vút vút vút” liên tiếp đánh ra mười bảy kiếm.
Vân Phiêu Phiêu thân hình cũng đồng thời y như một đám mây rời khỏi tảng đá cạnh gốc cây cổ thụ.
Kiếm tuy nhanh, nhưng thân hình nàng còn nhanh hơn.
Người áo xám mười bảy kiếm đều đánh trượt, hất chân đạp lên tảng đá, nhúng mạnh một cái cả người lẫn kiếm cùng bay lên, lại đánh ra mười bảy kiếm!
Mười bảy nhát kiếm này mượn lực phóng tới, dĩ nhiên càng mau lẹ, mũi kiếm còn cách lưng Vân Phiêu Phiêu nửa tấc nhưng thủy chung vẫn không đâm trúng được.
Rõ ràng võ công của Vân Phiêu Phiêu còn cao hơn người áo xám một bậc.
Nàng lại tránh qua mười bảy kiếm, thân hình đã bắt đầu đáp xuống, lại xoay mau vọt lên phía trước mới đáp xuống đất.
Người áo xám lại không có bản lĩnh như thế, mười bảy kiếm đâm xong, thân hình đã chạm đất, cách Vân Phiêu Phiêu bảy thước.
Y hít sâu một hơi, thanh kiếm trong tay phải rút lại, khuôn mặt cứng đơ như gỗ không tỏ thái độ gì.
Vân Phiêu Phiêu cũng đồng thời quát khẽ :
- Mộc Lang Quân à?
- Ta đây!
Người áo xám ứng tiếng vọt tới, thanh kiếm lại phóng ra.
Vân Phiêu Phiêu đồng thời thu người lại, trong tay phải đã xuất hiện một thanh nhuyễn kiếm, hai mắt cũng trở thành lạnh lẽo tàn khốc.
Thanh nhuyễn kiếm của nàng lập tức rung lên một cái, vo vo phóng tới, đâm vào thanh trường kiếm của Mộc Lang Quân.
“Keng” một tiếng, hai thanh kiếm chạm nhau, thanh trường kiếm của Mộc Lang Quân biến thành mười bảy thanh, thanh nhuyễn kiếm của Vân Phiêu Phiêu thì rối tung lên như một đám mây lúc tụ lúc tan, ánh sáng mờ ảo.
Một tràng tiếng “keng keng” lại nổi lên, mười bảy thanh kiếm trong tay Mộc Lang Quân biến thành một thanh, thanh nhuyễn kiếm của Vân Phiêu Phiêu lại dựng lên thừa cơ đâm thẳng vào cổ họng Mộc Lang Quân.
Mộc Lang Quân cả kinh lui mau lại.
Mộc Lang Quân lui liên tiếp ba bước, thanh kiếm trong tay hoàn toàn không thi triển kịp.
Trong bước lùi thứ nhất, cổ họng y còn cách mũi kiếm của Vân Phiêu Phiêu một thước ba bốn tấc, bước lùi thứ hai thì còn cách mũi kiếm không đầy một tấc!
Nhưng nhát kiếm thứ ba thì sao?
Trên mặt Mộc Lang Quân rốt lại đã hiện vẻ hoảng sợ.
Vân Phiêu Phiêu rõ ràng đã động sát cơ, nhát kiếm thứ ba đâm không trúng, nhát kiếm thứ tư lại phóng tới vẫn hướng vào cổ họng đối phương.
Nhát kiếm này ắt sẽ trúng đích.
Mộc Lang Quân lùi lại bước thứ ba, đã biết tình thế nguy hiểm của mình, bất giác hoảng sợ buộc miệng la hoảng một tiếng.
Cũng đúng vào lúc ấy, dưới hai chân Vân Phiêu Phiêu đột nhiên xuất hiện hai bàn tay bê bết bùn đất.
Vân Phiêu Phiêu chưa bước tới, trong đám cỏ vốn không có người núp sẵn, hai bàn tay kia là từ dưới đất thò ra, quờ một cái nắm luôn hai cổ chân của nàng.
Vân Phiêu Phiêu nhát kiếm thứ tư vừa đâm ra, chợt phát giác hai cổ chân bị người nắm chặt, vô cùng hoảng sợ, nhát kiếm phóng ra cũng lập tức không còn chính xác, lướt qua dưới cằm Mộc Lang Quân.
Kiếm khí trên thanh kiếm sắc bén làm cằm y rát bỏng, khiến y bất giác rùng mình hai cái.
Mặt đất dưới chân Vân Phiêu Phiêu cũng đồng thời xé toang ra, đất vàng cỏ xanh bay tứ phía, một người áo vàng từ dưới vọt lên.
Người này thân hình và tướng mạo khác hẳn với người áo trắng mập lùn xuất hiện trên con đường, cái đầu rất nhọn, không có một sợi tóc nào, dính đầy bùn đất, ở trên vẫn còn có một vài con giun đất lớn ngoe nguẩy.
Thân hình y cũng lấm lem bùn đất, vừa nhìn thấy giống hệt như một con quỷ vừa chạy ra khỏi Địa ngục.
Vân Phiêu Phiêu hai chân bị y nắm chặt, hai tay từ mặt đất bất ngờ thò ra, nàng không đề phòng nên toàn thân không bước thêm được một bước.
- Thổ Lang Quân!
Vân Phiêu Phiêu hoảng sợ kêu lên, vặn lưng một cái, thanh kiếm trong tay phải đâm mau xuống phóng vào người áo vàng.
Thanh kiếm mới đi được nửa đường, đã bị một thanh kiếm khác phóng tới chận lại.
Hai thanh kiếm chạm nhau, “keng keng kang” liên tục bảy tiếng vang lên.
Chiêu kiếm của Vân Phiêu Phiêu hàm chứa bảy thức biến hóa, đều bị thanh kiếm của Mộc Lang Quân cản lại.
Thanh kiếm của nàng hoàn toàn không chỉ có nhanh.
Tiếc là hai chân nàng đều bị Thổ Lang Quân nắm chặt, thân hình dĩ nhiên bị vướng víu, ra tay không thể nào như ý được.
Tiết Vô Cực bên cạnh nhìn thấy, hai hàng lông mày dồn cả vào nhau.
Trong phút chốc này, trong lòng y rối loạn cực điểm.
Vì y biết rõ kẻ ám toán Vân Phiêu Phiêu là hạng người nào, cũng biết họ lợi hại ra sao.
... Ra tay giúp đỡ nàng hay tụ thủ bàng quan?
Tiết Vô Cực xưa nay là người quyết đoán mau lẹ, hiện tại không quyết định được.
Mười một người áo đen thấy y không tỏ thái độ, dĩ nhiên cũng không ra tay.
“Keng keng keng” bảy tiếng, lúc Mộc Lang Quân chận bảy kiếm của Vân Phiêu Phiêu, Thổ Lang Quân từ dưới đất vọt lên đã đứng vững, hai tay y vận hết mười thành công lực, bóp một cái.
Vân Phiêu Phiêu lập tức cau mày, hai cổ chân rõ ràng vô cùng đau đớn, nhưng thế kiếm vẫn không dừng lại, trong chớp mắt đánh luôn ra mười bốn nhát.
Mộc Lang Quân ung dung đón đỡ, lại còn phản kích.
Thổ Lang Quân đã hoàn toàn khống chế không cho Vân Phiêu Phiêu di động được.
Bóng kiếm giàn giụa, Mộc Lang Quân vung kiếm phản kích, một lần ra tay lại đánh luôn mười bảy nhát.
Vân Phiêu Phiêu đón đỡ mười bảy nhát kiếm này vốn không khó, muốn tránh dĩ nhiên cũng rất dễ, nhưng Thổ Lang Quân lại nắm chặt lấy hai cổ chân nàng, xoay thân hình nàng về phía Mộc Lang Quân, nàng không những không sao né tránh được, mà muốn đón đỡ thế kiếm phóng tới cũng khó khăn hơn.
Tuy nàng vẫn còn đón đỡ được, nhưng đã rơi vào tình thế nguy hiểm thập tử nhất sinh.
Tiết Vô Cực nhìn thấy tình thế nguy cấp, sắc mặt thay đổi mấy lần, đột nhiên hú lên một tiếng, vọt mau tới.
Cuối cùng y đã quyết định ra tay.
Tiếng hú chưa dứt, tiếng xé gió đã vang lên.
Năm điểm hàn quang xem ra vô cùng sắc bén rít lên, từ phía sau đánh thẳng vào hậu tâm Tiết Vô Cực, vừa mạnh vừa mau.
Hàn quang ngũ sắc!
Tiết Vô Cực nghe thấy hoảng sợ, thân hình đang vọt tới chợt khựng lại, cũng không quay đầu, hơi nghiêng người phất tay áo ngược lại.
Ba điểm hàn quang bị tay áo y đánh rơi xuống đất, còn hai điểm phóng lướt qua bụng y.
Một cái bóng người cũng lập tức vọt mau về phía y, nhưng lại là một trong mười một người áo đen.
Tiết Vô Cực sửng sốt.
Người áo đen thân hình vừa lướt tới tay trái lật một cái, năm điểm hàn quang lại phóng vào Tiết Vô Cực.
Tiết Vô Cực vừa nhìn thấy đã quát lớn “To gan!”, tay trái quờ một cái, tay phải quờ một cái nắm lấy năm điểm hàn quang, xòe ra trước mặt, thấy đó là năm viên đạn lớn nhỏ không đều, làm bằng năm thứ vàng, bạc, sắt, đồng, chì!
- Kim Lang Quân!
Tiết Vô Cực biến sắc!
Ám khí vừa bị bắt, tay trái Kim Lang Quân lại vung ra, đạn tròn lại đánh tới.
Lần này không phải là năm viên mà là hai mươi lăm viên, tay phải của y cũng đồng thời nắm ba mươi viên, thân hình vừa rơi xuống, hai tay cũng vươn ra, năm mươi lăm viên đạn tròn bay như mưa rào vào Vân Phiêu Phiêu.
Tiếng rít gió vù vù vang lên.
Những viên đạn này tuy không có mũi nhọn góc cạnh nhưng phát ra từ tay Kim Lang Quân cũng đủ để giết người.
Tiết Vô Cực sở dĩ có thể ung dung đón bắt được, chỉ vì y đã luyện thành công phu Kim Cương Bất Hoại, tuy không phải tới mức mình đồng da sắt, nhưng toàn thân trên dưới đều là đao kiếm đâm không thủng, mà hai tay thì càng cứng rắn như sắt, có thể đập tan bia nát đá.
Một trận đánh ở ngôi chùa cổ này, Địa Ngục Thích Khách Tiết Trường Sinh đã bị Thẩm Thăng Y giết chết, chợt như lại tái sinh.
Tiết Vô Cực khổ luyện từ nhỏ, hiện tại tuy vẫn còn chưa thành tựu hoàn toàn nhưng cũng đã được tám phần hỏa hầu, cho dù năm viên đạn kia có đánh trúng vào người, y cũng chưa chắc đã bị thương tổn.
Vân Phiêu Phiêu lại không có bản lĩnh ấy.
Trong chớp mắt nàng đã chận mười bảy kiếm của Mộc Lang Quân, một câu quát “Kim Lang Quân” của Tiết Vô Cực cũng vang tới tai nàng.
Hai chữ “Lang Quân” thì bị tiếng gió rít lên át mất.
Vân Phiêu Phiêu vừa sợ vừa giận, thân hình đã bị Thổ Lang Quân giữ chặt, thanh kiếm thì bị Mộc Lang Quân ngăn trở, tuy biết là Kim Lang Quân phóng ám khí tập kích, nhưng không tránh được, cũng không đỡ được, bất giác không tự chủ bật tiếng cười thảm.
Tiếng cười của nàng bị ám khí của Kim Lang Quân cắt đứt.
Năm mươi lăm viên đạn tròn chỉ có sáu viên đánh trượt, còn bốn mươi chín viên đánh trúng vào bốn mươi chín huyệt đạo trên người Vân Phiêu Phiêu.
Tiếng bình bịch vang lên, những chỗ trúng đạn, áo quần rách toác, da thịt tả tơi, sau đầu Vân Phiêu Phiêu cũng bị mấy viên đạn đánh trúng.
Ðộng tác của nàng lúc ấy hoàn toàn dừng lại, thanh nhuyễn kiếm rời khỏi tay rơi xuống đất, thân hình lảo đảo.
Hai tay Thổ Lang Quân lập tức buông ra, thân hình Vân Phiêu Phiêu đổ xuống mặt đất, nằm yên không động đậy!
Mộc Lang Quân bước lên một bước, giơ kiếm toan chém xuống như còn sợ Vân Phiêu Phiêu không chết.
Kim Lang Quân vung tay cản lại :
- Cho cô ta được chết toàn thây!
Câu nói vừa ra khỏi miệng, tiếng gió lại rít lên, năm viên đạn tròn nhằm thẳng lưng y bắn tới.
Y nghe thấy rõ, nhưng không tránh né.
Năm viên đạn tròn trong chớp mắt ấy đánh trúng vào lưng y, “cốp cốp” năm tiếng liên tiếp vang lên, năm viên đạn văng trở ra rơi xuống đất.
Chẳng lẽ y là sắt thép đúc thành?
Y thản nhiên như không có chuyện gì, từ từ quay người lại nhìn chằm chằm vào Tiết Vô Cực, nói :
- To gan thật!
Ðó không phải là câu Tiết Vô Cực vừa nói.
Tiết Vô Cực hai tay không còn gì, năm viên đạn vừa rồi là do tay y phát ra.
Y cũng nhìn chằm chằm vào Kim Lang Quân, ứng tiếng nói ngay :
- Lẽ ra ta phải dùng đủ mười thành công lực.
Kim Lang Quân nói :
- Cho dù chân lực của ngươi có tăng lên gấp rưỡi, ta cũng vẫn đứng im tại chỗ để xem sao.
Tiết Vô Cực nhìn nhìn Kim Lang Quân từ trên xuống dưới, chợt nói :
- Ngươi mặc giáp sắt à?
Kim Lang Quân lạnh lùng cười một tiếng :
- Kim ty giáp!
Tiết Vô Cực nói :
- Kim Lang Quân quả không thẹn là Kim Lang Quân.
Kim Lang Quân ngửa mặt cười rộ, tiếng cười như sắt thép va chạm vào nhau, lanh lảnh rất chói tai.
Một giọng nói lạnh như băng tiếp đó vang lên sau lưng Tiết Vô Cực :
- Tại sao bây giờ ngươi mới ra tay?
Tiết Vô Cực quay lại, nhìn thấy người mập lùn đang bưng cái bầu lớn cười nhạt đứng đó.
Hai thiếu nữ áo xanh nằm lăn trên khóm cỏ, trên mặt thủng lỗ chỗ, cổ họng cũng lõm vào.
Ám khí của họ tuy bay ra như mưa, vừa nhiều vừa nhanh, nhưng tiếc là trước khi họ thốt ra hai tiếng “Coi chừng!”, người áo trắng mập lùn đã vọt người lên không.
* * * * * Thân hình y tuy mập lùn nhưng nhanh nhẹn phi thường, vọt lên gần hai trượng cao, cái bầu rượu rời khỏi mồm, hai má cũng phồng lên, “phụt” một tiếng, một tia rượu phun ra!
Mùi rượu nồng nặc, người bị phun trúng cũng muốn say.
Trong chiếc bầu vốn đựng rượu ngon.
Người mập lùn trong miệng không hề có ngậm ám khí, chỉ hớp một hớp rượu, lại phun tiếp ra.
Vẫn chỉ là một hớp rượu thôi nhưng lại chứa đầy chân khí.
Bụi rượu bay như mưa, mau lẹ bắn tới hai thiếu nữ.
Số ám khí của hai thiếu nữ phóng ra đều bị rượu đánh rơi xuống đất.
Ám khí phóng lướt qua dưới chân người mập lùn, tia rượu bắn vào giữa mặt hai thiếu nữ.
Ðám bụi rượu này xem ra còn khó ứng phó hơn so với ám khí, hai thiếu nữ không đề phòng, làm thế nào tránh được, trong tiếng la hoảng, mặt đã bị rượu đánh thủng lỗ chỗ!
Người mập lùn đáp xuống đất, hai chân bỗng bay ra nhanh như chớp đá vào cổ họng hai thiếu nữ.
Bụi rượu chưa đủ để giết họ, hai phát đá này mới đúng là trí mạng.
Người áo đỏ cũng phát động thế công đúng lúc hai thiếu nữ bên kia buột miệng kêu lên hai tiếng “Coi chừng!”, hai tay cùng giang ra, bốn viên đạn hoàn màu đen phát sáng bắn tới.
Sau đó y nghiêng người, xẹt vào sau một gốc cây lớn.
Bốn viên đạn hoàn chạm vào nhau trên không, tự nhiên nổ ầm ầm, những mảnh sắt bắn tung tóe. Khói lửa mịt mù.
Trong đạn hoàn này rõ ràng nhét đầy hỏa dược và sắt vụn! Loại hỏa dược này so với tia rượu của tên mập lùn càng khó ứng phó hơn, hai thiếu nữ vừa phóng ám khí ra khỏi tay, thân hình đã bị chìm trong đám khói lửa, máu thịt bay tung tóe, trong tiếng gào thảm song song ngã xuống.
Ðám cỏ bên cạnh lập tức bắt lửa, mau chóng cháy sém.
Ám khí của hai thiếu nữ quá nửa bắn trúng gốc cây, còn bao nhiêu thì rơi vào trong đám cỏ.
Người áo đỏ vẫn chờ một lúc mới từ sau gốc cay bước ra, mặt như cười mà không phải cười, hai tay vẫn còn giơ lên, ngón giữa nút lấy lỗ tai.
Y không buồn nhìn tới hai thiếu nữ lấy một cái.
Ðối với võ công của hai thiếu nữ thì uy lực của bốn viên đạn hoàn ra sao chắc chắn y đã đánh giá rõ trước khi xuất thủ.
Cho nên y mới ung dung như vậy.
Sự đánh giá chính xác ấy cũng có thể nói làm người ta run sợ.
Tiết Vô Cực đưa mắt nhìn qua người lùn mập, người áo đỏ mới buông hai tay xuống, nhìn y cười một tiếng nói :
- Muốn động thủ thì động thủ đi thôi!
Tiếng nói to như sấm, làm người ta phát sợ.
Tiết Vô Cực từ từ gật đầu nói :
- Ðúng là ta đang muốn động thủ!
Người áo đỏ cười hỏi :
- Tại sao lại chờ đến hiện tại mới động thủ.
Tiết Vô Cực nói :
- Vì ta chợt nghĩ ra các ngươi là ai.
- Bọn ta là ai?
- Kim Mộc Thủy Hỏa Thổ, Ngũ Hành Truy Mệnh!
Người áo đỏ cười lớn.
- Các hạ chắc chắn là Hỏa Lang Quân.
Tiết Vô Cực di động ánh mắt nhìn qua người mập lùn :
- Còn vị này chắc là Thủy Lang Quân.
Người mập lùn lạnh lùng :
- Ðúng thế!
Hỏa Lang Quân lập tức hỏi :
- Ngươi đã nghĩ ra, tại sao còn ra tay, chẳng lẽ ngươi tự tin là đủ sức giết được bọn ta à?
Tiết Vô Cực nói :
- Nếu ta tự tin là đủ sức giết các ngươi, thì tại sao còn mang tiền tới nhờ người ta giết Thẩm Thăng Y?
Hỏa Lang Quân nói :
- Vậy thì ngươi ra tay...
Tiết Vô Cực ngắt lời :
- Vì ta lại chợt nghĩ ra một chuyện.
- Chuyện gì?
- Ngũ Hành Truy Mệnh không ra tay thì thôi, nếu đã ra tay thì sẽ giết hết tất cả mọi người có mặt ở đương trường bất kể có dính líu gì tới đối phương của họ hay không, tuyệt nhiên không để ai sống sót.
Hỏa Lang Quân cười khẽ :
- Có lúc cũng có ngoại lệ chứ.
Kim Lang Quân bên cạnh lập tức nói ngay :
- Ngươi đã biết bọn ta là Ngũ Hành Truy Mệnh, chắc cũng biết chuyện bọn ta với Vân Phiêu Phiêu.
Tiết Vô Cực sa sầm mặt :
- Ờ!
Mộc Lang Quân nói chen vào :
- Việc bọn ta giết Vân Phiêu Phiêu, chưa chắc ngươi đã hiểu rõ nguyên do.
Tiết Vô Cực gật đầu :
- Ðoán ra không khó!
Thổ Lang Quân nãy giờ không lên tiếng, đến lúc ấy mới mở mệng :
- Sở dĩ bọn ta phải giết Vân Phiêu Phiêu, là vì Vân Phiêu Phiêu vi phạm giới điều, nếu không có hạng người như các ngươi, Vân Phiêu Phiêu cũng không vi phạm như thế.
Kim Lang Quân lớn tiếng nói tiếp :
- Cho nên Vân Phiêu Phiêu phải chết, mà hạng người như các ngươi cũng phải chết.
Tiết Vô Cực lặng lẽ cười một tiếng :
- Vân Phiêu Phiêu tuy phải chết, các ngươi trước nay lại tìm không ra chứng cớ để giết nàng ta.
Kim Lang Quân nói :
- Cho nên vừa biết được ngươi định tìm tới Thất Sát trang nhờ vả, trước khi ngươi điều tra rõ được về chủ nhân Thất Sát trang, chúng ta đã đem tin tức trong tay bán cho ngươi.
Tiết Vô Cực nói :
- Rồi sau đó lợi dụng ta đưa Vân Phiêu Phiêu tới đây ra mặt.
Kim Lang Quân nói :
- Thật ra đây là một cái bẫy.
- Trước khi chúng ta vào khách sạn, ngươi đã trà trộn vào.
- Ðúng thế.
- Vạn Phương đâu rồi?
- Ðịa ngục!
- Giết y xong, ngươi lột da mặt của y chứ gì?
- Nếu không thì làm sao qua mắt ngươi được?
Kim Lang Quân đua tay lên mặt cào một cái, tấm mặt nạ da người bay ra như tờ giấy mỏng rơi xuống mặt cỏ.
Ðó là bộ mặt của Vạn Phương, thuộc hạ của Tiết Vô Cực.
Mũi cao mắt xanh! Kim Lang Quân tuy nói tiếng Hán, lại không phải là người Hán.
Tiết Vô Cực sửng sốt, lại hỏi :
- Nhưng ngươi làm sao đưa tin tức tới khách sạn Vân Lai?
- Khách sạn Vân Lai đã không phải là bí mật đối với bọn ta lâu rồi.
Thổ Lang Quân nói tiếp :
- Bọn ngươi vào đó không lâu, ta đã đào một đường địa đạo ở dưới lòng đất.
Tiết Vô Cực chợt hiểu ra, thở dài một tiếng :
- Rồi tin tức theo địa đạo truyền ra ngoài à?
Thổ Lang Quân nói :
- Bốn người bọn ta được tin lập tức lên đường, mỗi người mang hai con ngựa, tới đây trước nửa ngày.
Mộc Lang Quân nói :
- Bên trong ngôi chùa cổ đổ nát dơ bẩn, lưới nhện giăng đầy, bọn ta cho rằng Vân Phiêu Phiêu chắc sẽ ngồi trên tảng đá lớn trước chùa này để chờ các ngươi.
Tiết Vô Cực bất giác thở dài.
Ngũ Hành Truy Mệnh giết người rất tàn độc, cũng nhờ có kinh nghiệm phong phú, phán đoán chính xác.
Thổ Lang Quân nói tiếp :
- Cho nên ta lập tức đào một địa đạo bên cạnh, núp xuống chờ cơ hội xuất thủ.
Câu nói chưa dứt, mặt đất dưới hai chân y đột nhiên sụp xuống, thân hình y rơi luôn xuống dưới, trong chớp mắt không thấy đâu nữa.
Tiết Vô Cực lập tức biến sắc, quát lớn một tiếng “Giết!”, thân hình vọt lên.
Vọt tới Kim Lang Quân.
* * * * * Vừa nghe một tiếng “Giết!”, đám thuộc hạ của Tiết Vô Cực ào ào phát động thế công.
Ngoại trừ Cao Tiệp và Tạ Tốn, tám người kia vẫn ngồi trên lưng ngựa, họ loảng xoảng rút đao ra khỏi vỏ, thúc ngựa múa đao chia nhau xông tới Hỏa Lang Quân và Thủy Lang Quân.
Bọn họ đã nhanh, Thủy, Hỏa Lang Quân còn nhanh hơn.
Hỏa Lang Quân vung tay một cái, mười viên đạn hoàn bắn tới đám người áo đen, thân hình nghiêng một cái, lại nấp vào sau một gốc cây lớn.
Ðạn hoàn cứ hai viên một chạm nhau trên không, nối nhau nổ rền kinh thiên động địa.
Ba người áo đen theo tiếng nổ máu thịt bắn tung tóe, hai con ngựa cũng hí lên thê thảm ngã xuống.
Tổng cộng có năm người xông vào Hỏa Lang Quân, chỉ còn có hai người kịp thời vọt khỏi yên ngựa tránh, một người bay ra khỏi đó hai trượng, đạn hoàn ầm một tiếng lại nổ ngay dưới chân y.
Họ đều là sát thủ do Ðịa Ngục Thích Khách đích thân huấn luyện, đều khôn ngoan tàn độc, không hề nhìn tới đồng bọn một cái, một người cao một người lùn mau lẹ nhảy xổ vào gốc cây.
Họ vừa nhảy tới, Hỏa Lang Quân từ sau gốc cây thì đầu ra.
Một người áo đen đang lăng không vọt tới, vừa thoáng thấy Hỏa Lang Quân, tay trái vung ra, “soạt” một tiếng, một mũi tên trong tay áo vọt ra bắn thẳng vào giữa mặt Hỏa Lang Quân.
Hỏa Lang Quân cười một tiếng lật tay một cái, mũi tên đã bị giữ chặt giữa ngón tay trỏ và ngón tay giữa của y.
Người áo đen trong chớp mắt đã đáp xuống tới, thanh đao trong tay phải chém luôn chín nhát.
Ðao chưa tới, thân hình Hỏa Lang Quân đã co lại băng ra nửa trượng, chín nhát dao chém vào chỗ không.
Người áo đen lại quát lên một tiếng đuổi theo, nào ngờ thân hình vừa di chuyển, một tia lửa đã bắn ngay vào giữa mặt.
Hỏa Lang Quân tay phải trong chớp mắt ấy đã cầm một cái ống bằng sắt, tia lửa từ trong ống bắn ra.
Người áo đen la hoảng, vội né tránh nhưng không kịp, toàn thân bốc cháy, trong tiếng kêu gào thảm thiết, ngã lăn xuống đất giẫy giụa.
Người áo đen kia đang vọt tới nhìn thấy bất giác hoảng sợ khựng lại, đúng lúc ấy một mũi tên cắm vào giữa huyệt Mi Tâm của y.
Chính là mũi tên giữa hai ngón tay của Hỏa Lang Quân.
* * * * * Năm người áo đen khác đồng thời xông vào Thủy Lang Quân.
Trong số này có Tạ Tốn, Cao Tiệp, hai người vốn đã xuống ngựa từ trước nhưng thân hình mau lẹ, ba người cưỡi ngựa còn chưa tới nơi, họ đã sấn tới trước mặt Thủy Lang Quân, hai thanh đao từ hai bên chém vào.
Thủy Lang Quân cũng di động, thân hình mập lùn chuyển một cáu tránh qua hai lưỡi đao, phồng mồm “phụt”, một tia rượu phun vào Tạ Tốn, kế đó lại đảo người một cái, lên xuống trước mặt Cao Tiệp.
Tạ Tốn mắt nhanh tay lẹ vung đao che lại. Y cũng biết thứ rượu đó rất khó đón đỡ, chỉ dùng đao che mắt.
Tia rượu dày đặc như mưa sắc bén như tên.
Ðộng tác của Thủy Lang Quân quả thật vô cùng bất ngờ.
Cao Tiệp cũng không ngờ thân pháp của Thủy Lang Quân mau lẹ đến thế, rõ ràng y thấy Thủy Lang Quân xông tới trước mặt nhưng một đao chém xuống, đối phương đã biến mất, dưới háng lập tức đau rần lên.
Y gào thảm một tiếng, người đã bị đá bay tung lên không.
Thân hình y còn trên không chưa rơi xuốn, tiếng gào đã tắt, người đã đứt hơi chết rồi.
Thủy Lang Quân lập tức đứng dậy lướt về Tạ Tốn, nhanh như tên bắn.
Tạ Tốn còn đang nghĩ không biết mặt mình đã ra sao rồi, thì thoáng thấy trước mắt có bóng người lướt tới, vội giơ đao chém ra.
Một nhát chém gồm mười ba đao.
Thủy Lang Quân thân hình mau lẹ như thế, dĩ nhiên còn có thể đảo bộ, y nghiêng người một cái tránh qua thế đao, sấn vào sát người Tạ Tốn, vung cái bầu rượu lên đập vào gáy y.
Tạ Tốn phản ứng cũng mau lẹ, như một luồng gió xoay người tránh ra.
Thủy Lang Quân thu cái bầu, thân hình đứng lại, nghiêng người một cái, lại phát ra một đá.
Tạ Tốn thân hình xoay qua, Thủy Lang Quân cước đã phát tới.
“Bịch bịch bịch” ba tiếng liên tiếp, Tạ Tốn từ cổ họng, ngục tới bụng mỗi chỗ trúng một cước, tấm thân cao lớn hay tung lên.
Ba người kia lúc bấy giờ đã xông tới nơi, tuy nhìn thấy rất rõ nhưng không một ai kịp ra tay tiếp cứu, thấy Tạ Tốn cũng bị đá chết, vừa sợ vừa giận, vỗ ngựa vung đao nhất tề xông lên.
Ngựa mau đao lẹ! Thủy Lang Quân trong chớp mắt ấy thân hình đã lăng không vọt lên, tia rượu trong mồm lại phun ra, cước pháp lợi hại lại tiếp tục thi triển, đá khắp bốn phía, cái bầu cũng thừa chỗ sơ hở đập loạn ra.
Ðến khi y đáp trở lại xuống đất, ba người áo đen đã bị đánh ngã ngựa.
Ba người này về võ công so ra còn kém cả Tạ Tốn và Cao Tiệp.
Thủy Lang Quân giết chết ba người dĩ nhiên vô cùng dễ dàng.
Tạ Tốn và Cao Tiệp võ công tuy còn cao hơn đám thuộc hạ áo đen của Tiết Vô Cực, nhưng so với Tiết Vô Cực dĩ nhiên không thể bằng được.
Tiết Vô Cực chính là con trai của Ðịa Ngục Thích Khách.
Tiếc là y lại phải một mình đối phó với cả ba người Kim, Mộc, Thổ Lang Quân!
* * * * * Tiết Vô Cực thân hình mới vọt lên, mặt đất chỗ y vừa đứng đã ầm ầm sụp xuống, hai bàn tay từ dưới vươn lên.
Dĩ nhiên đó là hai bàn tay của Thổ Lang Quân.
Nếu Tiết Vô Cực vẫn còn đứng im tại chỗ chắc chắn y đã bị Thổ Lang Quân nắm chặt lấy hai cổ chân.
Thổ Lang Quân quờ một cái nắm trượt, thân mình trườn một cái, cũng phá mặt đất vọt lên.
Vốn y có thể tiếp tục theo đường địa đạo tìm cơ hội tập kích Tiết Vô Cực, nhưng lúc bấy giờ đám thuộc hạ của Tiết Vô Cực đã triển khai thế công, tiếng người quát, ngựa phi ầm ầm vang lên, chấn động toàn bộ đường địa đạo.
Cho dù y có linh mẫn hơn người thường, trong tình hình như thế, muốn theo địa đạo tìm xem Tiết Vô Cực đang đứng ở đâu để tập kích cũng rất khó khăn.
Kim Lang Quân đã chuẩn bị sẵn, hai tay cùng giang ra, hai mươi viên đạn hoàn đánh mau tới Tiết Vô Cực.
Người đang trên không, muốn tránh số đạn hoàn này thật không phải dễ, nhưng Tiết Vô Cực vung tay áo một cái đã cuốn hết số đạn hoàn qua một bên, đánh luôn vào Mộc Lang Quân.
Số đạn hoàn được thêm nội lực của y đẩy đi, lại càng mau lẹ lợi hại.
Mộc Lang Quân thoáng nhìn thấy, vội vàng né tránh, thanh kiếm trong tay vung ra.
Tiếng loảng soảng liên tiếp vang lên, y né qua mười viên, gạt tám viên rơi xuống đất.
Tiết Vô Cực cùng lúc ấy đã sấn vào Kim Lang Quân, đánh ra ba mưoi sáu quyền, phát hai mươi bốn cước.
Kim Lang Quân liên tiếp quát tháo, vội vàng né tránh, “bình bịch” một tràng dài, đã bị Tiết Vô Cực đẩy lùi sáu bước.
Tiết Vô Cực cũng không đuổi nữa, hú lên một tiếng quái dị, thân hình như cơn gió lướt ra hai trượng, rơi xuống cạnh Mộc Lang Quân, chân trái vừa chạm đất, chân phải đã phóng lên.
Mộc Lang Quân không kịp vung kiếm đón đỡ, vội lùi lại một bước.
Tiết Vô Cực một cước ấy tuy rất tàn độc, nhưng chỉ là hư chiêu, chân phải lập tức thu lại, chân trái điểm xuống đất một cái, thân hình vọt lên sấn vào Mộc Lang Quân.
Mộc Lang Quân giật mình, thanh kiếm trong tay phải phóng mau ra.
“Vù vù vù” đánh luôn ba kiếm.
Ba kiếm đều đánh trượt, Tiết Vô Cực thân hình đã đứng cách ngoài hai trượng.
Mộc Lang Quân hú dài thêm một tiếng đuổi theo, Kim Lang Quân, Thổ Lang Quân cũng song song sấn tới.
Tiết Vô Cực thân hình như bay, dùng chiêu “Yến Tử Tam Sao Thủy” nhô lên hụp xuống ba cái đã bay vào một đám rừng cây dày đặc.
Y kiến thức ra sao mà không biết mình hoàn toàn không phải là đối thủ của Thủy Lang Quân và Hỏa Lang Quân, cũng biết mình nếu có thể đánh bị thương Kim, Mộc, Thổ ba Lang quân thì cũng phải trả một cái giá tương đương, vả lại cũng không phải có thể làm được chuyện ấy vào lúc này.
Trong chớp mắt ấy, Thủy, Hỏa hai Lang quân lập tức đã nhảy vào vòng vây, Thủy Lang Quân phun rượu rất khó đối phó, Hỏa Lang Quân thì ám khí cùng hỏa dược lại càng đáng ngại.
Ðối phó với Ngũ Hành Lang Quân cùng một lúc, Tiết Vô Cực thật không nắm được phần nào.
Cho nên y chỉ còn có cách tháo chạy, tháo chạy trước mặt Thủy, Hỏa hai Lang quân và đám thuộc hạ áo đen.
Số người áo đen tuy không nhiều, nhưng đã theo y nhiều năm, có điều trước tình thế này cho dù y liều mạng, cũng chưa chắc đủ sức bảo vệ cho họ được an toàn.
Quyết đoán mau lẹ.
Con người này tính tình vốn tàn nhẫn chẳng kém gì nhóm Ngũ Hành Truy Mệnh.
* * * * * Rừng dày là nơi chạy trốn rất tốt, Tiết Vô Cực khinh công cao cường, muốn thoát tay Ngũ Hành Truy Mệnh, lẽ ra là một việc rất dễ dàng.
Tiếc là y lại chạy nhầm đường.
Thân hình y mau lẹ nhô lên hụp xuống, trong phút chốc đã ra ngoài ba trăm trượng. Ngoài trăm trượng xa lại là một bờ vực.
Y kịp thời thu bước chân lại, thò đầu nhìn xuống, thấy dưới vực chỉ một màu đen mờ mịt, không biết là sâu bao nhiêu, lập tức phát hoảng.
Cũng đúng lúc ấy, năm giọng cười khác nhau của Ngũ Hành Truy Mệnh từ phía sau truyền tới, y nghe tiếng quay lại.
Ngũ Hành Truy Mệnh đã đứng cách ba trượng, bao vây y thành hình vòng cung.
Tiết Vô Cực bất giác thở dài.



