Ghi chú đến thành viên
Ðề tài đã khoá
 
Ðiều Chỉnh
  #1  
Old 04-04-2008, 11:03 PM
Inoob
Guest
 
Bài gởi: n/a
Thời gian online: 0 giây
Long Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long (đã post đủ bộ)

Lời tựa
Núi cao chót vót, xuyên thủng mây xanh.
Rừng bát ngát xum xuê.
Tuyết phủ khắp vòm cãy đỉnh núi, phóng mắt nhìn quanh chỉ thấy một màu trắng xóa.
Trời rét, đất lạnh, chim thú tuyệt tích, yên ắng không một tiếng động, nơi đây chính là Thiên Sơn.
Nhưng Thiên Sơn không phải là không có một bóng người. Một già, một trẻ đứng đối diện nhau, cách nhau ba thước. Người già là một lão nhân râu tóc bạc phơ, mặt như táo chín, đôi mắt sáng quắc nhưng sắt lạnh, không có vẻ hiền từ như những người già khác.
Người trẻ là một thiếu niên mười bảy, mười tám mày thanh mục tú hệt như Kim Đồng.
Lúc này hai người đang từ biệt nhau, chỉ nghe lão nhân nói rằng :
- Lân nhi! Sư phụ xưa nay giết người vô số, ngươi là đệ tử của ta, sư phụ cũng không khuyên ngươi tu nhân tích đức, nhưng kẻ bị giết phải thực sự có tội lớn mới được. Thanh Bạch Long kiếm và món ám khí Thanh Bình sư phụ đã có được sau khi quy ẩn, ngươi hãy cậy vào hai món vật ấy mà báo ân phục thù xông xáo thiên hạ.
Thiếu niên cười ngây thơ :
- Sư phụ, đồ nhi đâu có ân thù gì với người đời.
Lão nhân cười cười :
- Có chứ, ngươi từng chịu ơn cứu mạng của người khác và mang một mối thù rất to tát.
Thiếu niên ngạc nhiên trố mắt :
- Vậy cứu mạng đồ nhi không phải là sư phụ sao?
Lão nhân lắc đầu :
- Không, người đã nuôi dưỡng ngươi là sư đệ kết bái của phụ thân ngươi và cũng là thúc thúc của ngươi.
Đoạn chậm rãi từ trong lòng lấy ra một mảnh lụa trắng đã ố vàng, trao cho thiếu niên và nói tiếp :
- Sư phụ đã cứu ngươi trong lúc cả nhà thúc thúc ngươi ngộ nạn, mảnh lụa máu này chính là do thẩm mẫu (thím) ngưoi đã cắn vỡ đầu ngón tay viết vào, khi ấy sư phụ tình cờ đi ngang qua, bởi chướng mắt nên đã cứu ngươi mang đi, nhưng sư phụ không hề giết một người nào bởi muốn để lại cho ngươi sau này tự tay báo phục thân thù.
Thiếu niên bàng hoàng :
- Sư phụ, kẻ thù của đồ nhi là ai vậy?
- Cầm đầu là Vạn Tượng cung, nơi đã giữ địa vị Minh chủ võ lâm trong hơn trăm năm qua, còn những kẻ khác sư phụ không nhớ rõ có bao nhiêu. Nhưng đó là một sự kiện trọng đại nhất trong hai mươi năm qua, sau khi ngươi hạ sơn, chẳng khó tìm ra manh mối.
- Thân thế đồ nhi ra sao?
- Chỉ cần xem mảnh lụa máu này là sẽ rõ ngay.
Thiếu niên cúi xuống xem một hồi, mặt dần lộ vẻ bi phẫn và đau xót, lẩm bẩm :
- Thì ra mình là một cô nhi.
Lão nhân lắc đầu thở dài :
- Đâu phải, ngươi có phụ thân ở Quy Phụng quốc miền Đại Mạc, vì việc của Quy Phụng quốc mà hai sư huynh đệ một người toàn gia táng mạng và một người thề quyết không bao giờ rời khỏi Đại Mạc trở về Trung Nguyên khi chưa cứu được Công chúa, sao ngươi bảo là cô nhi được.
Thiếu niên giọng đau xót :
- Nhưng đồ nhi đã sống nhờ ở nơi thúc thúc ngay từ thuở bé, phụ thân chẳng những không cần đến đồ nhi mà còn bỏ mặc mẫu thân chẳng màng đến.
Lão nhân ánh mắt cũng vút qua một tia sắc lạnh, bỗng lại buông tiếng thở dài nói :
- Lân nhi, đành rằng như vậy, nhưng ngươi nên hiểu trên cõi đời không bao giờ có bậc cha mẹ không phải, ngươi phải giải cứu cho phụ thân mới đúng, mặc dù sau đó ngươi có thể không nhìn ông ấy.
Thiếu niên buồn bã gật đầu giọng kiên quyết :
- Sư phụ nói rất phải, đồ nhi xin bái biệt, Mai Dao Lân mà không chết ắt sẽ trở về Thiên Sơn, còn như chắng may chết đi, hồn phách cũng vượt quan sơn về gặp sư phụ.
Dứt lời liền quỳ sụp xuống, dập đầu vái chín lạy, đoạn đứng lên sải bước xuống núi
Lão nhân gật đấu cười to :
- Tốt lắm ngươi không nên nói vậy, chỉ cần nhớ đến sư phụ là đủ rồi, thôi đi đi!
Tuy miệng cười nhưng mặt vẫn không che dấu được nỗi buồn.
Một tháng sau trong võ lâm đã xuất hiện Bạch Long kiếm và Thanh Bình (Lục bình xanh), mọi người chỉ biết ai nhận được Thanh Bình chắc chắn chết, nhưng rất hiếm người được trông thấy chủ nhân của món ám khí bá đạo ấy, mãi cho đến khi...



Xem tiếp hồi mộtLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 01 Quận chúa Quy Phụng
Trời mưa vốn đã âm u, huống hồ là đêm khuya ở chốn hoang sơn yên ắng này. Nơi đây là núi Võ Đang, vùng thánh địa đạo giáo bao đời nay. Những ngọn cổ tùng cao to thét gào trong mưa gió, chẳng những không xua tan được bầu không khí dị thường mà trái lại còn tăng thêm vẻ kinh khiếp ghê rợn. Những ngôi đạo quán nối tiếp nhau hệt như một con thú khổng lồ trong mưa gió, và gian đại điện sáng choang là mắt của quái thú.
Lúc này đã là canh ba, vậy mà đại điện vẫn sáng rực ánh đèn. Hôm nay chẳng phải ngày lễ gì của phái Võ Đang nhưng lạ thay trong đại điện lại tụ tập ba người trong Võ Đang tứ lão.
Ba người ngồi quanh một chiếc bàn, còn chiếc ghế đối diện với cổng thì bỏ trống, cái ghế đó dường như không phải để ngồi mà là sợ che cản tầm nhìn của họ, bởi mắt ba người đều không chớp nhìn ra cổng. Ba người tuy tướng mạo khác nhau, nhưng thần thái lúc này hoàn toàn giống nhau, thờ thẫn nhưng nghiêm nghị, và trong vẻ nghiêm nghị có phần lo sợ bồn chồn. Ba người không một ai lên tiếng, hệt như ba pho tượng đã có từ thời khai thiên lập địa.
Đột nhiên một tia chớp lóe lên, theo sau là một tiếng sấm rền, khiến ba người giật mình, cơ hồ đứng bật dậy, có lẽ do tiếng sấm quá đột ngột. Tuy nhiên dẫu sao họ cũng là nhân vật lừng danh trong võ lâm, chả lẽ lại khiếp sợ tiếng sấm thật ư? Vả lại tiếng sấm cũng chẳng to lắm. Nhưng dù thế nào đi nữa, sau tiếng sấm ấy đã khiến họ hồi phục sinh khí.
Lão đạo sĩ mặt đỏ có năm chòm râu dài và mái tóc bạc phơ ngồi đối diện với cửa cổng trước, phá vỡ bầu không khí tĩnh lặng với giọng nặng nề nói :
- Đã canh ba, lẽ ra đại ca đã phải về đến rồi!
Lão đạo râu xồm và mặt xám trắng ngồi bên trái với giọng trách móc tiếp lời :
- Đại ca xưa nay lời ra như núi, sao lần này y lại thất tín thế nhỉ? Nếu không về thì phải báo trước với chúng ta chứ! Để chúng ta lo lắng chờ đợi thế này đến bao giờ?
Lão đạo sĩ mũi ó mắt diều hâu ngồi đối diện lão đạo sĩ râu xồm khẽ thở dài :
- Tứ đệ, sự thể có lẽ không đơn giản...
Lão đạo râu xồm đanh mặt ngắt lời :
- Có gì không đơn giản chứ? Hừ thử hỏi trong giang hồ hiện nay có mấy ai dám trêu vào Võ Đang tứ lão chúng ta, đệ không tin có người như vậy!
Tiếng nói mỗi lúc càng to hơn, nhưng không hề có chút lòng tin, rõ ràng là muốn củng cố lòng can đảm cho mình. Lão đạo mặt đỏ lắc đầu :
- Mọi sự hãy đợi đại ca về sẽ rõ, bây giờ cũng khó có thể khẳng định.
Lão đạo râu xồm thấy không ai phụ họa ý kiến của mình, bực tức nói :
- Sao? Nhị ca cũng tin là tên tặc nhân kia dám chĩa mũi dao vào chúng ta ư?
Lão đạo mặt đỏ chau mày :
- Tứ đệ, chúng ta là kẻ xuất gia, không nên nóng nảy như vậy!
- Ai nóng nảy chứ? Chúng ta đâu có thể đề cao chí khí của người mà triệt hạ oai phong của mình được.
Lão đạo mặt đỏ trầm giọng :
- Tam đệ, tứ đệ! Sự thể đã đến mức này, chúng ta cũng không nên mang tiếng tăm ra mà dọa thiên hạ, hãy bình tâm tĩnh khí mà suy nghĩ cho kỹ, hầu bàn kế hoạch ứng phó là hơn.
Lão đạo mắt diều hầu gật đầu :
- Nhị ca nói rất phải.
Lão đạo râu xồm vẫn chưa phục, hậm hực nói :
- Cần gì phải bàn nữa, đệ chẳng tin là tên súc sanh đó cả gan dám vuốt râu hùm.
Lão đạo mặt đỏ sầm mặt :
- Tứ đệ, bây giờ nên nghe ngươi hay nghe ta đây?
Lão đạo râu xồm vậy mới chịu im miệng, xong mặt vẫn có vẻ bất bình.
Lão đạo mắt diều hâu đưa mắt nhìn ra ngoài nói :
- Theo ý nhị ca thì sao?
Lão đạo mặt đỏ ngẫm nghĩ một hồi :
- Không phải mãnh long không qua sông, người ấy đã dám buông tha cho Nhị công tử Âm Sơn Kỳ Môn rồi ba hôm sau lại bắt giết đi, tha cho đệ tử của Quân Sơn tam hữu trở về núi rồi mới ra tay hạ sát, chuyên nhắm đệ tử của các danh nhân trên giang hồ mà hạ thủ, nếu không có bản lĩnh, sao dám cả gan đến vậy?
Lão đạo mắt diều hâu lấy làm lạ :
- Trên chốn giang hồ xưa nay, phàm người có võ công cao vẫn hay gửi vật biểu trưng và cho biết trước ba ngày sau sẽ lấy mạng thì chưa từng nghe nói bao giờ, vì sao người ấy lại làm như vậy?
Lão đạo mặt đỏ lắc đầu :
- Ta cũng không hiểu, có lẽ y muốn mượn vào miệng nạn nhân giúp y dương danh võ lâm, khiến mọi người kinh hoàng lo âu, nhằm mục đích khủng bố tinh thần cũng nên.
Lão đạo râu xồm từ nãy giờ im lặng, bỗng xen lời :
- Nhị ca, vậy thì y có dụng ý gì?
Lão đạo mắt diều hâu đáp thay :
- Có lẽ y chỉ cậy vào võ công hiếp người thôi!
Lão đạo mặt đỏ lắc đầu :
- E chẳng đơn giản vậy đâu! Hai người có nhận thấy những kẻ bị giết trong mấy ngày qua thảy đều có liên quan đến sự kiện về Vạn Phương Kiếm Phương Thiên Long, người đã hộ vệ cho tiểu công chúa Quy Phụng quốc ở Quân Sơn khi xưa hay sao?
Hai lão đạo kia giật mình sửng sốt :
- Phương Thiên Long cả nhà mười tám người thảy đều bị sát hại, sao lại có người báo thù cho họ chứ?
- Có lẽ là cao thủ do Quy Phụng quốc phái đi tìm tiểu công chúa của họ cũng nên!
Lão đạo mắt diều hâu lắc đầu :
- Không thể như vậy được, tiểu công chúa khi còn trong tả ấp đã bị giam cầm tại Trung Nguyên, nay đã trải qua mười tám năm dài, mỗi năm Quy Phụng quốc đều tiến cống cho các môn phái trong võ lâm Trung Nguyên chính là để giữ gìn tính mạng của tiểu công chúa, đâu còn dám dùng đến sức mạnh nữa.
Lão đạo mặt đỏ gật đầu thở dài :
- Tam đệ nói vậy cũng đúng! Ôi Quốc vương Quy Phụng cũng thật chung tình, vì vợ con mà bỏ mặc cả giang san và không hề cưới vợ khác.
Lão đạo râu xồm giọng lạnh lùng :
- Một hai năm nữa, khi nào Vạn Tượng công tử đã đủ sức thống trị toàn quốc, lúc ấy Quốc vương Quy Phụng sẽ có thể đoàn tụ với vợ con trong cổ động mãi mãi rồi.
Lão đạo mặt đỏ giọng cảm thán :
- E rằng chúng ta không thể trông thấy được cảnh tượng ấy nữa rồi.
Hai người kia cùng tái mặt, vội hỏi :
- Nhị ca nói vậy là sao?
Lão đạo mặt đỏ trầm giọng :
- Đừng quên là sự kiện Quân Sơn khi xưa, chúng ta cũng thuộc phần tử cầm đầu.
Lão đạo mắt diều hâu cười khảy :
- Nhị ca tin thật những người kia đều chỉ vì sự kiện đó ư?
Ngay khi ấy bỗng thấy bóng người nhấp nhoáng, ba lão đạo cùng đứng phắt dậy, phản ứng quả là nhanh lẹ. Chỉ nghe một giọng nặng nề nói :
- Hãy khoan, ta đây.
Khi nhìn rõ người vừa xuất hiện, ba lão đạo cùng sửng sốt kêu lên :
- Ồ, đại ca!
Người ấy chính là lão đại trong Võ Đang tứ lão, chỉ thấy y lưng giắt cổ kiếm, râu tóc bạc phơ, đôi mắt sâu hoắm ngập vẻ sợ hãi và mỏi mệt. Lão hướng về ba người gật đầu thay cho câu trả lời, với bước chân trĩu nặng đi đến ngồi xuống bên bàn, ngước mắt nhìn pho tượng thần lớn, thờ thẫn xuất thần.
Ba người kia lần lượt ngồi xuống, cùng đưa mắt nhìn vào lão đại, nhất thời không biết nên nói thế nào. Sự yên lặng ngột ngạt kéo dài, khiến bầu không khí trong đại điện càng thêm ghê rợn hơn. Sau cùng, lão đạo râu xồm không nén được nữa với giọng như sấm rền nói :
- Đại ca ra đi trong năm ngày qua có dò la được gì không?
Lão đạo mắt sâu chầm chậm thu ánh mắt về, chầm chậm quét nhìn ba người, chầm chậm xòe bàn tay phải đặt trên bàn ra, nhưng không nói một lời.
Ánh mắt của ba người cũng chầm chậm di chuyển từ trên mặt bàn xuống bàn tay của lão đạo mắt sâu, bỗng cùng sửng sốt kêu lên :
- Ồ! Thanh Bình...
Một cánh lục bình bằng ngọc xanh bé cỡ đồng tiền nằm trong lòng bàn tay thoáng run rẩy của lão đạo mắt sâu, chùm rễ là những chiếc móc bạc li ti rất tinh xảo. Trong điện lại trở nên chết lặng, nhưng lần này càng thêm ghê rợn hơn. Bỗng lão đạo mắt đỏ trầm giọng nói :
- Đại ca, vậy là chúng ta đã đoán đúng rồi.
Lão đạo mắt sâu giọng trĩu nặng :
- Có lẽ!
Lão đạo mắt diều hâu kinh hãi :
- Sao? Đại ca chưa gặp người ấy ư?
Lão đạo mắt sâu lắc đầu, cười tự mỉa :
- Phải, ngu huynh chưa gặp người ấy bao giờ, nhưng cánh Lục bình xanh này đã ở trên tóc ngu huynh cả ngày trời, đến khi chải tóc trong khách điếm mới phát hiện ra. Trên đường ngu huynh luôn chú ý kẻ theo dõi, nhưng chẳng thấy gì cả, vì vậy bây giờ mới về đến.
Lão đạo râu xồm vẻ không phục :
- Ngay cả có người để vật lại trên đầu mà đại ca cũng không biết hay sao?
Lão đạo mắt sâu cười chua chát :
- Vậy cũng chẳng có gì lạ, Quân Sơn tam hữu mắt mở chòng chọc canh chừng đệ tử của mình, vậy mà vẫn không cứu được họ.
Lão đạo mặt đỏ như sực nhớ, hơ hải nói :
- Đại ca, Lục bình xanh này đã ở trong tay đại ca bao lâu rồi?
Lão đạo mắt sâu giọng trĩu nặng :
- Hôm nay là ngày thứ ba!
"Choang" một tiếng, ba đạo sĩ đã rút trường kiếm trên lưng xuống, rời khỏi chỗ ngồi chia ra canh giữ ba nơi cửa đại điện, ra chiều căng thẳng tột độ.
Lão đạo mắt sâu lắc đầu, trầm giọng nói :
- Khỏi phải như vậy, người ấy không ám toán đâu.
Ba người sững sờ, ra chiều không dám tin. Lão đạo mắt sâu bỏ Lục bình xanh lên bàn giọng kiên định nói :
- Quân Sơn tam hữu mà y còn không xem vào đâu, đã ung dung sát hại đệ tử của họ trước mắt họ, danh vọng của Võ Đang tứ lão chúng ta cũng đâu có cao hơn Quân Sơn tam hữu là bao.
Lão đạo mặt đỏ chầm chậm giắt trường kiếm trở vào lưng, quay vào nói :
- Quân Sơn tam hữu có trông thấy người đó không?
- Y đâu có biết thuật ẩn thân, đương nhiên là phải trông thấy rồi!
Lão đạo râu xồm và lão đạo mắt diều hâu cũng đã trở vào đến, nghe vậy đồng thanh hỏi :
- Chừng bao nhiêu tuổi?
- Theo lời Quân Sơn tam hữu thì chỉ chừng mười bảy, mười tám.
Ba người kia sững sờ đưa mắt nhìn nhau, họ đều như nghi ngờ vào tai mình, nhưng qua vẻ mặt giống như nhau họ biết mình đã không nghe lầm.
Một hồi thật lâu, ba người đồng thanh hỏi :
- Sao chỉ mới mười bảy, mười tám tuổi ư?
Lão đạo mắt sâu lắc đầu thở dài :
- Phải, một người trẻ tuổi!
Lão đạo râu xồm ngẫm nghĩ một hồi, bỗng nói :
- Có lẽ Quân Sơn tam hữu không hề trông thấy rõ mặt thật của người ấy, vì sợ võ lâm chê cười nên mới nói là chỉ 17, 18 tuổi để chứng tỏ người ấy đã luyện được dị học nên họ mới không được cự nổi hầu khỏa lấp sự thất bại của họ.
Lập luận ấy chẳng phải không có lý, bởi luận về võ công, nếu đúng đường lối thì luyện tập chẳng khó, còn như không am tường mà luyện bừa, rất khó có được thành tụ to lớn, thế cho nên môn phái khác nhau, thành tụ của đệ tử cũng cao thấp khác nhau. Ba người kia đều nhận thấy có lý, tuy nhiên cũng chẳng thể không phòng vạn nhất. Lão đạo mắt sâu cũng trở nên phấn chí hơn, đảo mắt nhìn quanh nói :
- Giờ đã gần canh tư, nếu canh năm mà y không đến thì tín dự của y kể như tiêu tan, có lẽ y đã sắp đến rồi.
Y vừa dứt lời, bỗng nghe một giọng nói đầy mai mỉa từ ngoài cổng vọng vào :
- Thiên Huyền Tử, tại hạ đã đến lâu rồi, dường như tôn giá cũng vừa về đến phải không.