Các chủ đề khác cùng chuyên mục này:

Tài sản của tieubao01

Trả Lời Với Trích Dẫn
  #2  
Old 17-05-2008, 09:31 PM
tieubao01 tieubao01 is offline
Nhập Môn Tu Luyện
 
Tham gia: Mar 2008
Bài gởi: 3
Thời gian online: 0 giây
Xu: 0
Thanks: 0
Thanked 0 Times in 0 Posts
Hồi 2
Nạn lớn khó tránh Thành kẻ ngớ ngẩn


Mặt trời đã lặn xuống phía Tây, ánh ráng chiều tuy vẫn còn phơ phất, nhưng vì trong rừng cây lá dày đặc, nên tối hơn nhiều so với bên ngoài.
Hỏa Lang Quân giang thẳng tay, ba ống sắt “soạt soạt soạt” bay tới cách Tiết Vô Cực một trượng.
Một đầu ống sắt phun ra tia lửa.
Chung quanh lập tức sáng bừng lên.
Dưới ánh sáng rừng rực, mặt Tiết Vô Cực trắng bệch.
Ngũ Hành Truy Mệnh nhìn nhau một cái, chia theo phương vị ngũ hành xông vào.
Người chưa tới, một tia rượu của Thủy Lang Quân đã phun vào Tiết Vô Cực.
Tiết Vô Cực vươn người nhảy lên cành một gốc cây lớn cạnh bờ vực.
Tia rượu phun lướt qua dưới chân y bắn trúng vào thân cây, “bộp bộp bộp”, trên thân cây hiện ra vô số lỗ thủng.
Mười lăm viên đạn hoàn của Kim Lang Quân tiếp theo đánh ra.
Tiết Vô Cực ấn tay vào cành cây một cái, người lại vọt lên cao sáu bảy thước, số đạn cước kiếm sản đều đánh trượt, Tiết Vô Cực giữa không trung không có chỗ nào bấu víu, rơi mau xuống dưới.
Ngũ Hành Truy Mệnh đều sửng sốt, vội bước mau tới cạnh bờ vực, thò đầu nhìn xuống.
Tiết Vô Cực rõ ràng hai tay cắm lút vào đất, treo người chênh chếch dưới bờ vực nửa thước, họ vừa thò đầu ra, y ngoặc một cước từ dưới phóng lên móc trúng vào cổ chân Thủy Lang Quân.
Thủy Lang Quân song cước đã nhiều năm khổ luyện, dù lăng không phát cước cũng có thể tan bia nát đá, hạ bàn vốn rất trầm ổn, nhưng lúc này hoàn toàn không đề phòng, bị móc trúng một cước tuột ra khỏi mép vực, trong lúc hoảng sợ bất giác rú lên một tiếng thê thảm.
Tiếng rú nhỏ dần, Thủy Lang Quân thân hình mập lùn đã chìm vào bóng tối mờ mịt dưới đáy vực.
Tiết Vô Cực tay cũng bị tuột, thân hình cũng theo đó rơi mau xuống!
Kim Lang Quân vừa sợ vừa giận, một chuỗi đạn hoàn phóng ra đánh theo Tiết Vô Cực. Hỏa Lang Quân gầm lên một tiếng, cũng ném hỏa khí ra.
Trong tiếng ầm ầm liên thanh, dưới vực ánh sáng chớp lên.
Tiết Vô Cực bên dưới chợt gào lên một tiếng thê thảm, tiếng gào ghê rợn rất chói tai.
Hỏa Lang Quân nghe thấy rõ ràng, buông tay hừ một tiếng :
- Nếu để ngươi chạy thoát, bọn ta làm sao còn được gọi là Ngũ Hành Truy Mệnh?
Thổ Lang Quân bên cạnh thở dài :
- Cách xưng hô ấy từ nay về sau phải đổi rồi.
Hỏa Lang Quân sững sờ, tiếp theo cũng thở dài một tiếng.
Kim Lang Quân nhịn không được hỏi chen vào :
- Cái vực này sâu khoảng mấy trượng?
Thổ Lang Quân nói :
- Sâu không lường được.
Kim Lang Quân lại hỏi :
- Theo ngươi thì xuống dưới đó...
Thổ Lang Quân cười gượng :
- Cho dù võ công có cao cường hơn đi nữa, trừ phi hết sức cẩn thận, chứ không ắt cũng dữ nhiều lành ít.
Y lắc đầu dừng lại một lúc rồi nói :
- Cái vực này không những vách dựng đứng như tường mà còn đầy đá nhỏ, trượt chân một cái thì tan xương nát thịt.
Kim Lang Quân không hề nghi ngờ về câu nói của Thổ Lang Quân.
Trước khi đặt mai phục, bọn họ đã đi khắp chung quanh tìm hiểu địa hình, nhất là Thổ Lang Quân về mặt này là một chuyên gia, lời y nói hoàn toàn có thể thay mặt cho cả Mộc Lang Quân và Hỏa Lang Quân.
Hụt chân một bước còn tan xương nát thịt, huống chi Thủy Lang Quân không hề đề phòng, bị Tiết Vô Cực móc một cước văng ra.
Một cước ấy của Tiết Vô Cực rõ ràng đã chuẩn bị sẵn, y chẳng có ý lừa giết riêng Thủy Lang Quân, chỉ vì Thủy Lang Quân đứng đúng vào chỗ ấy.
Bốn người bọn họ đều có thể mất mạng vì một ngọn cước như vậy, hiện tại đều có thể đang đứng trước Quỷ môn quan chờ mở cửa.
Cho nên giữa lúc đau buồn, họ vẫn cho rằng mình còn may mắn.
Bốn người đứng ngẩn ngơ trên bờ vực một lúc rồi mới lần lượt quay đi.
Kim Lang Quân thở ra một tiếng, nói :
- Tuy bị mất một người, nhưng rốt lại bọn ta cũng giết được Vân Phiêu Phiêu, hoàn thành được sứ mạng.
Mộc Lang Quân nói :
- Bây giờ phải tiến hành kế hoạch của bọn ta.
Hỏa Lang Quân trầm ngâm nói :
- Chắc Tô Tiên cũng chưa hay biết gì.
Mộc Lang Quân nói :
- Cô ta là tâm phúc của Vân Phiêu Phiêu.
Hỏa Lang Quân nói :
- Theo ta thấy thì dường như loại nữ nhân như Vân Phiêu Phiêu không phải dễ tin cậy người khác tới mức ấy đâu.
Mộc Lang Quân nói :
- Bất kể thế nào bọn ta cũng phải theo kế hoạch đã có mà làm, cho dù có thất bại bọn ta cũng chẳng mất gì.
Kim Lang Quân gật đầu nói :
- Chuyện đó thì đúng.
Mộc Lang Quân nói tiếp :
- Vả lại chỗ Vân Phiêu Phiêu hiện đang có hai vạn năm ngàn lượng vàng đang đợi bọn ta.
Kim Lang Quân cười cười nói :
- Hai vạn năm ngàn lượng vàng thật không phải là con số nhỏ.
Hỏa Lang Quân chép miệng :
- Ðáng tiếc là vẫn không đủ cho bọn ta chi dùng.
Kim Lang Quân nói :
- Cho nên vẫn phải tiến hành kế hoạch.
Thổ Lang Quân chợt chen vào :
- Có điều bọn ta phải hành động cho cẩn thận, vạn nhất lộ chuyện ra thì rất là không hay.
Kim, Mộc, Hỏa ba Lang quân đều biến sắc.
Thổ Lang Quân cười một tiếng, lại nói :
- Nói thế thôi, chứ muốn người ta không biết thì trừ phi đừng làm, cho dù là nguy hiểm cũng chẳng ngại gì mạo hiểm.
Kim Lang Quân nói :
- Chỉ cần thành công, thì bằng vào kinh nghiệm của bọn ta, chẳng lẽ lại có người nào đuổi giết được à?
Thổ Lang Quân gật gật đầu nói :
- Vậy thì hiện tại bọn ta phải tiến hành bước đầu của kế hoạch, trước hết cứ đem xác Vân Phiêu Phiêu vứt trước trang viện của Chu Hạc cho Tô Tiên hoảng sợ đã.
Kim, Mộc, Hỏa ba Lang Quân đều gật đầu, nhất tề cất bước.
Bọn Ngũ Hành Truy Mệnh này rốt lại là ai?
Còn Chu Hạc và Tô Tiên là ai?
* * * * * Trong võ lâm Trung Nguyên, nếu nói tới kẻ hào sảng, thì phải nói Lý Lạc Dương là đứng đầu.
Trên chiếu không có chỗ trống, ngoài cổng không ngớt khách vào, cái tên Trung Nguyên Lý Mạnh Thường đã vang khắp thiên hạ từ lâu.
Ngoài Lý Lạc Dương phải kể tới Chu Hạc.
Vạn Gia Sinh Phật Chu Hạc xuất thân từ phái Võ Ðương, văn võ song toàn, thư họa kiếm nổi tiếng Tam tuyệt, danh tiếng lẫy lừng chẳng kém gì Lý Lạc Dương.
Nhưng đó đề là chuyện đã qua.
Bảy sát thủ lấy máu rửa Lý gia trang, toàn gia đình Trung Nguyên Lý Mạnh Thuờng già trẻ không ai sống sót, Thẩm Thăng Y nổi giận đuổi theo tám trăm dặm giết sạch bảy sát thủ, chuyện mới xảy ra cách đây một tháng.
Còn Chu Hạc đã hai năm không bước vào giang hồ, nhưng nếu bạn bè có ai tìm tới, nếu quả là thật sự cần giúp đỡ, thì vẫn không hề từ chối.
Mười năm nay, ông ta đã có kinh nghiệm trong việc giúp đỡ những kẻ thật sự khốn cùng, mà nhận ra được rằng ai là người thật sự cần được giúp đỡ.
Cho nên vài năm gần đây, còn rất ít người gọi ông ta là Vạn Gia Sinh Phật.
Thật ra ông ta cũng đã không còn khả năng giúp người, vì gia tài to lớn của ông ta đã không còn bao nhiêu từ lâu.
Lấy một ví dụ, nếu một người tới hỏi một vạn lạng vàng thì rõ ràng khó mà đưa được, nhưng nếu một vạn người tới hỏi thì lại rất dễ đưa ra.
Lý Lạc Dương giỏi buôn bán, ăn tiêu là ăn tiêu, làm ăn là làm ăn, Chu Hạc lại không có cái tài ấy.
Ông ta chỉ giỏi về viết chữ, kế đến là vẽ.
Sau cùng mới tới việc dùng kiếm.
* * * * * Sao thưa, trăng sáng.
Ðang nửa đêm.
Trên con đường dẫn tới Chu gia trang có một con ngựa từ phía đông phi tới.
Ngựa đã mỏi mệt, người cưỡi ngựa thần thái vẫn bình thường, vẫn ngồi thẳng trên yên.
Tấm áo trắng tung bay, tuổi trạc hai mươi lăm hai mươi sáu, người cao bảy thước, mày kiếm mắt sao, mũi cao môi mỏng, rõ ràng là Thẩm Thăng Y, từng một kiếm tay trái ngăn chặn mười ba sát thủ, danh chấn giang hồ.
Mỗi người đều có lúc lầm, Thẩm Thăng Y cũng thế.
Tuy chàng tới khu vực này không phải một lần, nhưng lần này cũng lỡ đường không có chỗ ngủ.
May mà chàng chưa quên rằng ở đây mình có một người bạn...
Là Vạn Gia Sinh Phật Chu Hạc.
Hai năm trước chàng từng làm khách ở Chu gia trang, lúc ấy Chu gia trang cổng lớn mở toang ngày đêm, không ít hào kiệt giang hồ đi ngang nơi này đều không ghé lại khách sạn mà cứ thẳng tới Chu gia trang, uống vài hớp rượu ngon, tìm vài người bạn mới.
Còn những người lỡ đường thì không cần nói nữa.
Chủ nhân quả rất hiếu khách, bất kể anh tới lúc nào, cũng có người sắp xếp chỗ ăn ngủ cho anh.
Nếu anh ưa náo nhiệt, có thể thẳng tới đại sảnh của trang viện, ở đó thắp đèn suốt đêm sáng như ban ngày, bất kể đêm ngày đều có hào kiệt giang hồ tụ tập, uống rượu luận kiếm hay đập bàn đập ghế nghêu ngao hát bài Ðại Giang Ðông Khứ.
Quanh vùng này tuy có không ít trang viện, nhưng cho dù là bạn bè tới lần đầu cũng dễ dàng nhận ra được Chu gia trang.
Ðó là tình hình hai năm về trước.
Giờ thì Thẩm Thăng Y đã tới trước cổng Chu gia trang vẫn cảm thấy hình như mình đã đi lạc đường.
Tường cổng vẫn như cũ, nhưng toàn bộ trang viện bị trùm dưới một màn đen yên lặng.
Chẳng nghe thấy tiếng nghêu ngao cười nói năm xưa, cũng chẳng nhìn thấy ánh đèn sáng rực năm xưa.
* * * * * ... Chẳng lẽ đã xảy ra chuyện gì rồi sao?
Thẩm Thăng Y chợt hoảng sợ, bất giác thúc ngựa mau phóng tới cổng.
Chu Hạc hoàn toàn không phải là kẻ cầu danh mua tiếng, võ công tuy không giỏi lắm nhưng thấy việc nghĩa thì hăng hái làm, là một bậc hiệp khách chân chính.
Thẩm Thăng Y rất vui thích có được một người bạn như vậy, nên về người bạn này dĩ nhiên chàng rất quan tâm.
* * * * * Cổng trang viện đóng chặt, dưới mái treo hai chiếc đèn lồng lớn.
Dưới ánh đèn yên lặng, bậc thềm đá ở cổng có một nữ nhân nằm ngửa.
Tấm áo màu tím nhạt, khuôn mặt tắng bệch, mái tóc xổ tung trên mặt đất, ánh sáng chiếu trên người nàng có vẻ xa xăm, phảng phất như từ người nàng tỏa ra, tạo ra một cảm giác gợi cảm mà ghê rợn.
Ðôi mắt nàng mở lớn, tròng mắt cũng như bị một màn sương bao phủ, không có chút sinh khí.
Bất kể nhìn từ phía nào, nàng trông cũng giống hệt một người chết, nhưng hồn phách phảng phất còn chưa tiêu tan hẳn.
Nữ nhân này cũng chính là một sát thủ đáng sợ trên giang hồ, chủ nhân Thất Sát trang Vân Phiêu Phiêu.
Không có nhiều người biết Vân Phiêu Phiêu.
Thẩm Thăng Y cũng không biết.
Chàng kéo cương ghìm ngựa, phi thân nhảy xuống, bước vội lên bậc đá, khom người đưa tay nắm lấy uyển mạch của nàng hồi lâu không buông ra.
Hai hàng lông mày lưỡi kiếm của chàng chợt cau lại.
...Mạch của nữ nhân này dường như đã hoàn toàn thôi đập, bên ngoài lại không thấy vết thương, rõ ràng là bị nội hương rất nặng mà còn sống đến hiện tại thì đã phát sinh kỳ tích.
...Nàng nằm ở đây, hay vốn là bạn bè của Chu Hạc bị thương cố chạy tới đây, kiệt sức ngã xuống?
... Bất kể thế nào, cứ phải đưa nàng vào trong trước đã, trong trang viện của Chu Hạc có nhiều thuốc quý, có thể cứu sống được nàng.
Thẩm Thăng Y trầm ngâm bế Vân Phiêu Phiêu lên, bước tới đâp cửa.
Một lúc lâu cánh cổng lớn mới mở, một ông già đầu bạc cầm chiếc đèn lồng thò đầu ra nhìn, vừa thấy chàng đã buột miệng kêu :
- Thẩm công tử!
Thẩm Thăng Y cười một tiếng nói :
- Bác Thọ còn nhận ra ta à?
Ông già đầu bạc cười ha hả nói :
- Thẩm công tử mà còn nhớ được cả tên lão nô, tại sao lão nô lại không nhớ được Thẩm công tử kia chứ?
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Chu huynh có nhà không?
- Có, xin mời vào mau.
Thẩm Thăng Y bế Vân Phiêu Phiêu bước tới một bước, bác Thọ vừa nhìn thấy giật mình hỏi :
- Vị cô nương này...
- Bị thương nặng lắm.
- Người nào to gan thật, lại dám làm bạn của công tử bị thương.
- Ta không biết nàng.
Bác Thọ chợt kinh ngạc, lại gật đầu nói luôn :
- Vậy là công tử trên đường gặp chuyện bất bình cứu nàng về đây.
Thẩm Thăng Y nói :
- Vị cô nương này bị thương nằm ngất trên bậc đá trước cổng.
Bác Thọ ngớ người.
Thẩm Thăng Y nói :
- Ngươi xem xem, có quen biết gì nàng không?
Bác Thọ giơ cao ngọn đèn dụi dụi mắt nhìn kỹ một lượt rồi nói :
- Chưa gặp nàng ta bao giờ.
- Có thể nàng quen biết Chu huynh, hoặc giả biết gần đây có Chu huynh là người như thế nên bị thương tìm tới cầu cứu, kiệt lực ngất đi ngoài cổng.
- Bạn bè của chủ nhân từng tới đây nhiều lần, tôi biết gần hết.
Ngừng lại một thoáng, bác Thọ nói tiếp :
- Có điều là chủ nhân ra ngoài quen biết cũng chưa biết chừng.
Thẩm Thăng Y nói :
- Bất kể thế nào, cứ phải cứu vị cô nương này tỉnh dậy mới nói chuyện nữa được, Chu huynh ở chỗ nào?
- Ðang trong thư trai vẽ tranh.
Thẩm Thăng Y cười nói :
- Ông ta vẫn cứ cái trò ấy.
- Chứ gì nữa, một lần cầm bút là hết bốn năm canh giờ.
- Chuyện này không thể chờ được, cứu người là gấp, để ta đem vị cô nương này vào thẳng thư trai tìm y.
- Thư trai ở bên kia, công tử nhớ dai như vậy chắc chắn không quên.
- Không!
- Lão nô đi chậm lắm, xin công tử cứ đi trước.
Thẩm Thăng Y gật đầu rảo bước về phía đó.
Bác Thọ lại nói chuyện khác :
- Con ngựa ngoài cửa của công tử phải không?
- Làm phiền ngươi đem nó vào chuồng ngựa giùm ta.
Thẩm Thăng Y thân hình đã ra ngoài hai trượng.
Bác Thọ kêu với theo :
- Công tử cứ yên tâm, tọi bảo người thu xếp đâu vào đấy, rồi sẽ đưa trà tới thư trai.
Thẩm Thăng Y nói :
- Không cần đâu.
Mấy chữ ấy buông ra xong, người đã không thấy đâu nữa.
* * * * * Thư trai ở phía Tây trang viện, là một nơi biệt lập, chung quanh trồng cây cối hoa cỏ, bên trái có một ao sen.
Một nửa thư trai là dựng trên ao sen.
Ban ngày thì chim hót hoa thơm, đẩy cửa sổ nhìn ra, một màu xanh biếc, gió mát hiu hiu, cảnh tượng đẹp đẽ êm đềm không nói cũng biết.
Giờ thì đang trong đêm, ánh đèn hắt hiu càng thêm tĩnh mịch.
Ngọi nhà bàng bạc trong màn sương, từ ngoài nhìn vào, ánh đèn dĩ nhiên trông càng xa xăm, chứ thật ra đèn trong thư trai rất sáng.
Dưới ngọn đèn có một người đứng, ánh mắt chiếu lên bàn.
Trên mặt bàn la liệt các thứ bút vẽ và mực, ngoài ra còn có một bức họa chưa ráo mực, rõ ràng vừa được vẽ xong.
Bức họa vẽ một cây tùng, bên dưới có một thư sinh và một chú bé đứng, bên cạnh là một dòng suối đổ từ một ngọn núi cao xuống.
Ngoài ngọn núi này còn có dãy núi khác thấp tháong trong khói mây.
Người ấy đứng nhìn một lúc, lại cầm bút lên viết vào chỗ giấy trắng góc trái phía trên bức họa một bài thơ :
Dưới tùng hỏi tiểu đồng Rằng sư đi hái thuốc Chỉ ở trong núi này Mây sâu không thấy được.
Sau cùng lại viết một hàng chữ “Chu Hạc phái Võ Ðương đêm xuân vẽ ở thư trai và đề thêm bài thơ của Giả Ðảo”.
Bức họa rất đẹp, chữ viết cũng rất đẹp.
Người ấy chính là Chu Hạc.
* * * * * Bốn vách thư trai treo đầy thư thiếp họa phổ, đều là thư họa của Chu Hạc.
Ông ta xuất thân từ phái Võ Ðương, cũng rất giỏi kiếm, nhưng thành tựu về thư họa còn cao hơn về kiếm.
Nhìn bề ngoài ông ta chỉ giống một thư sinh, người không biết rất khó ngờ rằng ông ta lại là một cao thủ võ lâm.
* * * * * Viết xong, Chu Hạc buông bút xuống thở phào một hơi, giống như trút được gánh nặng ngàn cân.
Ông ta lui lại hai bước, trông như đang định ngắm nghía thưởng thức, chợt xoay nghiêng đầu nhìn ra cửa.
Lập tức có tiếng gió vang lên, Thẩm Thăng Y bế Vân Phiêu Phiêu xuất hiện ngoài cửa.
Chu Hạc vừa nhìn thấy, thoáng ngạc nhiên rồi cười lớn :
- Ta đang nghĩ xem ai mà tới lúc đêm hôm khuya khoắt thế này, té ra là Thẩm huynh, tới lúc nào vậy?
Thẩm Thăng Y đáp “Mới tới” rồi rảo chân bước vào.
Chu Hạc bước lên đón nói :
- Sao không bảo người nhà báo lại một tiếng để ta ra tiếp?
- Nói thật, ta lỡ đường nên tới đây tìm chỗ ngủ.
- Bạn bè như ngươi thật tệ quá Chu Hạc buông tiếng cười lớn.
Thẩm Thăng Y liếc Chu Hạc, thần sắc chợt thoáng vẻ lạ lùng.
Vì tuy tiếng cười của Chu Hạc có vẻ sảng khoái, nhưng trên mặt mường tượng có điều lo lắng, so với hai năm trước người như già đi mười tuổi.
Hôm Thẩm Thăng Y ghé thăm hai năm trước, Chu Hạc vừa tròn ba mươi tuổi, hiện tại thì nhìn như ông ta đã bốn mươi.
Một người như thế thì thường đã phải trải qua một sự kích động rất lớn, hoặc là có điều lo nghĩ.
Rốt lại là chuyện gì?
Thẩm Thăng Y đang định hỏi, Chu Hạc nhìn Vân Phiêu Phiêu, mặt lộ vẻ kinh ngạc nói :
- Cô nương này sao thế?
Thẩm Thăng Y hỏi lại :
- Ngươi có biết cô ta không?
Chu Hạc sửng sốt lắc đầu :
- Ngươi hỏi gì lạ thế?
- Nàng nằm ngất trên thềm đá trước cổng nhà ngươi.
Chu Hạc càng ngạc nhiên, bước tới nhìn kỹ Vân Phiêu Phiêu một lúc rồi nói :
- Hoàn toàn không quen.
Thẩm Thăng Y nói :
- Vậy thì chắc nàng biết ngươi là một đại hiệp khách, mang vết thương từ xa tới cầu cứu, nhưng kiệt sức ngất đi trước cửa.
- Có thể, trước đây cũng có chuyện như thế xảy ra rồi.
Chu Hạc lại lập tức hỏi tiếp :
- Bị thương có nặng không?
- Rất nặng, mà lại là nội thương.
- Theo ngươi thì cứu được không?
- Ðược thì cũng có thể được, nhưng bắt buộc phải dùng tới mấy thứ thuốc quý của ngươi.
- Không sao, thuốc của ta vẫn còn nhiều, chỉ sợ để lâu quá không còn công hiệu thôi.
Ông ta bước tới kéo một cánh cửa phía trong thư trai nói :
- Thuốc men đều để cả ở đây, ngươi dùng loại nào?
Thẩm Thăng Y bước ngang hai bước đặt Vân Phiêu Phiêu xuống một cái ghế trúc, kế đó vừa bước tới vừa nói :
- Sao ngươi lại để thuốc trong thư trai?
- Vì ta rất thường ở đây, cứu người có lúc không thể chậm chạp, lúc cần thì có thuốc ngay.
Ông ta bước lên trước.
Ðó là một gian phòng nhỏ, trên cái giá gỗ tử đàn bày một hàng chai lọ lớn nhỏ, trên đầu dán một mảnh giấy vuông ghi rõ tên thuốc.
Thẩm Thăng Y mắt lướt qua, thản nhiên hỏi :
- Hai năm nay có chuyện gì vậy?
Chu Hạc nói :
- Có hai lý do, thứ nhất là gia tài của ta không còn bao nhiêu nữa.
- Ðây là chỗ duy nhất ngươi không bằng Lý Lạc Dương.
- Y biết buôn bán, ăn tiêu là ăn tiêu, làm ăn là làm ăn nên tiền bạc lúc nào cũng có, còn ta thì chỉ biết có ăn tiêu.
- Còn lý do thứ hai?
- Ta chợt phát hiện những người tới đây mười kẻ có tới chín không phải là bậc anh hùng hào kiệt chân chính.
Thẩm Thăng Y cười cười hỏi :
- Ngươi làm sao phát hiện được?
- Khoảng hai năm trước, Ðoạt Mệnh thập tam sát ở khe Ngọa Hổ đem một trăm thủ hạ tới cướp Kim Trấn, lúc ấy trong trang viện của ta cũng có khoảng một trăm khách, không ai không phải người được gọi là anh hùng hào kiệt, nên ta vừa nghe tin ấy, lập tức mời họ cùng tới tiếp cứu.
- Ðoạt Mệnh thập tam sát không phải hạng tầm thường.
- Cho nên ta còn chưa nói xong thì số anh hùng hào kiệt kia đã tản đi hơn một nửa, trên đường đi lại có mười bảy người rút lui, khi tới Kim Trấn thì kể cả ta chỉ còn có sáu người.
- Tính lại chỉ còn có năm người với ngươi.
- Cho nên lẽ ra ta phải thỏa mãn lắm rồi.
- Ðem sáu chống một trăm, ta thật lo thay cho các ngươi đấy.
- May mà lúc chúng ta tới, Ðoạt Mệnh thập tam sát đã dắt thủ hạ rút lui rồi.
- Cũng bắt đầu từ lúc ấy người bèn đóng cửa trang viện chứ gì?
- Thật ra là họ không còn mặt mũi nào tới nữa, ta thấy cửa nẻo vắng ngắt như thế mới cương quyết đóng cổng luôn thôi.
Y ngưng lại một lúc cười nói :
- Có điều nếu có bạn bè tìm tới ta vẫn vội vàng ra đón, không khi nào dám chậm trễ.
Thẩm Thăng Y nói :
- Về chuyện này ta thấy dường như ngươi canh cánh không quên.
- Sao ngươi biết?
- Chẳng lẽ ngươi không phát hiện ra mình đã tiều tụy đến mức nào sao?
Chu Hạc cười gượng, toan nói lại thôi.
Thẩm Thăng Y không để ý, vì lúc ấy chàng đã thấy thứ thuốc cần dùng, đang bước tới lấy.
Sau lưng chàng thì không có mắt.
* * * * * Ðêm càng sâu.
Lúc sắp hết canh tư thì Vân Phiêu Phiêu tỉnh lại.
Ðạn hoàn của Kim Lang Quân đánh trúng nhiều chỗ yếu hại trên người nàng, nhưng nàng nhờ có nội công thâm hậu nên vẫn duy trì được tính mạng, hơi thở tới lúc ấy chỉ mỏng mảnh như sợi tơ, toàn bộ cơ thể tựa hồ đã hoàn toàn không còn sinh khí.
Cho tới Ngũ Hành Truy Mệnh giàu kinh nghiệm đến thế mà cũng cho là nàng đã chết, thì sinh cơ thế nào cũng có thể đoán biết.
May mà nàng còn gặp được Thẩm Thăng Y võ công cao cường như thế, tâm tư tinh tế như thế, lại là người tinh thông y thuật, nếu người khác thì chỉ còn cách ngồi nhìn nàng chết.
Thẩm Thăng Y chữa trị cho nàng cũng không dễ dàng, ngoài thuốc ra còn dùng nội công đưa chân khí vào cơ thể nàng, đả thông những kinh mạch bế tắc.
Nàng hoàn toàn không phải là bạn bè của Chu Hạc, nhưng Thẩm Thăng Y vẫn làm như thế.
Trong con mắt của người khác thì Thẩm Thăng Y làm như thế có lẽ là ngu dại, nhưng đây không phải là lần đầu.
Dĩ nhiên chàng có nằm mơ cũng không ngờ rằng nàng là một sát thủ, mà lại đã nhận hai vạn năm ngàn lượng vàng của Tiết Vô Cực thuê, chuẩn bị lấy đầu mình.
* * * * * Khi Vân Phiêu Phiêu tỉnh dậy thì quần áo Thẩm Thăng Y đã ướt đẫm mồ hôi.
Nhìn thấy môi nàng mấp máy, lắc đầu lia lịa, Thẩm Thăng Y mới thở phào một hơi nhẹ nhõm.
Chu Hạc nhìn thấy, bất giác cũng gật đầu.
Một người trông giống như bạn của Thẩm Thăng Y như vậy, Chu Hạc trong lúc vui mừng lại cảm khái muôn vàn.
* * * * * Vân Phiêu Phiêu không phải cố ý lắc đầu như thế, mà vì thật ra nàng thấy đầu đau buốt.
Cái đau như một mũi kim đâm thấu vào óc, từng cơn từng cơn nối nhau, sau khoảng cạn tuần trà mới từ từ giảm đi.
Sau đó nàng từ từ ngồi dậy trên cái ghế trúc, dáng điệu cứng đờ giống hệt một con rối.
Ánh mắt của Thẩm Thăng Y, Chu Hạc đều dừng lại cả trên mặt nàng.
Vân Phiêu Phiêu mường tượng như không nhìn thấy họ, ngơ ngác nhìn quanh, một lúc rồi như chợt phát hiện ra hai người, giật mình hỏi :
- Các ngươi là ai?
Thẩm Thăng Y tự giới thiệu :
- Tại hạ là Thẩm Thăng Y...
Vân Phiêu Phiêu giật nảy mình một cái, kêu thất thanh :
- Thẩm Thăng Y!
Thẩm Thăng Y thấy kỳ lạ, hỏi :
- Chẳng lẽ cô nương biết ta sao?
Vân Phiêu Phiêu ngẫm nghĩ, đau đớn lắc đầu một hồi rồi nói :
- Cái tên này đã nghe qua rồi, nhưng ở đâu kìa?
Nàng ngây người ra tại chỗ.
Thẩm Thăng Y đang định hỏi, Vân Phiêu Phiêu chợt lắc đầu đau đớn :
- Sao ta hoàn toàn không nhớ được gì thế này?
- Không nhớ cũng không sao mà.
Thẩm Thăng Y nhìn qua Chu Hạc :
- Ðây là chủ nhà, Vạn Gia Sinh Phật Chu Hạc, chắc cô nương không lạ.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm :
- Vạn Gia Sinh Phật Chu Hạc là ai? Cái tên này ta đã nghe qua rồi, nhưng ở đâu kìa?
Nàng lại lắc đầu đau đớn.
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc rất lạ lùng, sửng sốt nhìn Vân Phiêu Phiêu.
- Ở đâu kìa?
Vân Phiêu Phiêu thủy chung cũng không nhớ ra.
Thẩm Thăng Y chợt không kìm được buột miệng hỏi :
- Vậy tại sao cô nương ngất đi trên thềm đá trước cổng?
Vân Phiêu Phiêu lại sững sờ, hỏi lại :
- Sao ta lại tới đây? Ðây là nơi nào?
Thẩm Thăng Y nói :
- Ðây là thư trai trong Chu gia trang, mới rồi cô nương ngất đi ngoài cổng, là ta bế cô vào đây.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Ngươi nói là ngươi cứu ta phải không?
Thẩm Thăng Y gật đầu :
- Ai làm cô bị thương nặng như thế?
Vân Phiêu Phiêu ngẩn ngơ chậm rãi hỏi :
- Ai thế nhỉ?
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Không nhớ được gì cả à?
Vân Phiêu Phiêu chợt gật đầu.
Thẩm Thăng Y lại hỏi :
- Vậy cô nương là ai?
- Ta là ai?
Vân Phiêu Phiêu nghĩ một lúc, chợt đưa hai tay ôm má kêu lên :
- Ta là ai mới được?
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc liếc nhau một cái, bất giác đều sững sờ.
Vân Phiêu Phiêu nói hai câu ấy một dùng giọng cao một dùng giọng thấp, hai tay ôm má một lúc từ từ buông ra, sợ hãi nhìn Thẩm Thăng Y nói :
- Ngươi nói cho ta biết ta là ai được không?
Thẩm Thăng Y cười khổ nói :
- Vấn đề là ở chỗ ta vốn cũng không biết cô nương là ai.
Vân Phiêu Phiêu nhìn qua Chu Hạc :
- Còn ngươi?
Chu Hạc cũng cười gượng nói :
- Thẩm huynh bế cô vào ta mới biết xảy ra chuyện gì.
Vân Phiêu Phiêu ngẩn ngơ nhìn hai người, lẩm bẩm tự nói với mình :
- Tại sao ta không nhớ được gì cả thế này?
Lúc ấy Thẩm Thăng Y mới chợt để ý tới đôi mắt của Vân Phiêu Phiêu.
Ðôi mắt nàng vốn rất đẹp, nhưng lúc này tròng mắt không khác gì lúc nàng hôn mê, trông như một người ngớ ngẩn, lại không hề có vẻ gì là mắt của một người sống.
Chu Hạc cũng để ý tới điểm đó, hạ giọng nói :
- Vị cô nương này e rằng bị thương nặng quá ảnh hưởng tới đầu óc nên tạm thời mất hết trí nhớ.
Ông ta nói nhỏ nhưng Vân Phiêu Phiêu vẫn nghe thấy rất rõ, buột miệng hỏi :
- Vậy làm sao bây giờ?
Chu Hạc đáp :
- Cô nương nếu không chê tạm thời cứ ở lại đây, với y thuật của Thẩm huynh phối hợp với thuốc quý của ta, chắc sẽ giúp cô bình phục nhanh thôi.
Thẩm Thăng Y lập tức nói :
- Về y thuật thì ta biết không nhiều, nhưng gần đây có mấy vị danh y, may ra có người biết được phương thuốc hay, có thể giúp cô nương phục hồi trí nhớ.
Chu Hạc ngẫm nghĩ rồi nói :
- Ðược thế thì quá hay.
Vân Phiêu Phiêu liếc họ rồi nói :
- Tại sao các người đối xử với ta như thế?
Chu Hạc cười cười nói :
- Ðại khái là chúng ta thích giúp đỡ kẻ khác.
Vân Phiêu Phiêu hỏi ngay :
- Tại sao các ngươi thích giúp đỡ kẻ khác.
- Thích thì thích thế thôi.
- Giúp đỡ kẻ khác thì có gì hay?
- Có một câu không biết cô đã nghe qua chưa?
Vân Phiêu Phiêu không nghĩ ngợi hỏi ngay :
- Câu gì?
- Giúp đỡ kẻ khác là niềm vui lớn nhất.
- Té ra các ngươi đi tìm niềm vui.
Chu Hạc chép miệng :
- Nhưng câu ấy chẳng có gì sai.
- Không giúp đỡ kẻ khác thì không có niềm vui à?
- Thì vẫn vui, nhưng không có niềm vui ấy.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nhiên nói :
- Thế thì ta phải làm thử một lần mới được.
Chu Hạc nói :
- Bất kể thế nào, đó cũng hoàn toàn không phải là một chuyện dở, không phải là chuyện dở thì là chuyện hay, chuyện hay thì làm bao nhiêu cũng được.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Người nào cũng cần được giúp đỡ sao?
- Có hạng người cần phải suy nghĩ kỹ trước khi ra tay giúp đỡ.
- Hạng người nào vậy?
- Người xấu.
- Thế nào là người xấu?
Chu Hạc chợt ngây người, đến giờ ông ta mới phát hiện ra rằng Vân Phiêu Phiêu không những đã mất hết trí nhớ, mà khả năng nhận thức cũng không còn bình thường.
Một giọng nói lập tức vang lên :
- Vị cô nương này rõ ràng đã bị Quỷ Vô Thường ở Âm phủ bắt mất hồn phách rồi.
Người nói là bác Thọ.