Tiếng nói tuy không lạnh lùng, song gây cảm giác ghê rợn.
Bốn người đều giật mình kinh hãi, họ không ngờ với võ công của mình mà đối phương đã đến trước cửa đại điện lại không hề hay biết. Bốn người cùng quay phắt lại, và trong khoảnh khắc ấy, bốn người đã cầm trong tay thanh trường kiếm sáng loáng. Chỉ thấy một thiếu niên anh tuấn tuyệt luân, lưng đeo thanh trường kiếm bao chạm hình bạch long, với chiếc áo nho sinh trắng trên mình đủng đỉnh bước vào.
Chàng nhếch môi cười lạnh lùng và khinh miệt, đôi mày kiếm động đậy toát ra một vẻ uy nghi khiếp người, hệt như một vị đế vương duy ngã độc tôn. Thiếu niên bước vào cổng, dừng lại cách Võ Đang tứ lão chừng một trượng, với giọng bình thản và lạnh lùng nói :
- Bốn vị bất tất căng thẳng như vậy, khi tại hạ muốn lấy mạng người nào, bao giờ cũng thông báo trước.
Võ Đang tứ lão đều đỏ mặt. Lão đạo râu xồm tức giận gầm to :
- Tiểu tử báo danh đi!
Thiếu niên thản nhiên cười :
- Huyền Linh Tử, tôn giá la hét gì vậy hả? Thiếu gia đã đến đây bái sơn, chả lẽ ngay cả danh tánh cũng không báo hay sao? Tuy nhiên trước khi bao ra danh tánh, tại hạ muốn hỏi bốn vị một điều, chẳng hay có thể cho biết chăng.
Lão đạo mặt đỏ giọng lạnh lùng :
- Các hạ có vẻ đe dọa...
Thiếu niên bỗng đanh giọng ngắt lời :
- Hãy trả lời câu hỏi!
Lão đạo mặt đỏ buột miệng :
- Các hạ nói gì?
Thiếu niên hé môi cười :
- Chiếc chìa khóa vàng đã xích giữ Hoàng hậu và Công chúa Quy Phụng quốc ở tại quý quán phải không?
Tứ Lão biến sắc mặt, lão đại Thiên Huyền Tử cười khảy nói :
- Không sai, các hạ hỏi chi vậy?
Thiếu niên áo trắng chính là Mai Dao Lân từ trong lòng lấy ra một chìa khóa vàng giơ lên nói :
- Phải chiếc này không?
Võ Đang tứ lão đều tái mặt, vung kiếm hộ thân bao vây Mai Dao Lân vào giữa đại điện, ra chiều căng thẳng tột độ. Mai Dao Lân quét mắt nhìn bốn người, ung dung bỏ chìa khóa trở vào trong lòng, vẫn giọng bình thản nói :
- Bây giờ tới lượt tại hạ trả lời ba vị, tại hạ là Mai Dao Lân.
Thiên Huyền Tử giọng sắc lạnh :
- Mai Dao Lân, hãy để lại chiếc chìa khoa vàng, không thì núi Võ Đang sẽ là nơi táng thân của ngươi.
Mai Dao Lân lắc đầu thản nhiên cười, bước đến bên chiếc bàn Bát Tiên, cầm lấy Lục bình xanh bỏ vào lòng, đoạn quay sang Thiên Huyền Tử nói :
- Thiên Huyền Tử, Thanh Bình tại hạ đã thu hồi, chỉ còn sinh mạng của tôn giá là chưa, bây giờ hãy trao cho tại hạ.
Lão đạo râu xồm cười hắc hắc :
- Mai Dao Lân, ngươi dám cả gan lấy trộm chiếc chìa khóa do bổn phái cất giữ là đã có tội muôn thác rồi, lại còn dám buông lời cao ngạo thế kia. Hừ núi Võ Đang e rằng lên thì dễ nhưng xuống thì rất khó.
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Huyền Linh Tử, chữ trộm tại hạ không bao giờ dùng đến, nói là cướp thì có phần đúng hơn. Còn đối với núi Võ Đang, tại hạ đến hay đi cũng sẽ không có gì rắc rối cả. Bây giờ đã là canh tư, tại hạ ra tay đây.
Đoạn chầm chậm đi về phía Thiên Huyền Tử, thái độ hết sức ung dung, nhưng ngập đầy sát khí ghê rợn. Bỗng Võ Đang tứ lão cùng buông tiếng quát vang, kiếm khí sắc lạnh lập tức từ bốn phương tám hướng ập đến, hệt như thiên la địa võng. Mai Dao Lân mặt hiện vụt sát cơ, chỉ thấy bóng người nhấp nhoáng, chàng đã mất dạng.
Võ Đang tứ lão đều là người giàu kinh nghiệm chiến đấu, thấy vậy biết ngay đã gặp cao thủ tuyệt thế, cơ hồ chưa kịp suy nghĩ, bốn thanh trường kiếm đã cùng thi triển chiêu Đảo Hoành Kim Chung quét ngược ra sau, mỗi người chỉ cầu mong có thể tự bảo là đủ rồi.
Ngay khi bốn thanh trường kiếm quét ngược ra sau. Tứ lão chưa kịp quay người, chợt thấy bóng người nhấp nhoáng, Mai Dao Lân đã xuất hiện trở lại, những thấy chàng tay phải vung lên, một luồng sáng xanh biếc bay thẳng về phía Huyền Linh Tử, Địa Huyền Tử và Huyền Huyền Tử, đồng thời người lại nhanh như quỷ mị lao về phía Thiên Huyền Tử.
Một tiếng rú thảm khốc, ba tiếng hự khô khan, kiếm khí loang loáng liền tức tan biến. Trong đại điện lại trở nên tĩnh lặng.
Diễn biến nhanh đến mức không thể tưởng tượng được, Thiên Huyền Tử đã nằm ngửa trên mặt đất, thất khiếu máu tuôn xối xả, trên đỉnh đầu in rõ bốn dấu ngón tay như hình cánh mai, hiển nhiên đã tắt thở tuyệt mạng rồi.
Ba người kia trên ngực đều có một đóa Lục bình xanh, chùm rễ móc câu cắm vào huyệt Kiên Tĩnh, khiến họ chỉ có thể nhìn chứ không thể động đậy.
Mai Dao Lân cười mai mỉa nói :
- Cuộc chiến tại Quân Sơn khi xưa các vị đã toàn thắng, nhưng là ám toán. Cuộc chiến này các vị đã toàn bại, nhưng rất là công bằng đúng chăng? Mai mỗ chẳng phải không muốn giết quí vị, mà là căm thù tác phong thiếu quang minh chính đại, không cho kẻ khác có thời gian chuẩn bị chẳng khác nào ám toán. Sau nửa giờ huyệt đạo của ba vị sẽ tự giải khai. Ba hôm sau chúng ta sẽ gặp lại nhau, lúc ấy Mai mỗ sẽ đợi ba vị ở Quân Sơn.
Dứt lời liền cất bước bỏ đi. Địa Huyền Tử lạnh lùng nói :
- Ngươi đừng quên là trong giới võ lâm còn rất nhiều người võ công cao hơn Võ Đang tứ lão này!
Mai Dao Lân cười :
- Mai mỗ rất mong là quí vị có thể đi tìm họ đến gặp Mai mỗ.
Huyền Huyền Tử bỗng gắt giọng hỏi :
- Mai Dao Lân ngươi quan hệ thế nào với họ Phương ở Quân Sơn?
- Mối quan hệ các vị đều biết cả, nhưng chẳng qua các vị không muốn nhọc công mà nghĩ đến một kẻ lâm nạn đó thôi. Tuy nhiên trong vòng ba hôm chắc chắn các vị sẽ biết rõ, ha ha...
Tiếng cười chưa dứt thì người đã mất dạng ngoài đại điện. Trong điện chỉ còn lại bốn đạo sĩ, ba đứng một nằm với sắc mặt khác hẳn nhau. Tiếng cười của Mai Dao Lân cao vút tận mây xanh, mặc dù gió núi thét gào, tiếng cười vẫn lan khắp núi Võ Đang, nên khi chàng vừa phi thân ra khỏi đại điện đã thấy vô số đạo sĩ từ bốn phía lao đến.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khinh miệt, tung mình hóa thành một làn khói nhạt, biến mất trong bóng đêm tối mịt.
Rẽ qua mấy khúc quanh núi, đã đến Giải Kiếm Nhai, Mai Dao Lân liếc mắt nhìn ra sau, tung mình đến khoảng sân trống bên phải Giải Kiếm Nhai và cách chừng năm trượng, đứng cười lạnh lùng nói :
- Các hạ dừng bước được rồi, đã tiễn chân xa thế này, tại hạ thật là áy náy.
Mai Dao Lân vừa dứt lời, trong khu rừng trước mặt liền vang lên một chuỗi cười to :
- Ha ha... thính lực khá lắm, lão ăn mày này cách tôn giá đến hai mươi trượng và lại gió to thế này, vậy mà cũng không thoát khỏi thính giác của tôn giá, lão ăn mày này thấy hết sức bội phục, giá như...
Bỗng ngưng lời bỏ dở câu nói. Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, chỉ thấy một lão khất cái tóc bạc lồng bồng, mặt tròn như trăng rằm, mày ngắn mắt to, áo quần vá chằng vá đụp và tay cầm Tử Ngọc trượng đang đứng cách một trượng. Mai Dao Lân thầm cười khảy, nhủ :
- Hừ, thì ra la Hải Thiên Nhất Cái Viên Thế Dật, thảo nào có thể bám sát mình thế này.
Nghĩ đoạn, Mai Dao Lân thản nhiên cười nói :
- Thì ra là Hải Thiên Nhất Cái Viên tiền bối, tiền bối muốn nói giá như tại hạ không trông thấy tiền bối chứ gì?
Hải Thiên Nhất Cái Viên Thế Dật thấy đối phương biết rõ danh hiệu mình mà vẫn thản nhiên thế này, bất giác thầm nhủ :
- Chàng trai này còn trẻ mà hành sự lại lão luyện và tàn bạo đến kinh người, hôm nay e rằng mình đã gặp phải đối đầu tuyệt thế rồi.
Hải Thiên Nhất Cái là người từng trải giang hồ và giàu kinh nghiệm xử thế, tuy trong lòng kinh hãi, song ngoài mặt vẫn thản nhiên cười nói :
- Mai thiếu gia quả thật là cao minh!
Mai Dao Lân cười :
- Tại hạ có thể trông thấy tiền bối ở ngoài hai mươi trượng, điều này thì có lẽ tiền bối cũng khó thể tin được.
Hải Thiên Nhất Cái giật mình, trố mắt nhìn Mai Dao Lân cười to nói :
- Lão ăn mày này hôm nay quả thật không đánh mà tự khai rồi!
- Khi nãy tiền bối sao không vào trang viện?
- Vì đã quá muộn.
- Tiền bối trước đó vốn có ý định vào phải không?
- Phải, nhưng vì một cuộc giao dịch cần thương lượng với công tử, nên đành phải đuổi theo...
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Không phải vậy, mà là tiền bối không dám vào.
- Không dám vào ư? Ha ha... công tử xem thường lão ăn mày này quá!
- Bởi tiền bối mà vào, lúc ấy đệ tử Võ Đang cũng vừa đến, trước khi Tam lão ngăn cản, e rằng tiền bối bắt buộc phải ra tay, mà hễ động thủ là khó tránh khỏi thương vong, như vậy sẽ tổn thương hòa khí đôi bên, đúng không nào?
Hải Thiên Nhất Cái nghe vậy, vẻ cười cợt trên mặt liền tan biến, hai mắt chằm chặm nhìn vào mặt Mai Dao Lân, hồi lâu không nói một lời. Mai Dao Lân cười nói :
- Vì tại hạ muốn nói chuyện với tiền bối, nên mới cười to như vậy.
Hải Thiên Nhất Cái lại giật mình kinh hãi lắc đầu nói :
- Mai công tử tuổi trẻ mà lại hành sự luôn khiến người phải kinh tâm động phách, chả lẽ vừa sinh ra công tử đã có thiên tài như vậy hay sao?
Mai Dao Lân nhếch môi cười theo thói quen :
- Theo lời đồn đại trên giang hồ, tiền bối là người khinh đời miệt thế, sao đối với tại hạ lại khác biệt thế này?
- Vì công tử khiến người kinh tâm, khiến người căm thù, khiến người...
Mai Dao Lân mắt bỗng rực lên sắc lạnh ngắt lời :
- Tiền bối hãy về ghi hết tất cả cái khiến người đó lên trên giấy, sau đó phái người mang đến cho tại hạ. Bây giờ tại hạ phải nói chuyện nghiêm túc với tiền bối.
Hải Thiên Nhất Cái ngớ người, bỗng cười nói :
- Có lý, sự bắt đầu giữa chúng ta kể như là từ đêm nay đi.
Mai Dao Lân gọng sắc lạnh :
- Nếu tiền bối tự tin là Cái bang có đủ khả năng đối địch với tại hạ, tại hạ sẵn sàng hầu tiếp. Nghĩ xưa kia Cái bang không có người tham dự cuộc thảm sát ở Quân Sơn nên tại hạ cần phải báo trước với tiền bối là không nên đối địch với tại hạ.
Hải Thiên Nhất Cái ngẫm nghĩ một hồi :
- Đó chính là điều công tử định nói ư?
- Đúng vậy!
Hải Thiên Nhất Cái là người đứng đầu bang phái, tuy biết rõ Mai Dao Lân võ công cao khủng khiếp, song cũng chẳng thể chùn bước bởi lời đe dọa của đối phương, huống hồ mình lại có hậu thuẫn, bèn cười khảy nói :
- Mai công tử, điều ấy e rằng lão ăn mày này chẳng thể thực hiện được, bởi vì cuộc giao dịch mà lão ô định thương lượng với công tử có giá trị không thấp kém hơn lời khuyến cáo của công tử.
Mai Dao Lân mắt loé sát cơ, cười khảy nói :
- Tại hạ lắng tai nghe đây.
- Hai cái đầu người.
- Của Hoàng hậu với Công chúa Quy Phụng quốc phải không?
Hải Thiên Nhất Cái gật đầu :
- Lão ô sớm biết lai lịch của công tử rồi.
- Tại hạ vừa bắt đầu hành động là đã biết trên cõi đời hẳn phải có một người thông minh cái thế như vậy rồi.
Hải Thiên Nhất Cái tảng lờ trước những lời mai mỉa của Mai Dao Lân, cười nhạt nói :
- Nhưng công tử không phủ nhận là vì việc ấy!
- Không sai, tại hạ quả đúng là vì hai người ấy.
- Vậy là cuộc giao dịch này đã thỏa thuận xong phải không?
Mai Dao Lân nhún vai :
- Không mà còn trái ngược lại!
Hải Thiên Nhất Cái sửng sốt, bỗng như chợt hiểu ra, cười to nói :
- Lão ô quên mất là công tử vốn là người đầy mưu trí. Thế nhưng lão ô vẫn tự tin có hy vọng thành công.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tính mạng hai người ấy hiện đã nằm trong tay Mai Dao Lân này, Viên Thế Dật tôn giá đã muộn mất rồi.
Hải Thiên Nhất Cái lắc đầu :
- Chưa muộn đâu! Hai người mà Mai công tử đã phái đến canh giữ cửa động. Về võ công quả rất cao, có thể duy trì đến lúc công tử có mặt, nhưng vấn đề là công tử có đến nơi đúng lúc hay không?
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Trong đời Mai mỗ không hề biết đến hai chữ nhân đạo.
- Nhưng theo lão ô biết, có những người trước mặt bảo công tử giết, công tử cũng không dám.
Mai Dao Lân nhướng mày :
- Không dám ư?
- Đúng vậy!
- Những người nào?
- Con gái của Hữu thừa tướng Quy Phụng quốc!
Mai Dao Lân biến sắc mặt, một chút ưu sầu lại hiện lên trong đáy mắt, ánh mắt căm thù quét nhìn Hải Thiên Nhất Cái, gằn giọng nói :
- Viên Thế Dật, giới Trung Nguyên võ lâm quả là hiểm độc, lại dùng người mình bảo đảm cho người bị mình giam giữ, thật là độc đáo.
- Hẳn là công tử đã không ngờ đến!
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, giọng kiên quyết :
- Viên Thế Dật, cuộc giao dịch này miễn bàn, tại hạ vẫn phải đến đó thử xem!
- E rằng công tử sẽ hoài công thôi!
- Trong đời tại hạ không bao giờ thay đổi ý định.
Hải Thiên Nhất Cái cười :
- Công tử muốn tìm nàng e rằng chẳng dễ, nhưng lão ô có hẹn với nàng nơi gặp gỡ.
Mai Dao Lân lúc này rất rối rắm, không muốn nói nhiều, cười lạnh lùng nói :
- Chúng ta đi nào!
- Đi!
Hải Thiên Nhất Cái trong tiếng quát đã tung mình phóng đi xuống núi, thân pháp nhanh như tia chớp.
Mai Dao Lân phi thân theo sau, cách nhau chỉ chừng ba thước.
Lúc này đã hết canh năm, trời vẫn còn lất phất mưa.
Hải Thiên Nhất Cái không rõ công lực của Mai Dao Lân cao thâm đến mức độ nào, muốn thử chàng một phen, chân dần tăng kình, phóng đi mỗi lúc một nhanh hơn, thoáng chốc đã vượt qua mười mấy dặm đường.
Mai Dao Lân bởi lòng đầy phiền não, không ngờ Hải Thiên Nhất Cái lại vậy, khi ngẩng lên nhìn, vừa lúc Hải Thiên Nhất Cái quay đầu lại nhìn chàng cách ngoài năm mươi trượng.
Mai Dao Lân tức giận, trong tiếng cười khảy đã tung mình lên cao bảy tám trượng, lao vút đi như tên bắn, chớp mắt đã vượt qua ba mươi trượng. Hải Thiên Nhất Cái thấy vậy thầm kinh hãi, vội vận hết toàn lực phóng đi, quyết không để Mai Dao Lân rút ngắn khoảng cách. Chỉ thấy hai bóng người một trước một sau lướt đi như sao xẹt, đến khi trời hừng sáng thì hai người đã vượt qua hơn năm mươi dặm đường. Mai Dao Lân chỉ còn cách Hải Thiên Nhất Cái chừng ba thước, mặc cho Hải Thiên Nhất Cái đã giở hết công lực bình sanh mà vẫn không sao bỏ xa hơn thêm bước nào nữa.
Lúc này hai người đã đến một ngọn núi đầy những tảng đá bừa bộn, Hải Thiên Nhất Cái ngước lên nhìn, thấy đã sắp đến nơi, bất giác nhẹ người. Ngay khi ấy bỗng ở trước mặt có tiếng quát vang :
- Hai người kia đứng lại!
Liền sau đó hai lão nhân áo xám từ sau một tảng đá to phóng ra, người bên trái mặt đen râu đen, người bên phải mặt vàng râu trắng. Hải Thiên Nhất Cái sửng sốt, vội chững bước dừng lại, thần thái ra chiều rất lo lắng.
Mai Dao Lân tiến tới hai bước giọng chế nhạo hỏi :
- Đồng Thiết nhị tẩu chẳng hay giữ vai trò gì trong Quy Phụng quốc vậy?
Hải Thiên Nhất Cái biết trước thế nào Mai Dao Lân cũng hiểu lầm là do lão mai phục, song lão cũng không muốn dùng lời giải thích, bèn cười khảy nói :
- Vai trò rất là trọng yếu!
Đoạn quay sang Đồng Thiết nhị tẩu nói tiếp :
- Hai vị đã đợi ở đây bao lâu rồi?
Đồng Thiết nhị tẩu là người rất nham hiểm, nghe vậy cười nói :
- Viên huynh, chúng ta chẳng đã hẹn gặp nhau tại đây sao?
Hải Thiên Nhất Cái thoáng chau mày, cười to nói :
- Viên mỗ trí nhớ rất kém, hai vị lượng thứ cho, bây giờ đã không nhớ rõ nữa.
Thiết Tẩu liếc nhìn Mai Dao Lân, thấy chàng chớ hề bận tâm đến cuộc đối thoại của ba người, bất giác thầm nhủ :
- Qua khinh công của hai người vừa rồi, võ công của thiếu niên này còn cao hơn Hải Thiên Nhất Cái, có lẽ y chính là Mai Dao Lân, mình không nên bỏ qua công trạng này.
Bèn cười ha hả nói :
- Viên huynh tài tình thật, công tử bọn này đã phái xuất rất nhiều người mà cũng vẫn chưa gặp được Mai công tử...
Hải Thiên Nhất Cái ngắt ngang :
- Viên mỗ và Mai công tử đang bận việc, không có thời gian hàn huyên với hai vị.
Đồng Tẩu sửng sốt như không ngờ Hải Thiên Nhất Cái lại dám không màng đến hai vị hộ pháp dưới trướng Vạn Tượng công tử bèn cười khảy nói :
- Chả lẽ Viên huynh đã quên mối quan hoài của công tử bọn này rồi ư?
Hải Thiên Nhất Cái chau mày dịu giọng :
- Viên mỗ cũng là lo nghĩ cho toàn thể võ lâm.
Thiết Tẩu cười :
- Vậy thì Viên huynh hãy sang đây!
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Chỉ ba vị thôi ư?
Đồng Tẩu nhướng mày cười nham hiểm :
- Mai công tử chê ít phải không?
- Phải quá ít.
Đồng Tẩu cười vang :
- Giới võ lâm Trung Nguyên không để cho Mai công tử phải thất vọng đâu. Mọi người hãy ra hết đây đi! Ha ha... Mai công tử hãy nhìn quanh xem đã đủ chưa?
Lúc này xung quanh đã xuất hiện bảy tám mươi đại hán áo đen, người nào cũng côn đao lăm lăm trong tay như lâm đại địch. Mai Dao Lân chẳng thèm nhìn, cười lạt nói :
- Nếu như bọn họ thảy đều giống như hai vị, vậy thì đủ.
Thiết Tẩu thấy đối phương quá khinh khi mình, tức giận gầm to :
- Hãy tiếp đại gia một chiêu trước rồi hẳn khoác lác.
Dứt lời song chưởng đã vung lên, với chiêu Hàn Đàm Ấn Nguyệt tống thẳng vào ngực Mai Dao Lân, chưởng kình như cuồng phong bão táp. Mai Dao Lân đứng yên, sát cơ trong mắt càng thêm dầy đậm.
Thốt nhiên, Hải Thiên Nhất Cái quát to :
- Để xem ai nhường ai cho biết.
Dứt lời đã với chiêu Thiết Chưởng Xuyên Vân đẩy nhanh ra, chỉ thấy bóng đen lấp loáng hệt như là đôi bàn tay sắt.
Hải Thiên Nhất Cái sớm đã nghe nói về võ công của Đông Thiết nhị tẩu, biết lúc này đối phương đã dốc hết công lực bình sanh, song chưởng rắn như sắt thép, không thể ngạnh tiếp, chỉ lách người tránh và xuất chưởng du đấu.
Hai người vừa xuất thủ đã như long tranh hổ đấu, thoáng chốc đã qua hai mươi mấy chiêu. Thiết Tẩu thấy Hải Thiên Nhất Cái không dám chính diện nghênh kích, lòng càng thêm đắc ý, phóng tay ráo riết tấn công.
Đồng Tẩu khoái trá đưa mắt nhìn Thiết Tẩu đoạn lại liếc nhìn Mai Dao Lân, theo ý nghĩ hẳn là Mai Dao Lân hết sức kinh hãi, nào ngờ lại trái ngược, chỉ thấy chàng nhếch môi cười, thái độ hết sức bình thản.
Đồng Tẩu bất giác tức giận, cười lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân lão phu cùng ngươi trao đổi vài chiêu, thế nào?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tại hạ nhận thấy tôn giá chưa đủ trình độ.
- Sao?
Mai Dao Lân mắt nhìn vào cuộc chiến :
- Tôn giá chưa đủ trình độ.
Đồng Tẩu vốn tính cuồng ngạo, nghe đối phương khinh miệt mình đến vậy, tức giận gầm to :
- Ngươi tiếp lão phu một chưởng thử xem!
Vừa dứt lời tay phải đã vung lên, với chiêu Thôi Sơn Điền Hải, chỉ thấy màu chưởng như đồng cổ, kình lực như vũ bão hết sức khiếp người. Mai Dao Lân có ý làm nhục hai người, buông tiếng cười khảy, chẳng tránh né và tay phải phất nhẹ, lạnh lùng nói :
- Lui ra!
Chỉ thấy Đồng Tẩu tay trái ôm lấy tay phải sắc mặt trắng bệch, trong lòng bàn tay phải đã có một đóa Lục bình xanh rất tinh xảo. Mai Dao Lân cười lạnh nhạt nói :
- Đồng Tẩu, tính mạng của tôn giá kể như đã thuộc về Mai mỗ rồi.
Đồng Tẩu cảm thấy nơi lòng bàn tay tê dại, kinh hãi quát :
- Mai Dao Lân, thì ra ngươi là phường bại hoại giang hồ, lại sử dụng ám khí tẩm độc.
- Chất độc này ba hôm sau sẽ phát tác không có thuốc chữa. Tuy nhiên có lẽ Vạn Tượng công tử chữa được, nhưng nếu y mà không đến gặp Mai mỗ, từ nay e rằng y sẽ phải đổi sang nghề y đấy.
Đồng Tẩu vẻ mặt đã bớt căng thẳng hơn, tay phải giơ lên khoát và nói :
- Các ngươi hãy chuẩn bị!
Bọn đại hán áo đen vây quanh bởi thấy Mai Dao Lân bề ngoài yếu đuối, vốn có ý xem thường và từ nãy giờ đã háo hức muốn xáp vào, nghe vậy liền đổ xô ùa tới. Đồng Tẩu lạnh lùng nhìn Mai Dao Lân gằn giọng nói :
- Mai Dao Lân theo lão phu thì không cần làm phiền đến Vạn Tượng công tử.
Mai Dao Lân khinh miệt quét mắt nhìn quanh, cười to nói :
- Theo Mai mỗ thì bắt buộc phải làm phiền tới y thôi!
Đồng Tẩu biết không dọa nổi chàng, bèn thầm nhủ :
- Đằng nào những mạng người này cũng chẳng phải của mình, sao không thử xem.
Nghĩ đoạn bỗng quát to :
- Hãy giết tên tiểu tử này đi, trừ hại cho võ lâm!
Liền tức bọn đại hán áo đen cùng buông tiếng gầm vang, từ bốn phương tám hướng lao đến, côn thương đao kiếm hệt như thiên la địa võng giáng xuống.
Mai Dao Lân tuy ngoài mặt tỏ ra xem thường bọn đại hán áo đen, nhưng trong lòng sớm đã phòng bị, bởi những người này không cùng một môn phái, các môn các phái đều có, họ đã được Vạn Tượng công tử chọn phái đến đây đối phó với chàng, võ công hẳn chẳng phải tầm thường.
Trong chớp mắt binh khí của đối phương đã ập đến, Mai Dao Lân không dám chậm trễ, buông tiếng quát vang :
- Các ngươi muốn chết!
Chỉ thấy một luồng sáng bạc như tia chớp quét ra tứ phía.
Bọn người áo đen biết trước là Mai Dao Lân sẽ đột vây, nên chiêu thức công ra tuy hung hiểm, song vẫn thế thủ là chính. Thế nhưng họ đâu ngờ võ công của Mai Dao Lân khủng khiếp đến vậy, chỉ nghe tiếng binh khí chạm nhau chát chúa và tiếng rú thảm liên hồi, kèm theo là máu tươi bắn tung tóe.
Liền tức bóng đao ánh kiếm vụt tắt, bọn người áo đen đã như làn sóng lui ra xa. Mai Dao Lân quét mắt nhìn bảy tám tử thi nằm quanh trên mặt đất, thần sắc vẫn bình thản như chẳng có việc gì xảy ra cả.
Bỗng có người kinh hãi hét to :
- Ô! Bạch Long kiếm!
- Bạch Long kiếm...
Đồng Tẩu giật nẩy mình, vội đưa mắt nhìn, chỉ thất thanh trường kiếm trong tay Mai Dao Lân thoáng màu hồng nhạt, thân kiếm có chạm một con rồng trắng, miệng rồng nằm ở phần mũi. Lưỡi rồng thè ra là mũi kiếm, theo độ sáng yếu mạnh khiến cho rồng trắng khi ẩn khi hiện, vô cùng sinh động.
Đồng Tẩu kinh hoàng lẩm bẩm :
- Nếu Mai Dao Lân này mà được hết chân truyền của người ấy thì trong giới võ lâm chẳng còn mấy ai là địch thủ nữa.
Mai Dao Lân vừa nghe đối phương nhận ra được Bạch Long kiếm trong tay, sát cơ trong lòng lại bừng dậy, buông tiếng cười dài nói :
- Chư vị đã nhận ra đây là Bạch Long kiếm, vậy thì hẳn cũng phải biết luật lệ của nó, ha ha...
Trong tiếng cười dài, người đã hóa thành một luồng sáng trắng, lăng không lao vào bọn người áo đen.
Trong tiếng la hét kinh hoàng và tiếng quát tháo giận dữ, các loại binh khí khác nhau đã vung lên nghênh đón, phản ứng nhanh còn hơn cả ý thức. Tiếng binh khí gãy vang lên liên hồi, kèm theo những tiếng rú thảm khốc và tiếng la hét hãi hùng, cảnh tượng vô cùng hỗn loạn. Rồi thì tất cả lại trở nên yên lặng, nhưng trên mặt đất đã có thêm mười mấy thi thể nữa. Bọn người áo đen đã lần lượt biến mất sau những tảng đá bừa bộn.
Mai Dao Lân thần sắc vẫn bình thản, chàng ơ hờ quét mắt nhìn quanh, dừng lại trên mặt Đồng Tẩu, cười nói :
- Đồng Tẩu, tôn giá cũng nên cút đi rồi đấy!
Đồng Tẩu biến sắc mặt liên hồi, cố nén nỗi kinh khiếp trong lòng, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, chắc chắn có một ngày nào ngươi sẽ hối hận!
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Không, tại hạ không bao giờ hối hận!
Ngay khi ấy, bỗng nghe Hải Thiên Nhất Cái quát to :
- Hãy xem đây!
Rồi thì hai tiếng "soạt, bình" vang lên. Đồng Tẩu ngoảnh lại nhìn, thấy hai người đã tách ra. Thì ra Thiết Tẩu bởi nghe tiếng gào thét của bọn người áo đen nên tâm thần phân tán, bị Hải Thiên Nhất Cái đánh trúng một chưởng vào vai trái, may nhờ nội công thâm hậu, không thì táng mạng đương trường rồi. Chỉ thấy y môi rỉ máu tươi, sắc mặt trắng bệch, chứng tỏ thọ thương chẳng nhẹ.
Còn Hải Thiên Nhất Cái thì bị chưởng lực của Thiết Tẩu rạch toác một đường nơi ngực, dài năm tấc và sâu đến mấy phân, thọ thương cũng khá nặng.
Mai Dao Lân không ngoảnh lại, chỉ ơ hờ nói :
- Đồng Thiết nhị tẩu xưa nay không bao giờ rời xa nhau, bây giờ tại hạ bỗng muốn nhìn thấy cảnh sinh ly tử biệt của hai vị vào ba hôm sau, thôi hai vị đi đi.
Thiết Tẩu tuy chưa chứng kiến võ công của Mai Dao Lân, nhưng qua sắc mặt của Đồng Tẩu, cùng với những tử thi trên mặt đất, y biết cục diện hôm nay mình bại chắc rồi.
Đồng Tẩu lạnh lùng quét mắt nhìn Mai Dao Lân nói :
- Mai Dao Lân, hôm nay huynh đệ lão phu nhận thua, nhưng nhất định sẽ có ngày ngươi trả lại hận này, hãy chờ mà xem.
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Tốt hơn là ba hôm sau hãy tới Quân Sơn gặp Mai mỗ, bằng không tôn giá sẽ ân hận suốt đời và không nhìn thấy tại hạ phân thây.
Đồng Tẩu buông tiếng cười khảy, quay sang Hải Thiên Nhất Cái nói :
- Viên huynh, trước mặt Vạn Tượng công tử, huynh đệ bọn này nhất định sẽ nói tốt cho Viên huynh.
Hải Thiên Nhất Cái biến sắc mặt cười nói :
- Viên mỗ sẽ tự bẩm rõ với Vạn Tượng công tử định đoạt, không cần hai vị nhọc tâm, xin đa tạ thịnh tình của hai vị.
Mai Dao Lân thoáng nghe, lòng rúng động, thầm nhủ :
- Xem ra Vạn Tượng công tử quả đã trở thành Minh chủ võ lâm Trung Nguyên rồi, ngay như Cái bang mà còn tuân mạng thì cũng đủ rõ các môn phái khác ra sao, vậy thì Mai Dao Lân này, quả là kẻ địch khắp thiên hạ rồi!
Đồng Tẩu nháy mắt với Thiết Tẩu, trong tiếng cười lạnh lùng hai người đã biến mất trong đá núi ngổn ngang.
Hải Thiên Nhất Cái băng bó vết thương xong, quét mắt nhìn những tử thi trên mặt đất, cười to nói :
- Mai công tử thủ đoạn khá thật.
Lời lẽ ra chiều hết sức bất mãn.
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Tôn giá quá khen, nhưng tại hạ cũng còn cảm thấy ra tay quá nhẹ!
Hải Thiên Nhất Cái cười khảy :
- Nên biết là họ không cùng một môn phái.
Mai Dao Lân cười vang :
- Tại hạ đang muốn xem thử môn phái có những kỳ nhân dị sĩ nào lại có quyền bắt giữ vợ con người ta để ngồi hưởng cống phụng, những đại hiệp tự hạ mình nghe theo sự sai khiến của kẻ khác.
Hải Thiên Nhất Cái tái mặt, khích động cười vang :
- Mai công tử mắng không sai, nhưng khẳng định lúc này e còn quá sớm, hãy đợi đến khi nào công tử thật sự có thể không nghe theo sự sai khiến của người đó rồi hãy mắng cũng không muộn.
Mai Dao Lân ngước mắt nhìn trời cười nói :
- Tại hạ mong là tôn giá đừng chết, chờ xem cái ngày ấy!
- Lão ăn mày này nghèo xơ xác, mười tám tầng địa ngục cũng không chịu thu nhận, công tử khỏi lo.
- Vậy thì tốt!
Mai Dao Lân bỗng ánh mắt lại rực lên, trầm giọng nói :
- Tôn giá quả thật không có mai phục tại đây?
Hải Thiên Nhất Cái tức giận thầm nhủ :
- Để chứng minh lòng này, mình đã thọ thương mà còn đắc tội với hai hộ vệ của Vạn Tượng công tử, vậy mà chỉ đổi lại một câu nói lạnh nhạt thế này. Hừ, ngươi thật hiếm lời tốt đẹp.
Nghĩ đoạn cười khảy nói :
- Công tử tin được lão ô thật là điều đáng mừng!
Mai Dao Lân đổi giọng nghiêm túc :
- Uy tín của tôn giá khiến Mai mỗ hết sức bội phục, chúng ta đi thôi!
- Hãy đi theo lão ô!
Hải Thiên Nhất Cái dứt lời liền dẫn trước phi thân lên đồi.
Mai Dao Lân tra kiếm vào bao tung mình theo sau. Phen này Hải Thiên Nhất Cái không dám tỉ thí khinh công với Mai Dao Lân nữa. Vượt qua đồi, phía trước là một sơn cốc cỏ non xanh mượt, từ trên nhìn xuống, chỉ thấy sơn cốc này rộng chừng trăm trượng, cây đá rải rác, kỳ hoa dị thảo mọc đầy sơn cốc. Trong cốc có một con sông nhỏ chảy qua, nước sông trong vắt, chia đôi sơn cốc.
Bên trái có rất nhiều nhà lá, chỉ thấy toàn những khiếu hóa áo quần rách rưới đi lại. Bên phải là những túp lều dựng theo hình tròn, những người qua lại toàn mặc áo vàng, hết sức tề chỉnh.
Hải Thiên Nhất Cái dừng lại trên đỉnh đồi, trỏ tay về phía trái nói :
- Đó là sào huyệt tạm thời của lão ô!
Mai Dao Lân chỉ tay về phía phải nói :
- Kia là đại bản doanh của Quy Phụng quốc phải không?
Hải Thiên Nhất Cái lắc đầu :
- Không phải, đại bản doanh ở ngoài Phong Lôi động trên Ma Thiên Lãnh, đây chỉ là doanh trại tạm thời đã dựng vì công tử, chúng ta xuống đi.
Dứt lời đã tung mình phóng xuống. Mai Dao Lân mặt bỗng lướt qua vẻ đau khổ, lẩm bẩm :
- Mai Dao Lân này oai phong thật!
Giọng điệu đầy mai mỉa, dứt lời cũng tung mình theo sau.
Hai người vừa chạm chân xuống đất, bỗng từ sau lùm cây bên phải phóng ra một khiếu hóa tuổi trạc tứ tuần, mũi ó mắt chồn cản đường, hướng về Hải Thiên Nhất Cái khom mình thi lễ nói :
- Nghênh tiếp đại giá Bang chủ, còn người này là ai?
Hải Thiên Nhất Cái mắt thoáng lộ vẻ giận dữ song tan biến ngay, cười ha hả nói :
- Mai Dao Lân!
Khiếu hóa mắt chồn giật mình lùi ra sau ba bước, cười khảy nói :
- Sao Bang chủ lại đưa tiểu cẩu này đến đây?
Mai Dao Lân mặt lộ sát cơ, lạnh lùng cười nói :
- Huynh đài năm nay bao nhiêu tuổi rồi?
Khiếu hóa mặt chồn ngớ người, buột miệng đáp :
- Bốn mươi lăm!
Mai Dao Lân gật đầu :
- Sống dai quá!
Hải Thiên Nhất Cái cả kinh :
- Mai công tử lão ô...
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Tôn giá hãy để lại danh tánh!
- Ngươi muốn gì?
Mai Dao Lân nhếch môi cười, phi thân lướt qua và nói :
- Tặng cho tôn giá một món vật!
Khiếu hóa mắt chồn chỉ thấy bóng người nhấp nhoáng, chợt cảm thấy trên trán đau nhói, vội đưa tay lên chộp, lấy xuống một đóa Lục bình xanh dính cả thịt máu, sắc mặt tái ngắt. Mai Dao Lân lạnh lùng cười nói :
- Lẽ ra ngươi chưa xứng đáng, nhưng sơn cốc này dường như không có đất chôn ngươi, hãy đi tìm Vạn Tượng công tử mau!
Hải Thiên Nhất Cái tiếp lời :
- Chỉ Vạn Tượng công tử mới giải được chất độc Lục bình xanh này thôi.
Khiếu hóa mắt chồn kinh hoàng đến thốt chẳng nên lời, vội phóng nhanh ra ngoài sơn cốc. Hải Thiên Nhất Cái cười nặng nề nói :
- Mai công tử thật tinh mắt!
- Xem ra Vạn Tượng công tử đặt niềm tin rất ít đối với quí bang, nên đâu đâu cũng có người của y. Thế nhưng theo tại hạ thì đó là phúc đức cho quí bang.
- Là phúc thì không phải là họa đúng không?
- Có thể tại hạ nói trong lúc này quá sớm, ta đi thôi!
Hai người đi đến bên bờ sông, Hải Thiên Nhất Cái cao giọng nói :
- Có người cần gặp Quận chúa!
Hồi lâu từ trong túp lều chính giữa mới có một lão bà tóc bạc đi ra nói :
- Ai vậy?
Hải Thiên Nhất Cái tay chỉ Mai Dao Lân nói :
- Chính người này.
- Y là ai? Báo ra danh tánh!
Mai Dao Lân cười nhạt đáp :
- Tại hạ là Mai Dao Lân.
Lão bà tóc bạc giật mình kinh hãi, liền cao giọng nói :
- Mai Dao Lân cần gặp Quận chúa!
Hiển nhiên là bà ta báo cho người bên trong chuẩn bị, đoạn lại lạnh lùng nói :
- Sang đây!
Hải Thiên Nhất Cái cười :
- Công tử sẽ được tiếp đãi tử tế đấy.
Mai Dao Lân mắt thoáng qua một chút lo âu hiếm có, giọng nhạt nhẽo nói :
- Mong là Mai Dao Lân này chịu đựng nổi.
Đoạn cùng Hải Thiên Nhất Cái phi thân qua mặt sông rộng chừng một trượng, cất bước đi về phía lều.
Khi đến gần cửa lều, bỗng bóng người nhấp nhoáng, hai lưỡi kiếm sắc đã gí vào tử huyệt sau tim Mai Dao Lân. Mai Dao Lân không ngoảnh lại, chỉ cười nhạt :
- Phiền hai vị đã phải chờ quá lâu.