Theo ông ta thì không có cách giải thích nào hợp lý hơn thế.
Chu Hạc quát khẽ :
- Nói bậy bạ gì thế? Ở đây không có chuyện gì cho ngươi làm cả, mau về ngủ đi.
Bác Thọ có vẻ tức tối lắm, nhưng vẫn tuân lệnh lui ra.
Vân Phiêu Phiêu hỏi ngay :
- Quỷ Vô Thường ở Âm phủ là cái gì? Tại sao lại bắt mất hồn phách của ta?
Chu Hạc lắc đầu nói rối rít :
- Cô nương đừng nghe y nói bậy, làm gì có chuyện ấy!
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Thật không có à?
- Thật mà.
Giọng Chu Hạc xem ra có vẻ không quả quyết cho lắm.
Vân Phiêu Phiêu dĩ nhiên không tin, nàng rời khỏi chiếc ghế trúc, từ từ đứng dậy.
Nhưng thân hình nàng lập tức khuỵu xuống, Thẩm Thăng Y đứng cạnh trông thấy, bất giác đưa tay ra đỡ.
Vân Phiêu Phiêu liếc thấy chợt biến sắc, người chúi qua một bên lại vừa vặn tránh được tay chàng, chưởng phải đồng thời lật lại, một chiêu “Phân Hoa Phất Liễu” đánh vào uyển mạch Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y phản ứng mau lẹ, trầm cổ tay xuống hóa giải thế công.
Vân Phiêu Phiêu trong một chiêu này hàm chứa bảy thức biến hóa, liên tiếp biến chiêu đánh tới như nước chảy mây trôi.
Thẩm Thăng Y nhất nhất hóa giải, trên mặt không kìm được bất giác lộ vẻ ngạc nhiên.
Chu Hạc nhìn thấy rõ ràng, sắc mặt cũng thay đổi buột miệng nói :
- Chiêu “Phân Hoa Phất Liễu” hay quá!
Vân Phiêu Phiêu lập tức theo câu nói dừng lại, hỏi :
- “Phân Hoa Phất Liễu” là cái gì?
Trong chớp mắt này, động tác cử chỉ của nàng lập tức chậm hẳn lại.
Nếu Thẩm Thăng Y thừa cơ hội này thì có thể đánh ngã Vân Phiêu Phiêu, nhưng chàng không làm thế, rút tay về nói :
- Ðó là một chiêu thức võ công mà cô nương vừa thi triển.
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngơ ngác ngác hỏi :
- Ta biết võ công à?
Thẩm Thăng Y gật đầu :
- Mà còn rất cao cuờng nữa.
- Thật thế sao?
- Thì một chiêu “Phân Hoa Phất Liễu” mới rồi cũng đã rất khó hóa giải.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm nói một mình :
- “Phân Hoa Phất Liễu”...
Câu nói chưa dứt, hai tay nàng cùng lật lại, cùng thi triển chiêu “Phân Hoa Phất Liễu”, cũng đều có bảy thức biến hóa.
Thẩm Thăng Y vô cùng ngạc nhiên, Chu Hạc thì mắt trợn tròn.
Vân Phiêu Phiêu thi triển chiêu “Phân Hoa Phất Liễu” ba lần khác nhau mới dừng lại, lại đứng ngây người ra.
Chu Hạc bất giác thở dài một tiếng nói :
- Chỉ một chiêu này thôi là đủ đối phó với ta rồi.
Thẩm Thăng Y nhìn chằm chằm vào Vân Phiêu Phiêu nói :
- Võ công cô nương cao cường như thế, nhất định không phải là kẻ vô danh trên giang hồ.
Vân Phiêu Phiêu nở một nụ cười ngốc ngếch, lập tức đi vòng vòng trong thư trai.
Thẩm Thăng Y bất giác thở dài một tiếng.
Chu Hạc chợt biến sắc nói :
- Võ công như cô ta mà còn bị đánh trọng thương thành ra thế này, thì người đánh cô ta bị thương võ công còn cao tới mức nào?
Thẩm Thăng Y cũng rúng động nói :
- Khó đoán lắm.
Vân Phiêu Phiêu bên cạnh chợt lên tiếng :
- Ðây là cái gì vậy?
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc nghe tiếng ngước nhìn, thấy Vân Phiêu Phiêu đang đứng trước cái bàn, chỉ tay vào bức họa Chu Hạc vừa vẽ xong.
Chu Hạc nhìn vào bức họa nói :
- Núi cao.
Vân Phiêu Phiêu kỳ quái nói :
- Những đám tròn tròn này là núi cao à?
Chu Hạc lúc ấy mới nhìn kỹ, nói :
- Té ra cô nương hỏi cái đó, đó không phải là núi.
- Thế là cái gì vậy?
Thẩm Thăng Y đáp luôn :
- Mây!
Vân Phiêu Phiêu toàn thân như bị điện giật, rúng động kêu lên thất thanh :
- Mây à?
Thẩm Thăng Y thấy thế vội hỏi :
- Giữa cô và mây có quan hệ gì?
- Nhưng mây là cái gì?
Thẩm Thăng Y dở khóc dở cười nói :
- Chuyện này e khó mà nói cho cô nương rõ được.
Trong lòng xoay chuyển ý nghĩ, chàng nói “Lại đây”, rồi bước tới trước cửa sổ.
Vân Phiêu Phiêu đi theo!
* * * * * Từ cửa sổ nhìn ra, có thể thấy ao sen, cũng có thể thấy bầu trời phía trên ao sen.
Sao vẫn bàng bạc đầy trời như cũ.
Vầng trăng đã hạ xuống trên đầu tường phía tây.
Trên không trung cách chỗ vầng trăng không xa, có mấy áng mây đêm lặng lẽ bay, trắng tới mức thê lương.
Không chờ Thẩm Thăng Y chỉ, Vân Phiêu Phiêu đã buột miệng hỏi :
- Kia là mây có phải không?
Thẩm Thăng Y nói :
- Ðúng đấy!
Vân Phiêu Phiêu chợt đưa tay ôm đầu đau đớn rên lên :
- Giữa ta và mây có quan hệ gì nhỉ?
Nàng nói đi nói lại câu ấy mấy lần, vừa buồn bã vừa thẫn thờ.
Thẩm Thăng Y an ủi :
- Ðừng gấp, thế nào cô cũng nghĩ ra mà!
Vân Phiêu Phiêu nhìn chàng, chua xót nói :
- Ngươi nói cho ta biết một chút gì có quan hệ với mây được không?
- Ðược chứ!
Vân Phiêu Phiêu ngẩn ngơ nhìn chàng nói :
- Ngươi nói đi.
Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ rồi nói :
- Mây biến ảo đa đoan, từ xưa đến nay có nhiều người đã lấy mây để so sánh với chuyện đời, như câu “Mây nổi trên không như áo trắng, chớ mắt đã biến thành chó xanh”, nếu không phải là cảm khái về chuyện đời thì ít nhất cũng nói tới một hiện tượng đẹp đẽ trên trời.
Vân Phiêu Phiêu nghe tới đó như hiểu ra chuyện gì, nói :
- Vậy chắc mây là cảnh tượng biến ảo đa đoan lắm.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói tiếp :
- Ðó là lý do khiến người ta thích ngắm mây. Mây hạ nhiền non cao, mây thu như mộng thoảng...
Vân Phiêu Phiêu chợt nói :
- Ðẹp quá.
Thẩm Thăng Y lại tiếp :
- Nhưng về mây thì có rất nhiều người đem chuyện đời so sánh khác nhau, như câu thơ vịnh mây của Vương An Thạch “Ai tựa mây trời hay tiến thoái, mới thành mưa ngọt trở về non”, câu đó là khen, còn như người đời Tống có câu “Bao nhiêu lúa cỏ khô đang cháy, lại giữa trời xanh hiện dáng non”, câu đó là trách, dụng ý khác nhau nhưng đều có chỗ hay riêng, không hay là ở chỗ gán cho đám mây tự do tự tại trên trời những ràng buộc của nhân sinh.
Vân Phiêu Phiêu gật đầu đồng ý.
- Ðem so với nhân sinh thì có khi nói về chuyện không còn gì để nói, như bài “Tầm ẩn giả bất ngộ” của Giả Ðảo có câu “Chỉ ở trong núi này, mây sâu không thấy được”.
Vân Phiêu Phiêu quay đầu nói :
- Trong bức họa trên bàn có viết hai câu ấy đấy.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói tiếp :
- Lại như bài “Thu thiên đăng Lan Sơn phỏng hữu” của Mạnh Hạo Nhiên có câu “Mây trắng phất phơ nơi núi bắc, Ðủ cho ẩn sĩ thấy vui lòng” là muốn nói tới cái ý lạt lẽo thích yên tĩnh. Còn như những câu “Mây ra khỏi núi hóa thành mưa ngọt cứu dân sinh” hay “Mây theo bóng rồng làm điềm báo về việc bậc thánh nhân ra đời” có vẻ khiên cưỡng. Vì mây vốn vô tâm, đâu có ý làm quan, mây có đức gì mà dám dính líu với thánh nhân.
Chàng nói tới đó, chẳng riêng gì Vân Phiêu Phiêu say sưa lắng nghe mà cả Chu Hạc cũng cảm thấy rất thích thú.
Thẩm Thăng Y lại nói :
- Bài Vịnh Thái Sơn của Ðỗ Phủ có câu “Lòng dạ sinh mây dáng chập chùng” là có quan hệ tới hoài bão giúp vua trị nước của ông lúc còn trẻ, có điều là vẽ ra cảnh Thái Sơn cao ngất. Bài Mộng du Thiên Mụ ngâm của Lý Bạch có câu “Mây ráng trong ngày thoắt hợp tan” cũng chỉ vào cảnh xa xôi thanh nhã của Thiên Mụ, vốn không có hoài bão về công danh. Câu “Trên biển ráng mây sớm; Qua sông dương liễu xuân” của Ðỗ Thẩm Ngôn là tả cảnh dạo chơi buổi sáng mùa xuân; câu “Trước mắt liền mây trắng; Trên không loáng ráng xanh” của Vương Duy là tả núi Chung Nam, Lý Thương Ẩn tới thăm một nhà sư không gặp có câu “Lá rụng người đâu vắng; Mây côi nẻo mấy tầng” nghe như dài nhung nhớ, Thôi Ðồ vịnh con hạc lẻ, ngâm câu “Bến mây thầm vượt khỏi; Ải nguyệt lạnh theo nhau” thành câu tuyệt cú, tới như câu “Mây trắng ngàn năm vẫn lững lờ” của Thôi Hiệu là mượn mây tả cảnh hoang vắng ở lầu Hoàng Hạc, câu “Mây non nói chuyện khách qua đường” của Lý Cận là thở than đời làm quan bị ràng buộc, câu “Mây non Tam Tấn trôi về Bắc” của Thôi Thự là nói về tình nghĩa bạn bè, câu “Mây xa nghe tiếng Hán Dương thành” của Lư Luân đọc tới thì đủ thấy phong cảnh Hán Dương đẹp như tranh, Lý Thương Ẩn vịnh mưa xuân tưởng tượng tới cảnh “nhạn lẻ bay mây mơ vạn dặm” nghe tới như tiếng rèm ngọc rung trong cảnh tịch mịch, chỉ có câu “Ðế khuyết trong mây hai cửa phụng” của Vương Duy là có hơi hám chính trị.
Chu Hạc buột miệng nói xen vào :
- Xem ra vầng mây trong thơ ca của thi nhân đều là chống chọi với nhân sinh, chẳng ham muốn phú quý công danh, cũng không tha thiết với trần gian thiên hạ, tới chẳng có hình, đi không để vết, thoắt hợp thoắt tan.
Vân Phiêu Phiêu chợt cười một tiếng hỏi :
- Mây đáng yêu tới như thế kia à?
Thẩm Thăng Y đáp :
- Theo ta thì như thế.
Vân Phiêu Phiêu nhìn qua cửa sổ hỏi :
- Mây chỉ ở trên trời thôi sao?
Thầm Thăng Y đáp :
- Chỉ ở trên trời thôi.
- Trên trời ngoài mây ra còn có gì nữa?
- Nhật Nguyệt Tinh Phong...
Vân Phiêu Phiêu lại chợt giật nảy người, Thẩm Thăng Y trông thấy rất lạ lùng, phần dưới câu nói đã ra tới cổ lại nuốt vào.
Vân Phiêu Phiêu không hỏi thêm là còn gì nữa, chuyển qua hỏi chuyện khác :
- Có phải trời còn có tên là Bích Lạc không?
- Ðúng thế.
Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ rồi nói tiếp :
- Sách xưa có câu “Tầng trời đầu tiên ở phương Ðông có ráng mau xanh biếc, nên gọi là Bích Lạc”.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm mấy chữ “Bích Lạc, Bích Lạc” một hồi lâu.
Thẩm Thăng Y liếc nàng một cái lại nói :
- Cho nên bài Trường Hận ca của Bạch Cư Dị có câu “Trên là Bích lạc dưới hoàng tuyền; Hai cõi xa xăm không thấy được”.
Vân Phiêu Phiêu chợt chậm rãi đọc một mình :
- Ðộng thì mưa gió mịt mờ, sấm vang chớp giật, tĩnh thì trăng sao vằng vặc, khí ấm hơi lành. Theo khí vận của âm dương, vần xoay huyền bí, đứng ngôi đầu trong vạn vật, sáng chói tinh anh...
Tới đó nàng lại ôm má, dáng như nhất thời không nhớ được đoạn dưới.
Thẩm Thăng Y ngâm tiếp :
- Ðã năm màu khó vá, cõi chín tầng rộng thênh thang, quần tinh rạng rỡ, nhật nguyệt bồng bềnh...
Vân Phiêu Phiêu ngắt lời :
- Lại là cái gì vậy?
Thẩm Thăng Y nói :
- Là bài Bích Lạc phú.
Vân Phiêu Phiêu kêu thất thanh :
- Phải rồi, đúng là bài Bích Lạc phú.
Dáng vẻ của nàng vừa sợ hãi vừa mừng rỡ, nhảy cẫng lên rồi lập tức đứng sững ra.
Ngoài cửa thư trai có một nữ nhân đứng không biết tự lúc nào.
Nữ nhân này mặc áo xanh, khoảng hai bảy hai tám tuổi, cao mà gầy, nhưng tuy gầy vẫn không khó coi, dung mạo vô cùng xinh đẹp, mấy chữ “Thiên hương quốc sắc” dường như đặt ra cho nàng.
Vân Phiêu Phiêu cũng đang ngây người ra ngắm nàng.
Nàng cũng nhìn nhìn Vân Phiêu Phiêu, mặt đầy vẻ ngạc nhiên.
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc cũng đã phát giác, còn đang lấy làm kỳ lạ, Vân Phiêu Phiêu đã bước lên hai bước hỏi :
- Ngươi là ai?
Nữ nhân kia không đáp, cứ sửng sốt nhìn Vân Phiêu Phiêu.
Chu Hạc bên cạnh lên tiếng :
- Ðây là vợ ta, chẳng lẽ cô nương biết nàng à?
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Dường như ta đã gặp qua.
- Gặp ở đâu vậy?
Vân Phiêu Phiêu không đáp được.
Nữ nhân kia tiếp tục bước vào, Vân Phiêu Phiêu đứng sững nhìn nàng không chớp mắt.
Nàng đi thẳng tới trước mặt Vân Phiêu Phiêu, hạ giọng nói :
- Dường như ta đã gặp cô rồi.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Ở đâu vậy?
- Quên mất rồi.
Chu Hạc hỏi chen vào :
- Lúc nào thế?
Nữ nhân không nghĩ ngợi đáp luôn :
- Cũng quên mất rồi.
Vân Phiêu Phiêu hỏi ngay :
- Nói tên cho ta biết được không?
Nữ nhân kia đáp :
- Tô Tiên.
Rồi nhìn chằm chằm vào Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm :
- Tô Tiên ... Tô Tiên...
Chu Hạc hỏi :
- Có thấy quen không?
Vân Phiêu Phiêu gật đầu đáp :
- Nhưng không biết lúc nào.
Mặt nàng chợt lộ vẻ đau đớn, mồ hôi toát ra, thân hình lảo đảo ngã xuống.
Tô Tiên kịp thời đỡ nàng lên, ngạc nhiên hỏi :
- Cô ta bị sao thế?
Thẩm Thăng Y đáp :
- Chỗ bị nội thương đau lại phát tác, chịu không nổi đã ngất đi rồi.
Chu Hạc nói :
- Mau đỡ cô ta lên ghế.
Ba người ai cũng đưa tay ra đỡ Vân Phiêu Phiêu, cùng bước về phía cái ghế trúc.
Trong ba người, Thẩm Thăng Y là người Vân Phiêu Phiêu muốn giết, Tô Tiên và nàng còn có quan hệ chặt chẽ hơn.
Ngay như Chu Hạc, lẽ ra Vân Phiêu Phiêu cũng biết rất rõ.
Nhưng hiện tại đối với nàng thì họ toàn là người lạ.
Bất kể là ai, hiện tại đối với Vân Phiêu Phiêu cũng đều là người lạ.
Nàng mường tượng đúng như lời bác Thọ, đã bị Quỷ Vô Thường dưới Âm ti bắt mất hồn phách rồi, chỉ còn cái vỏ thân xác mà thôi.
Ðây là đêm đầu tiên nàng bị mất hết trí nhớ.
Ðêm thứ nhất như thế, đêm thứ hai ra sao?
* * * * * Chiều tối ngày hôm sau, Vân Phiêu Phiêu mới tỉnh dậy sau gần một ngày hôn mê.
Trong lúc nàng hôn mê, Chu Hạc đã mời hai vị danh y trong vùng tới.
Họ cũng bó tay không có cách nào.
Ðây là lần đầu tiên trong đời làm thầy thuốc, thậm chí lần đầu tiên trong đời họ gặp phải “chứng bệnh” như của Vân Phiêu Phiêu.
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc đưa họ về, tiện đường bước vào nhà trong ăn cơm, chỉ để Tô Tiên ở lại trong thư trai trông nom Vân Phiêu Phiêu.
Tô Tiên đối với Vân Phiêu Phiêu có vẻ rất thích thú, từ đêm qua luôn luôn ở cạnh giường Vân Phiêu Phiêu, thậm chí ăn cơm luôn tại thư trai.
Tuy nàng nói là vì thấy tò mò, nhưng Thẩm Thăng Y đã nhìn ra là không đơn giản như vậy.
... Không khéo Tô Tiên có quen biết Vân Phiêu Phiêu.
Thẩm Thăng Y đã nghi ngờ như thế, nhưng Tô Tiên đã nói là không biết Vân Phiêu Phiêu từ đầu, nên chàng chỉ còn cách lặng lẽ chờ xem diễn tiến.
Chu Hạc thì như không hay biết gì.
Trong thư trai đã thắp đèn, ánh sáng đang chiếu vào Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu vừa mở mắt, chỉ thấy như hoàng hôn buông xuống, đến khi nàng nhìn thấy rõ ràng ngọn đèn thì cũng nhìn thấy Tô Tiên ngồi bên cạnh.
- Tô Tiên phải không?
Rõ ràng nàng vẫn chưa quên tất cả.
Tuy chính mắt nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu ngất đi gần một ngày mới tỉnh, nhưng vừa nghe Vân Phiêu Phiêu gọi tên mình, Tô Tiên vẫn không khỏi giật mình, buột miệng :
- Vâng ạ, thưa tiểu thư.
Vân Phiêu Phiêu ngồi dậy, lạ lùng nhìn Tô Tiên :
- Ngươi gọi ta là gì?
Tô Tiên hỏi lại :
- Cô mất hết trí nhớ thật rồi à?
Vân Phiêu Phiêu buồn rầu cười một tiếng nói :
- Thật ta không nhớ được gì cả.
Tô Tiên bất giác thở dài.
Vân Phiêu Phiêu nhìn nàng chăm chú, cất tiếng nói :
- Cho dù ta không nhớ được gì cả, nhưng ta biết nhất định ngươi có quen ta, nếu không thì ta đã không có cảm giác quen thuộc với ngươi như vậy.
Tô Tiên không nói gì.
Vân Phiêu Phiêu chợt đưa tay kéo tay áo Tô Tiên nói :
- Sao ngươi không nói cho ta biết?
Tô Tiên lạnh lùng hỏi :
- Cô muốn ta nói cái gì?
- Thì là tên họ của ta, lại lịch của ta.
- Hiện tại thì cứ thế này là tốt nhất.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nhiên hỏi :
- Tại sao thế?
- Trong tình thế hiện tại, biết càng nhiều thì cô chết càng nhanh.
Vân Phiêu Phiêu định hỏi tiếp, Tô Tiên đã nói ngay :
- Vốn cô chết cũng được sống cũng được, chẳng có dính líu gì tới ta, vấn đề là hiện tại cô ở đây, rất dễ làm người cả nhà ta bị liên lụy.
Nàng ngừng lại một lúc nói tiếp :
- Ta hoàn toàn không muốn Hạc ca bị tổn hại một chút gì cả, cô phải biết như thế.
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngác gật đầu.
Tô Tiên giật tay áo lại, nói qua chuyện khác :
- Hôm nay họ mời hai vị danh y tới đây, tuy đều không có cách nào khôi phục trí nhớ cho cô nhưng có lưu lại hai bài thuốc, Thẩm Thăng Y đã theo phương cắt thuốc, ta đã dặn a hoàn sắc rồi, lát nữa cô uống xem có chút công hiệu nào không.
Vân Phiêu Phiêu chỉ còn cách gật đầu.
Tô Tiên lại nói :
- Sáng mai hai vị danh y kia sẽ trở lại, ngoài ra Hạc ca còn mời thêm ba vị khác, chắc là sáng mai sẽ tới cả, căn cứ vào kinh nghiệm của họ, thì chắc sẽ có một kết quả.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Hy vọng như thế.
- Ta thì lại không hy vọng như thế.
- Tại sao chứ?
- Vì cô khôi phục trí nhớ, biết đâu sẽ giết một người.
- Ai kia?
- Thẩm Thăng Y.
Ðôi mắt ngơ ngác của Vân Phiêu Phiêu chợt rực lên, lẩm bẩm nói :
- Ta muốn giết Thẩm Thăng Y à? Tại sao ta lại muốn giết Thẩm Thắng Y?
- Cô khôi phục trí nhớ rồi tự nhiên sẽ rõ.
Tô Tiên lắc đầu nói tiếp :
- Ta lại không hy vọng cô sẽ giết người nữa, nhất là giết Thẩm Thăng Y, bất kể thế nào, y cũng là một người rất tốt, lại còn cứu mạng cho cô nữa.
Vân Phiêu Phiêu bất giác gật đầu :
- Y đúng là một người tốt.
Tô Tiên thở dài :
- Chỉ không rõ cô có phải là người vong ơn phụ nghĩa hay không.
Vân Phiêu Phiêu chợt hỏi :
- Ta từng giết người nhiều rồi à?
Tô Tiên đứng dậy, không trả lời.
Vân Phiêu Phiêu đang muốn hỏi nữa, Tô Tiên đã quay người bước ra phía cửa.
Ðưa mắt nhìn theo nàng, đầu óc tựa hồ trống rỗng của Vân Phiêu Phiêu bắt đầu rối loạn.
... Rốt lại mình là ai?
... Giữa mình với Tô Tiên có quan hệ ra sao?
... Tại sao mình muốn giết Thẩm Thăng Y?
* * * * * Bóng chiều tan dần, màn đêm buông xuống.
Bắt đầu đêm thứ ba.
Ban ngày Vân Phiêu Phiêu lại ngất đi, giống hệt một người chết, song lần này chưa đến sẩm tối đã tỉnh lại.
Năm vị danh y lập tức xúm quanh.
Họ lần lượt tới trước sau buổi trưa, được Chu Hạc mời cả vào thư trai.
Từ lúc Vân Phiêu Phiêu tỉnh lại đến lúc ấy đã qua mấy giờ, năm vị danh y dường như không phát hiện được nguyên nhân căn bệnh kỳ lạ của nàng.
Trống báo canh hai vang lên.
Năm vị danh y cùng nhìn nhau, lui qua một bên, hạ giọng chụm đầu bàn bạc một lúc rồi cùng buông tiếng thở dài, người lớn tuổi nhất bước tới trước mặt Chu Hạc nói :
- Chu trang chủ...
Chu Hạc lập tức hỏi :
- Thế nào?
- Thật xấu hổ, căn bệnh này năm người chúng tôi không sao chữa được.
Ðó là chuyện đã đoán trước, nên Chu Hạc hỏi qua chuyện khác :
- Theo như năm vị thấy, thì vị cô nương này có bị nguy hiểm đến tính mạng hay không?
- Chắc là không.
Một trong hai vị danh y được mời tới hôm trước tiếp luôn :
- Hôm qua ta bắt mạch thì khí huyết rất không ổn định, nhưng hôm nay thì không khác người khỏe mạnh bao nhiêu.
Vị kia cũng nói :
- Vị cô nương này thể chất khác người lắm, xưa nay ta chưa từng thấy người bệnh nào phục hồi nhanh thế.
Tẩm Thăng Y chen vào hỏi :
- Chẳng lẽ về việc khôi phục trí nhớ cho cô ấy các vị đều không có cách nào à?
Vị lớn tuổi nhất đáp :
- Sở dĩ một người mất hết trí nhớ thường vì cơ thể hay tinh thần bị chấn động mạnh, theo ta thấy vị cô nương này cũng không phải là ngoại lệ.
Thẩm Thăng Y gật đầu :
- Ðã biết được bệnh là hậu quả của việc gì, thì phải có cách chữa trị chứ.
- Tình trạng thế này chúng tôi đã thấy qua không ít, vấn đề là một người sau khi mất hết trí nhớ thì kẻ thành người ngớ ngẩn, kẻ thành người chẳng khác gì ngớ ngẩn, loại bệnh ngớ ngẩn này xưa nay không có thuốc chữa.
- Vị cô nương này tuy mất hết trí nhớ nhưng chưa thành kẻ ngớ ngẩn.
- Cho nên chúng tôi không dám nói là cô ấy không có thuốc nào chữa được, chỉ là chúng tôi không biết nên cho uống thuốc gì thôi.
Thẩm Thăng Y trên mặt lộ vẻ khâm phục nói :
- Bất kể là y thuật của các vị ra sao, chỉ bằng vài câu nói mới rồi, Thẩm mỗ đã muốn viết một chữ Phục rồi.
Năm vị danh y kia gần như nhất tề lắc đầu, người lớn tuổi nhất nói ngay :
- Thẩm đại hiệp quá lời rồi.
Thẩm Thăng Y nói :
- Trong đời ta đã gặp không ít người được gọi là danh y, nhưng dường như người minh bạch thẳng thắn không biết thì nói không biết như các vị lại không có nhiều.
- Ðó là y đức, không biết mà cũng nói là biết, há chẳng phải là đem tính mạng của người bệnh ra đùa giỡn sao.
- Ta vẫn hy vọng các vị tốn thêm chút thời giờ suy ngĩ nữa.
Người thầy thuốc lớn tuổi trầm ngâm rồi nói :
- Theo tình hình hiện tại của vị cô nương này, thì không phải là không thể hy vọng khôi phục được trí nhớ.
Thẩm Thăng Y nói :
- Có lẽ lão tiên sinh có cách gì hay rồi.
- Không phải là cách hay.
- Cũng xin cứ chỉ dạy cho.
- Cởi trói phải tay người đã trói.
- Nói như thế, tức là muốn khôi phục trí nhớ cho cô ấy, thì phải tìm người đã làm nàng bị thương.
- Có thể người khác thì vị cô nương này hoàn toàn không nhận biết được, chứ người ấy thì nhất định là không, có thể sau một lần thấy mặt, cô ấy sẽ đột nhiên khôi phục được trí nhớ.
Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ :
- Quả là chúng ta nên cùng cách này một phen.
Chu Hạc nói :
- Nhưng ngay cả tên họ của cô ấy chúng ta cũng không biết.
Thẩm Thăng Y lại trầm mặc một lúc.
* * * * * Ðêm nay cũng là Tô Tiên rời khỏi thư trai sau cùng.
Nàng tới cửa rồi, chợt quay đầu nói :
- Thì ra cô đã mất hết trí nhớ thật.
Nghe câu này đủ biết tới hiện tại nàng mới hoàn toàn tin.
Thẩm Thăng Y và Chu Hạc phán đoán còn có thể ngờ vực, chứ năm vị danh y chẩn mạch xong cũng đều nói thế thì khó có thể là giả.
Vân Phiêu Phiêu nghe nàng nói, chợt thở dài một tiếnghỏi :
- Vậy hiện tại ngươi có chịu nói rõ cho ta nghe mọi chuyện chưa?
Tô Tiên nhìn Vân Phiêu Phiêu, chợt cười một tiếng đáp :
- Hiện giờ vẫn chưa phải lúc.
Vân Phiêu Phiêu hỏi ngay :
- Vậy còn phải chờ bao lâu nữa?
Tô Tiên không đáp, chỉ cười một tiếng rồi quay người bỏ đi.
Nụ cười của nàng lần này vô cùng giả trá.
Dĩ nhiên hiện tại Vân Phiêu Phiêu không thể nhận ra.
Bất kể là cười thế nào, hiện tại đối với nàng cũng đều là cười mà thôi.
* * * * * Ðêm nay cũng có trăng.
Sắp hết canh ba, trên đường vẫn có người.
Hai người hầu mặc áo xanh cầm đèn lồng đi trước mở đường, phía sau là bốn người phu khiêng hai cỗ kiệu.
Trong hai cỗ kiệu là hai trong năm vị danh y.
Nhà họ vốn ở gần, nên cũng như hôm qua, khám bệnh xong là về nhà, còn ba người kia ở xa hơn, nên đều nghỉ lại nhà Chu Hạc.
Hai người hầu và bốn phu khiêng kiệu đều là người của Chu Hạc, đêm qua đã đưa họ về nhà rồi, nên không cần phải dặn dò chỉ đường nữa, cứ ung dung đi.
Tới ngã tư, hai cỗ kiệu chia ra đi hai đường.
Vừa rẽ ra đã dừng lại.
Cách chỗ rẽ không đầy một trượng đã có bốn người chia nhau đứng chặn hai cỗ kiệu.
Hai người bên trái một mặc áo đỏ một mặc áo xám, hai người bên phải một mặc áo vàng một mặc áo trắng.
Ðó chính là bốn Lang quân Hỏa, Mộc, Thổ, Kim trong Ngũ Hành Truy Mệnh.
Chu Hạc thì có thể biết trên giang hồ có Ngũ Hành Truy Mệnh, chứ hai người này thì còn chưa bao giờ nghe qua. Nhưng họ theo hầu Chu Hạc đã lâu năm, tuy không học được nhiều võ công, nhưng đã gặp không ít người giang hồ, vừa nhìn thấy đã biết ngay bốn người kia không hề có ý tốt, lập tức dừng ngay lại. Người đi bên trái ôm quyền nói :
- Hai vị bằng hữu...
Kim Lang Quân ngắt lời :
- Không phải là bằng hữu.
Người hầu kia thoáng ngạc nhiên nói :
- Vậy thì hai vị...
Mộc Lang Quân bên cạnh lại ngắt lời :
- Là bốn vị...
Người hầu bên phải nói luôn :
- Không rõ bốn vị chặn đường bọn ta là có điều gì chỉ giáo vậy?
Kim Lang Quân cười nói :
- Bọn ta muốn hỏi là hỏi hai vị đại phu ngồi trong kiệu kìa.
Rèm hai cỗ kiệu lập tức mở ra, hai vị danh y cũng thò đầu ra nhìn xem có chuyện gì, nghe tới đó có một người buột miệng hỏi :
- Chuyện gì vậy?
Kim Lang Quân hỏi :
- Chu Hạc mời các ngươi vào khám bệnh trước sau hai lần, là cho ai thế?
- Một vị cô nương.
- Có phải là người đêm trước ngất trước nhà Chu Hạc không?
Một người hầu kêu thất thanh :
- Chẵng lẽ là các ngươi đánh vị cô nương kia bị thương à?
Kim Lang Quân cười nói :
- Ngươi thông minh đấy.
Người hầu kia không tự chủ được bất giác lui lại một bước, quay nhìn người bạn nói :
- Ngươi bảo vệ hai vị đại phu cho cẩn thận, ta phải về báo ngay cho lão gia.
Dứt lời y quay lưng chạy luôn, nhưng vừa chạy được mấy bước thì nghe tiếng người bạn la hoảng, vai phải lập tức bị đè nặng.
Y hoảng hốt ngoảnh nhìn, thấy Kim Lang Quân đứng sau lưng, một tay nắm lấy vai mình.
Kim Lang Quân trên mặt đầy vẻ tươi cười, nhưng là một nụ cười khiến người ta không lạnh mà run.
Y hoảng sợ bật tiếng la hoảng, khuỷu tay thúc mau về phía sau, không ngờ vừa cử động, toàn thân đã lập tức cứng đờ.
Kim Lang Quân cười hỏi :
- Ngươi có biết một kẻ quá thông minh thì thường gặp kết quả thế nào không?
Người hầu mường tượng như lưỡi cũng cứng lại, không nói được một tiếng.
Kim Lang Quân trả lời giúp y, nói dằn từng tiếng :
- Là chết sớm.
Rồi xoay vai y lại, tay thả ra rồi nắm một cái, đã bóp vỡ sau đầu y.
Người hầu kia lập tức nghe “cách” một tiếng vô cùng lỳ lạ, trong đời chưa từng nghe thấy.
Kim Lang Quân rẩy tay một cái, phía sau đầu y đã nát bét, rồi lập tức buông ra.
Người hầu kia ngã vật xuống đất.
Kim Lang Quân không nhìn tới một cái, chỉ nói :
- Người không thông minh có khi cũng chết sớm.
Rồi từ từ quay lại.
Ðến lúc y đã xoay hẳn người lại, bốn người phu khiêng kiệu đã biến thành bốn cái xác chết, người hầu còn lại cũng đã gục xuống trước chân Thổ Lang Quân.
Thổ Lang Quân khẽ xoa tay nói :
- Ta dám đảm bảo rằng về người này thì cho dù có thuốc thánh cũng không chữa cho sống đuợc.
Kim Lang Quân ánh mắt nhìn xuống nói :
- Người ta giết lần này ta cũng dám đảm bảo rằng không ai chữa cho sống được.
Mộc Lang Quân nói :
- Theo ta thì giết người bằng kiếm vẫn chắc chắn nhất.
Thanh trường kiếm dài mỏng đang trong tay y, mũi chỉ xuống đất, máu tươi rỏ xuống từng giọt từng giọt.
Bốn người phu khiêng kiệu đều chết dưới thanh kiếm của y.
Hỏa Lang Quân thì khoanh tay đứng yên tại chỗ, chưa hề nhúc nhích.
Bởi vì nếu y ra tay thì tiếng nổ ầm ầm, nơi này lại cách Chu gia trang không xa.
Tạm thời họ còn chưa muốn khinh động người trong Chu gia trang.
Hảo Lang Quân suốt từ đầu cũng không lên tiếng, lúc ấy mới cười cười nhìn hai người thầy thuốc nói :
- Bây giờ thì chúng ta có thể nói chuyện thoải mái rồi, không sợ có ai nói hớt.
Hai người thầy thuốc dường như đã gặp qua loại người tàn nhẫn độc ác như thế rồi, nên từ đầu đã hoảng sợ co rúm lại, cũng không dám hô hoán, chỉ sợ làm bọn kia nổi giận thì cả mình cũng khó sống.
Hỏa Lang Quân cười cười nói tiếp :
- Bọn ta rất thích những ai vui lòng hợp tác.
Hai người thầy thuốc hoảng sợ nối nhau gật đầu.
Ðối với người chịu hợp tác, Ngũ Hành Truy Mệnh xử trí ra sao?