Chỉ thấy mười mấy lão bà đứng quanh, người nào mặt cũng lạnh như băng sương, mắt rực tinh quang ghê rợn, hiển nhiên đã vận hết công lực sẵn sàng ứng biến.
Sau một chiếc bàn vuông giữa lều là một thiếu nữ đẹp tuyệt trần đang ngồi ngay ngắn, đứng sau lưng là hai lão bà tóc bạc. Mai Dao Lân trịnh trọng khom mình thi lễ nói :
- Mai Dao Lân tham kiến Quận chúa.
Quận chúa mắt ánh lên vẻ kinh ngạc, như không ngờ Mai Dao Lân lại cung kính với mình thế này, ánh mắt nàng lướt qua khuôn mặt anh tuấn của Mai Dao Lân, vội cụp mắt xuống, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân các hạ đã lấy trộm chiếc chìa khóa vàng ở núi Võ Đương phải không?
Mai Dao Lân trầm giọng :
- Cướp chứ không phải trộm!
Lão bà tóc bạc bên phải sau lưng Quận chúa cất giọng sắc lạnh :
- Trao ra đây!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Bà đâu phải người của Quy Phụng quốc.
Quận chúa biến sắc mặt :
- Đó là ý của bổn Quận chúa.
- Nếu tại hạ cự tuyệt thì sao?
Bỗng tiếng "choang choang" vang lên liên tiếp, mười mấy lão bà đứng quanh đều tuốt binh khí cầm tay. Lão bà áo đen đứng bên trái buông tiếng cười sắc lạnh :
- Mai Dao Lân giới võ lâm dồn đại ngươi rất lợi hại và xảo quyệt, nghe danh táng đởm, thật không ngờ ngươi lại vô dụng thế này ha ha...
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Nơi đây dường như hoàn toàn là do hai vị chủ trì đại cục.
Quận chúa đỏ mặt cười gằn :
- Mai Dao Lân các hạ chớ lôi thôi, hãy trao chiếc chìa khóa vàng ra để khỏi chuốc họa vào thân.
Mai Dao Lân ơ hờ quét mắt nhìn quanh :
- Quận chúa bảo vệ cho Hoàng hậu và Công chúa hay là giam giữ họ vậy?
- Đương nhiên là bảo vệ!
- Vậy thì để Mai mỗ giải cứu cho rồi trao cho Quận chúa bảo vệ được chăng?
Quận chúa kinh ngạc :
- Các hạ là ai? Vì sao lại muốn cứu họ.
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Quận chúa không cần hỏi những điều ấy, khi nào tại hạ giải cứu được họ hẳn sẽ cho Quận chúa biết rõ mọi sự. Bây giờ yêu cầu duy nhất của tại hạ là Quận chúa hãy chủ trì đại cuộc không cho người của Quy Phụng quốc ngăn cản. Mai Dao Lân này tự tin có thể cứu thoát được họ.
Quận chúa thoáng vẻ do dự, nàng không dám tiếp xúc với ánh mắt của Mai Dao Lân, bởi ánh mắt ấy khiến nàng không sao nhẫn tâm được. Hai lão bà đứng sau lưng nàng nghe vậy hết sức lo lắng, lão bà bên phải cười khảy nói :
- Toàn là những lời láo xược! Quận chúa đừng tin hắn. Người này một là lai lịch bất minh, hai nữa những hành vi tàn bạo trên giang hồ trong thời gian qua, đủ thấy hắn nhất định là có mưu đồ bất chính.
Mai Dao Lân chau mày, mặt thoáng lộ vẻ sát cơ, cười sắc lạnh nói :
- Bà quả quyết như vậy ư?
Quận chúa khẽ cười khảy :
- Mai Dao Lân, nếu các hạ chịu nói ra lai lịch, hoặc giả bổn Quận chúa có thể suy nghĩ lại.
Mai Dao Lân đảo mắt nhìn quanh, lắc đầu :
- Quận chúa nếu muốn biết lai lịch tại hạ, sao không tìm một nơi nào khác!
Lão bà áo đen bên trái vội nói :
- Quận chúa đừng để mắc lừa hắn.
Quận chúa chậm rãi đứng lên :
- Bổn quận chúa cũng muốn nghe thử y nói những gì?
Dứt lời liền cất bước toan đi.
Lão bà áo đen bên phải với giọng sắc lạnh như ra lệnh nói :
- Quận chúa, vì sự an toàn của Hoàng hậu và Công chúa, lão thân nghĩ là Quận chúa nên bảo trọng là hơn!
Quận chúa nghe vậy bất giác rợn người, mặt thoáng qua vẻ lo âu, lạnh lùng nói :
- Hai vị sao cũng quan tâm đến sự an nguy của Hoàng hậu và Công chúa thế này?
Lão bà bên phải cười :
- Đó là vì lợi ích chung của võ lâm Trung Nguyên mà!
Mai Dao Lân cười mai mỉa :
- Hai vị lòng dạ quảng đại quá nhỉ!
Lão bà áo đen bên phải cười khảy :
- Mai Dao Lân lẽ ra ngươi không nên nhắm vào Hoàng hậu với Công chúa, bằng vào thân thủ của ngươi, muốn phát tài thành danh đâu có gì là khó, hà tất nhất định nhắm vào họ chứ?
- Hai vị tự tin là không nghĩ sai ư?
- Mục Nữ song vệ rất ít khi suy nghĩ sai lầm.
- Nhưng lần này thì hai vị đã nghĩ sai lầm, nếu không tin thì hãy đi hỏi vị chúa tể biết hết mọi sự thử xem.
Hai lão bà áo đen ngớ người, buột miệng hỏi :
- Đó là ai?
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, cười sắc lạnh nói :
- Diêm Vương!
Liền tức, tiếng quát giận dữ vang lên quanh khắp, vô số đao kiếm cùng lúc bổ vào Mai Dao Lân, đồng thời hai lưỡi kiếm dí vào tử huyệt sau tim Mai Dao Lân cũng cùng lúc đâm tới.
Mai Dao Lân sớm đã ngờ trước có vậy, vừa dứt lời đã nhào tới trước, tay phải tuốt kiếm nhanh như chớp, "choang" một tiếng, một luồng trắng bạc bay quanh, tiếng binh khí chạm nhau chát chúa, nhưng không có tiếng rú thảm, rồi thì bốn bề lại trở nên tĩnh lặng.
Hải Thiên Nhất Cái thấy vậy cảm khái than thầm :
- Quả đúng là núi này cao còn có núi khác cao hơn, võ công của mình thật kém xa chàng thiếu niên này. Ôi mình đã già rồi!
Quận chúa quét mắt nhìn quanh, vẻ căng thẳng trên mặt lập tức trở thành kinh ngạc, ngơ ngẩn nhìn những binh khí gãy dưới đất, đoạn lại đưa mắt nhìn mười mấy lão bà đang kinh hãi đứng thừ ra.
Sau cùng mới nhìn vào mặt Mai Dao Lân nói :
- Bạch Long kiếm! Mai Dao Lân võ công của các hạ thật đáng khâm phục.
Mai Dao Lân không nhìn nàng, ánh mắt sắc lạnh nhìn chốt vào hai lão bà áo đen đứng sau lưng Quận chúa nói :
- Hai vị đã chuẩn bị xong chưa?
Quận chúa kinh hãi, tay phải vung lên, một ngọn Kim Cốt nhuyễn tiên đã cầm trong tay, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, Diêu Đài Mục Nữ này xin tiếp các hạ vài chiêu!
Hai lão bà áo đen vừa thấy Diêu Đài Mục Nữ tuốt binh khí, liền cảm thấy vững dạ, cùng cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, hôm nay kẻ xuống Âm tào e rằng chính là ngươi!
Mai Dao Lân chầm chậm đưa trường kiếm lên, nhìn Diêu Đài Mục Nữ nói :
- Quận chúa đã buộc tại hạ phải ra tay!
Dứt lời trường kiếm đã phóng ra, với chiêu Trường Hồng Quán Nhật nhanh như chớp đâm vào yết hầu Diêu Đài Mục Nữ. Hai lão bà áo đen thấy vậy vội tách sang hai bên, tránh đường cho Diêu Đài Mục Nữ thoái lui.
Mai Dao Lân thấy vậy mừng rỡ thầm nhủ :
- Mai mỗ chính là muốn hai người như thế!
Ngay khi ấy, Diêu Đài Mục Nữ thấy trường tiên không thi triển được, vội trở tay với chiêu Phản Khấu Sơn Môn dùng trường kiếm nơi cán đâm vào ngực Mai Dao Lân. Mai Dao Lân bỗng rụt kiếm về, nghiêng người sang trái như không sao đón đỡ được, toan lách sang trái.
Lão bà áo đen bên phải thầm cười khảy nhủ :
- Bản lĩnh của ngươi thế này...
Chưa nghĩ dứt, bỗng thấy trường kiếm thu về của Mai Dao Lân nhanh như chớp đâm tới ngực mình, trường kiếm trong tay vội thi triển chiêu Cự Khách Thiên Lý tạo thành một bức tường kiếm bảo vệ toàn thân. Song đã muộn, chỉ nghe "keng" một tiếng giòn giã, tiếp theo là một tiếng rú thảm. Diêu Đài Mục Nữ một chiêu đẩy lùi Mai Dao Lân, không hề dừng tay, ngay khi lão bà áo đen bên phải thảm tử, chiêu Mục Nữ Độ Hình đã công tới.
Mai Dao Lân một chiêu đắc thủ, liền với thế Ngọa Long Phiên Vân tung mình lên cao rồi lộn ngược trên không, vừa vặn tránh khỏi thế công của Diêu Đài Mục Nữ. Người đang lơ lửng trên không, Mai Dao Lân trường kiếm trong tay đã thi triển chiêu Bạch Long Hận Thiên chớp nhoáng công vê phía lão bà áo đen bên trái.
Một tiếng rú thảm khốc đã khiến lão bà áo đen bên trái hồn phi phách tán, trong khi chưa hoàn hồn chợt thấy ánh kiếm bay vút tới, khiến bà ta chưa kịp nghĩ ra cách ứng phó đã rú lên thảm khốc, một thi thể không đầu với máu phun xối xả bay ra xa hơn năm thước, va mạnh vào vách lều rồi ngã xuống đất.
Mai Dao Lân một kiếm hạ sát lão bà bên trái, liền tức tung người ngược ra sau, tay phải chộp ra đã nắm chặt cổ tay phải Diêu Đài Mục Nữ vừa quay người định tấn công Mai Dao Lân cười nhạt nói :
- Quận chúa dừng tay đi thôi!
Mọi diễn biến chỉ xảy ra trong khoảnh khắc, sau khi mọi người định thần lại thì Quận chúa đã bị Mai Dao Lân khống chế. Diêu Đài Mục Nữ lần đầu tiên xuất thủ bị đàn ông chế ngự, đỏ mặt tức giận quát :
- Buông tay ra mau!
Mai Dao Lân quét mắt nhìn quanh lạnh lùng nói :
- Người nào dám xông vào!
Trong khi nói, bàn tay phải đã giơ lên đỉnh đầu Diêu Đài Mục Nữ. Mười mấy lão bà chỉ còn biết trừng mắt giận dữ nhìn, không một ai dám vọng động.
Diêu Đài Mục Nữ hậm hực nói :
- Ngươi hãy giết ta đi!
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ không bao giờ dám mạo phạm đến Quận chúa, chẳng qua vì hoàn cảnh bắt buộc phải như vậy, vạn mong Quận chúa lượng thứ cho!
Xung quanh có người quát :
- Mai Dao Lân, chỉ cần ngươi thả Quận chúa ra, việc hôm nay kẻ như bỏ qua hết, bọn ta buông tha cho ngươi một con đường sống.
Mai Dao Lân lắc đầu thản nhiên cười :
- Tại hạ mang theo Quận chúa để làm vật hộ thân giải cứu Hoàng hậu và Công chúa.
- Mai Dao Lân ngươi dám!
- Mai Dao Lân này rất ghét hứa hẹn nhưng lần này Mai mỗ xin cam đoan với các vị, chỉ cần tại hạ không chết, quyết không để cho bất kỳ ai động đến một sợi tóc của Quận chúa.
Diêu Đài Mục Nữ nghe lòng vui sướng lạ, song tức giận nói :
- Mai Dao Lân, các hạ dám bắt giữ bổn Quận chúa hả?
- Xin Quận chúa lượng thứ cho, tại hạ quả không muốn như vậy.
Mai Dao Lân dứt lời, bỗng vung chỉ điểm vào huyệt Nhuyễn Ma của Diêu Đài Mục Nữ, đoạn lại cười to nói :
- Tại hạ xin cáo từ!
Dứt lời đã tung mình ra khỏi lều. Hải Thiên Nhất Cái buông tiếng hét vang, liên tiếp tung ra mười hai chưởng và quát :
- Mai Dao Lân thả Quận chúa ra ngay!
Dứt lời đã đứng chắn ngang trước cửa lều. Chỉ nghe bên trong hỗn loạn và có tiếng quát :
- Lão ăn mày sao lại cản đường người mình thế này!
Hải Thiên Nhất Cái cười thầm, vội tránh ra nói :
- Ô! Ô! Đi xa rồi!
Khi người trong lều đuổi ra đến thì chẳng còn thấy bóng dáng Mai Dao Lân đâu nữa. Hải Thiên Nhất Cái lắc đầu nói :
- Mọi người hãy lo thu xếp ngay, chúng ta đành phải đến Quân Sơn tìm y thôi!
Mọi người chẳng còn cách nào hơn, đành đi vào thu xếp.



Đèn đóm đã tắt, vầng trăng treo cao trong bầy trời xanh, đã đến lúc mọi người yên nghĩ. Bên bờ hồ Động Đình, trong một gian phòng của Nghinh Tân quán quay mặt ra hồ, lúc này vẫn còn ánh sáng đèn.
Trên một chiếc giường trang nhã trong phòng, một thiếu nữ nằm nghiêng quay mặt vào trong, và một thiếu niên anh tuấn đang chăm chú xem sách bên đèn. Một cơn gió lạnh thổi qua, khiến ngọn lửa đèn trên bàn lay động suýt tắt.
Thiếu niên giật mình, chầm chậm đứng lên, đến đóng cửa sổ lại. Khi quay người, bỗng thấy thiếu nữ trên giường nằm co ro, hiển nhiên nàng rất lạnh. Thiếu niên trầm ngâm một hồi, sau cùng đi đến bên giường, nhè nhẹ mở chăn ra, thận trọng đắp lên mình thiếu nữ.
Khi thiếu niên cúi người kéo chăn, đôi mắt nhắm nghiền của thiếu nữ bỗng hé mở, mãi đến khi nhìn rõ hành động của thiếu niên nàng mới nhắm mắt trở lại. Nàng nghe lòng vô cùng ấm áp, dần dần nhớ lại mọi sự đã xảy ra trong ba ngày qua, nàng mơ màng thầm nhủ :
- Trong ba ngày qua, ban ngày y khuyên mình ăn uống, ban đêm đắp chăn cho mình, ngoại trừ không chịu thả mình ra, việc gì y cũng chiều chuộng mình, vì sao vậy? Chả lẽ y đã...
- Không không thể vậy được! Trong mắt y...
(Thiếu 2 trang)
Nàng quét mắt nhìn thiếu niên nói :
- Mai Dao Lân, các hạ định đi đâu?
- Quân Sơn!
Diêu Đài Mục Nữ giật mình, buột miệng nói :
- Các hạ không sợ bổn Quận chúa bỏ trốn ư?
Mai Dao Lân nhún vai thản nhiên cười nói :
- Trong ba ngày qua quả thật có ý định đưa Quận chúa theo cùng đến Phong Lôi động ở Ma Thiên Lãnh, nhưng bây giờ đã trở thành quá khứ rồi!
- Vì trên Quân Sơn đã có mặt nhân vật mà các hạ khiếp sợ phải không?
Mai Dao Lân cười :
- Có lẽ vậy!
- Trên cõi đời cũng có người khiến các hạ khiếp sợ sao?
- Tùy Quận chúa nói sao cũng được, tại hạ không bận tâm, kể từ bây giờ, Quận chúa hoàn toàn tự do.
Long Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 02 Đẫm máu hồ Động Đình
Miêu Đài Mục Nữ mắt thoáng qua một chút lo toan, khẽ nói :
- Trước kia bổn Quận chúa cũng rất tự do!
- Ba hôm về trước ư?
- Không bất kỳ lúc nào.
- Đa tạ Quận chúa đã không chấp hành động sỗ sàng của tại hạ.
Diêu Đài Mục Nữ chầm chậm thòng chân xuống giường, ngước mắt nói :
- Công tử không bao giờ kính trọng kẻ khác, vì sao lại đối với bổn Quận chúa như thế này?
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Vì là Quận chúa của Quy Phụng quốc!
- Có liên quan đến Quy Phụng quốc ư?
- Vâng nếu Quận chúa nghĩ đến nỗi khổ tâm của tại hạ, sau khi trở về nước hãy lưu tâm xem xét sẽ rõ.
Diêu Đài Mục Nữ giọng nặng nề :
- Có công tử ở Trung Nguyên, bổn Quận chúa không về nước đâu!
Mai Dao Lân biến sắc mặt, khích động cười dài nói :
- Quận chúa cuộc chiến đêm nay có lẽ sẽ giải trừ được nỗi lo ấy cho Quận chúa, nếu Quận chúa không yên tâm, có thể đích thân đến đó xem.
Dứt lời đã tung mình lướt đi, biến mất trong màn đêm mịt mùng. Diêu Đài Mục Nữ vốn là một lời hai nghĩa không ngờ Mai Dao Lân lại nghĩ khác đi, hoảng quá đến phát khóc lớn tiếng gọi :
- Mai công tử đã hiểu lầm rồi!
Dứt lời đã chộp lấy ngọn Kim Cốt nhuyễn tiên trên giường, phi thân qua cửa sổ đuổi theo. Mai Dao Lân nghe tiếng gọi của Diêu Đài Mục Nữ ở phía sau bèn thầm nhủ :
- Nếu nàng đi theo thì sự việc càng dễ giải quyết hơn.
Trong khi suy nghĩ thì chàng đã đến một bãi đá bừa bộn, ngoảnh lại nhìn, thấy không ai đuổi theo sau, vọt phi thân vào trong bãi đá ẩn nấp.
Chàng vừa ẩn thân xong đã thấy một bóng người nhỏ nhắn phi thân đến, thân pháp rất nhanh nhẹn chính là Diêu Đài Mục Nữ, và theo sau cách chừng hai mươi trượng còn có hai bóng người một cao một thấp nữa. Thoáng chốc Diêu Đài Mục Nữ đã đến cạnh chỗ ẩn nấp của Mai Dao Lân không đầy ba mươi trượng, chỉ thấy mặt nàng đầy hớt hải và ai oán, trông thật tội nghiệp.
Lúc này hai người theo sau cũng đã đến nơi. Người cao mặt mày đen đúa, mình mặc áo đen, mày rậm mắt tròn, tướng mạo rất uy vũ. Người thấp có vóc dáng tầm thước, bởi đi cùng với người cao nên thoạt nhìn mới thấy thấp hơn nhiều. Người này diện mạo rất anh tuấn mình mặc áo xanh nho sinh, nghi biểu xuất chúng.
Lúc này Diêu Đài Mục Nữ đã đến gần bãi đá, quét mắt nhìn quanh, bốn bề trống vắng chẳng thấy bóng dáng Mai Dao Lân đâu cả, bất giác niềm chua xót dâng lên ngập lòng, cơ hồ rơi nước mắt, không biết đi theo hướng nào mà tìm. Ngay khi ấy, bỗng nghe một giọng thanh trong nói :
- Mạc Dã song long bái kiến Quận chúa!
Người lên tiếng là thư sinh áo xanh, lúc này hai người đứng cách Diêu Đài Mục Nữ ngoài năm thước. Diêu Đài Mục Nữ như không ngờ có người theo sau, nghe tiếng không khỏi giật mình, quét mắt nhìn giọng ơ hờ nói :
- Chào Chu huynh và Văn huynh!
Thư sinh áo xanh thoáng chau mày :
- Quận chúa dường như có điều chi buồn bực, chẳng hay tại hạ có tư cách giải quyết hộ Quận chúa không?
Diêu Đài Mục Nữ cười lạnh nhạt :
- Đừng nói bổn Quận chúa chẳng có điều gì buồn bực, mà dù có thì cũng chẳng bao giờ phải phiền đến Văn huynh!
Thư sinh họ Văn không chút tức giận, nhỏ nhẹ nói :
- Tại hạ đây là thành tâm thật ý!