Hồi 3
Mạnh Thường hiếu khách Không biết làm sao
Sáng sớm, gió đông thổi hoa bay khắp trang viện.
Vân Phiêu Phiêu lặng lẽ đứng một mình trong trang viện, cạnh ao sen.
Ba hôm nay, đây là lần đầu tiên nàng ra khỏi thư trai, tất cả đối với nàng đều là lạ, thậm chí lũ cá trong ao sen, nàng nghĩ mãi cũng nghĩ không ra chúng được gọi là con gì.
Nước trong ao sen trong suốt, nhìn như một tấm gương, bóng soi vào nước với vật thực tựa hồ giống hệt nhau.
Nàng đang nhìn ngắm, chợt thấy bóng Tô Tiên dưới nước, bất giác khẽ gọi :
- Tô Tiên!
Tô Tiên theo cánh cửa vòm bên cạnh đi tới, nàng cũng vừa nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu, bước chân nhanh hơn, vòng qua bờ ao tới thẳng chỗ Vân Phiêu Phiêu.
... Nhất định có chuyện gì xảy ra rồi.
Vân Phiêu Phiêu không rõ tại sao mình lại có ý nghĩ ấy.
... Mà là chuyện gì?
Nàng chưa nghĩ xong, Tô Tiên đã bước tới trước mặt, vừa dừng lại đã hỏi ngay :
- Cô biết đêm qua xảy ra chuyện gì không?
Vân Phiêu Phiêu lắc đầu :
- Không biết!
- Vậy ta nói cho cô biết, đêm qua hai người hầu và bốn người phu khiêng kiệu của chúng ta bị giết ngoài trang viện.
Vân Phiêu Phiêu giật mình hỏi :
- Vì sao?
- Họ và hai vị trong năm vị đại phu khám bệnh cho cô cùng đi với nhau.
- Họ đưa hai vị đại phu về phải không?
- Ðúng thế!
Tô Tiên trầm giọng tiếp :
- Ai mà biết rằng chỗ góc phố bên ngoài trang viện lại có người rình sẵn.
- Hai vị đại phu kia ra sao?
- Cũng không ai thoát, đều chết trong kiệu.
- Ai hạ thủ?
- Lẽ ra cô phải biết.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng lắc đầu.
Tô Tiên lạnh lùng nói :
- Chắc chắn người giết họ chính là người đã đánh cô bị thương.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng nói :
- Nếu ta nhớ được ai đã đánh mình bị thương, thì cũng đã nhớ được mình là ai rồi.
- Bất kể là ai, cứ theo việc làm đêm qua của họ mà xét, thì chắc họ đã biết cô đang ở đây, chặn đường hai vị đại phu kia mục đích là để biết rõ tình hình hiện tại của cô.
Vân Phiêu Phiêu lạ lùng hỏi :
- Chẳng lẽ hai vị đại phu kia chết cũng không chịu nói à?
- Theo ta thấy thì họ không phải là kẻ tham sống sợ chết, nhưng họ không nhất thiết phải giữ bí mật cho cô.
- Vậy tại sao những người kia lại giết họ?
Tô Tiên cười nhạt đáp :
- Ngay cả chuyện đó mà cô cũng không biết à?
Vân Phiêu Phiêu lắc đầu.
Tô Tiên “Hừ” một tiếng lạnh lùng nói :
- Họ làm thế là vì không muốn có người khác biết được hình dáng của họ.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm một mình :
- Biết được hình dáng của họ thì chẳng khó gì biết được họ là ai.
- Cho nên rất khó tìm họ.
- Ðúng thế.
Tô Tiên nhìn Vân Phiêu Phiêu chằm chằm, chợt thở dài một tiếng nói :
- Ta vẫn lo cô đem tai họa tới cho nơi này, bây giờ quả nhiên tai họa đã theo cô tới đây.
Vân Phiêu Phiêu lo lắng nói :
- Chỉ sợ bọn họ đã xông vào đây.
- Trước mắt thì họ còn chưa dám.
- Tại sao chưa dám?
- Họ còn chưa rõ tình hình thực hư ở đây.
Nàng ngừng lại một chút lại lạnh lùng nói tiếp :
- Có điều họ sẽ mau chóng rõ thôi.
- Vậy ta phải làm gì?
- Cô à?
Tô Tiên cười nhạt :
- Ðến lúc ấy cô sẽ tự hiểu mà.
Câu nói chưa dứt nàng đã xoay người bỏ đi.
Ðưa mắt nhìn theo cho đến khi Tô Tiên khuất hẳn, Vân Phiêu Phiêu lòng dạ rối bời.
Cũng không biết bao lâu, nàng đột nhiên giật mình, ngẩng đầu lên thì thấy Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y khoanh tay đứng cách Vân Phiêu Phiêu ba thước, dường như đã tới lâu rồi, mà cũng dường như vừa tới.
Vân Phiêu Phiêu nở một nụ cười buồn bã, nói :
- Ngươi tới lâu chưa?
- Vừa tới!
- Có thấy Tô Tiên không?
- Ta gặp trên đường ngoài vườn.
- Có nói chuyện gì không?
- Có bâng quơ năm ba câu, sắc mặt chị ấy có vẻ không vui.
- Thật à?
- Chị ấy vừa tìm cô phải không?
- Ừ.
- Ðể làm gì thế?
- Nói cho ta biết đêm qua có hai người hầu, bốn người phu khiêng kiệu và hai vị đại phu thăm bệnh cho ta bị giết.
- Ðúng thế đấy.
- Ta... có lỗi quá.
- Ta đã xem xét thi thể họ, không có chỗ nào đặc biệt, muốn căn cứ vào vết thương trên thi thể họ mà tìm kẻ giết người chắc là không được.
- Người giết họ chắc chắn là người đánh ta bị thương.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói :
- Ta cũng đoán thế.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nếu ta ra khỏi trang viện, nhất định họ sẽ tập kích ta, lúc ấy ta sẽ biết họ là ai.
- Chỉ sợ cô còn chưa nhìn rõ đã chết rồi.
Vân Phiêu Phiêu cười thảm nói :
- Sống mà như thế này thì chết còn hay hơn.
- Nhưng chẳng lẽ cô chết như thế mà nhắm mắt được à?
Vân Phiêu Phiêu im lặng lắc đầu.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Giờ đây vẫn chưa phải hoàn toàn tuyệt vọng, nếu không phải là không chết không được, cô cứ tạm thời nhẫn nại một chút, chờ cho hoàn toàn khỏe mạnh sẽ nói chuyện.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nếu kẻ kia lại tiếp tục giết người, thì ngươi bảo ta làm chuyện sai rồi.
- Ðêm qua sở dĩ họ giết người, theo ta đoán chủ yếu là muốn biết rõ tình trạng của cô, mục đích đã đạt được chắc họ không giết nguời nữa đâu.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nhưng vì ta mà đã có tám mạng người bị hại rồi.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chuyện đã xảy ra rồi, có nói gì cũng thế, cứ lo việc điều tra tìm cho ra kẻ giết người thôi.
- Ta chỉ lo họ xông vào đây, lại làm hại những người vô tội.
- Nếu họ có ý thì đã xông vào rồi, nên còn chần chừ chưa dám làm bừa, nếu không phải còn lo lắng về nơi đây thì chắc chắn là có mưu đồ khác.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nhiên :
- Mưu đồ gì?
- Chuyện đó thì phải hỏi họ.
Chàng cười nhạt một tiếng nói tiếp :
- Có thể họ sẽ cho chúng ta biết nhanh thôi.
Vân Phiêu Phiêu ngẩng đầu nhìn trời thở dài :
- Hoặc giả là ta đã làm điều gì không phải với họ chăng?
Thẩm Thăng Y nói :
- Theo lối họ giết bừa kẻ vô can, thì chắc chắn họ không phài là người tốt đẹp gì, cô nương mà không có lầm lỗi gì thì chắc họ cũng làm ra chuyện này thôi.
Vân Phiêu Phiêu lại thở dài, nói :
- Ta thấy mình cũng chẳng phải là người tốt đẹp gì thì phải.
Thẩm Thăng Y im lặng.
V lại than thở :
- Mong sao câu chuyện này sẽ sớm rõ ràng.
- Ta cũng mong thế.
Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng :
- Có điều họ đã biết cô nương chưa chết, trong một hai ngày chắc sẽ tạm thời yên ổn.
- Thật không?
- Ðó là theo kinh nghiệm của ta.
Chàng trầm giọng nói tiếp :
- Cũng giống như đêm trước hôm có mưa to gió lớn, không khí rất yên ổn vậy.
Kinh nghiệm vẫn là kinh nghiệm xương máu, nhưng chưa chắc đã hoàn toàn đúng.
Vì một chuyện phát sinh rất ít khi chỉ có một nguyên nhân, dính líu tới nhiều người, có nhiều chi tiết, chỉ cần một người hành động đều có thể làm biến hóa khác đi.
Nếu đó là người quan trọng thì biến hóa càng lớn.
* * * * * Ðêm đã khuya.
Thẩm Thăng Y vẫn còn trong thư trai, ánh mắt thủy chung không rời Vân Phiêu Phiêu.
Nãy giờ chàng ngồi nói chuyện trên trời dưới đất với nàng, hy vọng sẽ theo lời nói mà tìm ra được bí mật gì đó để biết được về nàng, cũng hy vọng lời nói của mình sẽ khơi gợi được trí nhớ của nàng, cho dù nàng không nhớ mình là ai cũng có thể nhớ ra kẻ đánh mình bị thương là ai.
Chỉ như thế mới có thể chuẩn bị đề phòng cho ổn.
Trước mắt họ không biết được ngay cả kẻ giết người, chỉ có thể đề phòng phần nào, chứ ngoài cách chờ đối phương ra tay tập kích thì không còn cách nào khác.
Nguy cơ rõ ràng đã ngay trước mắt, đối phương có thể ra tay bất cứ lúc mào.
Hiện chàng không nghĩ tới việc nhìn lại mấy người lương thiện đã bị chết oan.
Ðáng tiếc là chàng khua môi múa mép bao lâu, vẫn không gợi cho Vân Phiêu Phiêu nhớ lại được gì cả, suốt nửa ngày Vân Phiêu Phiêu cũng chỉ nhớ ra vài chuyện lặt vặt.
Thẩm Thăng Y vốn không chịu thôi, nhưng trước tình trạng như thế lại càng không thể thôi được.
Lúc ấy Vân Phiêu Phiêu đang đứng trước một cuốn trục treo trên vách.
Trên cuốn trục chép một bài thơ của Lý Thương Ẩn :
“Khó nỗi tương phùng khó biệt ly Gió xuân yếu ớt khóm hoa thưa Con tằm đến chết tơ cam dứt Ngọn nến thành tro lệ chẳng khô Soi kính sáng buồn màu tóc đổi Ngâm thơ đêm thấy ánh trăng mờ Bồng lai chốn ấy không xa lắm Cậy cánh chim xanh khéo hẹn hò.” Vân Phiêu Phiêu đọc kỹ một lượt, quay lại nói :
- Trước kia ta đã đọc qua bài thơ này.
Thẩm Thăng Y cười gượng.
Câu này chàng đã nghe nhiều lần, trong thư trai treo đầy những cuốn trục chép thơ, toàn là thơ của người xưa, Vân Phiêu Phiêu nhìn tới đều nói là đã đọc qua.
Vân Phiêu Phiêu nói tiếp :
- Lý Thương Ẩn là thi nhân thời Ðường.
- Ðúng thế.
- Nói cho ta biết thêm chút gì về ông ta đi.
- Ta chỉ biết rằng ông ta tự là Nghĩa Sơn, người Hà Nội, có hiệu là Ngọc Khê tiên sinh.
Vân Phiêu Phiêu lại nhìn lên cuốn trục :
- Bài thơ này thê thiết quá.
Thẩm Thăng Y chỉ hững hờ “Ờ” một tiếng.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Ta vẫn chẳng hiểu gì cả.
Thẩm Thăng Y từ từ đứng dậy nói :
- Gặp nhau vốn đã khó, nhưng lúc chia tay buồn bã nhìn nhau, tình cảnh như thế có phải là không chịu nổi không nào?
Vân Phiêu Phiêu bất giác gật đầu.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Trăm hoa rơi rụng, gió xuân yếu ớt, là tả cảnh sắc thê lương lúc cuối xuân, lúc chia tay thề ước là đến chết không quên nhau, cũng như con tằm ngọn nến, biến vật vô tình thành có tình, hay là ở chỗ so sánh ấy.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Còn hai câu kế nữa là ý gì?
- Ðó là nhớ nhung người cũ, ở trong tâm trạng buồn bã vô cùng, sáng sớm soi gương thì thấy màu tóc mây nhuốm bạc, đêm trăng đọc thơ thì nghĩ tới cảnh vắng vẻ lạnh lùng, câu nào cũng thấy dáng hình tiều tụy, sau cùng thì nói việc tiên phàm cách trở nhưng vẫn mong mỏi tin nhau, trong lúc tuyệt vọng vẫn còn mong mỏi, càng thấy tình cảm sâu nặng.
Vân Phiêu Phiêu than thở hồi lâu.
Thẩm Thăng Y từ từ bước tới cạnh nàng nói :
- Ðây là bài thơ cuối cùng trong thư trai này mà cô chưa hỏi ta.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng nói :
- Vậy thì đến lần sau ngươi tới đây chúng ta cũng chẳng còn chuyện gì để nói nữa rồi.
- Có thể là ta sẽ đi với cô ra dạo bên ngoài một lúc.
Vân Phiêu Phiêu mừng rỡ nói :
- Thì đi luôn bây giờ đi.
Thẩm Thăng Y lắc đầu :
- Nguy hiểm lắm, không chắc đâu, hiện tại ta không muốn cô gặp nguy hiểm như thế.
- Nhưng đó cũng không phải là một biện pháp.
- Mấy hôm nay cô đã đỡ nhiều rồi, ngày mai uống thuốc xong, ta sẽ dùng nội lực giúp cô đẩy cho thuốc phát huy hiệu lực nhanh hơn xem có tác dụng gì không.
- Ngươi đối xử với ta tốt quá.
- Nói thật ra, thì do ta cũng muốn biết cô vốn là ai.
Vân Phiêu Phiêu chợt nói :
- Hy vọng chúng ta vốn không phải là kẻ thù của nhau.
Thẩm Thăng Y thoáng sửng sốt rồi cười nói :
- Ta với cô vốn chưa gặp nhau, chắc không có chuyện đó đâu.
Vân Phiêu Phiêu cười cười gật đầu, chợt nhướng mày nói :
- Nhưng ta với Chu trang chủ và nhất là Chu phu nhân rõ ràng có quen, vạn nhất họ vốn là kẻ thù của ta, khi khôi phục được trí nhớ rồi nhất định sẽ có chuyện, lúc ấy ngươi làm thế nào?
Thẩm Thăng Y lại thoáng sửng sốt rồi nói :
- Dĩ nhiên ta phải can các ngươi rồi hỏi rõ ràng nguyên ủy câu chuyện.
- Nếu là ta sai...
- Thì tự nhiên là ta phải giúp họ một tay.
Vân Phiêu Phiêu bèn thở dài.
Thẩm Thăng Y cười cười nói tiếp :
- Chắc không có chuyện đó đâu, nếu có thì chắc họ đã không để cô ở đây.
- Biết đâu là vì ngươi bế ta vào nên họ bất đắc dĩ phải nể mặt.
Thẩm Thăng Y lắc đầu :
- Chu Hạc hoàn toàn không phải loại người như thế.
Vân Phiêu Phiêu tỏ vẻ tán thành.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Nhưng về Tô Tiên thì ta lại hơi ngờ vực.
Vân Phiêu Phiêu im lặng.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chắc chị ấy biết cô.
Vân Phiêu Phiêu buột miệng :
- Chắc chắn là thế.
Thẩm Thăng Y ánh mắt lóe lên nói :
- Chẳng lẽ chị ấy tỏ ra cho cô biết rồi à?
Vân Phiêu Phiêu im lặng gật đầu.
Thẩm Thang Y hỏi gặng :
- Chị ấy tỏ vẻ như thế nào?
- Rất lạ lùng, bà ta gọi ta là tiểu thư.
Thẩm Thăng Y “ủa” một tiếng.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nhưng bà ta lại không chịu nói cho ta biết tại sao lại gọi ta như thế, ta hỏi tên họ lai lịch của ta cũng không chịu nói.
- Tại sao không nói?
- Bà ta nói, trong tình trạng hiện tại của ta, biết càng nhiều thì chết càng nhanh.
- Ðó là chị ấy lo cho cô.
- Nhưng tiếp theo bà ta lại nói ta sống hay chết vốn chẳng dính líu gì đến bà ta, chỉ là vì ta ở đây nên bà ta sợ liên lụy tới người ở đây.
- Ngoài ra chị ấy còn nói gì nữa không?
- Bà ta không hy vọng ta khôi phục được trí nhớ.
- Mà không nói lý do cho cô biết à?
Vân Phiêu Phiêu gật đầu, sắc mặt thay đổi thành rất kỳ lạ.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Tại sao?
Vân Phiêu Phiêu cười gượng rồi lắc đầu thở dài nói :
- Bà ta nói nếu ta khôi phục được trí nhớ rồi, ta nhất định sẽ giết ngươi.
- “Ta à?” - Thẩm Thăng Y sững sờ.
Vân Phiêu Phiêu quả quyết :
- Ðúng là ngươi đấy.
- Vậy chị ấy có nói với cô rằng tại sao cô lại muốn giết ta không?
- Bà ta chỉ nói rằng sau khi ta khôi phục được trí nhớ rồi tự nhiên sẽ rõ.
Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :
- Có thể là chị ấy có chuyện khó nói.
- Ta cũng nghĩ thế.
- Xem ra chắc ta phải mau mau đi tìm chị ấy hỏi chuyện.
- Ngươi là bạn thân của vợ chồng họ, chỉ cần ngươi hỏi tới, có thể bà ta sẽ nói tất cả cho ngươi biết.
Nàng lại thở dài nói tiếp :
- Trong tình trạng hiện tại của ta, ta cũng chỉ muốn biết mọi việc cho nhanh nhanh một chút.
Thẩm Thăng Y nói :
- Dĩ nhiên.
Vân Phiêu Phiêu chợt thở dài một tiếng, nói :
- Ngươi biết chuyện rồi, có nói cho ta nghe được không?
- Nếu chị ấy chịu nói cho ta nghe, thì cũng đồng ý nói cho cô biết.
Vân Phiêu Phiêu nở một nụ cười.
Thấm Thăng Y đẩy cửa sổ nhìn ra ngoài nói :
- Khuya lắm rồi.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Sáng mai hỏi cũng được mà.
- Ba hôm nay chị ấy đều tới đây rất sớm để thăm cô, sáng mai ta tới đây tìm là được.
Vân Phiêu Phiêu tỏ vẻ ngần ngại nói :
- Sợ bà ta không chịu nói cho ngươi biết.
- Cho dù là thế thật thì cũng chỉ có cách là thử hỏi chị ấy.
Vân Phiêu Phiêu im lặng thở dài.
* * * * * Sao lặn trăng mờ.
Trời vừa sáng không lâu, Vân Phiêu Phiêu đã ra hỏi thư trai, đứng bồi hồi trong sân.
Hôm nay nàng dậy rất sớm, vì trong lòng có chuyện lo nghĩ, đêm qua ngủ không yên giấc, trời vừa sáng nàng đã dậy, bồi hồi trong thư trai một lúc, chỉ chờ Tô Tiên xuất hiện.
Lúc sau nàng cảm thấy buồn rầu kỳ lạ, nhịn không được đẩy cửa bước ra khỏi thư trai.
Gió sớm trong làng xua tan đi ít nhiều nỗi buồn rầu trong lòng nàng.
Ánh mắt nàng dừng lại ở chỗ cánh cửa vòm.
Lúc nào Tô Tiên tới?
* * * * * Ánh mặt trời đã soi xuống sân.
Mấy hôm trước giờ này Tô Tiên đã tới thư trai rồi, hôm nay thì chưa.
Chẳng lẽ lại xảy ra chuyện gì rồi.
Vân Phiêu Phiêu vừa nghĩ tới đó, đã nghe thấy một âm thanh vô cùng kỳ quái vang lên, không tự chủ được ngẩng lên nhìn về phía âm thanh phát ra.
Trên nóc thư trai có một người áo đen che mặt đứng sừng sững.
Vừa thấy Vân Phiêu Phiêu ngoái nhìn, người đó lập tức tuốt kiếm ra khỏi vỏ, cả người lẫn kiếm hóa thành một chiếc cầu vồng, lăng không vọt tới Vân Phiêu Phiêu.
Ánh kiếm chớp sáng, tiếng gió rít xé tai.
Vân Phiêu Phiêu buột miệng kêu “Có thích khách!”, tay phải rất tự nhiên đưa xuống hông trái.
Trước nay kiếm của nàng đều giắt ở đó, nhưng đã bị Ngũ Hành Truy Mệnh lấy mất.
Quờ tay một cái thấy trống không, nàng chợt sững sờ.
Nhát kiếm lúc bấy giờ đã đánh tới, nhưng đúng trong chớp mắt ấy, nàng đã vụt nghiêng người đi lướt ra như quỷ mỵ.
Người áo đen cả người lẫn kiếm lại lăng không vọt tới, cổ tay Vân Phiêu Phiêu lật lại một cái, tay áo chợt vung ra, “ào” một tiếng quét vào hông y.
Người áo đen một kiếm phóng ra chưa hết, thân hình đã xoay ngang, co người một cái tránh qua tay áo Vân Phiêu Phiêu, cổ tay xoay lại, soạt soạt soạt đâm ra ba kiếm.
Vân Phiêu Phiêu thân ảnh chập chờn như hồ điệp xuyên hoa, tránh qua ba kiếm rồi, hai tay áo “ào ào à”cùng phất ra.
Kiếm thế của người áo đen bị phong tỏa, y hừ lạnh một tiếng, lui liền ba bước, Vân Phiêu Phiêu lại không đuổi theo, hai tay áo chợt buông thõng, đứng ngẩn người ra.
Sự thật thì động tác của nàng đều là phản ứng tự nhiên, chứ vốn không biết làm sao đuổi theo, thậm chí cũng không có ý nghĩ ấy.
Người áo đen tuy sợ Vân Phiêu Phiêu võ công cao cường, nhưng nhìn thấy nàng như thế dĩ nhiên không chịu bỏ qua cơ hội, sấn ngay vào, thanh kiếm vù một tiếng đâm ra mười một nhát, nhát nào cũng đâm vào chỗ yếu hại trên người Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu ánh mắt lóe lên, thân hình lại di động, từ chỗ ngơ ngác biến thành mau lẹ, mười một kiếm liên hoàn của người áo đen chỉ có một kiếm đâm trúng tay áo nàng, còn mười kiếm đều đâm trượt.
Sau mười một kiếm này, người áo đen lại đánh tiếp mười bảy kiếm nữa, kiếm chiêu càng lúc càng tàn độc.
Vân Phiêu Phiêu thân hình xoay chuyển cũng càng mau lẹ, lại tránh mười bảy kiếm, chợt băng ra ngoài nửa trượng, hai tay ôm đầu rên lên một tiếng.
Nàng thân hình di động, đầu óc vẫn liên tục suy nghĩ, giờ này đã tới lúc không thể cố gắng được nữa rồi.
Người áo đen nhìn thấy rõ ràng, đang định hạ sát thủ một tiếng quát như sét chợt nổ vang tới :
- Dừng tay.
Y giật nảy mình, một kiếm phóng mau vào Vân Phiêu Phiêu.
Một nhát kiếm này tuy về phương vị và tốc độ không bằng mười bảy kiếm trước, nhưng cũng đủ để giết người.
Vì nhát kiếm này nhẳm thẳng vào cổ họng Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu cũng biết mình đang lâm vào tình trạng hiểm nghèo, đầu tuy như bị dao cắt đau buốt, mắt vẫn nhìn chằm chằm vào người áo đen.
Ðầu óc nàng vẫn chưa tới mức bị hôn mê hoàn toàn, nhìn thấy thanh kiếm đâm tới, vội tránh qua một bên.
Lần này thân hình không mau lẹ bằng thanh kiếm, tuy cổ họng tránh qua được mũi kiếm nhưng vai phải vẫn chậm, bị mũi kiếm đâm trúng.
Thanh kiếm đâm vào thịt hai tấc.
Vân Phiêu Phiêu hoảng sợ kêu một tiếng, thân hình tự nhiên băng mau về phía sau, đầu vai rời khỏi mũi kiếm, máu theo vết thương phùn phụt vọt ra tưới đỏ mặt đất.
Nếu người áo đen thừa cơ truy sát thì giết nàng không khó khăn gì, nhưng Thẩm Thăng Y bên cạnh đã lăng không vọt tới.
Với thân thủ của chàng thì không khó khăn gì cản trở được nhát kiếm thứ hai.
Dường như người áo đen cũng biết rằng không có thời gian để phóng nhát kiếm thứ hai, nên thân hình bật tung lên cao hai trượng, lui lại trên nóc thư trai.
Vân Phiêu Phiêu lúc ấy đã không gượng được nữa, thân hình lảo đảo ngã xuống.
Thẩm Thăng Y thân hình hạ xuống đất, quờ tay một cái vừa kịp đỡ Vân Phiêu Phiêu, nhìn tới chỗ bị thương của nàng trên vai, thở phào một tiếng.
Chàng lập tức phong tỏa hai huyệt đạo trên vai nàng, không cho máu chảy ra nữa, rồi mới đưa mắt nhìn lên nóc thư trai.
Thân hình người áo đen lúc ấy đã biết mất.
Với khinh công của Thẩm Thăng Y thì bây giờ vẫn còn kịp đuổi theo, nhưng chàng chỉ sửng sốt nhìn lên một cái.
Kế đó chàng bế Vân Phiêu Phiêu lên mang vào thư trai.
Vân Phiêu Phiêu đã ngất đi.
* * * * * Lại bắt đầu một đêm.
Dưới ánh đèn nhợt nhạt, sắc mặt của Vân Phiêu Phiêu càng trắng bệch, trông như một tờ giấy trắng. Ðến bây giờ nàng mới tỉnh lại, vừa mở mắt thấy Thẩm Thăng Y, nàng lập tức cảm thấy yên tâm.
Chỉ cần nhìn thấy Thẩm Thăng Y là nàng có cảm giác được an toàn.
Thẩm Thăng Y ngồi trên một chiếc ghế ở đầu giường, nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu tỉnh lại, hai hàng lông mày lập tức giãn ra.
Suốt ngày chàng không rời khỏi thư trai.
Thư trai hôm nay cũng vô cùng yên tĩnh, trừ người hầu gái mang cơm tới hai lần, còn thì không có ai tới, cả vợ chồng Chu Hạc và Tô Tiên cũng không thấy đâu.
Người hầu gái kia dĩ nhiên không để ý.
Vân Phiêu Phiêu cũng thế, ngồi dậy xong thì chuyện xảy ra trước lúc ngất đi tự nhiên hiện ra trong óc, vai phải lập tức đau buốt, quay đầu nhìn thì vết thương đã được băng bó cẩn thận.
Thẩm Thăng Y lập tức nói :
- Vết thương không nặng, chắc khoảng trên dưới muời ngày sẽ lành.
Vân Phiêu Phiêu cảm kích nhìn chàng :
- May mà có ngươi tới đúng lúc.
Thẩm Thăng Y chép miệng nói :
- Có lẽ là do số cô còn may.
Vân Phiêu Phiêu gật gật đầu :
- Bây giờ thì khỏe rồi.
- Cô mà rủi, thì kẻ giết cô đắc thủ rồi.
- Không rõ người tới giết ta lần này có phải là kẻ đánh ta bị thương lần trước không.
- Ðúng ra thì không.
Vân Phiêu Phiêu lạ lùng hỏi :
- Ngươi dựa vào đâu mà khẳng định như thế?
Thầm Thăng Y trầm ngâm một lúc rồi nói :
- Nếu người lần trước dùng kiếm, làm sao cô còn sống tới giờ này được.
Vân Phiêu Phiêu sờ sờ lên vai, gật gật đầu, chợt thở dài một tiếng, nói :
- Ngươi cứu mạng ta hai lần, ta phải làm sao để đền đáp?
Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :
- Ta cứu cô không phải vì mong cô đền đáp.
Vân Phiêu Phiêu cảm động nói :
- Ta biết mà.
Nàng ngừng lại một chút rồi tiếp :
- Có thể ngày mai, có thể ngày sau, thế nào cũng có một ngày ta khôi phục được trí nhớ, lúc ấy biết đâu ta sẽ khiến ngươi thất vọng.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Cô có biết ta hy vọng điều gì ở cô không?
- Ðiều gì?
- Chỉ là cô khôi phục được trí nhớ.
- Ngươi rất muốn biết ta là ai à?
- Thỏa mãn lòng tò mò của mình có thể nói đó cũng là một lý do.
- Còn có lý do nào khác nữa không?
- Ta không nỡ nhìn thấy một người trở thành thế này.
Vân Phiêu Phiêu lại thở dài một tiếng :
- Ngươi quả là một người tốt.
Thẩm Thăng Y im lặng.
Vân Phiêu Phiêu chăm chú nhìn chàng, chợt nói :
- Tối hôm nay trông ngươi khác hẳn hôm qua.
Thẩm Thăng Y “ủa” một tiếng hỏi :
- Khác chỗ nào?
- Trông ngươi như đang chất chứa tâm sự.
Thẩm Thăng Y cười cười.
Vân Phiêu Phiêu hỏi tiếp :
- Có phải là vì chuyện của ta không?
Thẩm Thăng Y không đáp.
Vân Phiêu Phiêu lại hỏi :
- Lúc ta hôn mê có chuyện gì xảy ra không?
- Không.
- Thật chứ?
Thẩm Thăng Y cười ngất :
- Bây giờ cô đã biết cả chuyện nghi ngờ lời nói của người khác rồi.
Vân Phiêu Phiêu vội xin lỗi :
- Thật ra ta không nghi ngờ gì ngươi đâu.
Nàng nghĩ ngợi rồi nói tiếp :
- Cho dù xảy ra chuyện gì, nếu chuyện đó đúng là không dính líu tới ta, dĩ nhiên ngươi không nhất thiết phải nói cho ta biết, nếu là có dính líu tới ta mà ngươi không chịu nói cho ta biết, nhất định cũng chỉ là có ý tốt với ta.
Thẩm Thăng Y chỉ cười cười.
Vân Phiêu Phiêu lại nói :
- Cho nên cho dù có dính líu tới ta, mà ngươi không nói ra, ta cũng chẳng trách móc gì ngươi.
Thẩm Thăng Y cười nói :
- Ðúng là có chuyện xảy ra, nhưng hoàn toàn không dính líu gì tới cô.
Nếu Vân Phiêu Phiêu đúng là Vân Phiêu Phiêu linh mẫn trước kia, nhất định nhận ra là chàng nói dối.
Chàng từ thái độ giọng nói đều có vẻ khác thường.
Tiếc là đối với Vân Phiêu Phiêu hiện tại thì bất kể là thái độ hay giọng nói ra sao đều không có gì khác, mới rồi nàng nói Thẩm Thăng Y có vẻ như chất chứa tâm sự chỉ là do bất chợt có cảm giác như thế mà thôi.
Nàng hoàn toàn tin lời chàng, hỏi sang chuyện khác :
- Người áo đen tập kích ta về sau thế nào?
- Y nhảy lên nóc nhà chạy mất.
- Theo ngươi y có trở lại không?
- Nếu y trở lại lần nữa, cô cũng đừng bao giờ giao thủ với y, vì trí tuệ của cô hiện đã không còn gì, không thể là đối thủ của y được.
- Vậy ta phải làm sao?
- Chạy trốn, chạy thật mau về cạnh cửa vòm.
- Ngươi sẽ đứng ở đó phải không?
Thẩm Thăng Y gật đầu.
* * * * * Trong sân, lúc đêm sâu, dưới trăng sáng.
Chu Hạc đứng ngây người cạnh một khóm chuối, ngẩng đầu nhìn trời.
Ông ta đứng như thế đã một canh giờ rồi!
Một tiếng ho khẽ chợt vang lên phía sau, ông ta nghe tiếng ngoảnh đầu thì nhìn thấy Thẩm Thăng Y.
- “Thẩm huynh!”, - Chu Hạc sửng sốt.
Thẩm Thăng Y ánh mắt như điện, nhìn chăm chăm vào Chu Hạc hỏi :
- Chu huynh đang ngắm gì thế?
Chu Hạc đáp :
- Ngắm trăng sáng trên trời.
Thẩm Thăng Y ngẩng đầu nhìn, nói :
- Hôm nay đúng là ngày rằm.
- Ðêm rằm thì trăng tròn, qua đêm nay rồi phải đến tháng sau mới lại thấy được tròn như thế này.
- Cho nên huynh đứng ở đây ngắm cho đã.
Chua Hạc gật đầu :
- Triệu Tùng Lệnh có khúc Ðối Nguyệt, không rõ ngươi có nhớ không?
Thẩm Thăng Y chậm rãi ngâm nga :
- Từ xưa vui phải hết; Từ nay ắt đầy vơi; Mùng ba thấy ngươi mong manh cạnh sao Ðẩu; Mười ba thấy ngươi vừa đẹp tươi; Hăm ba thấy ngươi thành ốm yếu; chỉ là trước sau đêm nay; Huống chi đời người; Chớ trách gió thu làm úa liễu.
Chu Hạc thở dài đọc lại :
- Huống chi đời người; Chớ trách gió thu làm úa liễu.
Thẩm Thăng Y nói ngay :
- Bài từ khúc ấy của Triệu Tùng Lệnh rất dở.
Chu Hạc gật đầu :
- Ðem trăng ví với cô gái, thì rõ ràng quá tầm thường.
- Cũng như sách Ngọc Hồ thanh thoại chép bài “Một hai rồi ba bốn; Mày liễu còn mong manh; Chờ thiếp mười lăm đã; Sẽ đối diện nhìn anh”, thật là một dạng thơ con cóc, chẳng có chút gì là siêu thoát uẩn súc cả.
- Ðúng đấy.
- Chu huynh chợt nghĩ đến bài từ của Triệu Tùng Lệnh, chắc là cũng chỉ vì hai câu cuối “Huống chi đời người, Chớ trách gió thu làm úa liễu” mà thôi.
Chu Hạc không đáp.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Bây giờ mới là cuối xuân mà.
- Mùa thu cũng tới mau thôi.
- Rốt lại Chu huynh có chuyện gì khó khăn?
Chu Hạc cười một tiếng nói :
- Bất quá là ta nhất thời thấy cảm khái, Thẩm huynh lại nghĩ tới chỗ ấy kia à?
Thẩm Thăng Y trầm giọng nói :
- Trước nay chúng ta vẫn là bạn bè thân thiết.
- Hiện tại cũng thế thôi.
- Nếu thế thì Chu huynh gặp chuyện gì khó khăn sao không nói rõ cho ta biết?
Chu Hạc vô cùng lạ lùng hỏi :
- Thẩm huynh nói thế là có ý gì?
Thẩm Thăng Y ánh mắt nhìn xuống đáp :
- Phục Ma kiếm pháp của phái Võ Ðương tuy ta biết không nhiều, nhưng đại khái vẫn có thể nhận ra được.
Chu Hạc biến hẳn sắc mặt.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Tuy huynh che mặt, nhưng thân hình cử chỉ của huynh thì ta quá quen thuộc.
Chu Hạc sắc mặt trắng bệch nói :
- Thẩm huynh đã nhận ra người áo đen che mặt sáng nay là ta à?
Thẩm Thăng Y nhìn thẳng nói :
- Ta chỉ nghĩ không ra là tại sao Chu huynh lại muốn giết chết vị cô nương kia thôi.
- Làm sao nghĩ ra được.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Mà tại sao chứ?
- Nhất định phải biết à?
- Nếu huynh kiên quyết không chịu nói thì cũng không thể miễn cưỡng.
- Có điều nhất định ngươi sẽ không chịu bỏ qua, người thông minh như ngươi, cho dù ta không chịu nói ra, không lâu sau ngươi cũng sẽ tìm ra được.
- Cho nên tại sao huynh không chịu nói luôn đi, cho ta đỡ mất công tìm hiểu?
- Ngươi vẫn giữ thói tò mò ghê gớm như trước.
- Trời sinh ra thế, khó bỏ lắm.
- Một người quá tò mò không phải là chuyện hay đâu.
- Câu ấy ta nghe hàng nghìn lần rồi.
Chu Hạc lặng lẽ cười một tiếng, cất bước đi vào chỗ vườn hoa rậm rạp, Thẩm Thăng Y cũng đi theo. Tới cạnh một hòn giả sơn, Chu Hạc dừng lại nói :
- Chắc ngươi đã biết tại sao ta đóng cổng trang viện chứ?
- Huynh đã nói rồi, có hai lý do...
- Còn có lý do thứ ba nữa.
- Xin được nghe.
Chu Hạc trầm giọng nói :
- Gia tài của ta hoàn toàn không phải đã tiêu tan mất bảy tám phần, mà đã hết sạch từ bốn năm trước.
- Huynh mới đóng cổng trang viện hai tháng trước đây.
- Vì sau hai tháng ta mới biết rằng gia tài đã hết sạch, có điều có một người giúp đỡ ngấm ngầm.
Thẩm Thăng Y buông một câu thăm dò :
- Tô Tiên.
Chu Hạc giật nảy người :
- Tại sao ngươi biết?
- Ngoài chị ấy ra còn có ai chịu giúp huynh như thế, mà có ai có thể che giấu huynh suốt hai năm.
Chu Hạc im lặng gật đầu.
Thẩm Thăng Y nói :
- Muốn duy trì tòa trang viện này không phải dễ dàng đâu.
- Ðúng là không dễ.
- Ta còn nhớ huynh ừng nói chị ấy là một cô gái mồ côi, từ nhỏ đã được tiền bối võ lâm là Tuệ Nhân thần ni ở núi Nhạn Ðãng thu dưỡng.
- Nàng nói với ta như thế, mà cũng đúng là ta quen nàng trong một chuyến đi du ngoạn ở núi Nhạn Ðãng.
- Lúc huynh gặp chị ấy thì Tuệ Nhân thần ni đang bị đại địch tìm tới trả thù, tuy bà ta giết được ba người, nhưng bản thân cũng chết dưới đòn phản kích của đối phương, Tô Tiên cũng bị trọng thương, được huynh cứu về.
- Sự thật đúng là như thế.
- Theo ta biết thì Tuệ Nhân thần ni không phải là một người giàu có.
- Bà ta không giàu có đâu.
- Vậy thì...
Chu Hạc ngắt lời :
- Ngươi biết ta phát hiện được chuyện gì không?
- Thì ta vốn đang định hỏi huynh đây.
Chu Hạc chậm rãi nói :
- Nhiều người cho rằng ta tiêu xài như nước không cần đếm, thật ra ta có đếm chứ, chỉ có điều ba bốn năm ta mới tính toán một lần, vì thế ta nói ra đây là một chuyện khổ tâm.
- Lẽ ra huynh phải thuê một người quản lý...
- Ở đây vốn có một người, nhưng không may y bị ta phát giác là những khoản ta chi dùng ít nhất cũng có ba phần rơi vào tay y.
- Nên huynh quyết định là tự mình quản lý à?
Chu Hạc gật đầu nói :
- Nhưng không phải là do ta tính toán sổ sách mà phát giác ra chuyện của Tô Tiên.
- Ủa?
- Ngươi cũng biết, ta tuy rất thích kết giao với anh hùng hào kiệt, nhưng tính nết thì thích yên tĩnh.
- Xem huynh viết chữ vẽ tranh thì biết rồi.
- Cho nên lúc mọi người ồn ào vui vẻ, thì ta cứ một mình lặng lẽ rút lui, tới chỗ thư trai tìm yên tĩnh.
- Chuyện đó thì dính líu gì đến Tô Tiên?
- Một lần ta lẳng lặng bỏ đi như thế, vốn là định tới thư trai, nhưng nửa đường đổi ý.
- Rốt lại huynh đi đâu?
- “Về phòng” - Chu Hạc thở dài một tiếng - “Vì ta chợt phát giác là như thế có vẻ lạnh nhạt với nàng, có chỗ không phải”.
- Rồi xảy ra chuyện gì?
- Ta về phòng không thấy nàng, tìm khắp trong trang viện cũng không thấy, đang lấy làm lạ lùng không biết nàng đi đâu, chợt nàng từ trong tòa tiểu lâu xuất hiện.
- Ủa?
- Lúc ấy ta đang quanh quẩn ngoài tiểu lâu, dù cho ai qua lại cũng thấy, khi ấy là mùa đông, cửa sổ trong phòng lại cài phía trong.
- Rồi huynh có hỏi chị ấy đi đâu không?
- Không.
- Chỉ ngấm ngầm quan sát à?
- Ta cũng tò mò không kém gì ngươi đâu.
- Kết quả phát hiện được gì?
- Cứ ba ngày thì nàng lại mất tăm như thế vài giờ.
Chu Hạc đưa mắt nhìn xuống :
- Ta tìm kiếm kỹ càng khắp tòa tiểu lâu, kết quả là phát hiện ra một cánh cửa bí mật.
- Phía trong cửa là cái gì?
- Là một đường địa đại, ta hoàn toàn không biết là có một đường địa đạo như thế.
- Thẳng tới chỗ nào?
- Tới một tòa trang viện nhỏ bên cạnh... Chủ nhân vốn họ Lý, nhưng sau đó ta điều tra mới biết trang viện đấy đã đổi chủ.
- Chắc huynh cũng theo địa đạo qua bên bên đó xem chứ hả?
Chu Hạc gật đầu :
- Trong trang viện nhỏ ấy chỉ có hai phụ nữ trung niên, ta ngấm ngầm nhìn trộm, thấy họ đưa một quyển sổ cho Tô Tiên, thái độ cực kỳ cung kính.
- Lúc ấy huynh có xông vào không?
- Ngươi xem ta có phải là hạng người lỗ mãng như thế không hả?
- Không.
- Ta sợ bị họ phát giác, lập tức rút lui, từ hôm ấy bắt đầu ngấm ngầm để ý người ra vào trang viện, nhưng chỉ thấy hai người đàn ông trung niên ra vào, nhìn nhiều lần thì thấy hai người đó không giống đàn ông, chính là hai người phụ nữ trung niên mà ta đã gặp.
- Rồi có theo dõi họ không?
- Nhưng không có kết quả gì.
- Dĩ nhiên huynh phải vào dò xét trang viện đó chứ?
- Dĩ nhiên.
- Có phát hiện được gì không?
- Ta vừa khẳng định trong trang viện ấy chỉ có hai phụ nữ trung niên kia, bèn chờ tới lúc họ đều đi vắng lén theo địa đạo qua.
Tới đây y trầm giọng :
- Ta tìm được một quyển sổ.
- Trong đó ghi chép những gì?
- Một ít tên người và số tiền.
Giọng nói của Chu Hạc càng thấp xuống :
- Ta đọc kỹ những tên người, chợt phát hoảng nhảy dựng lên.
- Huynh biết họ sao?
- Biết một số.
- Thế huynh sợ gì?
- Tất cả bọn họ đều là người giang hồ lần lượt bị ám sát, không ít người nghe nói là chết dưới tay đám sát thủ của Thất Sát trang.
Thẩm Thăng Y sắc mặt thay đổi hẳn.
Chu Hạc nói tiếp :
- Tên người tuy không phải là bút tích của Tô Tiên, nhưng những dòng viết số tiền thì đúng là chữ của nàng.
- Thế thì chị ấy nếu không phải là kẻ đứng đầu cũng là một nhân vật quan trọng trong Thất Sát trang.
- Sau đó ta luôn để ý, lại phát hiện ra rằng mỗi lần trở về, nàng đều mang theo một bọc tiền, nhưng đều trút cả vào rương đựng tiền của ta.
- Vì vậy nên huynh liền tính sổ.
- Kết quả ta phát hiện ra rằng lẽ ra gia tài đã phải hết sạch từ hai năm trước, thế nhưng rương đựng tiền không những không có lúc nào trống rỗng, mà so với lần tính sổ trước lại còn nhiều hơn chứ không ít đi.
- Chị ấy làm thế theo ta cũng thì cũng vì có ý tốt với huynh.
Chu Hạc than :
- Ta biết chứ, nhưng loại ý tốt ấy ngươi bảo ta làm sao tiếp nhận cho được.
Thẩm Thăng Y cũng hiểu rõ tâm trạng của Chu Hạc.
Chu Hạc nói tiếp :
- Tuy ta thích trọng nghĩa khinh tài, nhưng cũng chỉ giới hạn trong khả năng của mình, mình không có khả năng thì chỉ có cách từ chối, cho dù bạn bè không thể tất cho thì cũng không thể không đóng cửa tạ khách, ta cũng hoàn toàn không thấy mình có lỗi, vì sự thật thì ta không còn khả năng nữa, nàng giúp đỡ như thế, có lẽ cũng không muốn ta biết, chỉ muốn ta sung sướng một chút, nhưng rốt lại lại là một việc làm ngu xuẩn.
- Khi một người yêu thương một người thì rất dễ biến thành ngu xuẩn như thế.
Chu Hạc chỉ thở dài.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Sau khi biết chuyện, huynh có hỏi chị ấy một lần cho rõ ràng không?
- “Không” - Chu Hạc thở dài đáp - “Trước tình hình như thế, chuyện đầu tiên ta thấy phải làm là giải quyết chuyện chi tiêu”.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói :
- Lúc ấy lại vừa gặp vụ Ðoạt Mệnh thập tam sát ở khe Ngọa Hổ, huynh bèn té nước theo mưa, đóng cổng trang viện luôn.
- Sau đó ta bán một phần ruộng đất, giao tiền cho vài người bạn tốt mở mấy gian hàng trong thành, hai năm trở lại đây không những đã lấy lại vốn mà còn được tiền lời tương đương, cũng đủ duy trì sự chi tiêu trong trang viện.
- Làm ăn phát tài, tốt lắm.
- Giờ đây mọi việc đã ổn cả rồi, ta cũng chuẩn bị nói chuyện với nàng một lần cho rõ ràng, ai ngờ vị cô nương kia lại tới đây.
- Dường như huynh cũng đâu có biết cô ta là ai.
- Ðúng là không biết, nhưng ta dám chắc là cô ta và Tô Tiên là người cùng hội cùng thuyền.
Thẩm Thăng Y bất giác gật đầu :
- Chắc là thế rồi, ta đã từng hỏi qua vị cô nương kia, theo nàng nói thì chị ấy từng tỏ ra nhận biết nàng, lại còn gọi nàng là tiểu thư.
Chu Hạc rúng động nói :
- Nếu thế thì cô ta nếu không phải là chủ nhân của Thất Sát trang thì cũng là có vị trí cao hơn nàng.
- Theo lẽ thì phải thế.
- Chẳng lạ gì võ công của cô ta lợi hại đến thế.
- Theo ta thấy sáng nay, nếu nàng không bị mất hết trí nhớ thì huynh đừng có mơ mà đâm trúng nàng một kiếm.
Chu Hạc hoàn toàn tán thành.
Thẩm Thăng Y lại nói :
- May mà nàng mất hết trí nhớ, nếu không thì rất lo cho huynh.
Chu Hạc có vẻ tức tối, căm hờn nói :
- Cô ta mất hết trí nhớ thật chứ?
- Chắc chắn là thế rồi.
Chu Hạc trầm ngâm một lúc.
Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng nói :
- Nếu không thì giờ đây dẫu ta chưa vào quan tài cũng đang nằm bẹp giường.
Chu Hạc lạ lùng hỏi :
- Sao thế?
- Vì Tô Tiên từng nói với nàng rằng nếu nàng khôi phục được trí nhớ biết đâu sẽ giết ta.
- “Giết ngươi à?” - Chu Hạc càng lạ lùng.
- Ðúng thế.
- Nếu thế thì ta đoán quả không sai.
- Rõ ràng nàng là người trong Thất Sát trang.
Thẩm Thăng Y cười cười nói tiếp :
- Ðại khái chắc kẻ thù của ta hết cách rồi nên tìm tới Thất Sát trang, nàng mới tìm tới đây.
- Với võ công của cô ta, nếu lúc đầu có bình thường, cho dù không phải là đối thủ của ngươi, vẫn không phải hoàn toàn không có cơ hội.
- Ðúng thế.
- Kẻ thù của ngươi dường như không ít.
- Thật ra không ít đâu.
- Không biết kẻ nào thuê giết ngươi kìa?
- Ta cũng không biết, nhưng chắc là chị ấy biết.
- “Tô Tiên à?” - Giọng nói của Chu Hạc bất giác đanh lại.
Thẩm Thăng Y thở dài nhè nhẹ, nói :
- Cho tới chuyện tính mạng của ta giá bao nhiêu, chắc chị ấy cũng đã đưa ra một cái giá thích hợp rồi, thậm chí còn ghi rõ trong quyển sổ đấy nhé.
Chu Hạc cười gượng.
Thẩm Thăng Y chăm chú nhìn y nói :
- Bây giờ chắc huynh trả lời câu hỏi của ta được rồi chứ?
Chu Hạc quay lưng lại nói :
- Từ khi vị cô nương kia xuất hiện, Tô Tiên tỏ vẻ rất hoàng hốt, rất ưu tư, sau khi hai vị đại phu chết rồi, lại càng rõ hơn, ăn không ngon ngủ không yên, đêm qua ta vô tình nghe nàng lẩm bẩm một mình, nói những người kia mà biết cô gái ấy còn sống thì thế nào cũng tàn sát hết những người ở đây.
- Thế thì hung thủ là ai, sát cơ ở đâu chắc chị ấy đều biết rõ.
- Ừ.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Thế chị ấy còn nói gì nữa không?
- Nói đi nói lại một câu mấy lần, là tại sao cô gái kia không chết đi cho rồi?
Thẩm Thăng Y chợt hiểu ra nói :
- Cho nên sáng nay huynh che mặt động thủ giết cô ấy chứ gì?
- Ta tin chắc là không giết lầm người đâu.
- Có thể toàn bộ sát thủ của Thất Sát trang đều đáng chết, nhưng giả như huynh giết chết được cô ấy thì đối với chuyện trước mắt lại chẳng có lợi ích gì cả.
- “Cái gì?” - Chu Hạc bất giác quay lại.
- Người ngoài cuộc thì rõ, người trong cuộc thì u mê.
Chu Hạc sửng sốt nhìn Thẩm Thăng Y, không hiểu gì cả.
- Thương thế của vị cô nương ấy chẳng cần nói huynh cũng rõ, ta dám nói chắc rằng sau khi nàng bị thương rồi hoàn toàn không thể cử động được nữa, mà tại sao nơi khác không tới, lại tới nằm ngay cổng trang viện của huynh, sao mà khéo thế.
- Ngươi cho rằng việc cô ta xuất hiện trước cổng là có chuyện gì phải không?
- Là người khác đem nàng tới đây.
- Ờ.
- Người đem nàng tới đây chắc chắn là người đánh nàng trọng thương, lúc ấy rõ ràng họ đều cho rằng nàng đã chết, nên mới đây xảy ra chuyện cản đường chặn kiệu, giết chết hai vị đại phu, động cơ dĩ nhiên là muốn hỏi về tình trạng của nàng.
- Có thể nói họ là những kẻ rất tàn nhẫn.
- Có điều theo đó đủ biết họ không ngờ vị cô nương kia lại còn sống.
- Ðã biết được chắc chắn họ không buông tha cô ta, theo sự độc ác của họ mà nói thì e rằng cô ta khó mà thoát chết, chẳng lạ gì Tô Tiên lại hoảng sợ đến thế.
Thẩm Thăng Y lắc đầu lia lịa nói :
- Họ đem vị cô nương kia tới bỏ ngoài cổng là cho rằng nàng đã chết rồi, từ đó cho thấy họ còn có mục đích khác.
- Theo ngươi...
Thẩm Thăng Y ngắt lời :
- Chắc họ muốn hăm dọa Tô Tiên.
Chu Hạc kêu lên :
- Tại sao?
- Có thể Tô Tiên cất giữ hay biết chỗ của một cái gì đó mà họ cần, họ muốn chị ấy đưa ra.
Chu Hạc ngẫm nghĩ rồi kêu lên :
- Ðúng lắm, đúng lắm.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chúng ta đang nói tới chuyện một bí mật.
- Muốn biết bí mật đó, chỉ có cách hỏi Tô Tiên.
- Vị cô nương kia dĩ nhiên cũng biết, tiếc là hiện tại đã mất trí nhớ.
- Vậy thì giết cô ta cũng chẳng có lợi ích gì.
- Ừ.
- Vậy thì hiện tại ta phải...
- Chuyện gấp lắm rồi, phải lập tức tìm Tô Tiên hỏi cho rõ.
- Ta...
- Bây giờ mà huynh còn do dự à?
Chu Hạc dậm chân, quay phắt người bước đi, Thẩm Thăng Y theo sát phía sau, được vài bước chợt dừng chân quay đầu hỏi :
- Ai?
Chu Hạc nghe tiếng dừng ngay lại.
Một nữ nhân lập tức từ sau một khóm cây bước ra.
Khuôn mặt trắng bệch, đôi mắt thất thần, dáng vẻ ngơ ngơ ngác ngác, chính là Vân Phiêu Phiêu.
Chu Hạc không tự chủ lùi lại một bước, trừng mắt nhìn nàng hỏi :
- Sao cô lại tới đây?
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngác nói :
- Chẳng biết tại sao hai ngọn đèn trong thư trai chợt tắt cả.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Rồi cô cho rằng có người tới tập kích nên hoảng sợ chạy trốn phải không?
- Ta còn nhớ rằng ngươi bảo ta chạy qua phía này, nhưng tới đây chợt nghe có tiếng người...
- Cho nên cô hoảng sợ núp lại, xem ai nói chuyện.
Vân Phiêu Phiêu gật đầu.
Chu Hạc lạnh lùng :
- Dầu hết thì đèn tắt, cô sợ cái gì?
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngác, dường như nghe rõ, nhưng dường như không hiểu gì cả.
Chu Hạc thở dài một hơi, lẩm bẩm :
- Lẽ ra tối qua phải rót thêm dầu vào đèn.
Thẩm Thăng Y cười gượng nói với Vân Phiêu Phiêu :
- Cô tới đây thật đúng lúc.
Chu Hạc nói :
- Có cô bên cạnh nói chuyện thì càng hay lắm.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nghiên hỏi :
- Các ngươi tìm ta à?
Nghe tới câu này, hai người mới biết nàng không nghe thấy câu chyện mới rồi.
Thẩm Thăng Y cũng không giải thích, chỉ nói :
- Cô theo chúng ta.
Vân Phiêu Phiêu lập tức bước về phía chàng, nàng rất tin tưởng chàng.
Ba người cùng đi về phía ngôi tiểu lâu.
* * * * * Trong tiểu lâu đèn lửa hiu hắt.
Thẩm Thăng Y và Vân Phiêu Phiêu thắp đèn, ngồi trong ngôi tiểu đình dưới tiểu lâu.
Tô Tiên không có trong tiểu lâu, gọi cũng không thấy lên tiếng, Chu Hạc không kìm được vội chạy mau lên lầu.
Cũng trong một thoáng, ông ta đã xuất hiện chỗ cầu thang, phóng như bay xuống, xông thẳng tới trước mặt hai người bọn Thẩm Thăng Y.
- “Có ở đây không?” - Thẩm Thăng Y vội hỏi.
Chu Hạc đáp ngay “Không”, hai tay chợt nhấc luôn cái bàn trong ngôi tiểu đình qua một bên, ánh mắt nhìn xuống đất không chớp.
Thẩm Thăng Y thấy cử chỉ của ông ta hoảng sợ nhảy dựng, xô ghế đứng lên hỏi :
- Chuyện gì vậy?
Chu Hạc nói :
- Cái bàn này bị xê dịch.
Thẩm Thăng Y cau mày hỏi :
- Là nghĩa làm sao?
- Nàng đã lại theo địa đạo đi rồi.
Thẩm Thăng Y chợt hiểu ra nói :
- Té ra cửa vào địa đạo là dưới cái bàn này.
Chu Hạc gật đầu :
- Ta đã đánh dấu bốn chân bàn, nàng muốn theo địa đạo đi ra thì phải xê dịch cái bàn.
- Lần cuối cùng huynh thấy chị ấy là lúc nào?
- Lúc xế chiều.
- Huynh không ăn cơm chiều cùng với chị ấy à?
- “Không” - Chu Hạc đáp - “Lúc ấy ta đang vô cùng đau khổ, ta thật không muốn nàng trông thấy ta như thế”.
Thẩm Thăng Y hiểu rõ tâm trạng y, trầm ngâm nói :
- Sợ là đúng lúc bấy giờ chị ấy lại theo địa đạo bỏ đi.
Chu Hạc chau mày nói :
- Lúc ấy nàng đi thì có quan hệ gì?
- Phải hỏi chị ấy mới biết được.
Chu Hạc ngẫm nghĩ, quả quyết nói :
- Chúng ta đi tìm nàng.
Hai tay y đẩy một cái, xô cái bàn qua một bên.
Y khom người, hai tay một kéo một đẩy, một viên đá vuông ba thước trên mặt đất chợt mở ra.
Bên dưới tối om, có một đường bậc đá thoai thoải đi sâu vào bóng tối.
Chu Hạc cầm lấy chiếc đèn đặt trên cái bàn, lập tức bước xuống.
Thẩm Thăng Y quay lại nhìn Vân Phiêu Phiêu nói :
- Cô đi với chúng ta một lúc được không?
Vân Phiêu Phiêu đang lạ lùng nhìn nhìn cửa địa đạo, nghe nói quay nhìn chàng một cái hỏi :
- Dưới kia là chỗ nào thế?
- Là một đường địa đạo.
- Thông tới chỗ nào?
- Ta cũng không rõ.
Nói rồi Thẩm Thăng Y bước xuống bậc đá.
Vân Phiêu Phiêu không chút do dự đi ngay theo chàng.
* * * * * Dưới bậc đá quả nhiên là một đường địa đạo, bề ngang chỉ chứa được hai người đi song song, hơi đất nồng nặc rất khó chịu.
Thẩm Thăng Y bước xuống cuối bậc đá, sờ sờ mũi nói :
- Ðường địa đạo này đào dở quá.
Chàng nói bình thường, không hề cao giọng, nhưng trong địa đạo chật hẹp tiếng vang rất lớn.
Không khí dày đặc đầy vẻ đáng sợ trong địa đạo càng thêm đáng sợ.
Vân Phiêu Phiêu không tự chủ được vượt lên trước, đưa tay nắm lấy tay áo Thẩm Thăng Y.
Chu Hạc lập tức nỏi :
- Nhưng mà đào được một đường địa đạo thế này thật ra cũng không dễ.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Chẳng lẽ không làm kinh động đến người trong trang viện à?
Chu Hạc chép miệng nói :
- Ai mà ngờ được dưới nền nhà của mình lại có người đào một đường địa đạo cơ chứ.
Thẩm Thăng Y im lặng gật đầu.
Chu Hạc cũng không nói gì nữa, giơ cao ngọn đèn lặng lẽ bước tới trước.
Ðường địa đạo dài thăm thẳm, tưởng chừng không có chỗ tận cùng.
Chỉ là tưởng chừng.
Không bao lâu, họ đã tới đầu kia của đường địa đạo.
Lại là một dãy bậc đá, thoai thoải chạy dài lên phía trên, Chu Hạc bước lên, nghiêng tai nghe ngóng một lúc, mới đưa tay đẩy cánh cửa bí mật.
Lập tức ông ta nghe thấy tiếng xé gió, hai viên đạn hoàn bắn vào ngay giữa mặt.
Thẩm Thăng Y tuy không nhìn thấy, nhưng thính giác rất linh mẫn, cũng nghe thấy tiếng xé gió, buột miệng kêu một tiếng “Coi chừng!” Chu Hạc vốn đã đề phòng cẩn thận, vừa nghe tiếng ám khí rít gió, thân hình đã lui mau về một bên.
Hai viên đạn hoàn kia lại không phải nhằm ném vào người ông ta, va đập vào nhau, rơi xuống trước mặt ông ta ba thước.
Ánh lửa chớp lên, tiếng sét xé tai, hai viên đạn hoàn đã nổ tung.
Chu Hạc trong chớp mắt ấy chỉ thấy trước nắt tối sầm, tiếp theo nửa người trên lập tức đau rát.
Trong tiếng nổ như sấm sét, thân hình ông ta bay tung lên rơi xuống bậc đá, khuôn mặt đầy máu, đầu tóc quần áo đều bốc cháy.
Thẩm Thăng Y cả kinh, vội đưa hai tay ra đón lấy, lăn ông ta dưới đất mấy vòng, dập tắt ngọn lửa trước.
Vân Phiêu Phiêu cũng hoảng sợ nhảy dựng lên, kế đó nàng đứng ngẩn người ra, sắc mặt thay đổi liên tục.
Sự thật thì tâm tình của nàng đang khích động mãnh liệt.
Tiếng nổ như sấm sét tuy chưa giúp nàng khôi phục được trí nhớ, nhưng khiến nàng sực nhớ rất nhiều chuyện.
... Thích gây ra tiếng nổ, ánh lửa sáng rực, hai cô gái áo xanh la hoảng ngã xuống, một người trung niên áo đỏ ngẩng đầu cười lớn.
Vân Phiêu Phiêu đầu óc mường tượng bị xé toang.
Nàng đang định nghĩ thêm một chút, lại một tiếng nổ như sét từ trên vang xuống, tiếng dội khiến nàng hoảng sợ, trong chớp mắt không còn hay biết gì nữa.
Thậm Thăng Y lập tức đặt Chu Hạc xuống, tay trái đã nắm chặt đốc kiếm.
Tiếng nổ như tiếng sét cũng lại là hai viên đạn hoàn đập vào nhau vang lên, nổ tung ở cửa địa đạo, đất đá bay tung, bốn bên cửa địa đạo rung rinh muốn sụp, nếu lại thêm vài viên đạn hoàn nữa, chắc địa đạo sẽ sụp xuống, chôn sống ba người bọn Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y cũng biết tình thế nguy hiểm, thân hình vọt lên co lại, bắn ra khỏi địa đạo như một mũi tên.
Chàng mạo hiểm như thế, chính là vì phải liều mạng.
Vạn nhất lúc chàng vọt ra, ở cửa địa đạo lại có hai viên đạn hoàn nữa nổ tung, thì chàng không chết cũng bị thương.
Nhưng xưa nay chàng vẫn là người may mắn.
Lần này cũng thế.
Thân hình chàng vọt khỏi cửa địa đạo, hai viên đạn hoàn mới bắn tới.
Hai viên đạn hoàn này còn chưa đập vào nhau, tay áo của Thẩm Thăng Y đã phất ra, “phựt” một tiếng, hai viên đạn hoàn bị hất tung đi, đập nhau trên mái nhà.
Hai tiếng nổ tung, trần nhà lập tức thủng một lỗ lớn, gạch ngói trút xuống như mưa.
Môt tiếng “Giỏi” đồng thời vang lên.
Ánh mắt của Thẩm Thăng Y đã dừng lại trên mặt người ấy.
Ðó là một người trung niên, toàn thân mặc quần áo đỏ như ánh lửa.
Hỏa Lang Quân!
* * * * * Chỗ cửa địa đạo là giữa một sảnh đường.
Sảnh đường này không to, bày biện cũng rất đơn giản.
Chính giữa sảnh có ngọn đèn nhưng không thắp, đến khi Thẩm Thăng Y từ địa đạo vọt ra mới sáng lên.
Hỏa Lang Quân như làm ảo thuật, tay trái rảy mồi lửa một cái, ngọn đèn đặt trên bàn lập tức sáng lên.
Ánh đèn chiếu rõ tấm áo đỏ trên người y, cũng chiếu rõ tấm áo trắng trên người Thẩm Thăng Y.
Hỏa Lang Quân ánh mắt chớp lên, chợt kêu to :
- Thẩm Thăng Y - Phải rồi!
Kế đó chàng hỏi luôn :
- Chỉ có một mình các hạ thôi à?
Hỏa Lang Quân cười cười nói :
- Có nói ra ngươi cũng không biết.
Thẩm Thăng Y hỏi dò :
- Người của Tích Lịch đường phải không?
- Không phải chỉ có người của Tích Lịch đường mới biết chế tạo hỏa khí.
- Vậy là đệ tử của Ðông Hải Hỏa lão nha?
- Hỏa lão nha suốt bốn mươi lăm năm nay không thu nhận một đệ tử nào.
- Vậy thì...
- Ngươi nghe đi, thì ngươi sẽ...
Ðang nói dở, Hỏa Lang Quân đột nhiên giang thẳng tay, mười viên đạn hoàn từ hai tay nhất tề bay ra đánh vào Thẩm Thăng Y.
Thứ quỷ kế này Thẩm Thăng Y gặp không phải lần đầu, Hỏa Lang Quân hai tay vừa chuyển động, thân hình chàng đã lăng không vọt lên.
Vọt lên ba trượng, đáp xuống một chiếc xà ngang.
Mười viên đạn hoàn nổ tung phía dưới, ánh sáng chớp lóa mắt, tiếng nổ vang rền nối tiếp nhau.
Hỏa Lang Quân ngước mắt lên, cười lớn nói :
- Rõ ràng ngươi không chống được ta.
Thẩm Thăng Y lại nói :
- Loại hỏa khí này ít nhất ta đã gặp ba lần rồi.
Hỏa Lang Quân xoa xoa cằm nói :
- So với những cái ngươi đã gặp thì còn nhiều hơn đấy.
Thẩm Thăng Y cười nhạt nói :
- Ngươi đã để lộ thủ pháp, ta đã biết ngươi là hạng nào rồi, không dễ làm khó ta lần nữa đâu.
Hỏa Lang Quân lại cười cười :
- Nghe nói xưa nay ngươi rất may mắn.
- Không phải là may, nhưng cũng không rủi.
- Người đi đầu không phải là ngươi.
- Không!
- Hai viên đạn hoàn ấy của ta làm ai bị thương thế?
- Chu Hạc!
- Bây giờ thì y đang rủi ro lắm đấy!
- Ngươi thính tai lắm.
- Một kẻ suốt ngày dùng thuốc nổ, thì làm sao thính tai được?
Thẩm Thăng Y trong lòng rúng động, nói :
- Vậy là ngươi nhìn thấy ánh đèn của chúng ta?
Hỏa Lang Quân cười lớn :
- Ngươi quả là một thằng nhóc thông minh.
Thẩm Thăng Y bất giác than thầm.
Trong sảnh đường vốn tối om, chỗ cửa địa đạo khó mà không có một chỗ hở nào, ánh sáng từ chỗ hở chiếu ra cho dù có yếu ớt thì người trong sảnh đường tối om cũng rất dễ nhìn thấy.
Hỏa Lang Quân cười cuời nói tiếp :
- Không có đèn, thì đi trong địa đạo rõ ràng rất bất tiện, nhưng nếu không có đèn thì chắc chắn các ngươi phát hiện ra ta trước chứ không phải là ta phát hiện ra các ngươi trước.
Thẩm Thăng Y im lặng.
- Có điều người kia đã trúng hỏa khí, chắc chắn khó thoát chết đấy.
- Người không sợ giết lầm người à?
Hỏa Lang Quân nói :
- Ngoài một người, bọn ta giết bất cứ ai cũng chẳng có chuyện hối hận, người ấy chúng ta đều đã thấy cô ta đi từ đường địa đạo này ra.
Thẩm Thăng Y buột miệng hỏi :
- Là Tô Tiên?
- Ðúng đấy!
- Các ngươi làm gì chị ấy rồi?
- Yên tâm, tạm thời không làm khó gì cô ta, cũng không làm cô ta sợ hãi, thậm chí còn hết sức bảo vệ cô ta nữa.
Thẩm Thăng Y ánh mắt lộ vẻ ngờ vực.
Hỏa Lang Quân ngừng một lúc lại nói :
- Nhưng chỉ là tạm thời thôi.
Thẩm Thăng Y nhịn không được, lại hỏi :
- Cuối cùng các ngươi định làm gì?
- Chuyện đó không dính líu gì tới ngươi.
- Hiện tại chị ấy đang ở đâu?
- Ngươi đã là một thằng nhóc thông minh, thì lẽ ra phải biết không bao giờ ta trả lời câu hỏi ấy.
Thẩm Thăng Y hừ lạnh một tiếng nói :
- Ngay cả tên họ cũng không nói phải không?
Hỏa Lang Quân chợt thở dài một tiếng :
- Người trong giang hồ tuy rất ít kẻ biết tới ta, nhưng một người hiểu biết rộng như ngươi lẽ ra phải biết chứ.
Thẩm Thăng Y xoay chuyển ý nghĩ, chợt hỏi :
- Chẳng lẽ lại là...
Hỏa Lang Quân ngắt lời :
- Là cái gì?
Xem dáng điệu của y, tựa hồ đang chờ Thẩm Thăng Y trả lời, nhưng chàng vừa máy môi, hai tay y lại dang ra, mười viên đạn hoàn lại vọt theo, Thẩm Thăng Y lập tức tung mình lên xà nhà.
Một tiếng nổ vừa vang lên, Thẩm Thăng Y đã từ trên xà nhà rơi nhanh xuống.
Chàn vọt lên đã nhanh, rơi xuống lại càng nhanh, năm tiếng nổ nối nhau vang lên vẫn không bị hề hấn gì.
Hỏa Lang Quân nhướng mày, bốn viên đạn hoàn lại phóng ra.
Thẩm Thăng Y trên không lật người phất tay áo, tránh qua hai viên, đánh bay hai viên, kế đó vươn người một cái vọt tới chỗ Hỏa Lang Quân.
Thân hình vừa bắn tới, tay trái đã tuốt kiếm ra.
Hỏa Lang Quân nghiêng người tránh, núp vào sau một cây cột, Thẩm Thăng Y xoay ngươi một cái bay vòng qua một bên.
Hỏa Lang Quân vừa lẩn ra sau cây cột lại chuyển ra, trong tay phải đã cầm một cái ống sắt, “phụt” một tiếng thổi ra một luồng lửa đỏ rực đánh vào giữa ngực Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y vốn đã đề phòng, nhưng lại là một luồng lửa đánh tới, cũng là chuyện bất ngờ đối với chàng, song thanh kiếm của chàng vẫn vạch ra một nhát.
Ánh lửa ánh kiếm cùng chớp lên, hòa thành một khối, luồng lửa lập tức bám thanh kiếm, tiếp tục cháy rừng rực.
Thẩm Thăng Y lùi một bước rồi tiến lên, cũng không buông kiếm, quát khẽ một tiếng, thanh kiếm lửa phóng vào Hỏa Lang Quân.
Y vội vàng lùi lại.
Kiếm thế của Thẩm Thăng Y liên miên không dứt, đuổi theo bảy bước, đánh ra ba mươi sáu kiếm.
Ánh kiếm ánh lửa cùng loang loáng làm người ta lóa mắt.
Hỏa Lang Quân tuy suốt ngày dùng thuốc nổ, nhưng hiện tại cũng bị lửa cháy sém mặt, thân hình tuy không chậm chạp, vẫn tránh được ba mươi sáu kiếm của Thẩm Thăng Y, nhưng hỏa khí đầy người vẫn không sao thi triển được được.
Chiêu kiếm thứ ba mươi bảy của Thẩm Thăng Y tiếp tục đánh ra.
Luồng lửa trên thanh kiếm đã cháy lan tới chỗ lá chắn, chàng cũng đã thấy rất nóng.
Hỏa Lang Quân cứ thế lùi lại liên tiếp.
Thẩm Thăng Y thân hình đang đuồi theo đột nhiên khựng lại, thanh kiếm tuột khỏi tay bay ra, như một mũi tên lửa bắn vào Hỏa Lang Quân.
Ðây là chiêu thứ ba mươi tám của chàng.
Nhát kiếm này dĩ nhiên vô cùng bất ngờ đối với Hỏa Lang Quân, nhưng y phản ứng cũng mau lẹ chẳng kém gì Thẩm Thăng Y, cái ống sắt trong tay phải ngàn cân đè xuống gõ đúng vào mũi kiếm.
“Keng” một tiếng, cái ống sắt đứt làm hai đoạn, thanh kiếm cũng bị đánh rơi xuống đất, Hỏa Lang Quân bị chấn động lùi lại nửa bước.
Y còng đang hoảng sợ, Thẩm Thăng Y đã lăng không bay tới.
Người tới cước tới!
Hỏa Lang Quân không đề phòng, ngực lập tức bị trúng cước, bay tung ra ngoài.
Thẩm Thăng Y thân hình rơi xuống đất, mũi chân lập tức hất một cái, thanh kiếm rơi dưới đất bị chân chàng hất trúng, “vù”một tiếng lại vọt lên bắn mau vào y.
Thanh kiếm nghi ngút khói lửa như một con rắn lửa bay tới.
Hỏa Lang Quân bị Thẩm Thăng Y đá một cước bay tung lên không, thân hình đã không tự chủ được, nghe tiếng gió rít lên, cũng biết là nguy hiểm, thân hình giữa không trung cố gắng lật qua một bên, nhưng vẫn không tránh được.
Thanh trường kiếm như con rắn lửa “soạt”một tiếng cắm vào bụng dưới của y.
Hỏa Lang Quân rú lên một tiếng quái dị, toàn thân quay lông lốc giữa không trung như bị gió cuốn, vạt áo chỗ bụng dưới cũng bắt lửa cháy bùng lên.
Trong chớp mắt mặt y co rúm lại đầy vẻ hoảng sợ, bộ mặt đỏ sậm cũng biến thành trắng bệch như tờ giấy, tiếng la hoảng thứ hai vừa vang lên, một tiếng nổ rền như sét, ánh lửa bắn tung tóe, toàn thân cũng nổ tứ tung.
Tiếng nổ này chưa dứt, tiếng nổ khác đã vang lên.
Trong tiếng nổ như sấm sét vang rền, ánh lửa chớp lóa mắt, máu thịt bay tung tóe.
Lúc Hỏa Lang Quân rơi xuống tới đất, đã hoàn toàn không còn giống một người nữa.
Mà cũng chẳng giống cái gì cả!
Thẩm Thăng Y khịt mũi một cái, thân hình lập tức băng ra ngoài, lật lại một cái, một tiếng răng rắc vang lên, hai khuỷu tay thúc vỡ luôn cửa sổ, rơi ra ngoài hành lang sảnh đường.
Ngoài hành lang không có ai.
Thẩm Thăng Y vội vàng vòng qua một dãy hành lang, cũng không thấy người nào, mới trở lại sảnh đường.
Chàng đi mau tới cửa địa đạo, che mắt nhìn xuống, một tiếng quát khẽ từ dưới địa đạo vang ra: “Ai?” Ðó là giọng nói run rẩy của Vân Phiêu Phiêu.
Thẩm Thăng Y ứng tiếng :
- Ta đây!
Rồi lần mò theo bậc đá đi xuống.
* * * * * Chiếc đèn vẫn đặt bên cạnh không bị đổ, địa đạo vẫn thê lương trong ánh sáng mờ mờ.
Vân Phiêu Phiêu đứng dựa vào vách cạnh chiếc đèn, mặt trắng bệch như tờ giấy, nhìn thấy Thẩm Thăng Y, mới từ từ thở phào.
Thẩm Thăng Y không nhìn ngó gì tới nàng, bước thẳng lại cạnh Chu Hạc, vươn tay đỡ y ngồi dậy.
Chu Hạc mặt đầy máu, đang thở khò khè.
Thẩm Thăng Y đặt tay trái lên huyệt Linh Đài của y, vận nội lực đưa chân khí vào, kêu khẽ một tiếng “Chu huynh...” Chu Hạc toàn thân rung lên, mi mắt khẽ giật giật, run run nói :
- Thẩm huynh phải không?
Thẩm Thăng Y nói :
- Phải rồi!
Chu Hạc phều phào :
- Tô Tiên ở đâu?
- Ðã rời khỏi trang viện này rồi.
Chu Hạc chống tay cố ngồi dậy hỏi :
- Ði đâu?
- Không biết nữa...
Thẩm Thăng Y dừng lại một lúc, trầm giọng nói :
- Nhưng những người kia đã theo sát chị ấy!
Chu Hạc run lên :
- Ngươi đi cứu nàng mau lên!
Thẩm Thăng Y nói :
- Huynh nghĩ xem chị ấy có thể đi tới chỗ nào?
Chu Hạc im lặng một lúc đột nhiên ngồi nhỏm dậy kêu lên :
- Khách sạn Vân Lai!
Thẩm Thăng Y vội hỏi :
- Khách sạn Vân Lai ở đâu?
- Ở...
Chu Hạc môi run lên, giọng nói càng lúc càng yếu ớt, đột nhiên ngừng bặt.
Thẩm Thăng Y đưa tay sờ, Chu Hạc đã không còn thở nữa. Tuy đã biết trước, nhưng Thẩm Thăng Y cũng sững sờ một lúc.
Rất lâu, chàng mới thở dài một tiếng.
Tiếng thở dài như không biết làm sao.
Tài sản của tieubao01