Diêu Đài Mục Nữ lúc này lòng đang rối rắm, nghe vậy liền chau mày nói :
- Văn huynh giữa chúng ta không nên nói đến điều ấy hay hơn!
Thư sinh họ Văn chau mày :
- Quận chúa lúc này hay cáu kỉnh quá, trước kia ở Quy Phụng quốc đâu có như vậy!
Diêu Đài Mục Nữ nhướng mày tức giận, ra chiều định phát tác. Người mặt đen thấy vậy vội nói :
- Quận chúa, nghe đâu Quận chúa đã bị Mai Dao Lân bắt giữ, có thật vậy chăng?
Diêu Đài Mục Nữ đỏ mặt, vẻ tức giận tan biến, giọng nhạt nhẽo nói :
- Bổn Quận chúa chẳng yên lành đây là chi?
Người mặt đen cười cười :
- Vậy là lời đồn đại sai lầm ư?
- Không phải mấy hôm nay quả đúng là bổn Quận chúa đã bị y khống chế.
Thư sinh họ Văn nghe vậy mặt liền hiện sát cơ, giọng sắc lạnh nói :
- Tên họ Mai ấy thật to gan, từ nay về sau mà gặp hắn, nhất định phải cho hắn nếm thử thủ đoạn của Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong này!
Diêu Đài Mục Nữ cười khảy, giọng khinh miệt :
- Văn huynh chưa dám đối chọi với y đâu!
Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong đã thầm yêu Diêu Đài Mục Nữ từ lâu, bản năng thúc giục, khiến y luôn muốn ra vẻ tài ba ở trước mặt Diêu Đài Mục Nữ hầu giành lấy trái tim của giai nhân. Mọi khi dù Diêu Đài Mục Nữ khinh khi y đến mấy, y cũng không tức giận, nhưng giờ đây lại khác bởi Diêu Đài Mục Nữ đã đề cao một người đàn ông, nên khiến y không khỏi sôi sục lửa hờn ghen. Thế nhưng, Văn Thiên Phong không dám trở mặt với Diêu Đài Mục Nữ, cố nén giận nói :
- Quận chúa chưa chứng kiến hai người giao đấu, sao lại buông tiếng quả quyết như vậy?
Diêu Đài Mục Nữ cười khảy :
- Nếu Văn huynh mà biết quí tính mạng mình, bổn Quận chúa mong là Văn huynh đừng gặp Mai Dao Lân thì hơn.
Văn Thiên Phong nghe lòng ngọt lịm, đổi giận làm vui nói :
- Quận chúa lo cho tại hạ phải không?
Diêu Đài Mục Nữ biết y đã hiểu lầm, vội nói :
- Bởi chúng ta đều là người của Quy Phụng quốc, lệnh tôn với gia phụ đều là thần trong một triều.
- Chỉ vậy thôi ư?
- Văn huynh đâu phải là người ngu xuẩn, chả lẽ còn cần bổn Quận chúa giải thích nữa sao?
Văn Thiên Phong vô cùng thất vọng, gằn giọng nói :
- Văn mỗ thật ước gì gặp hắn ngay bây giờ!
Người mặt đen nghiêm giọng xen lời :
- Văn đệ có lẽ Quận chúa nói không ngoa, không thì hai vị sư phụ lão nhân gia đâu cần đích thân ra mặt.
Mai Dao Lân chợt động tâm thầm nhủ :
- Thì ra hai người này là đệ tử của họ, vậy thì mình cũng chẳng cần ra tay.
Văn Thiên Phong không đồng ý nói :
- Đó chỉ là lời đồn thất thiệt thôi, bằng không lúc hai ta nấp trên mái nhà rình hắn lâu thế kia, hắn đứng bên cửa sổ mà không hề hay biết, chả lẽ võ công lại cao hơn hai ta sao?
Người mặt đen nhất thời không sao phản bác được, ngẫm nghĩ một hồi rồi nói :
- Bây giờ nói nhiều vô ích, hãy lên Quân Sơn rồi sẽ biết hư thực, hiện có lẽ y đã đến nơi rồi.
- Hừ, Văn mỗ thật muốn gặp hắn trước khi hắn đến đó.
Văn Thiên Phong vừa dứt lời, bỗng nghe một giọng lạnh lùng nói :
- Tại hạ không để cho huynh đài phải thất vọng đâu!
Ba người giật mình quay phắt lại, chỉ thấy một thiếu niên áo trắng anh tuấn tuyệt luân đang đứng trên một tảng đá cao to. Văn Thiên Phong trước nay vẫn tự phụ mình anh tuấn thoát tục, giờ đây cũng không khỏi tự thẹn thua kém. Diêu Đài Mục Nữ sửng sốt reo lên :
- Mai Dao Lân!
Mai Dao Lân cười lạnh nhạt :
- Tại hạ khiến Quận chúa giật mình phải không?
Người mặt đen cười khảy :
- Mai Dao Lân, các hạ muốn bọn này đi cùng lên Quân Sơn phải không?
Mai Dao Lân cười vang :
- Không sai, Chu Ứng Long các hạ đã nghĩ đúng!
Người mặt đen chính là Mạc Dã Kim Long Chu Ứng Long, nhưng y chưa từng gặp mặt Mai Dao Lân bao giờ, chẳng ngờ đối phương vừa gặp mặt đã gọi ra danh tánh của mình, kinh ngạc buột miệng hỏi :
- Sao các hạ biết danh tánh tại hạ?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Chính hai vị đã tự báo ra trên mái nhà kia mà!
Mạc Dã Kim Long giật mình thầm nhủ :
- Vậy thì lời nói của Quận chúa quả không ngoa rồi.
Văn Thiên Phong lúc này lửa hờn ghen đã lấn át lý trí, trong khi Chu Ứng Long đang suy nghĩ, y bỗng quát to :
- Mai Dao Lân thử tiếp một chưởng thử xem!
Mai Dao Lân cười thâm trầm :
- Các hạ không phải là địch thủ của tại hạ đâu.
Dứt lời người đã như làn khói nhạt lướt xuống tảng đá, lách người ra xa năm trượng bên trái Văn Thiên Phong, hành động của chàng tuy sau Văn Thiên Phong, song lại nhanh hơn y nhiều.
"Bùng" một tiếng vang rền, đưa mắt nhìn Văn Thiên Phong đang đứng thừ ra lạnh lùng nói :
- Văn Thiên Phong các hạ có biết tại sao Mai mỗ không hoàn thủ không?
Văn Thiên Phong đỏ mặt bất giác đưa mắt nhìn Diêu Đài Mục Nữ lúc này đang nhìn Mai Dao Lân với ánh mắt vô cùng quan tâm. Văn Thiên Phong căm hờn buông tiếng cười gằn nói :
- Vì các hạ tự biết không phải địch thủ của Văn mỗ chứ gì!
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Lời nói của các hạ e không phải thật lòng, đúng chăng?
Mạc Dã Kim Long Chu Ứng Long bàng quan sáng suốt, qua thân pháp vừa rồi của Mai Dao Lân, y biết cho dù là hai sư huynh đệ hợp sức cũng chẳng phải đối thủ của Mai Dao Lân, nghe vậy sợ sư đệ vọng động, vội nói :
- Mai Dao Lân theo lời đồn đại trên giang hồ, các hạ dường như không phải một người chẳng dễ bỏ qua cho kẻ xúc phạm đến mình, các hạ e cũng chẳng phải nói thật lòng, đúng chăng?
Mai Dao Lân cười cười :
- Đúng vậy nhưng chúng ta là người cùng đường.
Diêu Đài Mục Nữ và Mạc Dã Kim Long nghe vậy hết sức kinh ngạc, hai người với ánh mắt đầy thắc mắc nhìn vào mặt Mai Dao Lân như muốn tìm câu giải đáp trên ấy. Văn Thiên Phong cười khinh miệt :
- Người cùng đường ư? Hứ ai là người cùng đường với tên ác ma sát nhân như ngươi? Chớ mà tự đề cao giá trị của mình.
Mai Dao Lân ánh mắt lướt qua vẻ sắc lạnh, đanh giọng nói :
- Văn Thiên Phong, Mai mỗ khuyên các hạ nên thận trọng lời nói một chút, phải biết là sức nhẫn nhịn của Mai mỗ có giới hạn.
Văn Thiên Phong đã quá ghen hờn, đâu chịu im miệng, cười vang nói :
- Chả lẽ giá trị của ngươi lại ngang bằng với bọn ta hay sao? Hứ rõ là không biết xấu hổ!
Mai Dao Lân mắt dần hiện sát cơ :
- Giá trị của Mai mỗ hơn các hạ nhiều, cùng đường đây có nghĩa là chúng ta có cùng một mục đích chứ không phải cùng một thân phận, các hạ hiểu chưa?
Mạc Dã Kim Long thấy Mai Dao Lân mặt lộ sát khí, bất giác rợn người, sợ sư đệ không biết khinh trọng buông lời xúc phạm, vội tiếp lời :
- Mai Dao Lân các hạ bảo chúng ta cùng một mục đích, chẳng hay mục đích đó là gì?
Mai Dao Lân nghiêm mặt :
- Chúng ta cùng là vì Hoàng hậu và Công chúa, các vị không đủ sức cứu họ chỉ có thể bảo vệ họ, còn Mai mỗ thì...
Văn Thiên Phong cười khẩy ngắt lời :
- Còn ngươi thì định cứu họ chứ gì?
- Các hạ nghĩ rất đúng!
- Ha ha, khẩu khí to quá, trên cõi đời này chưa từng nghe người nào có bản lĩnh lên được Ma Thiên Lãnh chứ đừng nói là Phong Lôi động ha ha... chỉ có kẻ không biết xấu hổ như ngươi mới dám buông lời khoác lác như vậy thôi.
Mai Dao Lân sát cơ trên mặt càng đậm thêm, buông tiếng cười sắc lạnh nói :
- Các hạ đã nói hết chưa?
- Chưa đâu, Văn mỗ còn muốn thử sức với ngươi nữa.
Mai Dao Lân bỗng buông tiếng cười ghê rợn :
- Nếu các hạ nghĩ rằng Mai mỗ khoác lác, vậy thì Mai mỗ xin tặng cho các hạ một đóa Lục bình xanh.
Chu Ứng Long nghe vậy cả kinh, bởi y từng nghe đồn Lục bình xanh chính là đoạt mệnh phù, vừa định ngăn cản sư đệ thì Văn Thiên Phong đã cười to :
- Ha ha... có lẽ đây là đóa sau cùng của ngươi rồi!
- Nếu các hạ tiếp được Mai mỗ ba chiêu, thì kể như đây là đóa sau cùng vậy.
- Sao? Ba chiêu ư?
Ba người cơ hồ kêu lên cùng một lúc, Diêu Đài Mục Nữ ra chiều hết sức hồi hộp lo lắng. Mai Dao Lân lạnh lùng gật đầu :
- Không sai, chỉ ba chiêu!
- Đó là ngươi tự nói đấy nhé!
Chu Ứng Long vội ngăn cản :
- Sư đệ...
Song Văn Thiên Phong đã cười vang ngắt lời :
- Sư huynh, đối với hạng người như vậy, không nên nhân từ.
Đoạn quay sang Diêu Đài Mục Nữ nói tiếp :
- Quận chúa tại hạ có thể giết hắn hay không?
Diêu Đài Mục Nữ đanh mặt, giọng buông thõng :
- Nếu Vân huynh tự tin có đủ khả năng!
- Quận chúa không đau lòng ư?
Diêu Đài Mục Nữ tức giận quát :
- Văn Thiên Phong, niệm tình chúng ta là người cùng một nước, bổn Quận chúa thu xác cho tôn giá!
Văn Thiên Phong lòng ngập căm hận, lúc này y chỉ có một ý niệm giết chết Mai Dao Lân. Y quay sang Mai Dao Lân nói :
- Ngươi động thủ đi!
Mai Dao Lân cười khinh bỉ :
- Các hạ chưa xứng đáng để Mai mỗ động thủ trước.
Văn Thiên Phong điên tiết quát to :
- Tiểu tử tiếp chiêu đây!
Dứt lời đã từ trên tảng đá tung mình lên không song chưởng sớm đã vận đầy công lực giáng xuống đầu Mai Dao Lân. Mai Dao Lân đã động sát niệm, buông tiếng cười sắc lạnh nói :
- Công lực của ngươi còn kém cỏi quá!
Đồng thời hữu chưởng ung dung vung lên thẳng thừng đón tiếp. Chu Ứng Long thấy thần thái Mai Dao Lân ung dung như vậy kinh hãi vội hét to :
- Sư đệ không được vọng động!
Nhưng chưởng lực hai người đã va chạm "bùng" một tiếng vang dội, chỉ thấy một bóng trắng bay đi, Văn Thiên Phong đã bị văng xa hơn năm trượng.
Văn Thiên Phong rơi xuống đất, loạng choạng lùi sau thêm ba bước mới đứng vững lại được, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, thấy chàng vẫn đứng tại chỗ như chẳng việc gì xảy ra.Chu Ứng Long hai tay ôm quyền trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân, các hạ không phải tàn nhẫn như lời đồn đại.
Văn Thiên Phong bị hạ nhục thế này trước mặt Diêu Đài Mục Nữ, tuy hiểu rõ mình không phải địch thủ của đối phương, song vẫn không chịu thôi, tung mình đến cách Mai Dao Lân chừng một trượng, trỏ tay hung hãn nói :
- Tiểu tử, chúng ta còn mấy chiêu nữa?
Chu Ứng Long quát to :
- Sư đệ, hãy lui ra!
Văn Thiên Phong đưa mắt nhìn Diêu Đài Mục Nữ hỏi :
- Theo Quận chúa thì tại hạ phải như thế nào đây!
Diêu Đài Mục Nữ đưa mắt nhìn Mai Dao Lân vẻ như khẩn cầu nói :
- Tôn giá nên hỏi Mai công tử là hơn!
Chu Ứng Long thầm thở dài nghĩ :
- Chuyện tình yêu hoàn toàn là do duyên tiền định, chẳng thể cưỡng cầu, Quận chúa tuy tính tình ương ngạnh, không chịu phục người, nhưng phen này xem ra Mai Dao Lân đã chiếm được trái tim nàng, nếu sư đệ biết thức thời rút lui mới mong bảo toàn tính mạng.
Tuy y nghĩ không sai, song ngặt nỗi Văn Thiên Phong lại trong cuộc u mê, lúc này đã quẫn trí, Diêu Đài Mục Nữ vừa dứt lời, y đã cười như điên dại nói :
- Tại sao không bảo hắn hỏi Văn mỗ?
Đồng thời đã liên tiếp tung ra tám chưởng nhanh như chớp, thoạt nhìn như thể tám chưởng cùng lúc đến nơi, nhưng thật ra sát chiêu lại là ở chưởng sau cùng. Đó chính là tuyệt chiêu tâm đắc của Mạc Hải song kiệt khi xưa trước nay rất ít khi gặp địch thủ.
Diêu Đài Mục Nữ hiểu rất rõ võ công của hai người, thấy vậy trái tim cơ hồ vọt ra khỏi lồng ngực, nhưng với lập trường của nàng trong lúc này lại chẳng thể lên tiếng can ngăn, huống hồ cũng không còn kịp nữa.
Mai Dao Lân thấy chiêu chưởng của đối phương kỳ ảo như vậy, lòng cũng thầm kinh hãi, một cảm giác bản năng sai lầm đã khiến chàng lách về phía chưởng sau cùng của Văn Thiên Phong. Thế là đúng ý muốn của Văn Thiên Phong, y chẳng bỏ lỡ cơ hội, tay phải nhanh như chớp tống thẳng vào ngực Mai Dao Lân, đến khi Mai Dao Lân phát giác thì chưởng kình đã cách ngực không đầy nữa tấc.
Quá bất ngờ, lúc này Mai Dao Lân bất luận tránh né hay xuất chiêu đón đỡ cũng đều không còn kịp nữa, vội dồn công lực vào tay phải với tốc độ nhanh khôn ta chộp vào cổ tay phải Văn Thiên Phong.
"Bộp" một tiếng khẽ, Diêu Đài Mục Nữ kinh hãi kêu lên thành tiếng. Chu Ứng Long lòng bất giác dâng lên một chút vui mừng, mặc dù hiểu rõ sư đệ mình sai trái, song dẫu sao Mai Dao Lân cũng là người ngoài mà. Thế nhưng khi nhìn rõ, tâm trạng vốn có của y liền tức đổi ngược hẳn, bởi cổ tay phải của Văn Thiên Phong đã lọt vào trong tay Mai Dao Lân rồi.
Mai Dao Lân chầm chậm giơ tay trái lên giọng sắc lạnh nói :
- Các hạ còn gì để nói nữa không?
Gương mặt trắng bệch của Văn Thiên Phong liền tức toát mồ hôi to như hạt đậu, song vẫn cắn răng, ương ngạnh nói :
- Văn mỗ tài nghệ kém cỏi, hôm nay lọt vào tay ngươi, chẳng có gì để nói cả, nhưng ngươi đừng mong làm nhục Văn mỗ. Hừ, Văn mỗ tuy không động đậy được, nhưng miệng thì vẫn còn sống.
Lời lẽ y tuy cứng rắn, nhưng tiếng nói thì lại run run :
- Các hạ cũng đáng kể được là một trang hảo hớn đấy!
Mai Dao Lân vừa dứt lời, hữu chưởng vừa định giáng xuống. Bỗng nghe Chu Ứng Long quát to :
- Mai Dao Lân, hãy dừng tay!
Mai Dao Lân vốn đã không muốn giết Văn Thiên Phong, đó chẳng phải chàng sợ sư phụ của Mạc Dã song long, mà là bởi chàng có mối liên quan rất mật thiết với Quy Phụng quốc. Chàng chầm chậm thu tay về, cười nhạt nói :
- Chẳng hay các hạ có cao kiến gì?
Chu Ứng Long nóng mặt, ngần ngừ một hồi mới nói :
- Mai Dao Lân, Mạc Dã song long này hôm nay xin nhận thua, các hạ còn muốn tại hạ nói gì nữa chứ?
Mai Dao Lân dịu giọng :
- Một ngày nào đó hai vị sẽ biết giữa chúng ta vốn cùng chung giới tuyến.
Đoạn từ từ buông tay phải ra, song chàng đã quên nhìn sắc mặt của Văn Thiên Phong. Ngay khi năm ngón tay chàng vừa rồi khỏi mạch môn của Văn Thiên Phong, bỗng nghe Diêu Đài Mục Nữ hốt hoảng hét lên :
- Mai...
Đồng thời đã tung mình lao về phía Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân vốn phản ứng nhanh nhạy, vừa nghe tiếng Diêu Đài Mục Nữ, liền tức vận chân lực xuống hai chân, ngay khi ấy một luồng kình phong uy mãnh đã ập đến, với võ công của chàng, lúc này chẳng khó gì tránh khỏi.
Song ngay trong khoảnh khắc ấy, khóe mắt chàng chợt trông thấy bóng Diêu Đài Mục Nữ đang lao đến, vị trí vừa ngay giữa hai người, nếu chàng lách tránh, chắc chắn Diêu Đài Mục Nữ sẽ trúng chưởng.
Chẳng còn kịp suy nghĩ nữa, Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, hữu chưởng chớp nhoáng vung ra với chiêu Thương Hải Quy Long đồng thời lao nhanh về phía Diêu Đài Mục Nữ. Động tác nhanh như tia chớp, đến đỗi không sao phân biệt rõ chưởng lực của người nào trúng đích trước, nhưng trong diễn biến hỗn loạn ấy chắc chắn phải có một người ngã xuống.
Chỉ nghe một tiếng "hự" vang lên, kèm theo là một tiếng e thẹn reo khẽ, rồi thì hoàn toàn yên lặng. Chu Ứng Long đảo mắt nhìn, chỉ thấy Diêu Đài Mục Nữ đang áp má vào cổ Mai Dao Lân và đằng kia, Văn Thiên Phong nằm im lìm trên mặt đất như đã chết, bất giác kinh hãi tột cùng, bất chấp tất cả phi thân đến bên Văn Thiên Phong, cúi xuống gọi :
- Văn sư đệ! Văn sư đệ...
Một tiếng rên nặng nề thoát ra từ trong miệng Văn Thiên Phong đang chảy máu ròng ròng, cố mở mắt ra, ánh mắt đờ đẫn, bỗng gom hết sức tàn lực ngồi bật dậy, đưa lưng bàn tay lên chùi máu nơi khoé miệng gào to :
- Mai Dao Lân, ngươi... ngươi phải tự hiểu đây là chiêu thứ mấy rồi!
Diêu Đài Mục Nữ nghe vậy giật nẩy mình, túm chặt lấy Mai Dao Lân, giọng run run nói :
- Mai... Mai công tử không giết y sao?
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn vào mặt thiếu nữ đa tình này, vẻ chân thành trên gương mặt đẹp tuyệt trần kia khiến chàng thật chẳng nỡ rời xa nàng.
Chàng nhè nhẹ vỗ lên vai Diêu Đài Mục Nữ, mỉm cười nói :
- Lẽ ra Quận chúa mong Mai mỗ chết dưới tay y mới phải chứ?
Diêu Đài Mục Nữ nghe vậy không khỏi ấm ức bởi những lời phũ phàng của Mai Dao Lân, mắt chợt đỏ hoe rồi hai dòng nước mắt chảy dài. Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, vội nghiêm mặt nói :
- Không được khóc!
Diêu Đài Mục Nữ giận dỗi :
- Công tử hiếp đáp người ta!
Hai người âu yếm nói chuyện với nhau, khiến Văn Thiên Phong tức giận đến cơ hồ vỡ lồng ngực, lại gào to :
- Mai Dao Lân, ngươi điếc hả?
Chu Ứng Long vội khuyên :
- Sư đệ hãy bình tĩnh, vận công đè nén nội thương rồi chúng ta bàn tính kế hoạch, bất tất nóng giận nhất thời!
Văn Thiên Phong lúc này đã quên mất sự sống chết của bản thân, cười vang nói :
- Sư huynh sai rồi, đệ không chết được đâu mà còn có thể trông thấy hắn chết tại đây ngay.
Trong khi nói máu từ miệng phun ra xối xả khiến Chu Ứng Long lo đến quýnh quáng, mồ hôi đầm đìa. Mai Dao Lân bỗng quay mặt qua, giọng sắc lạnh nói :
- Sao các hạ không nhìn xuống ngực mình thử xem?
Hai người cúi xuống nhìn, chỉ thấy năm ngón tay in quanh huyệt Toàn Cơ nơi ngực Văn Thiên Phong, y phục rách bươm, thấy rõ trước ngực tím bầm.
Chu Ứng Long thầm thở dài, khẽ nói :
- Sư đệ, chúng ta kém hơn y xa lắm, quên đi thôi!
Văn Thiên Phong đỏ mặt, bỗng lại cười vang nói :
- Mai Dao Lân, nhưng công lực của ngươi chưa đủ giết chết Văn mỗ, ngươi hãy thực hiện lời hứa đi!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mai mỗ biết trước các hạ sẽ vậy rồi. Nhưng chúng ta đều cùng một mục tiêu, nên Mai mỗ đã liên tiếp nhường nhịn, các hạ nên biết điều là hơn!
Chu Ứng Long lạnh lùng xen lời :
- Các hạ chỉ bằng vào những lời này thôi ư?
Mai Dao Lân cười to :
- Tốt hơn hết là các hạ hãy đưa y lên Quân Sơn ngay để cho lệnh sư chữa trị, sau canh ba lời hứa chắc chắn sẽ được thực hiện, lúc ấy đừng trách Mai mỗ thủ đoạn tàn ác.
Chu Ứng Long rúng động cõi lòng, song vẫn rắn giọng nói :
- Nếu qua khỏi canh ba mà tệ sư đệ không chết, các hạ lại không lên Quân Sơn thì món nợ này chúng ta tính vào đâu?
- Thú thật với hai vị, lời nói trong khách điếm của Mai mỗ chính là cố ý để cho hai vị nghe đấy! Mạc Dã song long tuy võ công chấn động biên thùy, nhưng Mai mỗ chẳng xem vào đâu, chả lẽ chỉ bằng Văn Thiên Phong mà có thể khiến Mai Dao Lân này hủy bỏ lời hứa sao? Ha ha... các hạ tự đánh giá mình cao quá!
Đoạn không thèm đếm xỉa đến hai người nữa, cúi nhìn Diêu Đài Mục Nữ trong lòng khẽ nói :
- Quận chúa hãy cùng họ lên Quân Sơn đi!
Diêu Đài Mục Nữ nhẹ lắc đầu nũng nịu nói :
- Không, tôi đi với công tử!
Mai Dao Lân khẽ cười :
- Tại hạ đã bắt giữ Quận chúa kia mà!
Diêu Đài Mục Nữ dẫu môi :
- Nên người ta mới bắt công tử phải đưa người ta về!
- Ha ha... Thôi được! Hai vị chúng tôi đi đây!
Văn Thiên Phong nghe hai tiếng chúng tôi, biết là Diêu Đài Mục Nữ sẽ đi với Mai Dao Lân, vội quay sang Chu Ứng Long nói :
- Sư huynh nếu sư huynh niệm tình sư huynh đệ thì đừng để cho họ đi.
Mai Dao Lân không màng đến hai người, nắm lấy tay Diêu Đài Mục Nữ, chậm bước đi về phía bên phải. Văn Thiên Phong cuống lên gào to :
- Sư huynh... sư huynh sợ chết hả?
Chu Ứng Long gật đầu quả quyết :
- Phải, ngu huynh mà chết thì sư đệ cũng không sống được nữa.
- Sư huynh tin lời tên tiểu tử đó ư?
- Sư đệ, Long Kiếm Thanh Bình trong mấy tháng ngắn ngủi đã chấn động võ lâm khiến mọi người đều điêu đứng, đó dứt khoát không phải là ngẫu nhiên, hai ta hãy còn kém xa lắm!
Văn Thiên Phong đâu phải kẻ ngu ngốc, nhưng lúc này y gần như điên cuồng, thấy giai nhân bỏ đi mà sư huynh không chịu giúp đỡ, quá thất vọng chán chường, liên tiếp phún ra ba ngụm máu to rồi bất tỉnh nhân sự. Chu Ứng Long xót xa lắc đầu thở dài :
- Ôi! Tự cổ đa tình không di hận. Lẽ ra sư đệ phải sớm nhận thấy nàng ta không hề yêu sư đệ.
Đoạn bồng Văn Thiên Phong lên, phóng đi về hướng Quân Sơn.
Mai Dao Lân nắm tay Diêu Đài Mục Nữ đi được chừng nửa dặm, Diêu Đài Mục Nữ bỗng nũng nịu nói :
- Nghĩ chốc lát đi, người ta mệt quá rồi!
Mai Dao Lân liền chững bước. Ngay khi ấy bỗng nghe có tiếng động rất khẽ vọng đến, Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt. Diêu Đài Mục Nữ thấy vậy ngạc nhiên hỏi :
- Công tử đã nghe thấy gì vậy?
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Chúng ta nghỉ ngơi một lát rồi hãy đi tiếp!
Đoạn kéo tay Diêu Đài Mục Nữ nấp vào một đống loạn thạch. Diêu Đài Mục Nữ nép vào lòng Mai Dao Lân, mắt đắm đuối nhìn vào gương mặt anh tuấn của chàng.
Lát sau đã thấy Hải Thiên Nhất Cái cùng với hai Trưởng lão Cái bang xuất hiện, theo sau là hai cận vệ của Diêu Đài Mục Nữ và một nhóm võ sĩ nước Quy Phụng. Diêu Đài Mục Nữ kinh ngạc khẽ kêu lên :
- Ô! Thì ra là họ!
Mai Dao Lân không nhìn nàng lạnh nhạt nói :
- Quận chúa có thể ra gặp họ, tại hạ không ngăn giữ đâu.
Diêu Đài Mục Nữ vờ cười nói :
- Các hạ tưởng bổn Quận chúa muốn ở bên các hạ lắm sao?
Đoạn đứng lên toan bỏ đi, Mai Dao Lân vẫn không nhìn nàng mà chỉ hướng ánh mắt về phía nhóm người kia. Diêu Đài Mục Nữ thấy vậy, lòng không khỏi chua xót thầm nghĩ :
- Ngươi vô tình quá!
Đoạn lại ngồi trở xuống sát bên Mai Dao Lân, giọng ai oán nói :
- Công tử đã muốn đuổi người ta, vì sao hôm trước lại bắt giữ người ta chứ?
Dứt lời nước mắt đã lăn dài trên má. Lúc này nhóm người kia đã đến gần trong vòng năm mươi trượng. Mai Dao Lân vẫn chú mắt nhìn họ, cười nói :
- Thật không ngờ họ lại kéo đến đông thế này, tại hạ không sao giữ Quận chúa lại được nữa rồi!
- Nghe nói trong Trung Nguyên công tử chẳng sợ ai cả, sao bây giờ lại sợ thế này?
- Quận chúa lầm rồi, tại hạ sở dĩ nói là không giữ Quận chúa lại được chẳng phải vì sợ người Trung Nguyên, mà là nhóm người này tại hạ không thể giết.
- Vậy thì hãy giữ tôi lại, họ sẽ e ngại không dám động thủ, vậy chẳng phải bớt phiền phức hay sao?
Mai Dao Lân chợt động tâm, bỗng nhìn chốt vào mặt Diêu Đài Mục Nữ, ngay khi ấy tiếng gió lần lượt lướt qua sau lưng họ cách ngoài năm trượng, rồi dần biến vào trong màn đêm. Mai Dao Lân cười nói :
- Chúng ta đi thôi!
- Tôi không muốn đi với họ.
- Cô nương không hối hận sao?
Diêu Đài Mục Nữ ngước mặt lên, mặt hai người chỉ cách chừng năm tấc, nàng với giọng dịu nhẹ nói :
- Diêu Đài Mục Nữ này không bao giờ hối hận!
Nhìn gương mặt đẹp mê hồn kia, Mai Dao Lân nghe lòng ngây ngất, bất giác châu mặt tới. Diêu Đài Mục Nữ nhắm mắt lại, môi hé mở lặng lẽ đợi chờ, dưới ánh trăng trông thật quyến rũ.
Đột nhiên, Mai Dao Lân nghe sau lưng có tiếng động lạ, phản ứng tự nhiên khiến chàng định quay đầu lại, song chàng đã kịp dằn nén, bỗng choàng tay ôm siết Diêu Đài Mục Nữ vào lòng, môi hai người gắn chặt vào nhau. Diêu Đài Mục Nữ mở mắt ra, bởi khoảng cách quá gần nàng không nhìn rõ được hết toàn bộ gương mặt anh tuấn của chàng, song chỉ cần trông thấy một phần là nàng đủ mãn nguyện rồi.
Mai Dao Lân chú mắt nhìn vào đôi ngươi long lanh của nàng, dưới ánh trăng phản ánh rất rõ một bóng đen đang di động đến gần. Rồi thì một thanh trường kiếm sáng loáng đã giơ cao trên đỉnh đầu Mai Dao Lân.
Diêu Đài Mục Nữ chợt thấy, tột cùng kinh hãi, nhưng chưa kịp có phản ứng gì, bỗng cảm thấy người nhẹ đi, áp lực trên môi cũng biến mất, đồng thời một tiếng rú thảm khốc vang lên phá tan bầu không khí tĩnh mịch đêm khuya. Diêu Đài Mục Nữ kinh hoàng siết chặt vòng tay, cảm thấy Mai Dao Lân vẫn còn, mới hoàn hồn mở bừng mắt, bất giác mừng rỡ reo lên :
- Lân ca còn sống hả? Chúng ta không phải là trong mơ chớ?
Mai Dao Lân nhè nhẹ vỗ vai nàng, đẩy nàng sang bên phải, đưa mắt nhìn người áo đen đã chết nằm trên mặt đất, và một lão nhân áo bào trắng đang đứng thừ ra, cười lạnh lùng nói :
- Tại hạ đã khiến tôn giá giật mình phải không?
Lão nhân áo trắng vội định thần, trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân, có biết kẻ ngươi đã giết là ai không?
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Hẳn không phải là một kẻ tiếng tăm lừng lẫy chứ?
Lão nhân áo trắng biết là chàng mai mỉa, cười gằn nói :
- Ngươi có nghe nói đến Hắc Bạch song yêu chưa?
Mai Dao Lân sầm mặt :
- Hắc Bạch song yêu bất quá cũng chỉ có vậy, nghe đâu hiền công xung (anh em) đã trở thành tín sai (người đưa tin) của Vạn Tượng công tử, đến đây để truyền tin phải không?
- Đúng vậy, mục đích truyền lệnh vốn chỉ là hỏi thuốc giải cho Võ Đang tứ lão, nhưng giờ đây lão phu phải mạn phép quyết định, lệnh cho ngươi phải đền mạng cho Hắc Yêu.
Đoạn từ trong lòng lấy ra một lá cờ vàng hình tam giác, hai tay giơ cao, âm trầm nói tiếp :
- Mai Dao Lân, quỳ xuống nghe lệnh!
Mai Dao Lân ngước mắt nhìn lá cờ thấy trên lá cờ có thêu ba chữ Vạn Tượng kỳ màu trắng, ngoài ra không có gì khác, cười khảy nói :
- Gặp gỡ với cờ vàng đủ thấy Vạn Tượng công tử cũng khá xem trọng tại hạ, tại hạ vẫn thấy chưa đủ tôn nghiêm, tôn giá hãy về báo lại với Vạn Tượng công tử, bảo y hãy đích thân cầm cờ đến gặp Mai mỗ.
Lão nhân áo trắng tái mặt, cả giận quát :
- Ngươi mà xứng đáng hả!
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ, chầm chậm thò tay vào trong lòng, lấy ra một đóa Lục bình xanh, đặt trên lòng bàn tay, cười sắc lạnh nói :
- Có qua mà không có lại là thiếu lễ độ, tại hạ không có tín sai đành phải phiền tôn giá mang giúp vật này về trao lại cho vị công tử tự phong Vạn Tượng kia!
Lão nhân áo trắng giận quá, cười như điên nói :
- Mai Dao Lân ngươi có biết là ngươi còn sống được bao lâu nữa không? Ha ha...
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Tất nhiên là phải sống lâu hơn tôn giá, tôn giá nên lên đường đi thôi!
Đoạn nhè nhẹ buông cánh tay ôm ngang lưng Diêu Đài Mục Nữ ra. Lão nhân áo trắng nghiêm giọng :
- Lệnh của công tử ban ra chưa được thực thi, không bao giờ thu hồi. Mai Dao Lân, ngươi có giỏi hãy kháng lệnh thử xem!
Mai Dao Lân buông tiếng cười dài :
- Mai mỗ chẳng những khánh lệnh mà còn hủy lệnh nữa là khác. Tôn giá không biết phải trái, mà thời gian của Mai mỗ có hạn, hãy chuẩn bị đi!
Vừa dứt lời đã tung mình lao tới. Lão nhân áo trắng biết không là địch thủ của Mai Dao Lân nên mới lấy Vạn Tượng Kỳ ra đe dọa, giờ đây thấy Mai Dao Lân lao đến, kinh hãi quát vang :
- Lão phu liều chết với ngươi.
Đồng thời tả chưởng đã phóng ra và mượn thế tung mình ra sau hơn hai trượng, chân vừa chạm đất đã định quay người bỏ chạy.
Nhưng bỗng nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Tôn giá lúc này mới muốn bỏ đi, đã quá muộn rồi!
Vừa dứt lời, lão nhân áo trắng chợt thấy trước mặt bóng người nhấp nhoáng, rồi thì nơi màng tang đau nhói, bất giác kinh hãi chững bước. Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Tôn giá hãy đi đi, kẻ Mai mỗ muốn giết, chưa bao giờ có thể sống sót, tôn giá cũng không ngoại lệ. À, phải rồi đừng quên trao lá cờ trong tay cho Vạn Tượng công tử, ha ha...
Lão nhân áo trắng đưa tay sờ lên màng tang, phát giác trên ấy đã có một đóa Lục bình xanh, lập tức lạnh người, vội bỏ tay xuống. Lại cúi xuống nhìn, giờ mới thấy lá lệnh kỳ vàng trong tay đã biến thành hàng trăm sợi vải vụn, đang tung bay theo gió.
Lão thẫn thờ nhìn Mai Dao Lân, hồi lâu mới cất giọng nói :
- Mai Dao Lân, lão phu tự biết kiếp này không có hy vọng báo thù nữa, nhưng lão phu tin là rồi đây sẽ có người hoàn thành tâm nguyện của lão phu.
Dứt lời liền quay người phóng bước bỏ đi. Mai Dao Lân cười to :
- Ha ha... mong rằng người ấy sẽ không khiến tôn giá thất vọng.
Đoạn nắm tay Diêu Đài Mục Nữ nói :
- Chúng ta đi thôi!
Diêu Đài Mục Nữ ngẩn người :
- Đi đâu?
- Quân Sơn!
- Lân ca chẳng đã hẹn với họ canh ba ư? Bây giờ mới chỉ đầu canh hai thôi mà.
Mai Dao Lân nghiêm mặt :
- Cô nương nghĩ rằng hồ rộng mấy dặm này dễ qua lắm sao?
Đoạn nắm tay Diêu Đài Mục Nữ đi nhanh về phía bờ hồ, chỉ thấy xa xa có vài đốm sáng lập lòe.
Lát sau hai người đã đến bờ hồ, lúc này ngoài xa đang có bảy tám chiếc thuyền nhỏ đang chèo mau về phía hai người.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn những chiếc thuyền ấy, cười nhạt nói :
- Cô nương sinh sống lâu năm tại vùng sa mạc, hẳn là không biết bơi lội phải không?
Diêu Đài Mục Nữ ngớ người, song nàng thông minh tuyệt đỉnh, chỉ thoáng chốc đã hiểu ý Mai Dao Lân muốn nói gì. Song nàng vốn tính thật thà đôn hậu, không hay nghĩ xấu kẻ khác, bèn chau mày nói :
- Lân ca muốn nói họ không phải ngư dân lương thiện ư?
- Đúng vậy cô nương thông minh lắm.
Giọng điệu chàng rất là kẻ cả. Diêu Đài Mục Nữ dẫu môi :
- Thôi đi, Lân ca chỉ lớn hơn người ta có mấy tuổi, sao mà ra vẻ kẻ cả thế này?
Mai Dao Lân cười :
- Tại hạ đâu dám, đó chẳng qua là muốn cô nương đừng qua tin những người trong chốn giang hồ, không khéo bị ám toán thôi.
Diêu Đài Mục Nữ cười liến thoắng :
- Kể cả Lân ca cũng không nên tin ư?
- Đúng, tại hạ không phải là người đáng cho cô nương tin cậy.
Diêu Đài Mục Nữ bàng hoàng, não nùng nói :
- Nhưng tiểu muội rất tin tưởng Lân ca, vì... vì... tiểu muội yêu Lân ca.
Nàng thốt ra câu ấy thật vô cùng khó khăn. Vẻ lạnh lùng trên mặt Mai Dao Lân bỗng biến mất, chàng căng thẳng còn hơn đối mặt với đại địch, nhất thời không biết ứng phó sao cho phải.
May thay ngay khi ấy, một tiếng nói thô lỗ vang lên :
- Công tử phu phụ định du ngoạn phải không? Tiểu nhân sức mạnh, thuyền đi nhanh giá cả phải chăng, ý hai vị thế nào?
Một người khác tiếp lời :
- Thuyền của tiểu nhân to vững, không sợ say sóng, xin công tử hãy đi thuyền của tiểu nhân.
Tiếng nói thô lỗ mắng :
- Mẹ kiếp! Vương lão đại, rõ ràng là mỗ đến trước, ngươi tranh giành gì chứ? Mẹ kiếp! Ngươi không biết luật lệ hả?
Vương lão đại cười khảy :
- Vậy chứ sao hôm qua ngươi giành khách của ta?
Diêu Đài Mục Nữ, nhẹ giật tay áo của Mai Dao Lân, khẽ nói :
- Lân ca đã quá đa nghi rồi thấy chưa?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Hai vị đừng tranh cãi nữa, chúng ta không sợ say sóng, đi thuyền của người đến trước được rồi!
Tiếng nói thô lỗ cười đắc ý :
- Vương lão đại, xin đắc tội.
Đoạn liền chèo thuyền vào bờ, vừa định đặt ván cầu xuống, Mai Dao Lân đã nắm tay Diêu Đài Mục Nữ phi thân lên thuyền, đưa mắt nhìn, chỉ thấy thuyền phu mày rậm mắt tròn, dáng vẻ hết sức hung ác. Thuyền phu liền chèo mạnh, thuyền lướt ra giữa hồ nhanh như tên bắn, chỉ một lần chèo đã ra xa mười mất trượng. Mai Dao Lân bình thản đi đến bên thuyền phu, mắt nhìn xuống nước nói :
- Tôn giá quả nhiên sức mạnh kinh người!