Trả Lời Với Trích Dẫn
  #3  
Old 26-05-2008, 09:34 PM
duyson44kt3 duyson44kt3 is offline
Nhập Môn Tu Luyện
 
Tham gia: May 2008
Bài gởi: 18
Thời gian online: 1 tuần 1 ngày 2 giờ
Xu: 0
Thanks: 3,807
Thanked 3 Times in 2 Posts
sao đã hết rồi !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !
Chán quá! Thế Thẩm Thăng Y có cứu được không. Đang hay thì lại giật cục vậy hả!!!!!!!!!!!!!
Tài sản của duyson44kt3

Trả Lời Với Trích Dẫn
  #4  
Old 04-06-2008, 01:01 AM
tieubao01 tieubao01 is offline
Nhập Môn Tu Luyện
 
Tham gia: Mar 2008
Bài gởi: 3
Thời gian online: 0 giây
Xu: 0
Thanks: 0
Thanked 0 Times in 0 Posts
Hồi 3
Mạnh Thường hiếu khách Không biết làm sao


Sáng sớm, gió đông thổi hoa bay khắp trang viện.
Vân Phiêu Phiêu lặng lẽ đứng một mình trong trang viện, cạnh ao sen.
Ba hôm nay, đây là lần đầu tiên nàng ra khỏi thư trai, tất cả đối với nàng đều là lạ, thậm chí lũ cá trong ao sen, nàng nghĩ mãi cũng nghĩ không ra chúng được gọi là con gì.
Nước trong ao sen trong suốt, nhìn như một tấm gương, bóng soi vào nước với vật thực tựa hồ giống hệt nhau.
Nàng đang nhìn ngắm, chợt thấy bóng Tô Tiên dưới nước, bất giác khẽ gọi :
- Tô Tiên!
Tô Tiên theo cánh cửa vòm bên cạnh đi tới, nàng cũng vừa nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu, bước chân nhanh hơn, vòng qua bờ ao tới thẳng chỗ Vân Phiêu Phiêu.
... Nhất định có chuyện gì xảy ra rồi.
Vân Phiêu Phiêu không rõ tại sao mình lại có ý nghĩ ấy.
... Mà là chuyện gì?
Nàng chưa nghĩ xong, Tô Tiên đã bước tới trước mặt, vừa dừng lại đã hỏi ngay :
- Cô biết đêm qua xảy ra chuyện gì không?
Vân Phiêu Phiêu lắc đầu :
- Không biết!
- Vậy ta nói cho cô biết, đêm qua hai người hầu và bốn người phu khiêng kiệu của chúng ta bị giết ngoài trang viện.
Vân Phiêu Phiêu giật mình hỏi :
- Vì sao?
- Họ và hai vị trong năm vị đại phu khám bệnh cho cô cùng đi với nhau.
- Họ đưa hai vị đại phu về phải không?
- Ðúng thế!
Tô Tiên trầm giọng tiếp :
- Ai mà biết rằng chỗ góc phố bên ngoài trang viện lại có người rình sẵn.
- Hai vị đại phu kia ra sao?
- Cũng không ai thoát, đều chết trong kiệu.
- Ai hạ thủ?
- Lẽ ra cô phải biết.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng lắc đầu.
Tô Tiên lạnh lùng nói :
- Chắc chắn người giết họ chính là người đã đánh cô bị thương.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng nói :
- Nếu ta nhớ được ai đã đánh mình bị thương, thì cũng đã nhớ được mình là ai rồi.
- Bất kể là ai, cứ theo việc làm đêm qua của họ mà xét, thì chắc họ đã biết cô đang ở đây, chặn đường hai vị đại phu kia mục đích là để biết rõ tình hình hiện tại của cô.
Vân Phiêu Phiêu lạ lùng hỏi :
- Chẳng lẽ hai vị đại phu kia chết cũng không chịu nói à?
- Theo ta thấy thì họ không phải là kẻ tham sống sợ chết, nhưng họ không nhất thiết phải giữ bí mật cho cô.
- Vậy tại sao những người kia lại giết họ?
Tô Tiên cười nhạt đáp :
- Ngay cả chuyện đó mà cô cũng không biết à?
Vân Phiêu Phiêu lắc đầu.
Tô Tiên “Hừ” một tiếng lạnh lùng nói :
- Họ làm thế là vì không muốn có người khác biết được hình dáng của họ.
Vân Phiêu Phiêu lẩm bẩm một mình :
- Biết được hình dáng của họ thì chẳng khó gì biết được họ là ai.
- Cho nên rất khó tìm họ.
- Ðúng thế.
Tô Tiên nhìn Vân Phiêu Phiêu chằm chằm, chợt thở dài một tiếng nói :
- Ta vẫn lo cô đem tai họa tới cho nơi này, bây giờ quả nhiên tai họa đã theo cô tới đây.
Vân Phiêu Phiêu lo lắng nói :
- Chỉ sợ bọn họ đã xông vào đây.
- Trước mắt thì họ còn chưa dám.
- Tại sao chưa dám?
- Họ còn chưa rõ tình hình thực hư ở đây.
Nàng ngừng lại một chút lại lạnh lùng nói tiếp :
- Có điều họ sẽ mau chóng rõ thôi.
- Vậy ta phải làm gì?
- Cô à?
Tô Tiên cười nhạt :
- Ðến lúc ấy cô sẽ tự hiểu mà.
Câu nói chưa dứt nàng đã xoay người bỏ đi.
Ðưa mắt nhìn theo cho đến khi Tô Tiên khuất hẳn, Vân Phiêu Phiêu lòng dạ rối bời.
Cũng không biết bao lâu, nàng đột nhiên giật mình, ngẩng đầu lên thì thấy Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y khoanh tay đứng cách Vân Phiêu Phiêu ba thước, dường như đã tới lâu rồi, mà cũng dường như vừa tới.
Vân Phiêu Phiêu nở một nụ cười buồn bã, nói :
- Ngươi tới lâu chưa?
- Vừa tới!
- Có thấy Tô Tiên không?
- Ta gặp trên đường ngoài vườn.
- Có nói chuyện gì không?
- Có bâng quơ năm ba câu, sắc mặt chị ấy có vẻ không vui.
- Thật à?
- Chị ấy vừa tìm cô phải không?
- Ừ.
- Ðể làm gì thế?
- Nói cho ta biết đêm qua có hai người hầu, bốn người phu khiêng kiệu và hai vị đại phu thăm bệnh cho ta bị giết.
- Ðúng thế đấy.
- Ta... có lỗi quá.
- Ta đã xem xét thi thể họ, không có chỗ nào đặc biệt, muốn căn cứ vào vết thương trên thi thể họ mà tìm kẻ giết người chắc là không được.
- Người giết họ chắc chắn là người đánh ta bị thương.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói :
- Ta cũng đoán thế.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nếu ta ra khỏi trang viện, nhất định họ sẽ tập kích ta, lúc ấy ta sẽ biết họ là ai.
- Chỉ sợ cô còn chưa nhìn rõ đã chết rồi.
Vân Phiêu Phiêu cười thảm nói :
- Sống mà như thế này thì chết còn hay hơn.
- Nhưng chẳng lẽ cô chết như thế mà nhắm mắt được à?
Vân Phiêu Phiêu im lặng lắc đầu.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Giờ đây vẫn chưa phải hoàn toàn tuyệt vọng, nếu không phải là không chết không được, cô cứ tạm thời nhẫn nại một chút, chờ cho hoàn toàn khỏe mạnh sẽ nói chuyện.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nếu kẻ kia lại tiếp tục giết người, thì ngươi bảo ta làm chuyện sai rồi.
- Ðêm qua sở dĩ họ giết người, theo ta đoán chủ yếu là muốn biết rõ tình trạng của cô, mục đích đã đạt được chắc họ không giết nguời nữa đâu.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nhưng vì ta mà đã có tám mạng người bị hại rồi.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chuyện đã xảy ra rồi, có nói gì cũng thế, cứ lo việc điều tra tìm cho ra kẻ giết người thôi.
- Ta chỉ lo họ xông vào đây, lại làm hại những người vô tội.
- Nếu họ có ý thì đã xông vào rồi, nên còn chần chừ chưa dám làm bừa, nếu không phải còn lo lắng về nơi đây thì chắc chắn là có mưu đồ khác.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nhiên :
- Mưu đồ gì?
- Chuyện đó thì phải hỏi họ.
Chàng cười nhạt một tiếng nói tiếp :
- Có thể họ sẽ cho chúng ta biết nhanh thôi.
Vân Phiêu Phiêu ngẩng đầu nhìn trời thở dài :
- Hoặc giả là ta đã làm điều gì không phải với họ chăng?
Thẩm Thăng Y nói :
- Theo lối họ giết bừa kẻ vô can, thì chắc chắn họ không phài là người tốt đẹp gì, cô nương mà không có lầm lỗi gì thì chắc họ cũng làm ra chuyện này thôi.
Vân Phiêu Phiêu lại thở dài, nói :
- Ta thấy mình cũng chẳng phải là người tốt đẹp gì thì phải.
Thẩm Thăng Y im lặng.
V lại than thở :
- Mong sao câu chuyện này sẽ sớm rõ ràng.
- Ta cũng mong thế.
Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng :
- Có điều họ đã biết cô nương chưa chết, trong một hai ngày chắc sẽ tạm thời yên ổn.
- Thật không?
- Ðó là theo kinh nghiệm của ta.
Chàng trầm giọng nói tiếp :
- Cũng giống như đêm trước hôm có mưa to gió lớn, không khí rất yên ổn vậy.
Kinh nghiệm vẫn là kinh nghiệm xương máu, nhưng chưa chắc đã hoàn toàn đúng.
Vì một chuyện phát sinh rất ít khi chỉ có một nguyên nhân, dính líu tới nhiều người, có nhiều chi tiết, chỉ cần một người hành động đều có thể làm biến hóa khác đi.
Nếu đó là người quan trọng thì biến hóa càng lớn.
* * * * * Ðêm đã khuya.
Thẩm Thăng Y vẫn còn trong thư trai, ánh mắt thủy chung không rời Vân Phiêu Phiêu.
Nãy giờ chàng ngồi nói chuyện trên trời dưới đất với nàng, hy vọng sẽ theo lời nói mà tìm ra được bí mật gì đó để biết được về nàng, cũng hy vọng lời nói của mình sẽ khơi gợi được trí nhớ của nàng, cho dù nàng không nhớ mình là ai cũng có thể nhớ ra kẻ đánh mình bị thương là ai.
Chỉ như thế mới có thể chuẩn bị đề phòng cho ổn.
Trước mắt họ không biết được ngay cả kẻ giết người, chỉ có thể đề phòng phần nào, chứ ngoài cách chờ đối phương ra tay tập kích thì không còn cách nào khác.
Nguy cơ rõ ràng đã ngay trước mắt, đối phương có thể ra tay bất cứ lúc mào.
Hiện chàng không nghĩ tới việc nhìn lại mấy người lương thiện đã bị chết oan.
Ðáng tiếc là chàng khua môi múa mép bao lâu, vẫn không gợi cho Vân Phiêu Phiêu nhớ lại được gì cả, suốt nửa ngày Vân Phiêu Phiêu cũng chỉ nhớ ra vài chuyện lặt vặt.
Thẩm Thăng Y vốn không chịu thôi, nhưng trước tình trạng như thế lại càng không thể thôi được.
Lúc ấy Vân Phiêu Phiêu đang đứng trước một cuốn trục treo trên vách.
Trên cuốn trục chép một bài thơ của Lý Thương Ẩn :
“Khó nỗi tương phùng khó biệt ly Gió xuân yếu ớt khóm hoa thưa Con tằm đến chết tơ cam dứt Ngọn nến thành tro lệ chẳng khô Soi kính sáng buồn màu tóc đổi Ngâm thơ đêm thấy ánh trăng mờ Bồng lai chốn ấy không xa lắm Cậy cánh chim xanh khéo hẹn hò.” Vân Phiêu Phiêu đọc kỹ một lượt, quay lại nói :
- Trước kia ta đã đọc qua bài thơ này.
Thẩm Thăng Y cười gượng.
Câu này chàng đã nghe nhiều lần, trong thư trai treo đầy những cuốn trục chép thơ, toàn là thơ của người xưa, Vân Phiêu Phiêu nhìn tới đều nói là đã đọc qua.
Vân Phiêu Phiêu nói tiếp :
- Lý Thương Ẩn là thi nhân thời Ðường.
- Ðúng thế.
- Nói cho ta biết thêm chút gì về ông ta đi.
- Ta chỉ biết rằng ông ta tự là Nghĩa Sơn, người Hà Nội, có hiệu là Ngọc Khê tiên sinh.
Vân Phiêu Phiêu lại nhìn lên cuốn trục :
- Bài thơ này thê thiết quá.
Thẩm Thăng Y chỉ hững hờ “Ờ” một tiếng.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Ta vẫn chẳng hiểu gì cả.
Thẩm Thăng Y từ từ đứng dậy nói :
- Gặp nhau vốn đã khó, nhưng lúc chia tay buồn bã nhìn nhau, tình cảnh như thế có phải là không chịu nổi không nào?
Vân Phiêu Phiêu bất giác gật đầu.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Trăm hoa rơi rụng, gió xuân yếu ớt, là tả cảnh sắc thê lương lúc cuối xuân, lúc chia tay thề ước là đến chết không quên nhau, cũng như con tằm ngọn nến, biến vật vô tình thành có tình, hay là ở chỗ so sánh ấy.
Vân Phiêu Phiêu hỏi :
- Còn hai câu kế nữa là ý gì?
- Ðó là nhớ nhung người cũ, ở trong tâm trạng buồn bã vô cùng, sáng sớm soi gương thì thấy màu tóc mây nhuốm bạc, đêm trăng đọc thơ thì nghĩ tới cảnh vắng vẻ lạnh lùng, câu nào cũng thấy dáng hình tiều tụy, sau cùng thì nói việc tiên phàm cách trở nhưng vẫn mong mỏi tin nhau, trong lúc tuyệt vọng vẫn còn mong mỏi, càng thấy tình cảm sâu nặng.
Vân Phiêu Phiêu than thở hồi lâu.
Thẩm Thăng Y từ từ bước tới cạnh nàng nói :
- Ðây là bài thơ cuối cùng trong thư trai này mà cô chưa hỏi ta.
Vân Phiêu Phiêu cười gượng nói :
- Vậy thì đến lần sau ngươi tới đây chúng ta cũng chẳng còn chuyện gì để nói nữa rồi.
- Có thể là ta sẽ đi với cô ra dạo bên ngoài một lúc.
Vân Phiêu Phiêu mừng rỡ nói :
- Thì đi luôn bây giờ đi.
Thẩm Thăng Y lắc đầu :
- Nguy hiểm lắm, không chắc đâu, hiện tại ta không muốn cô gặp nguy hiểm như thế.
- Nhưng đó cũng không phải là một biện pháp.
- Mấy hôm nay cô đã đỡ nhiều rồi, ngày mai uống thuốc xong, ta sẽ dùng nội lực giúp cô đẩy cho thuốc phát huy hiệu lực nhanh hơn xem có tác dụng gì không.
- Ngươi đối xử với ta tốt quá.
- Nói thật ra, thì do ta cũng muốn biết cô vốn là ai.
Vân Phiêu Phiêu chợt nói :
- Hy vọng chúng ta vốn không phải là kẻ thù của nhau.
Thẩm Thăng Y thoáng sửng sốt rồi cười nói :
- Ta với cô vốn chưa gặp nhau, chắc không có chuyện đó đâu.
Vân Phiêu Phiêu cười cười gật đầu, chợt nhướng mày nói :
- Nhưng ta với Chu trang chủ và nhất là Chu phu nhân rõ ràng có quen, vạn nhất họ vốn là kẻ thù của ta, khi khôi phục được trí nhớ rồi nhất định sẽ có chuyện, lúc ấy ngươi làm thế nào?
Thẩm Thăng Y lại thoáng sửng sốt rồi nói :
- Dĩ nhiên ta phải can các ngươi rồi hỏi rõ ràng nguyên ủy câu chuyện.
- Nếu là ta sai...
- Thì tự nhiên là ta phải giúp họ một tay.
Vân Phiêu Phiêu bèn thở dài.
Thẩm Thăng Y cười cười nói tiếp :
- Chắc không có chuyện đó đâu, nếu có thì chắc họ đã không để cô ở đây.
- Biết đâu là vì ngươi bế ta vào nên họ bất đắc dĩ phải nể mặt.
Thẩm Thăng Y lắc đầu :
- Chu Hạc hoàn toàn không phải loại người như thế.
Vân Phiêu Phiêu tỏ vẻ tán thành.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Nhưng về Tô Tiên thì ta lại hơi ngờ vực.
Vân Phiêu Phiêu im lặng.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chắc chị ấy biết cô.
Vân Phiêu Phiêu buột miệng :
- Chắc chắn là thế.
Thẩm Thăng Y ánh mắt lóe lên nói :
- Chẳng lẽ chị ấy tỏ ra cho cô biết rồi à?
Vân Phiêu Phiêu im lặng gật đầu.
Thẩm Thang Y hỏi gặng :
- Chị ấy tỏ vẻ như thế nào?
- Rất lạ lùng, bà ta gọi ta là tiểu thư.
Thẩm Thăng Y “ủa” một tiếng.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Nhưng bà ta lại không chịu nói cho ta biết tại sao lại gọi ta như thế, ta hỏi tên họ lai lịch của ta cũng không chịu nói.
- Tại sao không nói?
- Bà ta nói, trong tình trạng hiện tại của ta, biết càng nhiều thì chết càng nhanh.
- Ðó là chị ấy lo cho cô.
- Nhưng tiếp theo bà ta lại nói ta sống hay chết vốn chẳng dính líu gì đến bà ta, chỉ là vì ta ở đây nên bà ta sợ liên lụy tới người ở đây.
- Ngoài ra chị ấy còn nói gì nữa không?
- Bà ta không hy vọng ta khôi phục được trí nhớ.
- Mà không nói lý do cho cô biết à?
Vân Phiêu Phiêu gật đầu, sắc mặt thay đổi thành rất kỳ lạ.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Tại sao?
Vân Phiêu Phiêu cười gượng rồi lắc đầu thở dài nói :
- Bà ta nói nếu ta khôi phục được trí nhớ rồi, ta nhất định sẽ giết ngươi.
- “Ta à?” - Thẩm Thăng Y sững sờ.
Vân Phiêu Phiêu quả quyết :
- Ðúng là ngươi đấy.
- Vậy chị ấy có nói với cô rằng tại sao cô lại muốn giết ta không?
- Bà ta chỉ nói rằng sau khi ta khôi phục được trí nhớ rồi tự nhiên sẽ rõ.
Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :
- Có thể là chị ấy có chuyện khó nói.
- Ta cũng nghĩ thế.
- Xem ra chắc ta phải mau mau đi tìm chị ấy hỏi chuyện.
- Ngươi là bạn thân của vợ chồng họ, chỉ cần ngươi hỏi tới, có thể bà ta sẽ nói tất cả cho ngươi biết.
Nàng lại thở dài nói tiếp :
- Trong tình trạng hiện tại của ta, ta cũng chỉ muốn biết mọi việc cho nhanh nhanh một chút.
Thẩm Thăng Y nói :
- Dĩ nhiên.
Vân Phiêu Phiêu chợt thở dài một tiếng, nói :
- Ngươi biết chuyện rồi, có nói cho ta nghe được không?
- Nếu chị ấy chịu nói cho ta nghe, thì cũng đồng ý nói cho cô biết.
Vân Phiêu Phiêu nở một nụ cười.
Thấm Thăng Y đẩy cửa sổ nhìn ra ngoài nói :
- Khuya lắm rồi.
Vân Phiêu Phiêu nói :
- Sáng mai hỏi cũng được mà.
- Ba hôm nay chị ấy đều tới đây rất sớm để thăm cô, sáng mai ta tới đây tìm là được.
Vân Phiêu Phiêu tỏ vẻ ngần ngại nói :
- Sợ bà ta không chịu nói cho ngươi biết.
- Cho dù là thế thật thì cũng chỉ có cách là thử hỏi chị ấy.
Vân Phiêu Phiêu im lặng thở dài.
* * * * * Sao lặn trăng mờ.
Trời vừa sáng không lâu, Vân Phiêu Phiêu đã ra hỏi thư trai, đứng bồi hồi trong sân.
Hôm nay nàng dậy rất sớm, vì trong lòng có chuyện lo nghĩ, đêm qua ngủ không yên giấc, trời vừa sáng nàng đã dậy, bồi hồi trong thư trai một lúc, chỉ chờ Tô Tiên xuất hiện.
Lúc sau nàng cảm thấy buồn rầu kỳ lạ, nhịn không được đẩy cửa bước ra khỏi thư trai.
Gió sớm trong làng xua tan đi ít nhiều nỗi buồn rầu trong lòng nàng.
Ánh mắt nàng dừng lại ở chỗ cánh cửa vòm.
Lúc nào Tô Tiên tới?
* * * * * Ánh mặt trời đã soi xuống sân.
Mấy hôm trước giờ này Tô Tiên đã tới thư trai rồi, hôm nay thì chưa.
Chẳng lẽ lại xảy ra chuyện gì rồi.
Vân Phiêu Phiêu vừa nghĩ tới đó, đã nghe thấy một âm thanh vô cùng kỳ quái vang lên, không tự chủ được ngẩng lên nhìn về phía âm thanh phát ra.
Trên nóc thư trai có một người áo đen che mặt đứng sừng sững.
Vừa thấy Vân Phiêu Phiêu ngoái nhìn, người đó lập tức tuốt kiếm ra khỏi vỏ, cả người lẫn kiếm hóa thành một chiếc cầu vồng, lăng không vọt tới Vân Phiêu Phiêu.
Ánh kiếm chớp sáng, tiếng gió rít xé tai.
Vân Phiêu Phiêu buột miệng kêu “Có thích khách!”, tay phải rất tự nhiên đưa xuống hông trái.
Trước nay kiếm của nàng đều giắt ở đó, nhưng đã bị Ngũ Hành Truy Mệnh lấy mất.
Quờ tay một cái thấy trống không, nàng chợt sững sờ.
Nhát kiếm lúc bấy giờ đã đánh tới, nhưng đúng trong chớp mắt ấy, nàng đã vụt nghiêng người đi lướt ra như quỷ mỵ.
Người áo đen cả người lẫn kiếm lại lăng không vọt tới, cổ tay Vân Phiêu Phiêu lật lại một cái, tay áo chợt vung ra, “ào” một tiếng quét vào hông y.
Người áo đen một kiếm phóng ra chưa hết, thân hình đã xoay ngang, co người một cái tránh qua tay áo Vân Phiêu Phiêu, cổ tay xoay lại, soạt soạt soạt đâm ra ba kiếm.
Vân Phiêu Phiêu thân ảnh chập chờn như hồ điệp xuyên hoa, tránh qua ba kiếm rồi, hai tay áo “ào ào à”cùng phất ra.
Kiếm thế của người áo đen bị phong tỏa, y hừ lạnh một tiếng, lui liền ba bước, Vân Phiêu Phiêu lại không đuổi theo, hai tay áo chợt buông thõng, đứng ngẩn người ra.
Sự thật thì động tác của nàng đều là phản ứng tự nhiên, chứ vốn không biết làm sao đuổi theo, thậm chí cũng không có ý nghĩ ấy.
Người áo đen tuy sợ Vân Phiêu Phiêu võ công cao cường, nhưng nhìn thấy nàng như thế dĩ nhiên không chịu bỏ qua cơ hội, sấn ngay vào, thanh kiếm vù một tiếng đâm ra mười một nhát, nhát nào cũng đâm vào chỗ yếu hại trên người Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu ánh mắt lóe lên, thân hình lại di động, từ chỗ ngơ ngác biến thành mau lẹ, mười một kiếm liên hoàn của người áo đen chỉ có một kiếm đâm trúng tay áo nàng, còn mười kiếm đều đâm trượt.
Sau mười một kiếm này, người áo đen lại đánh tiếp mười bảy kiếm nữa, kiếm chiêu càng lúc càng tàn độc.
Vân Phiêu Phiêu thân hình xoay chuyển cũng càng mau lẹ, lại tránh mười bảy kiếm, chợt băng ra ngoài nửa trượng, hai tay ôm đầu rên lên một tiếng.
Nàng thân hình di động, đầu óc vẫn liên tục suy nghĩ, giờ này đã tới lúc không thể cố gắng được nữa rồi.
Người áo đen nhìn thấy rõ ràng, đang định hạ sát thủ một tiếng quát như sét chợt nổ vang tới :
- Dừng tay.
Y giật nảy mình, một kiếm phóng mau vào Vân Phiêu Phiêu.
Một nhát kiếm này tuy về phương vị và tốc độ không bằng mười bảy kiếm trước, nhưng cũng đủ để giết người.
Vì nhát kiếm này nhẳm thẳng vào cổ họng Vân Phiêu Phiêu.
Vân Phiêu Phiêu cũng biết mình đang lâm vào tình trạng hiểm nghèo, đầu tuy như bị dao cắt đau buốt, mắt vẫn nhìn chằm chằm vào người áo đen.
Ðầu óc nàng vẫn chưa tới mức bị hôn mê hoàn toàn, nhìn thấy thanh kiếm đâm tới, vội tránh qua một bên.
Lần này thân hình không mau lẹ bằng thanh kiếm, tuy cổ họng tránh qua được mũi kiếm nhưng vai phải vẫn chậm, bị mũi kiếm đâm trúng.
Thanh kiếm đâm vào thịt hai tấc.
Vân Phiêu Phiêu hoảng sợ kêu một tiếng, thân hình tự nhiên băng mau về phía sau, đầu vai rời khỏi mũi kiếm, máu theo vết thương phùn phụt vọt ra tưới đỏ mặt đất.
Nếu người áo đen thừa cơ truy sát thì giết nàng không khó khăn gì, nhưng Thẩm Thăng Y bên cạnh đã lăng không vọt tới.
Với thân thủ của chàng thì không khó khăn gì cản trở được nhát kiếm thứ hai.