Thuyền phu không đáp, lại liên tiếp chèo năm cái, thuyền ra xa bờ năm sáu trượng, mới ngoảnh lại nói :
- Công tử quá khen, xin hỏi công tử định du ngoạn đâu trước vậy?
Mai Dao Lân bỗng quay mặt nhìn chốt vào mặt thuyền phu :
- Tôn giá chẳng phải biết rõ hơn tại hạ sao?
Thuyền phu ngớ người :
- Làm sao mà mỗ biết được?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Tôn giá không biết thật ư?
Thuyền phu cố trấn tĩnh, trố mắt nói :
- Công tử không nói, mỗ làm sao biết được?
Mai Dao Lân ngầm vận công lực vào song chưởng, mỉm cười nói :
- Tại hạ chỉ cho tôn giá đi hỏi một người, chắc chắn là người đó biết.
Diêu Đài Mục Nữ vội đến cạnh Mai Dao Lân, vừa định cất tiếng, gã thuyền phu đã hỏi :
- Mỗ đi hỏi ai?
Mai Dao Lân bỗng song chưởng chớp nhoáng vung lên, một luồng kình lực mạnh khủng khiếp đã trúng vào lưng gã thuyền phu, lạnh lùng quát :
- Xuống mà hỏi Diêm Vương!
"Bình" một tiếng vang dội, kèm theo một tiếng "hự" khô khan, "bõm" một tiếng thân hình cồng kềnh của gã thuyền phu đã rớt xuống hồ.
Diêu Đài Mục Nữ lặng người, nhíu mày đanh giọng nói :
- Mai Dao Lân, bây giờ bổn Quận chúa mới thấy rõ con người của các hạ.
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh :
- Lúc này cô nương chưa thấy rõ con người của Mai Dao Lân này đâu!
Diêu Đài Mục Nữ tức tối :
- Có cần bổn Quận chúa nói cho ngươi nghe không?
- Không cần, sợ mạnh hiếp yếu, hung dữ như hổ báo, ác độc như rắn rết, nham hiểm xảo trá đến cực độ, đúng chăng?
Lúc này từ xa đã chèo đến mấy chiếc thuyền to không thắp đèn, tất cả mũi thuyền bao quanh đều hướng vào chiếc thuyền nhỏ của Mai Dao Lân.
Diêu Đài Mục Nữ chưa trông thấy cảnh tượng ấy, cười khảy nói :
- Đúng vậy, các hạ tự hiểu rõ mình hơn là bổn Quận chúa.
Dứt lời vừa định quay người đi, Mai Dao Lân bỗng lạnh lùng nói :
- Lát nữa đây nếu xảy ra biến cố gì, tốt hơn hết cô nương nên báo ra thân phận mình trước, kẻo trong bóng tối bị người ngộ thương.
Diêu Đài Mục Nữ trong lúc đang tức giận, đâu chịu tin lời Mai Dao Lân, cười khảy nói :
- Chúng ta nên ít nói đi là hơn!
Ngay khi ấy, ngoài năm trượng có tiếng nói hùng hồn cất lên :
- Đoản Mệnh Quỷ, xuống nước mau lên!
Diêu Đài Mục Nữ giật mình quét mắt nhìn quanh, giờ mới trông thấy xung quanh đã bị hai mươi mấy chiếc thuyền to bao vây, trên thuyền bóng người lố nhố, hiển nhiên là đều có mục đích, bất giác đưa mắt nhìn Mai Dao Lân.
Hồi lâu không nghe tiếng trả lời, tiếng nói hùng hồn lại vang lên :
- Đoản Mệnh Quỷ Ngô Phương, ngươi có nghe thấy không hả?
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Vị huynh đài ấy đã đến Uổng Tử thành từ lâu rồi.
Tiếng nói hùng hồn như sửng sốt, lát sau mới nói :
- Các hạ là ai?
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Các hạ biết rõ mà còn hỏi, nếu chư vị mà không biết tại hạ là ai, thì sao lại kéo đến đông thế này?
- Ha ha... Mai Dao Lân ngươi biết rõ đây là đầm rồng hang hổ mà còn dám đến. Thiên Tàn Điếu Tẩu này thật bội phục lòng can đảm của ngươi.
Diêu Đài Mục Nữ vừa nghe đối phương báo ra danh hiệu, kinh hoàng đến trái tim cơ hồ vọt ra khỏi lồng ngực, bởi Thiên Tàn Điếu Tẩu chẳng những võ công hùng bá một cõi, mà công phu dưới nước cũng lừng danh võ lâm, độc bá hồ Động Đình. Mai Dao Lân cũng biến sắc mặt, nhưng cũng chỉ trong khoảnh khắc đã trở lại bình thường, cười dài nói :
- Kế ngụy trang của các hạ cũng khá cao minh đó chứ!
- Nhưng đâu thể qua mặt được pháp nhãn của Mai Dao Lân ngươi. Tuy nhiên bọn họ thảy đều được lão phu đích thân huấn luyện, rất khó nhận biết được, vậy mà ngươi lại nhẫn tâm ra tay giết chết, lòng dạ quả là tàn ác, lão phu tự thẹn thật không sánh bằng.
Diêu Đài Mục Nữ giờ mới biết là Mai Dao Lân đã không giết lầm người, lòng hết sức hối hận, áy náy đưa mắt nhìn Mai Dao Lân. Song Mai Dao Lân không hề nhìn nàng, nàng đành rón rén đi đến bên cạnh Mai Dao Lân, môi mấp máy định nói gì đó nhưng rồi lại thôi, dáng vẻ trông rất tội nghiệp.
Mai Dao Lân cười to nói :
- Theo các vị nghĩ, Mai Dao Lân này vốn là kẻ hiếu sát, đừng nói là một kẻ đáng giết, cho dù hàng trăm hàng ngàn kẻ vô tội thì chư vị cũng chẳng lấy làm lạ, đúng chăng? Ha ha...
Tiếng cười tuy rổn rảng, song có phần khích động và chua chát. Diêu Đài Mục Nữ nghe lòng vô cùng ray rứt, bất giác nước mắt dâng ngập bờ mi.
Thiên Tàn Điếu Tẩu trầm giọng quát :
- Mai Dao Lân, việc hôm nay hai ta đều đã rõ, đừng để mất thời gian nữa.
- Các hạ nói rất đúng, nhưng trên thuyền này có một người mà chư vị không thể động chạm đến được.
- Ai?
- Quận chúa nước Quy Phụng.
- Diêu Đài Mục Nữ ư?
- Đúng vậy!
- Mai Dao Lân theo nhận định của giới võ lâm, dường như ngươi không phải là kẻ mượn người khác để tự giữ mình, lão phu chẳng tin ngươi lại có hành vi hèn hạ như vậy.
- Các hạ khỏi lôi thôi, Mai mỗ có hành vi như vậy hay không đó là việc của Mai mỗ. Các hạ hãy nghe đây, nàng ta không biết thủy tính có thể nào cho một chiếc thuyền nhỏ sang đây đón nàng ta, sau đó chúng ta hãy quyết một phen sống chết.
Diêu Đài Mục Nữ nghe vậy cả kinh, ôm chặt lấy cánh tay phải của Mai Dao Lân, khóc thút thít nói :
- Không, tiểu muội không rời xa Lân ca đâu. Lân ca, tiểu muội đã nói rồi, tiểu muội yêu Lân ca. Khi nãy... khi nãy tiểu muội đã sai quấy, Lân ca hẳn là lượng thứ cho tiểu muội, kể từ nay tiểu muội không bao giờ phạm sai lầm nữa, đừng xua đuổi tiểu muội...
Thiên Tàn Điếu Tẩu nghe Mai Dao Lân nói vậy, liền mừng rỡ trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân ngươi nói giữ lời chứ?
- Ha ha... các hạ chẳng qua chỉ là một tên chó săn của kẻ khác, chưa đáng để cho Mai mỗ thất tín đâu! Hãy cho thuyền sang đây, tốt hơn là thắp đèn lên.
Diêu Đài Mục Nữ nghe giọng nói Mai Dao Lân kiên quyết như vậy, hốt hoảng nắm chặt lấy tay chàng, lớn tiếng nói :
- Lão tặc khỏi nhọc tâm, bổn cô nương có chết cũng chẳng sang bên ấy.
Mai Dao Lân quay phắt qua, đanh mặt nói :
- Cô nương...
Bỗng ngưng lời, bởi vẻ mặt não nùng tha thiết của Diêu Đài Mục Nữ khiến chàng không đành lòng nói tiếp. Diêu Đài Mục Nữ mắt ngấn lệ, đăm đăm nhìn Mai Dao Lân, lúng búng nói :
- Tiểu muội không dám nữa, không bao giờ hiểu lầm nữa đâu.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ không hề giận cô nương, nhưng cô nương cần phải sang bên kia, bằng không chúng ta sẽ táng mạng dưới hồ Động Đình này bởi vì bọn họ đông người quá.
- Không, chết tiểu muội cũng chết cùng với Lân ca.
Đoạn lại lớn tiếng nói :
- Các ngươi cứ việc tấn công đi!
Thiên Tàn Điếu Tẩu ngạc nhiên hỏi :
- Sao Quận chúa không chịu sang đây?
Diêu Đài Mục Nữ kiên quyết :
- Bổn cô nương là người của Mai Dao Lân, các ngươi bảo bổn cô nương sang đó để giết các ngươi sao?
Thiên Tàn Điếu Tẩu nghe vậy liền sinh độc niệm, cười ha hả nói :
- Các vị đã nghe cả rồi chứ?
Lập tức xung quanh quát vang :
- Nghe cả rồi.
- Vậy thì chúng ta tấn công!
Thiên Tàn Điếu Tẩu vừa dứt lời, những chiếc thuyền xung quanh liền tiến gần thuyền của Mai Dao Lân, nhưng rất chậm, dường như không ai muốn giao thủ với Mai Dao Lân trước. Mai Dao Lân quét mắt nhìn quanh nhận định tình thế, biết với một mình khó thể đương cự bằng vũ lực, hơn nữa lại còn phải bảo vệ cho Diêu Đài Mục Nữ. Chợt nảy ý, tiện tay bẻ một mảnh ván thuyền, rồi lại bẻ thành nhiều mảnh vụn, đồng thời kéo Diêu Đài Mục Nữ đi vào trong khoang thuyền, khẽ nói :
- Đừng sợ, tại hạ có cách rồi!
Diêu Đài Mục Nữ ngoan ngoãn đi theo chàng, lí nhí nói :
- Lân ca không giận tiểu muội ư?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Tại hạ chỉ trêu cô nương thôi.
Hai người vào đến bên trong khoang thuyền. Diêu Đài Mục Nữ dựa sát vào Mai Dao Lân ngồi xổm xuống, cười nói :
- Tiểu muội chẳng sợ đâu.
Lúc này, đối phương thấy Mai Dao Lân đã vào trong khoang thuyền, nghĩ đây là một cơ hội ám toán tốt, liền thi nhau ra sức, những chiếc thuyền to vây quanh liền tức lướt tới như tên bắn. Mai Dao Lân ở trong bóng tối nhắm chuẩn xác, tay phải vung lên, những mảnh ván vụn bay ra nhanh như chớp. Quá bất ngờ và lại trong tối, những người trên mấy chiếc thuyền gần nhất liền bị ván vụn ném trúng, chỉ nghe tiếng rú thảm vang lên liên hồi, đã có bảy tám người ngã xuống, những chiếc thuyền đang tiến tới lập tức dừng lại. Mai Dao Lân rút lấy Bạch Long kiếm cầm tay, nhìn Diêu Đài Mục Nữ nói :
- Cô nương hãy mọp trên lưng tại hạ!
Diêu Đài Mục Nữ đỏ mặt :
- Chi vậy?
- Nhanh lên không còn thời gian nữa. Lát nữa khi cô nương thấy nước phún lên trong khoang, hãy tức khắc phong bế hơi thở, hai ta nắm chặt lấy trường kiếm, biết chưa?
Dứt lời cũng chẳng đợi Diêu Đài Mục Nữ trả lời, tay trái đã quàng qua lưng nàng, tay phải cầm Bạch Long kiếm đâm xuống đáy khoang, lập tức nước phún bọt lên.
Mai Dao Lân vận đề chân khí, tung mình vào trong nước, lập tức mất dạng dưới đáy thuyền. Sức nặng giảm đi, đà chìm của chiếc thuyền liền chậm lại ngay.
Mai Dao Lân lặn sâu dưới nước chừng năm trượng, quay sang phải bơi nhanh đi. Chừng sau một bữa ăn, hai người đã lên đến Quân Sơn.
Vừa lên bờ, Diêu Đài Mục Nữ hít vào một hơi thật sâu nói :
- Ngộp thở quá! Ồ, chỉ một hơi sao đi xa đến thế này?
Mai Dao Lân dẫn nàng đi lên một ngọn đồi lởm chởm đá khẽ nói :
- Hãy tìm chỗ cho cô nương nghỉ ngơi trước đã!
- Lân ca thì sao?
- Bây giờ mới canh hai, tại hạ phải trở lại gặp bọn người trên hồ.
Diêu Đài Mục Nữ cả kinh, vội nắm tay Mai Dao Lân lo lắng nói :
- Chúng ta vừa mới ra khỏi trùng vây, Lân ca còn trở lại làm gì nữa? Bọn họ đông thế kia, trong khi Lân ca chỉ có một mình, tiểu muội không sao yên tâm được.
Lúc này hai người đã vào một bãi đá ngổn ngang như rừng, Mai Dao Lân chọn một nơi có cỏ mềm, nhẹ ấn Diêu Đài Mục Nữ ngồi xuống, ngước nhìn trời mỉm cười nói :
- Mai Dao Lân này từ khi bước chân vào giang hồ bằng vào Thanh Bình và Bạch Long kiếm đã xông qua biết bao đầm rồng hang hổ, nhưng chưa bao giờ thất tín với người, nên tại hạ không thể thất tín với họ.
Đoạn chầm chậm quay người đi, khẽ nói :
- Hiền muội, ngu ca sẽ quay về bên cạnh hiền muội, hiền muội là người đầu tiên đã thật lòng quan hoài đến sự an nguy của ngu ca.
Dứt lời đã tung mình phóng đi, thoáng chốc đã biến mất trong bóng đêm. Diêu Đài Mục Nữ đứng phắt dậy, song lại tiu nghỉu ngồi xuống. Nàng nhìn về hướng mất dạng của Mai Dao Lân, lẩm bẩm một mình :
- Dao Lân mặc dù chàng luôn cười thanh thản, nhưng ngay khi vừa mới gặp, muội đã nhìn thấy chàng có tâm sự nặng nề. Ôi! Một ngày nào đó... muội mới có thể chia sẻ niềm vui nỗi buồn với chàng như một người vợ, biết đến bao giờ?
Dứt lời đôi mắt tuyệt đẹp của nàng lại ngập đầy lệ nóng. Thiếu nữ vui tươi hồn nhiên này dường như đã bắt đầu nếm trải mùi đau khổ của cuộc đời.
Trên mặt hồ Động Đình tiếng nói Thiên Tàn Điếu Tẩu vang vọng :
- Mai Dao Lân có giỏi ngươi hãy ra đây.
Câu nói ấy chẳng rõ lão đã lập đi lập lại biết bao lần. Đột nhiên, một thủ hạ đã lặn xuống nước tìm kiếm, trồi lên nói :
- Bẩm lão gia Mai Dao Lân đã trốn mất rồi!
Thiên Tàn Điếu Tẩu sửng sốt :
- Hả? Hắn lại bỏ trốn lúc lâm trận ư? Thắp đèn lên!
Lập tức tất cả thuyền vây quanh đèn đuốc sáng choang, tập trung nơi mũi thuyền, soi về phía chiếc thuyền nhỏ của Mai Dao Lân. Ngay khi ấy, Mai Dao Lân đã phóng lên đuôi thuyền của Thiên Tàn Điếu Tẩu, bởi mọi người thảy đều tập trung sức chú ý vào chiếc thuyền nhỏ nên không một ai phát giác. Lúc này tên thủ hạ dưới nước lại bảo :
- Dưới đáy thuyền thủng một lỗ, hắn đã thoát thân từ chỗ ấy.
Thiên Tàn Điếu Tẩu giậm mạnh chân :
- Thì ra hắn đã sợ lão phu.
Thốt nhiên một giọng nói sắc lạnh vang lên :
- Chưa chi các hạ đã nhận định như vậy, không thấy quá sớm ư?
Thiên Tàn Điếu Tẩu giật nẩy mình, quay phắt lại. Dưới ánh đèn chỉ thấy Thiên Tàn Điếu Tẩu có đôi mắt cá, mày thưa mũi gãy, miệng to và răng nhô ra ngoài, gương mặt đen đúa phối hợp với mái tóc bạc và chòm râu trắng rất là bất tương xứng. Lão lạnh lùng quát :
- Dời ánh đèn ra xa mau!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Đừng sợ, Mai mỗ không ám toán đâu!
Những thủ hạ cầm đèn vội vã lui ra vây quanh, còn những kẻ không cầm đèn thì thảy đều tuốt binh khí ra như lâm đại địch, và những thuyền khác cũng đổ xô tiến đến gần. Trong thoáng chốc bầu không khí căng thẳng đến tột độ. Thiên Tàn Điếu Tẩu hắng giọng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi thật trẻ đến mức khiến người không ngờ.
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Các hạ cũng thật già đến mức khiến người bất bình.
- Bất bình gì?
- Tại sao bọn quỷ tốt luôn có mắt không tròng, chuyên tìm những người thật thà hiền hậu, lại quên mất bọn chó săn hung ác, không bắt họ xuống Âm phủ mà trị tội.
Thiên Tàn Điếu Tẩu cả giận, tay phải vung lên, ngọn Tử Trúc Điêu Can dài hơn năm trượng quét một vòng, vừa định xuất thủ. Bỗng năm đại hán tuổi chừng ba mươi từ sau phóng ra nói :
- Lão gia bất tất hơn thua với hắn, một tên tiểu tử miệng còn hôi sữa, hẳn cũng chẳng có tài cán gì, có lẽ là lời đồn đại trên chốn giang hồ sai lầm, đã qua thổi phồng đó thôi, để chúng thuộc hạ bắt lấy hắn được rồi.
Thiên Tàn Điếu Tẩu cũng nghĩ vậy, chỉ sợ Mai Dao Lân một chiêu cũng không chịu nổi, đồn ra trên chốn giang hồ sẽ bị hiểu lầm là cậy lớn hiếp bé, bèn gật đầu nói :
- Các ngươi hãy cẩn thận!
Năm gã đại hán liền tản ra bao vây Mai Dao Lân vào giữa, người đứng đối mặt vung vẫy ngọn liên tử thương (giáo mắt xích) trong tay quát :
- Tiểu tử ngươi xuất thủ đi
Mai Dao Lân tra kiếm vào bao lạnh lùng nói :
- Các ngươi là chó săn của chó săn, không xứng đáng để cho thiếu gia dùng kiếm.
Năm gã đại hán tức giận quát to :
- Tên khốn kiếp, ngươi muốn chết!
Đồng thời năm món binh khí đã vung lên, chỉ thấy hàn quang loang loáng, dưới sự phản chiếu của ánh đèn, trông càng thêm ghê rợn. Mai Dao Lân bình thản buông tiếng cười dài :
- Võ nghệ xoàng xĩnh thế này mà cũng chường mặt ra chốn giang hồ, thật không biết xấu hổ.
Dứt lời chẳng rõ chàng thi triển thân pháp gì, ngay khi binh khí của năm gã đại hán vừa đến gần, loáng cái chàng đã mất dạng. Năm gã đại hán cũng chẳng phải tầm thường, một chiếu không trúng đích, biết ngay đối phương đã thoát ra ngoài, liền đồng thanh quát :
- Tản ra!
Dứt lời đã tung mình ra năm phía, lại bao vây Mai Dao Lân vào giữa. Mai Dao Lân chẳng thèm đếm xỉa đến họ, đưa mắt nhìn Thiên Tàn Điếu Tẩu nói :
- Các hạ còn chưa bảo họ lui về ư?
Thiên Tàn Điếu Tẩu cười khảy :
- Họ đã nhất quyết lấy đầu ngươi rồi!
Mai Dao Lân mắt lộ sát cơ, nhìn gã đại hán đứng đối diện với giọng sắc lạnh nói :
- Ngươi là kẻ đầu tiên, theo thứ tự từ phải sang trái.