Dường như người áo đen cũng biết rằng không có thời gian để phóng nhát kiếm thứ hai, nên thân hình bật tung lên cao hai trượng, lui lại trên nóc thư trai.
Vân Phiêu Phiêu lúc ấy đã không gượng được nữa, thân hình lảo đảo ngã xuống.
Thẩm Thăng Y thân hình hạ xuống đất, quờ tay một cái vừa kịp đỡ Vân Phiêu Phiêu, nhìn tới chỗ bị thương của nàng trên vai, thở phào một tiếng.
Chàng lập tức phong tỏa hai huyệt đạo trên vai nàng, không cho máu chảy ra nữa, rồi mới đưa mắt nhìn lên nóc thư trai.
Thân hình người áo đen lúc ấy đã biết mất.
Với khinh công của Thẩm Thăng Y thì bây giờ vẫn còn kịp đuổi theo, nhưng chàng chỉ sửng sốt nhìn lên một cái.
Kế đó chàng bế Vân Phiêu Phiêu lên mang vào thư trai.
Vân Phiêu Phiêu đã ngất đi.
* * * * * Lại bắt đầu một đêm.
Dưới ánh đèn nhợt nhạt, sắc mặt của Vân Phiêu Phiêu càng trắng bệch, trông như một tờ giấy trắng. Ðến bây giờ nàng mới tỉnh lại, vừa mở mắt thấy Thẩm Thăng Y, nàng lập tức cảm thấy yên tâm.
Chỉ cần nhìn thấy Thẩm Thăng Y là nàng có cảm giác được an toàn.
Thẩm Thăng Y ngồi trên một chiếc ghế ở đầu giường, nhìn thấy Vân Phiêu Phiêu tỉnh lại, hai hàng lông mày lập tức giãn ra.
Suốt ngày chàng không rời khỏi thư trai.
Thư trai hôm nay cũng vô cùng yên tĩnh, trừ người hầu gái mang cơm tới hai lần, còn thì không có ai tới, cả vợ chồng Chu Hạc và Tô Tiên cũng không thấy đâu.
Người hầu gái kia dĩ nhiên không để ý.
Vân Phiêu Phiêu cũng thế, ngồi dậy xong thì chuyện xảy ra trước lúc ngất đi tự nhiên hiện ra trong óc, vai phải lập tức đau buốt, quay đầu nhìn thì vết thương đã được băng bó cẩn thận.
Thẩm Thăng Y lập tức nói :
- Vết thương không nặng, chắc khoảng trên dưới muời ngày sẽ lành.
Vân Phiêu Phiêu cảm kích nhìn chàng :
- May mà có ngươi tới đúng lúc.
Thẩm Thăng Y chép miệng nói :
- Có lẽ là do số cô còn may.
Vân Phiêu Phiêu gật gật đầu :
- Bây giờ thì khỏe rồi.
- Cô mà rủi, thì kẻ giết cô đắc thủ rồi.
- Không rõ người tới giết ta lần này có phải là kẻ đánh ta bị thương lần trước không.
- Ðúng ra thì không.
Vân Phiêu Phiêu lạ lùng hỏi :
- Ngươi dựa vào đâu mà khẳng định như thế?
Thầm Thăng Y trầm ngâm một lúc rồi nói :
- Nếu người lần trước dùng kiếm, làm sao cô còn sống tới giờ này được.
Vân Phiêu Phiêu sờ sờ lên vai, gật gật đầu, chợt thở dài một tiếng, nói :
- Ngươi cứu mạng ta hai lần, ta phải làm sao để đền đáp?
Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :
- Ta cứu cô không phải vì mong cô đền đáp.
Vân Phiêu Phiêu cảm động nói :
- Ta biết mà.
Nàng ngừng lại một chút rồi tiếp :
- Có thể ngày mai, có thể ngày sau, thế nào cũng có một ngày ta khôi phục được trí nhớ, lúc ấy biết đâu ta sẽ khiến ngươi thất vọng.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Cô có biết ta hy vọng điều gì ở cô không?
- Ðiều gì?
- Chỉ là cô khôi phục được trí nhớ.
- Ngươi rất muốn biết ta là ai à?
- Thỏa mãn lòng tò mò của mình có thể nói đó cũng là một lý do.
- Còn có lý do nào khác nữa không?
- Ta không nỡ nhìn thấy một người trở thành thế này.
Vân Phiêu Phiêu lại thở dài một tiếng :
- Ngươi quả là một người tốt.
Thẩm Thăng Y im lặng.
Vân Phiêu Phiêu chăm chú nhìn chàng, chợt nói :
- Tối hôm nay trông ngươi khác hẳn hôm qua.
Thẩm Thăng Y “ủa” một tiếng hỏi :
- Khác chỗ nào?
- Trông ngươi như đang chất chứa tâm sự.
Thẩm Thăng Y cười cười.
Vân Phiêu Phiêu hỏi tiếp :
- Có phải là vì chuyện của ta không?
Thẩm Thăng Y không đáp.
Vân Phiêu Phiêu lại hỏi :
- Lúc ta hôn mê có chuyện gì xảy ra không?
- Không.
- Thật chứ?
Thẩm Thăng Y cười ngất :
- Bây giờ cô đã biết cả chuyện nghi ngờ lời nói của người khác rồi.
Vân Phiêu Phiêu vội xin lỗi :
- Thật ra ta không nghi ngờ gì ngươi đâu.
Nàng nghĩ ngợi rồi nói tiếp :
- Cho dù xảy ra chuyện gì, nếu chuyện đó đúng là không dính líu tới ta, dĩ nhiên ngươi không nhất thiết phải nói cho ta biết, nếu là có dính líu tới ta mà ngươi không chịu nói cho ta biết, nhất định cũng chỉ là có ý tốt với ta.
Thẩm Thăng Y chỉ cười cười.
Vân Phiêu Phiêu lại nói :
- Cho nên cho dù có dính líu tới ta, mà ngươi không nói ra, ta cũng chẳng trách móc gì ngươi.
Thẩm Thăng Y cười nói :
- Ðúng là có chuyện xảy ra, nhưng hoàn toàn không dính líu gì tới cô.
Nếu Vân Phiêu Phiêu đúng là Vân Phiêu Phiêu linh mẫn trước kia, nhất định nhận ra là chàng nói dối.
Chàng từ thái độ giọng nói đều có vẻ khác thường.
Tiếc là đối với Vân Phiêu Phiêu hiện tại thì bất kể là thái độ hay giọng nói ra sao đều không có gì khác, mới rồi nàng nói Thẩm Thăng Y có vẻ như chất chứa tâm sự chỉ là do bất chợt có cảm giác như thế mà thôi.
Nàng hoàn toàn tin lời chàng, hỏi sang chuyện khác :
- Người áo đen tập kích ta về sau thế nào?
- Y nhảy lên nóc nhà chạy mất.
- Theo ngươi y có trở lại không?
- Nếu y trở lại lần nữa, cô cũng đừng bao giờ giao thủ với y, vì trí tuệ của cô hiện đã không còn gì, không thể là đối thủ của y được.
- Vậy ta phải làm sao?
- Chạy trốn, chạy thật mau về cạnh cửa vòm.
- Ngươi sẽ đứng ở đó phải không?
Thẩm Thăng Y gật đầu.
* * * * * Trong sân, lúc đêm sâu, dưới trăng sáng.
Chu Hạc đứng ngây người cạnh một khóm chuối, ngẩng đầu nhìn trời.
Ông ta đứng như thế đã một canh giờ rồi!
Một tiếng ho khẽ chợt vang lên phía sau, ông ta nghe tiếng ngoảnh đầu thì nhìn thấy Thẩm Thăng Y.
- “Thẩm huynh!”, - Chu Hạc sửng sốt.
Thẩm Thăng Y ánh mắt như điện, nhìn chăm chăm vào Chu Hạc hỏi :
- Chu huynh đang ngắm gì thế?
Chu Hạc đáp :
- Ngắm trăng sáng trên trời.
Thẩm Thăng Y ngẩng đầu nhìn, nói :
- Hôm nay đúng là ngày rằm.
- Ðêm rằm thì trăng tròn, qua đêm nay rồi phải đến tháng sau mới lại thấy được tròn như thế này.
- Cho nên huynh đứng ở đây ngắm cho đã.
Chua Hạc gật đầu :
- Triệu Tùng Lệnh có khúc Ðối Nguyệt, không rõ ngươi có nhớ không?
Thẩm Thăng Y chậm rãi ngâm nga :
- Từ xưa vui phải hết; Từ nay ắt đầy vơi; Mùng ba thấy ngươi mong manh cạnh sao Ðẩu; Mười ba thấy ngươi vừa đẹp tươi; Hăm ba thấy ngươi thành ốm yếu; chỉ là trước sau đêm nay; Huống chi đời người; Chớ trách gió thu làm úa liễu.
Chu Hạc thở dài đọc lại :
- Huống chi đời người; Chớ trách gió thu làm úa liễu.
Thẩm Thăng Y nói ngay :
- Bài từ khúc ấy của Triệu Tùng Lệnh rất dở.
Chu Hạc gật đầu :
- Ðem trăng ví với cô gái, thì rõ ràng quá tầm thường.
- Cũng như sách Ngọc Hồ thanh thoại chép bài “Một hai rồi ba bốn; Mày liễu còn mong manh; Chờ thiếp mười lăm đã; Sẽ đối diện nhìn anh”, thật là một dạng thơ con cóc, chẳng có chút gì là siêu thoát uẩn súc cả.
- Ðúng đấy.
- Chu huynh chợt nghĩ đến bài từ của Triệu Tùng Lệnh, chắc là cũng chỉ vì hai câu cuối “Huống chi đời người, Chớ trách gió thu làm úa liễu” mà thôi.
Chu Hạc không đáp.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Bây giờ mới là cuối xuân mà.
- Mùa thu cũng tới mau thôi.
- Rốt lại Chu huynh có chuyện gì khó khăn?
Chu Hạc cười một tiếng nói :
- Bất quá là ta nhất thời thấy cảm khái, Thẩm huynh lại nghĩ tới chỗ ấy kia à?
Thẩm Thăng Y trầm giọng nói :
- Trước nay chúng ta vẫn là bạn bè thân thiết.
- Hiện tại cũng thế thôi.
- Nếu thế thì Chu huynh gặp chuyện gì khó khăn sao không nói rõ cho ta biết?
Chu Hạc vô cùng lạ lùng hỏi :
- Thẩm huynh nói thế là có ý gì?
Thẩm Thăng Y ánh mắt nhìn xuống đáp :
- Phục Ma kiếm pháp của phái Võ Ðương tuy ta biết không nhiều, nhưng đại khái vẫn có thể nhận ra được.
Chu Hạc biến hẳn sắc mặt.
Thẩm Thăng Y nói tiếp :
- Tuy huynh che mặt, nhưng thân hình cử chỉ của huynh thì ta quá quen thuộc.
Chu Hạc sắc mặt trắng bệch nói :
- Thẩm huynh đã nhận ra người áo đen che mặt sáng nay là ta à?
Thẩm Thăng Y nhìn thẳng nói :
- Ta chỉ nghĩ không ra là tại sao Chu huynh lại muốn giết chết vị cô nương kia thôi.
- Làm sao nghĩ ra được.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Mà tại sao chứ?
- Nhất định phải biết à?
- Nếu huynh kiên quyết không chịu nói thì cũng không thể miễn cưỡng.
- Có điều nhất định ngươi sẽ không chịu bỏ qua, người thông minh như ngươi, cho dù ta không chịu nói ra, không lâu sau ngươi cũng sẽ tìm ra được.
- Cho nên tại sao huynh không chịu nói luôn đi, cho ta đỡ mất công tìm hiểu?
- Ngươi vẫn giữ thói tò mò ghê gớm như trước.
- Trời sinh ra thế, khó bỏ lắm.
- Một người quá tò mò không phải là chuyện hay đâu.
- Câu ấy ta nghe hàng nghìn lần rồi.
Chu Hạc lặng lẽ cười một tiếng, cất bước đi vào chỗ vườn hoa rậm rạp, Thẩm Thăng Y cũng đi theo. Tới cạnh một hòn giả sơn, Chu Hạc dừng lại nói :
- Chắc ngươi đã biết tại sao ta đóng cổng trang viện chứ?
- Huynh đã nói rồi, có hai lý do...
- Còn có lý do thứ ba nữa.
- Xin được nghe.
Chu Hạc trầm giọng nói :
- Gia tài của ta hoàn toàn không phải đã tiêu tan mất bảy tám phần, mà đã hết sạch từ bốn năm trước.
- Huynh mới đóng cổng trang viện hai tháng trước đây.
- Vì sau hai tháng ta mới biết rằng gia tài đã hết sạch, có điều có một người giúp đỡ ngấm ngầm.
Thẩm Thăng Y buông một câu thăm dò :
- Tô Tiên.
Chu Hạc giật nảy người :
- Tại sao ngươi biết?
- Ngoài chị ấy ra còn có ai chịu giúp huynh như thế, mà có ai có thể che giấu huynh suốt hai năm.
Chu Hạc im lặng gật đầu.
Thẩm Thăng Y nói :
- Muốn duy trì tòa trang viện này không phải dễ dàng đâu.
- Ðúng là không dễ.
- Ta còn nhớ huynh ừng nói chị ấy là một cô gái mồ côi, từ nhỏ đã được tiền bối võ lâm là Tuệ Nhân thần ni ở núi Nhạn Ðãng thu dưỡng.
- Nàng nói với ta như thế, mà cũng đúng là ta quen nàng trong một chuyến đi du ngoạn ở núi Nhạn Ðãng.
- Lúc huynh gặp chị ấy thì Tuệ Nhân thần ni đang bị đại địch tìm tới trả thù, tuy bà ta giết được ba người, nhưng bản thân cũng chết dưới đòn phản kích của đối phương, Tô Tiên cũng bị trọng thương, được huynh cứu về.
- Sự thật đúng là như thế.
- Theo ta biết thì Tuệ Nhân thần ni không phải là một người giàu có.
- Bà ta không giàu có đâu.
- Vậy thì...
Chu Hạc ngắt lời :
- Ngươi biết ta phát hiện được chuyện gì không?
- Thì ta vốn đang định hỏi huynh đây.
Chu Hạc chậm rãi nói :
- Nhiều người cho rằng ta tiêu xài như nước không cần đếm, thật ra ta có đếm chứ, chỉ có điều ba bốn năm ta mới tính toán một lần, vì thế ta nói ra đây là một chuyện khổ tâm.
- Lẽ ra huynh phải thuê một người quản lý...
- Ở đây vốn có một người, nhưng không may y bị ta phát giác là những khoản ta chi dùng ít nhất cũng có ba phần rơi vào tay y.
- Nên huynh quyết định là tự mình quản lý à?
Chu Hạc gật đầu nói :
- Nhưng không phải là do ta tính toán sổ sách mà phát giác ra chuyện của Tô Tiên.
- Ủa?
- Ngươi cũng biết, ta tuy rất thích kết giao với anh hùng hào kiệt, nhưng tính nết thì thích yên tĩnh.
- Xem huynh viết chữ vẽ tranh thì biết rồi.
- Cho nên lúc mọi người ồn ào vui vẻ, thì ta cứ một mình lặng lẽ rút lui, tới chỗ thư trai tìm yên tĩnh.
- Chuyện đó thì dính líu gì đến Tô Tiên?
- Một lần ta lẳng lặng bỏ đi như thế, vốn là định tới thư trai, nhưng nửa đường đổi ý.
- Rốt lại huynh đi đâu?
- “Về phòng” - Chu Hạc thở dài một tiếng - “Vì ta chợt phát giác là như thế có vẻ lạnh nhạt với nàng, có chỗ không phải”.
- Rồi xảy ra chuyện gì?
- Ta về phòng không thấy nàng, tìm khắp trong trang viện cũng không thấy, đang lấy làm lạ lùng không biết nàng đi đâu, chợt nàng từ trong tòa tiểu lâu xuất hiện.
- Ủa?
- Lúc ấy ta đang quanh quẩn ngoài tiểu lâu, dù cho ai qua lại cũng thấy, khi ấy là mùa đông, cửa sổ trong phòng lại cài phía trong.
- Rồi huynh có hỏi chị ấy đi đâu không?
- Không.
- Chỉ ngấm ngầm quan sát à?
- Ta cũng tò mò không kém gì ngươi đâu.
- Kết quả phát hiện được gì?
- Cứ ba ngày thì nàng lại mất tăm như thế vài giờ.
Chu Hạc đưa mắt nhìn xuống :
- Ta tìm kiếm kỹ càng khắp tòa tiểu lâu, kết quả là phát hiện ra một cánh cửa bí mật.
- Phía trong cửa là cái gì?
- Là một đường địa đại, ta hoàn toàn không biết là có một đường địa đạo như thế.
- Thẳng tới chỗ nào?
- Tới một tòa trang viện nhỏ bên cạnh... Chủ nhân vốn họ Lý, nhưng sau đó ta điều tra mới biết trang viện đấy đã đổi chủ.
- Chắc huynh cũng theo địa đạo qua bên bên đó xem chứ hả?
Chu Hạc gật đầu :
- Trong trang viện nhỏ ấy chỉ có hai phụ nữ trung niên, ta ngấm ngầm nhìn trộm, thấy họ đưa một quyển sổ cho Tô Tiên, thái độ cực kỳ cung kính.
- Lúc ấy huynh có xông vào không?
- Ngươi xem ta có phải là hạng người lỗ mãng như thế không hả?
- Không.
- Ta sợ bị họ phát giác, lập tức rút lui, từ hôm ấy bắt đầu ngấm ngầm để ý người ra vào trang viện, nhưng chỉ thấy hai người đàn ông trung niên ra vào, nhìn nhiều lần thì thấy hai người đó không giống đàn ông, chính là hai người phụ nữ trung niên mà ta đã gặp.
- Rồi có theo dõi họ không?
- Nhưng không có kết quả gì.
- Dĩ nhiên huynh phải vào dò xét trang viện đó chứ?
- Dĩ nhiên.
- Có phát hiện được gì không?
- Ta vừa khẳng định trong trang viện ấy chỉ có hai phụ nữ trung niên kia, bèn chờ tới lúc họ đều đi vắng lén theo địa đạo qua.
Tới đây y trầm giọng :
- Ta tìm được một quyển sổ.
- Trong đó ghi chép những gì?
- Một ít tên người và số tiền.
Giọng nói của Chu Hạc càng thấp xuống :
- Ta đọc kỹ những tên người, chợt phát hoảng nhảy dựng lên.
- Huynh biết họ sao?
- Biết một số.
- Thế huynh sợ gì?
- Tất cả bọn họ đều là người giang hồ lần lượt bị ám sát, không ít người nghe nói là chết dưới tay đám sát thủ của Thất Sát trang.
Thẩm Thăng Y sắc mặt thay đổi hẳn.
Chu Hạc nói tiếp :
- Tên người tuy không phải là bút tích của Tô Tiên, nhưng những dòng viết số tiền thì đúng là chữ của nàng.
- Thế thì chị ấy nếu không phải là kẻ đứng đầu cũng là một nhân vật quan trọng trong Thất Sát trang.
- Sau đó ta luôn để ý, lại phát hiện ra rằng mỗi lần trở về, nàng đều mang theo một bọc tiền, nhưng đều trút cả vào rương đựng tiền của ta.
- Vì vậy nên huynh liền tính sổ.
- Kết quả ta phát hiện ra rằng lẽ ra gia tài đã phải hết sạch từ hai năm trước, thế nhưng rương đựng tiền không những không có lúc nào trống rỗng, mà so với lần tính sổ trước lại còn nhiều hơn chứ không ít đi.
- Chị ấy làm thế theo ta cũng thì cũng vì có ý tốt với huynh.
Chu Hạc than :
- Ta biết chứ, nhưng loại ý tốt ấy ngươi bảo ta làm sao tiếp nhận cho được.
Thẩm Thăng Y cũng hiểu rõ tâm trạng của Chu Hạc.
Chu Hạc nói tiếp :
- Tuy ta thích trọng nghĩa khinh tài, nhưng cũng chỉ giới hạn trong khả năng của mình, mình không có khả năng thì chỉ có cách từ chối, cho dù bạn bè không thể tất cho thì cũng không thể không đóng cửa tạ khách, ta cũng hoàn toàn không thấy mình có lỗi, vì sự thật thì ta không còn khả năng nữa, nàng giúp đỡ như thế, có lẽ cũng không muốn ta biết, chỉ muốn ta sung sướng một chút, nhưng rốt lại lại là một việc làm ngu xuẩn.
- Khi một người yêu thương một người thì rất dễ biến thành ngu xuẩn như thế.
Chu Hạc chỉ thở dài.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Sau khi biết chuyện, huynh có hỏi chị ấy một lần cho rõ ràng không?
- “Không” - Chu Hạc thở dài đáp - “Trước tình hình như thế, chuyện đầu tiên ta thấy phải làm là giải quyết chuyện chi tiêu”.
Thẩm Thăng Y gật đầu nói :
- Lúc ấy lại vừa gặp vụ Ðoạt Mệnh thập tam sát ở khe Ngọa Hổ, huynh bèn té nước theo mưa, đóng cổng trang viện luôn.
- Sau đó ta bán một phần ruộng đất, giao tiền cho vài người bạn tốt mở mấy gian hàng trong thành, hai năm trở lại đây không những đã lấy lại vốn mà còn được tiền lời tương đương, cũng đủ duy trì sự chi tiêu trong trang viện.
- Làm ăn phát tài, tốt lắm.
- Giờ đây mọi việc đã ổn cả rồi, ta cũng chuẩn bị nói chuyện với nàng một lần cho rõ ràng, ai ngờ vị cô nương kia lại tới đây.
- Dường như huynh cũng đâu có biết cô ta là ai.
- Ðúng là không biết, nhưng ta dám chắc là cô ta và Tô Tiên là người cùng hội cùng thuyền.
Thẩm Thăng Y bất giác gật đầu :
- Chắc là thế rồi, ta đã từng hỏi qua vị cô nương kia, theo nàng nói thì chị ấy từng tỏ ra nhận biết nàng, lại còn gọi nàng là tiểu thư.
Chu Hạc rúng động nói :
- Nếu thế thì cô ta nếu không phải là chủ nhân của Thất Sát trang thì cũng là có vị trí cao hơn nàng.
- Theo lẽ thì phải thế.
- Chẳng lạ gì võ công của cô ta lợi hại đến thế.
- Theo ta thấy sáng nay, nếu nàng không bị mất hết trí nhớ thì huynh đừng có mơ mà đâm trúng nàng một kiếm.
Chu Hạc hoàn toàn tán thành.
Thẩm Thăng Y lại nói :
- May mà nàng mất hết trí nhớ, nếu không thì rất lo cho huynh.
Chu Hạc có vẻ tức tối, căm hờn nói :
- Cô ta mất hết trí nhớ thật chứ?
- Chắc chắn là thế rồi.
Chu Hạc trầm ngâm một lúc.
Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng nói :
- Nếu không thì giờ đây dẫu ta chưa vào quan tài cũng đang nằm bẹp giường.
Chu Hạc lạ lùng hỏi :
- Sao thế?
- Vì Tô Tiên từng nói với nàng rằng nếu nàng khôi phục được trí nhớ biết đâu sẽ giết ta.
- “Giết ngươi à?” - Chu Hạc càng lạ lùng.
- Ðúng thế.
- Nếu thế thì ta đoán quả không sai.
- Rõ ràng nàng là người trong Thất Sát trang.
Thẩm Thăng Y cười cười nói tiếp :
- Ðại khái chắc kẻ thù của ta hết cách rồi nên tìm tới Thất Sát trang, nàng mới tìm tới đây.
- Với võ công của cô ta, nếu lúc đầu có bình thường, cho dù không phải là đối thủ của ngươi, vẫn không phải hoàn toàn không có cơ hội.
- Ðúng thế.
- Kẻ thù của ngươi dường như không ít.
- Thật ra không ít đâu.
- Không biết kẻ nào thuê giết ngươi kìa?
- Ta cũng không biết, nhưng chắc là chị ấy biết.
- “Tô Tiên à?” - Giọng nói của Chu Hạc bất giác đanh lại.
Thẩm Thăng Y thở dài nhè nhẹ, nói :
- Cho tới chuyện tính mạng của ta giá bao nhiêu, chắc chị ấy cũng đã đưa ra một cái giá thích hợp rồi, thậm chí còn ghi rõ trong quyển sổ đấy nhé.
Chu Hạc cười gượng.
Thẩm Thăng Y chăm chú nhìn y nói :
- Bây giờ chắc huynh trả lời câu hỏi của ta được rồi chứ?
Chu Hạc quay lưng lại nói :
- Từ khi vị cô nương kia xuất hiện, Tô Tiên tỏ vẻ rất hoàng hốt, rất ưu tư, sau khi hai vị đại phu chết rồi, lại càng rõ hơn, ăn không ngon ngủ không yên, đêm qua ta vô tình nghe nàng lẩm bẩm một mình, nói những người kia mà biết cô gái ấy còn sống thì thế nào cũng tàn sát hết những người ở đây.
- Thế thì hung thủ là ai, sát cơ ở đâu chắc chị ấy đều biết rõ.
- Ừ.
Thẩm Thăng Y hỏi gặng :
- Thế chị ấy còn nói gì nữa không?
- Nói đi nói lại một câu mấy lần, là tại sao cô gái kia không chết đi cho rồi?
Thẩm Thăng Y chợt hiểu ra nói :
- Cho nên sáng nay huynh che mặt động thủ giết cô ấy chứ gì?
- Ta tin chắc là không giết lầm người đâu.
- Có thể toàn bộ sát thủ của Thất Sát trang đều đáng chết, nhưng giả như huynh giết chết được cô ấy thì đối với chuyện trước mắt lại chẳng có lợi ích gì cả.
- “Cái gì?” - Chu Hạc bất giác quay lại.
- Người ngoài cuộc thì rõ, người trong cuộc thì u mê.
Chu Hạc sửng sốt nhìn Thẩm Thăng Y, không hiểu gì cả.
- Thương thế của vị cô nương ấy chẳng cần nói huynh cũng rõ, ta dám nói chắc rằng sau khi nàng bị thương rồi hoàn toàn không thể cử động được nữa, mà tại sao nơi khác không tới, lại tới nằm ngay cổng trang viện của huynh, sao mà khéo thế.
- Ngươi cho rằng việc cô ta xuất hiện trước cổng là có chuyện gì phải không?
- Là người khác đem nàng tới đây.
- Ờ.
- Người đem nàng tới đây chắc chắn là người đánh nàng trọng thương, lúc ấy rõ ràng họ đều cho rằng nàng đã chết, nên mới đây xảy ra chuyện cản đường chặn kiệu, giết chết hai vị đại phu, động cơ dĩ nhiên là muốn hỏi về tình trạng của nàng.
- Có thể nói họ là những kẻ rất tàn nhẫn.
- Có điều theo đó đủ biết họ không ngờ vị cô nương kia lại còn sống.
- Ðã biết được chắc chắn họ không buông tha cô ta, theo sự độc ác của họ mà nói thì e rằng cô ta khó mà thoát chết, chẳng lạ gì Tô Tiên lại hoảng sợ đến thế.
Thẩm Thăng Y lắc đầu lia lịa nói :
- Họ đem vị cô nương kia tới bỏ ngoài cổng là cho rằng nàng đã chết rồi, từ đó cho thấy họ còn có mục đích khác.
- Theo ngươi...
Thẩm Thăng Y ngắt lời :
- Chắc họ muốn hăm dọa Tô Tiên.
Chu Hạc kêu lên :
- Tại sao?
- Có thể Tô Tiên cất giữ hay biết chỗ của một cái gì đó mà họ cần, họ muốn chị ấy đưa ra.
Chu Hạc ngẫm nghĩ rồi kêu lên :
- Ðúng lắm, đúng lắm.
Thẩm Thăng Y nói :
- Chúng ta đang nói tới chuyện một bí mật.
- Muốn biết bí mật đó, chỉ có cách hỏi Tô Tiên.
- Vị cô nương kia dĩ nhiên cũng biết, tiếc là hiện tại đã mất trí nhớ.
- Vậy thì giết cô ta cũng chẳng có lợi ích gì.
- Ừ.
- Vậy thì hiện tại ta phải...
- Chuyện gấp lắm rồi, phải lập tức tìm Tô Tiên hỏi cho rõ.
- Ta...
- Bây giờ mà huynh còn do dự à?
Chu Hạc dậm chân, quay phắt người bước đi, Thẩm Thăng Y theo sát phía sau, được vài bước chợt dừng chân quay đầu hỏi :
- Ai?
Chu Hạc nghe tiếng dừng ngay lại.
Một nữ nhân lập tức từ sau một khóm cây bước ra.
Khuôn mặt trắng bệch, đôi mắt thất thần, dáng vẻ ngơ ngơ ngác ngác, chính là Vân Phiêu Phiêu.
Chu Hạc không tự chủ lùi lại một bước, trừng mắt nhìn nàng hỏi :
- Sao cô lại tới đây?
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngác nói :
- Chẳng biết tại sao hai ngọn đèn trong thư trai chợt tắt cả.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Rồi cô cho rằng có người tới tập kích nên hoảng sợ chạy trốn phải không?
- Ta còn nhớ rằng ngươi bảo ta chạy qua phía này, nhưng tới đây chợt nghe có tiếng người...
- Cho nên cô hoảng sợ núp lại, xem ai nói chuyện.
Vân Phiêu Phiêu gật đầu.
Chu Hạc lạnh lùng :
- Dầu hết thì đèn tắt, cô sợ cái gì?
Vân Phiêu Phiêu ngơ ngác, dường như nghe rõ, nhưng dường như không hiểu gì cả.
Chu Hạc thở dài một hơi, lẩm bẩm :
- Lẽ ra tối qua phải rót thêm dầu vào đèn.
Thẩm Thăng Y cười gượng nói với Vân Phiêu Phiêu :
- Cô tới đây thật đúng lúc.
Chu Hạc nói :
- Có cô bên cạnh nói chuyện thì càng hay lắm.
Vân Phiêu Phiêu ngạc nghiên hỏi :
- Các ngươi tìm ta à?
Nghe tới câu này, hai người mới biết nàng không nghe thấy câu chyện mới rồi.
Thẩm Thăng Y cũng không giải thích, chỉ nói :
- Cô theo chúng ta.
Vân Phiêu Phiêu lập tức bước về phía chàng, nàng rất tin tưởng chàng.
Ba người cùng đi về phía ngôi tiểu lâu.
* * * * * Trong tiểu lâu đèn lửa hiu hắt.
Thẩm Thăng Y và Vân Phiêu Phiêu thắp đèn, ngồi trong ngôi tiểu đình dưới tiểu lâu.
Tô Tiên không có trong tiểu lâu, gọi cũng không thấy lên tiếng, Chu Hạc không kìm được vội chạy mau lên lầu.
Cũng trong một thoáng, ông ta đã xuất hiện chỗ cầu thang, phóng như bay xuống, xông thẳng tới trước mặt hai người bọn Thẩm Thăng Y.
- “Có ở đây không?” - Thẩm Thăng Y vội hỏi.
Chu Hạc đáp ngay “Không”, hai tay chợt nhấc luôn cái bàn trong ngôi tiểu đình qua một bên, ánh mắt nhìn xuống đất không chớp.
Thẩm Thăng Y thấy cử chỉ của ông ta hoảng sợ nhảy dựng, xô ghế đứng lên hỏi :
- Chuyện gì vậy?
Chu Hạc nói :
- Cái bàn này bị xê dịch.
Thẩm Thăng Y cau mày hỏi :
- Là nghĩa làm sao?
- Nàng đã lại theo địa đạo đi rồi.
Thẩm Thăng Y chợt hiểu ra nói :
- Té ra cửa vào địa đạo là dưới cái bàn này.
Chu Hạc gật đầu :
- Ta đã đánh dấu bốn chân bàn, nàng muốn theo địa đạo đi ra thì phải xê dịch cái bàn.
- Lần cuối cùng huynh thấy chị ấy là lúc nào?
- Lúc xế chiều.
- Huynh không ăn cơm chiều cùng với chị ấy à?
- “Không” - Chu Hạc đáp - “Lúc ấy ta đang vô cùng đau khổ, ta thật không muốn nàng trông thấy ta như thế”.
Thẩm Thăng Y hiểu rõ tâm trạng y, trầm ngâm nói :
- Sợ là đúng lúc bấy giờ chị ấy lại theo địa đạo bỏ đi.
Chu Hạc chau mày nói :
- Lúc ấy nàng đi thì có quan hệ gì?
- Phải hỏi chị ấy mới biết được.
Chu Hạc ngẫm nghĩ, quả quyết nói :
- Chúng ta đi tìm nàng.
Hai tay y đẩy một cái, xô cái bàn qua một bên.
Y khom người, hai tay một kéo một đẩy, một viên đá vuông ba thước trên mặt đất chợt mở ra.
Bên dưới tối om, có một đường bậc đá thoai thoải đi sâu vào bóng tối.
Chu Hạc cầm lấy chiếc đèn đặt trên cái bàn, lập tức bước xuống.
Thẩm Thăng Y quay lại nhìn Vân Phiêu Phiêu nói :
- Cô đi với chúng ta một lúc được không?
Vân Phiêu Phiêu đang lạ lùng nhìn nhìn cửa địa đạo, nghe nói quay nhìn chàng một cái hỏi :
- Dưới kia là chỗ nào thế?
- Là một đường địa đạo.
- Thông tới chỗ nào?
- Ta cũng không rõ.
Nói rồi Thẩm Thăng Y bước xuống bậc đá.
Vân Phiêu Phiêu không chút do dự đi ngay theo chàng.
* * * * * Dưới bậc đá quả nhiên là một đường địa đạo, bề ngang chỉ chứa được hai người đi song song, hơi đất nồng nặc rất khó chịu.
Thẩm Thăng Y bước xuống cuối bậc đá, sờ sờ mũi nói :
- Ðường địa đạo này đào dở quá.
Chàng nói bình thường, không hề cao giọng, nhưng trong địa đạo chật hẹp tiếng vang rất lớn.
Không khí dày đặc đầy vẻ đáng sợ trong địa đạo càng thêm đáng sợ.
Vân Phiêu Phiêu không tự chủ được vượt lên trước, đưa tay nắm lấy tay áo Thẩm Thăng Y.
Chu Hạc lập tức nỏi :
- Nhưng mà đào được một đường địa đạo thế này thật ra cũng không dễ.
Thẩm Thăng Y hỏi :
- Chẳng lẽ không làm kinh động đến người trong trang viện à?
Chu Hạc chép miệng nói :
- Ai mà ngờ được dưới nền nhà của mình lại có người đào một đường địa đạo cơ chứ.
Thẩm Thăng Y im lặng gật đầu.
Chu Hạc cũng không nói gì nữa, giơ cao ngọn đèn lặng lẽ bước tới trước.
Ðường địa đạo dài thăm thẳm, tưởng chừng không có chỗ tận cùng.
Chỉ là tưởng chừng.
Không bao lâu, họ đã tới đầu kia của đường địa đạo.
Lại là một dãy bậc đá, thoai thoải chạy dài lên phía trên, Chu Hạc bước lên, nghiêng tai nghe ngóng một lúc, mới đưa tay đẩy cánh cửa bí mật.
Lập tức ông ta nghe thấy tiếng xé gió, hai viên đạn hoàn bắn vào ngay giữa mặt.
Thẩm Thăng Y tuy không nhìn thấy, nhưng thính giác rất linh mẫn, cũng nghe thấy tiếng xé gió, buột miệng kêu một tiếng “Coi chừng!” Chu Hạc vốn đã đề phòng cẩn thận, vừa nghe tiếng ám khí rít gió, thân hình đã lui mau về một bên.
Hai viên đạn hoàn kia lại không phải nhằm ném vào người ông ta, va đập vào nhau, rơi xuống trước mặt ông ta ba thước.
Ánh lửa chớp lên, tiếng sét xé tai, hai viên đạn hoàn đã nổ tung.
Chu Hạc trong chớp mắt ấy chỉ thấy trước nắt tối sầm, tiếp theo nửa người trên lập tức đau rát.
Trong tiếng nổ như sấm sét, thân hình ông ta bay tung lên rơi xuống bậc đá, khuôn mặt đầy máu, đầu tóc quần áo đều bốc cháy.
Thẩm Thăng Y cả kinh, vội đưa hai tay ra đón lấy, lăn ông ta dưới đất mấy vòng, dập tắt ngọn lửa trước.
Vân Phiêu Phiêu cũng hoảng sợ nhảy dựng lên, kế đó nàng đứng ngẩn người ra, sắc mặt thay đổi liên tục.
Sự thật thì tâm tình của nàng đang khích động mãnh liệt.
Tiếng nổ như sấm sét tuy chưa giúp nàng khôi phục được trí nhớ, nhưng khiến nàng sực nhớ rất nhiều chuyện.
... Thích gây ra tiếng nổ, ánh lửa sáng rực, hai cô gái áo xanh la hoảng ngã xuống, một người trung niên áo đỏ ngẩng đầu cười lớn.
Vân Phiêu Phiêu đầu óc mường tượng bị xé toang.
Nàng đang định nghĩ thêm một chút, lại một tiếng nổ như sét từ trên vang xuống, tiếng dội khiến nàng hoảng sợ, trong chớp mắt không còn hay biết gì nữa.
Thậm Thăng Y lập tức đặt Chu Hạc xuống, tay trái đã nắm chặt đốc kiếm.
Tiếng nổ như tiếng sét cũng lại là hai viên đạn hoàn đập vào nhau vang lên, nổ tung ở cửa địa đạo, đất đá bay tung, bốn bên cửa địa đạo rung rinh muốn sụp, nếu lại thêm vài viên đạn hoàn nữa, chắc địa đạo sẽ sụp xuống, chôn sống ba người bọn Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y cũng biết tình thế nguy hiểm, thân hình vọt lên co lại, bắn ra khỏi địa đạo như một mũi tên.
Chàng mạo hiểm như thế, chính là vì phải liều mạng.
Vạn nhất lúc chàng vọt ra, ở cửa địa đạo lại có hai viên đạn hoàn nữa nổ tung, thì chàng không chết cũng bị thương.
Nhưng xưa nay chàng vẫn là người may mắn.
Lần này cũng thế.
Thân hình chàng vọt khỏi cửa địa đạo, hai viên đạn hoàn mới bắn tới.
Hai viên đạn hoàn này còn chưa đập vào nhau, tay áo của Thẩm Thăng Y đã phất ra, “phựt” một tiếng, hai viên đạn hoàn bị hất tung đi, đập nhau trên mái nhà.
Hai tiếng nổ tung, trần nhà lập tức thủng một lỗ lớn, gạch ngói trút xuống như mưa.
Môt tiếng “Giỏi” đồng thời vang lên.
Ánh mắt của Thẩm Thăng Y đã dừng lại trên mặt người ấy.
Ðó là một người trung niên, toàn thân mặc quần áo đỏ như ánh lửa.
Hỏa Lang Quân!
* * * * * Chỗ cửa địa đạo là giữa một sảnh đường.
Sảnh đường này không to, bày biện cũng rất đơn giản.
Chính giữa sảnh có ngọn đèn nhưng không thắp, đến khi Thẩm Thăng Y từ địa đạo vọt ra mới sáng lên.
Hỏa Lang Quân như làm ảo thuật, tay trái rảy mồi lửa một cái, ngọn đèn đặt trên bàn lập tức sáng lên.
Ánh đèn chiếu rõ tấm áo đỏ trên người y, cũng chiếu rõ tấm áo trắng trên người Thẩm Thăng Y.
Hỏa Lang Quân ánh mắt chớp lên, chợt kêu to :
- Thẩm Thăng Y - Phải rồi!
Kế đó chàng hỏi luôn :
- Chỉ có một mình các hạ thôi à?
Hỏa Lang Quân cười cười nói :
- Có nói ra ngươi cũng không biết.
Thẩm Thăng Y hỏi dò :
- Người của Tích Lịch đường phải không?
- Không phải chỉ có người của Tích Lịch đường mới biết chế tạo hỏa khí.
- Vậy là đệ tử của Ðông Hải Hỏa lão nha?
- Hỏa lão nha suốt bốn mươi lăm năm nay không thu nhận một đệ tử nào.
- Vậy thì...
- Ngươi nghe đi, thì ngươi sẽ...
Ðang nói dở, Hỏa Lang Quân đột nhiên giang thẳng tay, mười viên đạn hoàn từ hai tay nhất tề bay ra đánh vào Thẩm Thăng Y.
Thứ quỷ kế này Thẩm Thăng Y gặp không phải lần đầu, Hỏa Lang Quân hai tay vừa chuyển động, thân hình chàng đã lăng không vọt lên.
Vọt lên ba trượng, đáp xuống một chiếc xà ngang.
Mười viên đạn hoàn nổ tung phía dưới, ánh sáng chớp lóa mắt, tiếng nổ vang rền nối tiếp nhau.
Hỏa Lang Quân ngước mắt lên, cười lớn nói :
- Rõ ràng ngươi không chống được ta.
Thẩm Thăng Y lại nói :
- Loại hỏa khí này ít nhất ta đã gặp ba lần rồi.
Hỏa Lang Quân xoa xoa cằm nói :
- So với những cái ngươi đã gặp thì còn nhiều hơn đấy.
Thẩm Thăng Y cười nhạt nói :
- Ngươi đã để lộ thủ pháp, ta đã biết ngươi là hạng nào rồi, không dễ làm khó ta lần nữa đâu.
Hỏa Lang Quân lại cười cười :
- Nghe nói xưa nay ngươi rất may mắn.
- Không phải là may, nhưng cũng không rủi.
- Người đi đầu không phải là ngươi.
- Không!
- Hai viên đạn hoàn ấy của ta làm ai bị thương thế?
- Chu Hạc!
- Bây giờ thì y đang rủi ro lắm đấy!
- Ngươi thính tai lắm.
- Một kẻ suốt ngày dùng thuốc nổ, thì làm sao thính tai được?
Thẩm Thăng Y trong lòng rúng động, nói :
- Vậy là ngươi nhìn thấy ánh đèn của chúng ta?
Hỏa Lang Quân cười lớn :
- Ngươi quả là một thằng nhóc thông minh.
Thẩm Thăng Y bất giác than thầm.
Trong sảnh đường vốn tối om, chỗ cửa địa đạo khó mà không có một chỗ hở nào, ánh sáng từ chỗ hở chiếu ra cho dù có yếu ớt thì người trong sảnh đường tối om cũng rất dễ nhìn thấy.
Hỏa Lang Quân cười cuời nói tiếp :
- Không có đèn, thì đi trong địa đạo rõ ràng rất bất tiện, nhưng nếu không có đèn thì chắc chắn các ngươi phát hiện ra ta trước chứ không phải là ta phát hiện ra các ngươi trước.
Thẩm Thăng Y im lặng.
- Có điều người kia đã trúng hỏa khí, chắc chắn khó thoát chết đấy.
- Người không sợ giết lầm người à?
Hỏa Lang Quân nói :
- Ngoài một người, bọn ta giết bất cứ ai cũng chẳng có chuyện hối hận, người ấy chúng ta đều đã thấy cô ta đi từ đường địa đạo này ra.
Thẩm Thăng Y buột miệng hỏi :
- Là Tô Tiên?
- Ðúng đấy!
- Các ngươi làm gì chị ấy rồi?
- Yên tâm, tạm thời không làm khó gì cô ta, cũng không làm cô ta sợ hãi, thậm chí còn hết sức bảo vệ cô ta nữa.
Thẩm Thăng Y ánh mắt lộ vẻ ngờ vực.
Hỏa Lang Quân ngừng một lúc lại nói :
- Nhưng chỉ là tạm thời thôi.
Thẩm Thăng Y nhịn không được, lại hỏi :
- Cuối cùng các ngươi định làm gì?
- Chuyện đó không dính líu gì tới ngươi.
- Hiện tại chị ấy đang ở đâu?
- Ngươi đã là một thằng nhóc thông minh, thì lẽ ra phải biết không bao giờ ta trả lời câu hỏi ấy.
Thẩm Thăng Y hừ lạnh một tiếng nói :
- Ngay cả tên họ cũng không nói phải không?
Hỏa Lang Quân chợt thở dài một tiếng :
- Người trong giang hồ tuy rất ít kẻ biết tới ta, nhưng một người hiểu biết rộng như ngươi lẽ ra phải biết chứ.
Thẩm Thăng Y xoay chuyển ý nghĩ, chợt hỏi :
- Chẳng lẽ lại là...
Hỏa Lang Quân ngắt lời :
- Là cái gì?
Xem dáng điệu của y, tựa hồ đang chờ Thẩm Thăng Y trả lời, nhưng chàng vừa máy môi, hai tay y lại dang ra, mười viên đạn hoàn lại vọt theo, Thẩm Thăng Y lập tức tung mình lên xà nhà.
Một tiếng nổ vừa vang lên, Thẩm Thăng Y đã từ trên xà nhà rơi nhanh xuống.
Chàn vọt lên đã nhanh, rơi xuống lại càng nhanh, năm tiếng nổ nối nhau vang lên vẫn không bị hề hấn gì.
Hỏa Lang Quân nhướng mày, bốn viên đạn hoàn lại phóng ra.
Thẩm Thăng Y trên không lật người phất tay áo, tránh qua hai viên, đánh bay hai viên, kế đó vươn người một cái vọt tới chỗ Hỏa Lang Quân.
Thân hình vừa bắn tới, tay trái đã tuốt kiếm ra.
Hỏa Lang Quân nghiêng người tránh, núp vào sau một cây cột, Thẩm Thăng Y xoay ngươi một cái bay vòng qua một bên.
Hỏa Lang Quân vừa lẩn ra sau cây cột lại chuyển ra, trong tay phải đã cầm một cái ống sắt, “phụt” một tiếng thổi ra một luồng lửa đỏ rực đánh vào giữa ngực Thẩm Thăng Y.
Thẩm Thăng Y vốn đã đề phòng, nhưng lại là một luồng lửa đánh tới, cũng là chuyện bất ngờ đối với chàng, song thanh kiếm của chàng vẫn vạch ra một nhát.
Ánh lửa ánh kiếm cùng chớp lên, hòa thành một khối, luồng lửa lập tức bám thanh kiếm, tiếp tục cháy rừng rực.
Thẩm Thăng Y lùi một bước rồi tiến lên, cũng không buông kiếm, quát khẽ một tiếng, thanh kiếm lửa phóng vào Hỏa Lang Quân.
Y vội vàng lùi lại.
Kiếm thế của Thẩm Thăng Y liên miên không dứt, đuổi theo bảy bước, đánh ra ba mươi sáu kiếm.
Ánh kiếm ánh lửa cùng loang loáng làm người ta lóa mắt.
Hỏa Lang Quân tuy suốt ngày dùng thuốc nổ, nhưng hiện tại cũng bị lửa cháy sém mặt, thân hình tuy không chậm chạp, vẫn tránh được ba mươi sáu kiếm của Thẩm Thăng Y, nhưng hỏa khí đầy người vẫn không sao thi triển được được.
Chiêu kiếm thứ ba mươi bảy của Thẩm Thăng Y tiếp tục đánh ra.
Luồng lửa trên thanh kiếm đã cháy lan tới chỗ lá chắn, chàng cũng đã thấy rất nóng.
Hỏa Lang Quân cứ thế lùi lại liên tiếp.
Thẩm Thăng Y thân hình đang đuồi theo đột nhiên khựng lại, thanh kiếm tuột khỏi tay bay ra, như một mũi tên lửa bắn vào Hỏa Lang Quân.
Ðây là chiêu thứ ba mươi tám của chàng.
Nhát kiếm này dĩ nhiên vô cùng bất ngờ đối với Hỏa Lang Quân, nhưng y phản ứng cũng mau lẹ chẳng kém gì Thẩm Thăng Y, cái ống sắt trong tay phải ngàn cân đè xuống gõ đúng vào mũi kiếm.
“Keng” một tiếng, cái ống sắt đứt làm hai đoạn, thanh kiếm cũng bị đánh rơi xuống đất, Hỏa Lang Quân bị chấn động lùi lại nửa bước.
Y còng đang hoảng sợ, Thẩm Thăng Y đã lăng không bay tới.
Người tới cước tới!
Hỏa Lang Quân không đề phòng, ngực lập tức bị trúng cước, bay tung ra ngoài.
Thẩm Thăng Y thân hình rơi xuống đất, mũi chân lập tức hất một cái, thanh kiếm rơi dưới đất bị chân chàng hất trúng, “vù”một tiếng lại vọt lên bắn mau vào y.
Thanh kiếm nghi ngút khói lửa như một con rắn lửa bay tới.
Hỏa Lang Quân bị Thẩm Thăng Y đá một cước bay tung lên không, thân hình đã không tự chủ được, nghe tiếng gió rít lên, cũng biết là nguy hiểm, thân hình giữa không trung cố gắng lật qua một bên, nhưng vẫn không tránh được.
Thanh trường kiếm như con rắn lửa “soạt”một tiếng cắm vào bụng dưới của y.
Hỏa Lang Quân rú lên một tiếng quái dị, toàn thân quay lông lốc giữa không trung như bị gió cuốn, vạt áo chỗ bụng dưới cũng bắt lửa cháy bùng lên.
Trong chớp mắt mặt y co rúm lại đầy vẻ hoảng sợ, bộ mặt đỏ sậm cũng biến thành trắng bệch như tờ giấy, tiếng la hoảng thứ hai vừa vang lên, một tiếng nổ rền như sét, ánh lửa bắn tung tóe, toàn thân cũng nổ tứ tung.
Tiếng nổ này chưa dứt, tiếng nổ khác đã vang lên.
Trong tiếng nổ như sấm sét vang rền, ánh lửa chớp lóa mắt, máu thịt bay tung tóe.
Lúc Hỏa Lang Quân rơi xuống tới đất, đã hoàn toàn không còn giống một người nữa.
Mà cũng chẳng giống cái gì cả!
Thẩm Thăng Y khịt mũi một cái, thân hình lập tức băng ra ngoài, lật lại một cái, một tiếng răng rắc vang lên, hai khuỷu tay thúc vỡ luôn cửa sổ, rơi ra ngoài hành lang sảnh đường.
Ngoài hành lang không có ai.
Thẩm Thăng Y vội vàng vòng qua một dãy hành lang, cũng không thấy người nào, mới trở lại sảnh đường.
Chàng đi mau tới cửa địa đạo, che mắt nhìn xuống, một tiếng quát khẽ từ dưới địa đạo vang ra: “Ai?” Ðó là giọng nói run rẩy của Vân Phiêu Phiêu.
Thẩm Thăng Y ứng tiếng :
- Ta đây!
Rồi lần mò theo bậc đá đi xuống.
* * * * * Chiếc đèn vẫn đặt bên cạnh không bị đổ, địa đạo vẫn thê lương trong ánh sáng mờ mờ.
Vân Phiêu Phiêu đứng dựa vào vách cạnh chiếc đèn, mặt trắng bệch như tờ giấy, nhìn thấy Thẩm Thăng Y, mới từ từ thở phào.
Thẩm Thăng Y không nhìn ngó gì tới nàng, bước thẳng lại cạnh Chu Hạc, vươn tay đỡ y ngồi dậy.
Chu Hạc mặt đầy máu, đang thở khò khè.
Thẩm Thăng Y đặt tay trái lên huyệt Linh Đài của y, vận nội lực đưa chân khí vào, kêu khẽ một tiếng “Chu huynh...” Chu Hạc toàn thân rung lên, mi mắt khẽ giật giật, run run nói :
- Thẩm huynh phải không?
Thẩm Thăng Y nói :
- Phải rồi!
Chu Hạc phều phào :
- Tô Tiên ở đâu?
- Ðã rời khỏi trang viện này rồi.
Chu Hạc chống tay cố ngồi dậy hỏi :
- Ði đâu?
- Không biết nữa...
Thẩm Thăng Y dừng lại một lúc, trầm giọng nói :
- Nhưng những người kia đã theo sát chị ấy!
Chu Hạc run lên :
- Ngươi đi cứu nàng mau lên!
Thẩm Thăng Y nói :
- Huynh nghĩ xem chị ấy có thể đi tới chỗ nào?
Chu Hạc im lặng một lúc đột nhiên ngồi nhỏm dậy kêu lên :
- Khách sạn Vân Lai!
Thẩm Thăng Y vội hỏi :
- Khách sạn Vân Lai ở đâu?
- Ở...
Chu Hạc môi run lên, giọng nói càng lúc càng yếu ớt, đột nhiên ngừng bặt.
Thẩm Thăng Y đưa tay sờ, Chu Hạc đã không còn thở nữa. Tuy đã biết trước, nhưng Thẩm Thăng Y cũng sững sờ một lúc.
Rất lâu, chàng mới thở dài một tiếng.
Tiếng thở dài như không biết làm sao.
Tài sản của tieubao01

Trả Lời Với Trích Dẫn
  #5  
Old 14-06-2008, 06:54 PM
huu@dat huu@dat is offline
Nhập Môn Tu Luyện
 
Tham gia: May 2008
Đến từ: Hoan Kiem_Ha Noi
Bài gởi: 1
Thời gian online: 13 giờ 47 phút 32 giây
Xu: 0
Thanks: 292
Thanked 0 Times in 0 Posts
hay lắm, pót tiếp đi bạn ơi,để cụt lủn như vậy đọc mất hứng quá
Tài sản của huu@dat

Trả Lời Với Trích Dẫn
Trả lời

Từ khóa được google tìm thấy
, , , , , , , , ,

Ðiều Chỉnh


©2008 - 2014. Bản quyền thuộc về hệ thống vui chơi giải trí 4vn.eu™
Diễn đàn phát triển dựa trên sự đóng góp của tất cả các thành viên
Tất cả các bài viết tại 4vn.eu thuộc quyền sở hữu của người đăng bài
Vui lòng ghi rõ nguồn gốc khi các bạn sử dụng thông tin tại 4vn.eu™