Năm gã đại hán cùng thét vang, lại lao bổ vào, lần này chiêu thức càng hung hiểm và chặt chẽ hơn. Mai Dao Lân đã động sát niệm, trong tiếng cười dài, chỉ thấy bóng chàng nhấp nhoáng và nói :
- Một, hai, ba, bốn, năm!
Cùng trong năm tiếng đếm, năm tiếng rú thảm đã liên tiếp vang lên, theo sau là tiếng "bõm, bõm" liên hồi, năm gã đại hán đã rơi hết xuống hồ, chỉ còn mỗi mình Mai Dao Lân trên thuyền. Tất cả những người vây quanh thảy đều sững sờ, đứng thừ ra như phỗng đá.
Bỗng Thiên Tàn Điếu Tẩu quát to :
- Hãy xuống cứu họ mau!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Đừng hoài công, những kẻ bại dưới tay Mai mỗ không bao giờ sống sót!
Thiên Tàn Điếu Tẩu giận run, gằn giọng nói :
- Mai Dao Lân, hôm nay lão phu mà không giết ngươi, thề không làm người.
Dứt lời tay cầm chiếc cần câu dài năm trượng, chầm chậm tiến đến gần Mai Dao Lân. Thiên Tàn Điếu Tẩu tính rất hung ác, bất kỳ ai chống đối lão đều bị sát hại với thủ đoạn tàn bạo nhất, do đó thân thể lão tuy hoàn hảo như người thường mà lại có danh hiệu Thiên Tàn Điếu Tẩu. Mai Dao Lân tuy chẳng sợ gì lão, song cũng không dám khinh suất, liền rút Bạch Long kiếm cầm tay, cười lạnh lùng nói :
- Chỉ một mình các hạ ư?
Thiên Tàn Điếu Tẩu cười khảy :
- Qua thân thủ vừa rồi của ngươi, lão phu biết là đông người cũng chẳng ích gì, trái lại còn vướng tay vướng chân, khiến chúng ta không thi triển được hết sở học.
Mai Dao Lân chợt hiểu ra cười phá lên :
- Mai mỗ quên mất binh khí của các hạ sử dụng là chiếc cần câu dài năm trượng, thôi các hạ động thủ đi.
Thiên Tàn Điếu Tẩu sử dụng binh khí dài, tối kỵ đối thủ cận thân, Mai Dao Lân vừa dứt lời, lão đã buông tiếng thét vang, chiếc cần câu dài năm trượng từ trái sang phải quét vào hai chân Mai Dao Lân, đồng thời quát to :
- Tiểu tử xem đây!
Chỉ nghe tiếng cần câu rít gió ghê rợn, chớp nhoáng đã đến gần chân Mai Dao Lân. Mai Dao Lân giật mình kinh hãi, nghĩ nhanh :
- Chiêu này không phải sát thủ, lão này quả nhiên chẳng phải tầm thường.
Trong khi nghĩ đã tung mình lên cao ba trượng, cần câu quét qua sát gót giầy. Thiên Tàn Điếu Tẩu vốn không hy vọng chiêu này đả thương được Mai Dao Lân, vừa thấy Mai Dao Lân quả nhiên tung mình lên không, mừng rỡ quát :
- Tiểu tử, ngươi hết đời rồi!
Đồng thời đã biến chiêu, cần câu từ dưới quét lên, công vào giữa hai chân của Mai Dao Lân. Mai Dao Lân đã đoán trước có vậy, cười khảy nói :
- Chưa chắc đâu!
Khom người vung kiếm, ba đóa hoa bạc đã hiện ra dưới chân, đón cản chiếc cần câu của Thiên Tàn Điếu Tẩu, ứng biến nhanh khôn tả. Thiên Tàn Điếu Tẩu thấy vậy không khỏi khen thầm :
- Lời đồn trên giang hồ quả không ngoa, võ công của tiểu tư này thật ghê gớm. Hừ, nhưng tiếc là ngươi đánh giá quá thấp về chiếc cần câu của lão phu.
Trong khi nghĩ, chiếc cần câu vẫn tiếp tục quét thẳng vào ánh kiếm của Mai Dao Lân. Mai Dao Lân thấy vậy bất giác giật mình, ngay khi ấy hai món binh khí chạm nhau "keng" một tiếng chát chúa, tiếp theo là một tiếng ngân trong vang như rồng gầm, thanh Bạch Long kiếm của Mai Dao Lân đã chém gãy được cần câu của Thiên Tàn Điếu Tẩu.
Mai Dao Lân cả kinh, vội đề khí khinh thân và dồn công lực lên vai lưng, bởi chàng biết khó tránh khỏi được ngọn cần câu quật vòng lên.
"Bộp" một tiếng vang khẽ, Thiên Tàn Điếu Tẩu liền giật mạnh tay, thân người Mai Dao Lân liên tiếp lộn nhào ba vòng trên không, suýt chút nữa đã rơi xuống hồ. Khi hạ chân xuống sàn thuyền, chàng cảm thấy trên lưng đau rát khôn tả, biết là đã bị cần câu đối phương đánh toác da thịt rồi. Lập tức, tiếng hoan hô vang lên quanh khắp, Thiên Tàn Điếu Tẩu ra chiều hết sức đắc ý, ngạo nghễ nhìn Mai Dao Lân hỏi :
- Tiểu tử, mùi vị thế nào?
Mai Dao Lân lòng rất tức giận, nhưng không để lộ ra mặt, thản nhiên cười nói :
- Các hạ tuy đắc thủ một chiêu, nhưng chưa tổn thương tới nơi yếu hại của Mai mỗ, thật đáng tiếc cho các hạ.
- Đó là thói quen của lão phu, xưa nay chưa một người nào chết dưới cần câu của lão phu vì bị đánh trúng nơi yếu hại cả.
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ :
- Nhưng kẻ đối địch với các hạ phen này là Mai mỗ.
- Ha ha... chính vì là ngươi nên lão phu càng không muốn đánh trúng nơi yếu hại. Ngươi hãy tiến tới vài bước, kẻo bị rơi xuống hồ.
- Các hạ yên tâm, Mai mỗ chưa từng lâm trận bỏ trốn bao giờ.
Thiên Tàn Điếu Tẩu cười vang :
- Bỏ trốn ư? Mai Dao Lân ngươi biết vì sao trên cần câu của lão phu không có dây mà lại mang danh là Điếu Tẩu không?
Mai Dao Lân nghe vậy biết là cần câu của đối phương có thể ở trên đất liền tấn công người dưới nước, lòng vô cùng phẫn hận, không muốn nhiều lời, tung mình tới trước bốn bước, lạnh lùng nói :
- Các hạ ra tay đi!
Thiên Tàn Điếu Tẩu ngẩn người :
- Sao? Lại còn nhường lão phu ra tay trước nữa ư?
Mai Dao Lân buông tiếng cười sắc lạnh nói :
- Các hạ nên nhớ là sự đắc ý không nên quá độ
Thiên Tàn Điếu Tẩu cười to :
- Lão phu vẫn là một chiêu ấy.
Dứt lời quả nhiên lại quét ra như lần trước, nhưng vơi tốc độ nhanh hơn.
Mai Dao Lân thầm cười khảy, dồn công lực vào thần kiếm, tung mình lên cao hơn bốn trượng, tất cả đều giống như lần vừa qua.
Thiên Tàn Điếu Tẩu quát to :
- Vị trí tấn công lần này khác trước đấy.
Dứt lời cần câu đã quét sang trái, quất vào bên lưng Mai Dao Lân, và tốc độ cũng nhanh hơn trước nhiều. Thốt nhiên Mai Dao Lân cất tiếng huýt dài lảnh lót, Bạch Long kiếm trong tay với tiếng rít gió ghê rợn bổ thẳng vào cần câu. Thiên Tàn Điếu Tẩu đang khi đắc ý, nghe tiếng kiếm rít liền tức tái mặt, kinh hoàng buột miệng la lớn :
- Ồ! Kiếm khí!
Liền theo đó là tiếng binh khí chạm nhau chát chúa, kèm theo một tiếng hự đau đớn của Thiên Tàn Điếu Tẩu, sau đó lại trở nên yên lặng. Phen này xung quanh không còn tiếng hoan hô nữa, bởi cảnh tượng khác hẳn, chỉ thấy Mai Dao Lân đứng sừng sững trên thuyền, mũi kiếm trỏ xuống dưới đang nhỏ máu ròng ròng, xung quanh là những đoạn trúc tím nằm rải rác. Còn Thiên Tàn Điếu Tẩu thì đứng thừ ra cách chàng năm sáu trượng, năm ngón tay phải đã đứt lìa, máu tươi tuôn xối xả. Mai Dao Lân cười sắc lạnh nói :
- Mùi vị thế nào?
Thiên Tàn Điếu Tẩu đang đau lòng bởi chiếc cần câu quí hiếm bằng trúc tím vạn năm đã bị hủy dưới tay Mai Dao Lân, nghe vậy buột miệng nói :
- Mai Dao Lân, rất tiếc là ngươi đã không giết chết lão phu.
- Mai mỗ đã nói rồi, những kẻ bại dưới tay Mai mỗ rất hiếm khi sống sót.
Mai Dao Lân dứt lời liền chầm chậm tiến đến gần Thiên Tàn Điếu Tẩu, dáng vẻ cực kỳ ghê rợn. Thiên Tàn Điếu Tẩu bắt đầu cảm thấy sợ hãi, quét mắt nhìn quanh thật nhanh bỗng quát to :
- Hãy hợp sức bắt lấy tên tiểu tặc này mau!
Bọn người vây quanh tuy khiếp hãi bởi võ công tuyệt thế của Mai Dao Lân, song vẫn cậy đông người, nghe lệnh liền tuốt binh khí toan xông tới.
Ngay khi ấy chiếc thuyền to đối diện có tiếng lạnh trầm nói :
- Phụng mệnh công tử rút lui!
Thiên Tàn Điếu Tẩu vừa nghe lệnh, liền cung kính nói :
- Thiên Tàn Điếu Tẩu tuân mạng!
Vừa dứt lời đã phóng xuống hồ nhanh khôn tả, với thân phận của lão mà không nói được một lời xã giao nào cả. Bọn thủ hạ thấy kẻ cầm đầu đã lui đi, đâu người nào dám chần chừ nữa, lần lượt phóng ngay xuống hồ, trong thoáng chốc trên thuyền chỉ còn lại Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân đảo mắt nhìn quanh, đoạn lại đưa mắt nhìn sang chiếc thuyền đối diện. Dưới ánh đuốc sáng, chỉ thấy một thư sinh mày thanh mục tú, tuổi trạc tam tuần đang đứng nơi mũi thuyền, tay phe phẩy một chiếc quạt xếp đỏ như màu máu, vẻ mặt lạnh như tiền.
Mai Dao Lân trông thấy người ấy liền kinh ngạc thầm nhủ :
- Sao ngay như Huyết Phiến thư sinh mà cũng bị y lôi kéo thế này?
Song vẫn cười lạnh lùng nói :
- Các hạ đến thật đúng lúc!
Huyết Phiến thư sinh Tất Tam Thái mỉm cười nói :
- Mai Dao Lân, Tất mỗ đã đến từ lâu, có điều là công tử đã có lệnh, chẳng tiện quấy rầy các hạ đó thôi.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn những chiếc thuyền xung quanh, cười khảy nói :
- Đã sắp đặt hoàn chỉnh thế này, chưa đạt được kết quả mà rút lui, các hạ không thấy đáng tiếc sao?
Huyết Phiến thư sinh Tất Tam Thái phá lên cười :
- Mục đích của bọn này là phụng mệnh đo lường thân thủ của các hạ, giờ thì mục đích đã đạt, còn mục đích gì nữa chứ?
- Thế các hạ đã đo lường được Mai mỗ ra sao?
- Quả đúng là các hạ võ công quán thế và mưu trí cũng rất đáng khâm phục, gia công tử đang buồn than giới võ lâm không có người tài, phen này thì không phải thất vọng rồi.
- Quý công tử có mặt tại đây hay không?
- Chỉ cần các hạ bảo toàn được tính mạng trong cuộc hẹn trên Quân Sơn, đương nhiên sẽ có nơi gặp gỡ... À, có cần Tất mỗ phái người đưa các hạ lên bờ không?
Mai Dao Lân nghe lòng trĩu nặng, thầm nhủ :
- Cứ xa luân chiến thế này, đến khi mình sức cùng lực kiệt Vạn Tượng công tử mới ra mặt đối địch, thế là nhất cử lưỡng đắc, được cả danh lẫn lợi, thật là gian hiểm tột cùng.
Nhưng chàng không để lộ ra mặt, cười nhạt nói :
- Mai mỗ đến thế nào thì ra đi như thế ấy, không dám phiền các hạ phải nhọc tâm.
Huyết Phiến thư sinh khoát tay ra lệnh :
- Giữ khoảng cách, bao vây Quân Sơn.
Thuyền to vây quanh liền dạ ran, rồi thì chia nhau đi về mọi phía.

Lúc này đã cuối canh hai, sắp sang canh ba.
Tại một khoảng đất trống trên Quân Sơn, lúc này đang tụ tập chừng bốn năm mươi người, họ chia nhau đứng rải rác khắp nơi, kẻ ngồi người đứng thần sắc đều căng thẳng như đang chờ đợi gì đó.
Đột nhiên một tiếng huýt dài lanh lảnh xé tan màn đêm tĩnh mịch, mọi người liền đứng phắt dậy, họ biết một cuộc chiến đẫm máu đã sắp diễn ra.
Trong số đó có Võ Đang tam tử là Địa Huyền Tử, Huyền Linh Tử và Huyền Huyền Tử, cùng nhóm người do Diêu Đài Mục Nữ và Cái bang Bang chủ Hải Thiên Nhất Cái đã dẫn vào Trung Nguyên.
Họ chia ra đứng ở hai phía Đông, Tây, phía Bắc là ba lão đạo sĩ tóc bạc râu dài, tiên phong đạo cốt, sau lưng ba người là các hào kiệt tam sơn ngũ nhạc, tất cả chừng ba mươi người.
Phía Nam trống không, dường như kẻ chờ đợi sẽ đến từ phía này.



Xem tiếp hồi baLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 03 Đoạt Mệnh Cửu Hoàn Kiếm
Tiếng huýt vừa cất lên, từ trong những tảng đá ngổn ngang phía Tây bỗng xuất hiện hai lão nhân phục trang quái dị, dáng người tầm thường và râu tóc bạc phơ. Lão nhân bên trái mắt sâu miệng rộng, mắt đen mày rậm, tuy cao tuổi mà vẫn oai phong lẫm liệt, lão nhân bên phải, sắc mặt hồng hào, tướng mạo rất tao nhã thanh cao.
Theo sau hai lão nhân ấy là Mạc Dã song long, lúc này Mạc Dã Kim Long Chu Ứng Long đang dìu Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong chậm chạp bước đi, hiển nhiên thương thế của Văn Thiên Phong vẫn rất trầm trọng.
Hai lão nhân dừng lại bên cạnh ba lão bà do Diêu Đài Mục Nữ đưa theo vào Trung Nguyên. Ba lão bà vội cung kính thi lễ, người bên phải hỏi :
- Thương thế của Văn tướng công đã chữa khỏi chưa?
Lão nhân mặt đen thần sắc nghiêm trọng đáp :
- Huyệt đạo đã giải, nhưng thương thế vẫn chưa thuyên giảm, công lực của người này quả cao thâm đến mức ngoài sức tưởng tượng, hôm nay cho dù chúng ta thắng được y, e cũng phải trả một giá rất đắt.
Ngay khi ấy bỗng có người lớn tiếng nói :
- Y đến rồi kìa!
Hai lão nhân ngửng lên nhìn, chỉ thấy một thiếu niên áo trắng anh tuấn tuyệt luân chẳng rõ đã xuất hiện từ bao giờ, tay phải thiếu niên nắm lấy Diêu Đài Mục Nữ, thần sắc bình thản ung dung như chốn không người.
Lão nhân mặt đen kinh hãi thầm nhủ :
- Nội phần đởm lược kia cũng khó ai sánh bằng, thiếu niên này quả là một trang kỳ tài, rất tiếc là y quá bốc đồng hiếu thắng, chưa đủ lông cánh mà đã muốn một mình gánh lấy đại nhiệm này.
Lúc này một trong ba lão đạo sĩ đối diện với thiếu niên áo trắng cất giọng trầm hùng nói :
- Mai công tử, chốn giang hồ đồn đại công tử không bao giờ thất tín với người, quả là không ngoa, lúc này vừa đúng canh ba.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn ba lão đạo sĩ lòng bất giác trĩu nặng thầm nhủ :
- Côn Lôn tam tiên trước nay tự cho mình là cao nhân thế ngoại, không ngờ hôm nay cũng có mặt tại đây, thật không ngờ họ cũng nghe theo sự sai khiến của Vạn Tượng công tử, cuộc chiến hôm nay có lẽ mình dữ nhiều lành ít thật rồi.
Nghĩ đoạn, chàng với giọng mỉa mai nói :
- Côn Lôn tam tiên trước nay tự cho mình là cao nhân thế ngoại, không ngờ hôm nay lại có mặt tại đây, thật vô cùng vinh dự cho Mai Dao Lân này, nhưng chẳng hay Vạn Tượng công tử đã phong cho ba vị chức tước gì vậy?
Côn Lôn tam tiên đều tái mặt, Thanh Bình đạo nhân đứng giữa lạnh lùng quát :
- Mai Dao Lân ngươi có thể chịu tránh nhiệm cho lời nói của mình không?
Mai Dao Lân cười nhạt nói :
- Mai mỗ đã dám nói ra, đương nhiên là có thể gánh chịu.
Xuất Trần đạo nhân đứng bên phải, cười khảy tiếp lời :
- Vậy ngươi có biết chúng lão phu đến đây vì việc gì không?
Mai Dao Lân lạnh lùng quét mắt nhìn ba lão đạo sĩ :
- Ba vị đã có ý định xuất thế, lẽ ra không nên can dự vào những xung đột trên giang hồ, tục ngữ nói rất đúng, không có lửa thì đâu có khói, việc gì xảy ra cũng phải có nguyên nhân, Mai Dao Lân này đâu phải là kẻ hiếu sát tàn bạo.
Giọng nói của chàng hết sức thành khẩn, từ khi bước chân vào chốn giang hồ đến nay, đây là lần đầu tiên chàng mới thốt ra những lời nói thận trọng như vậy. Ly Hận đạo nhân đứng bên trái trầm giọng tiếp lời :
- Hãy nói rõ lần nữa xem!
Mai Dao Lân biến sắc mặt buông tiếng cười dài :
- Ha ha... ba vị là cao nhân thế ngoại và cũng là người xuất gia hướng đạo, chả lẽ ngay cả những lời rõ ràng dễ hiểu như vậy của Mai mỗ mà cũng không nghe ra sao? Ha ha... hôm nay Mai mỗ đã thố lộ với ba vị những lời không muốn nói, nếu như ba vị cho rằng chưa đủ thì hãy thử hỏi người đã thỉnh ba vị đến đây xem.
Lời lẽ hết sức khích động, như lòng đã phẫn hận đến mức không sao kềm chế được. Diêu Đài Mục Nữ nhẹ kéo tay chàng, vẻ mặt hết sức lo lắng, dịu dàng nói :
- Lân ca hãy bình tĩnh, Lân ca hiện đang thọ thương, hôm nay mình phải dùng trí tuệ để thoát khỏi trùng vây mới được.
Mai Dao Lân cảm kích nhìn nàng, lần đầu tiên chàng mới cảm thấy mình không cô độc, và chẳng phải tất cả mọi người trên đời đều là kẻ địch của chàng.Song chàng không trả lời, bởi chàng biết mình đã hãm thân trong trùng vây, trước mắt chỉ có một con đường duy nhất, đó là ta còn địch mất, không thì ta mất địch còn, chẳng còn con đường nào khác, không việc gì phải nhu nhược. Thanh Bình đạo nhân nghiêm mặt nói :
- Rất có thể công tử thật có lý do để làm như vậy, nhưng sự đời vốn như một giấc mơ, qua đi là hết, hà tất chấp nhất từng chút một, nếu Mai công tử chịu nể mặt ba chúng tôi, xin hãy tha cho người một con đường sống.
Những lời này thốt ra từ miệng Côn Lôn tam tiên khiến mọi người đều vô cùng kinh ngạc, bởi ai cũng biết xưa nay chỉ có người giới võ lâm cầu khẩn họ, chưa bao giờ họ cầu khẩn ai. Theo mọi người nghĩ cục diện hôm nay chắc sẽ được hóa giải. Nhưng thật không ngờ, Mai Dao Lân nghe vậy biến sắc mặt, buông tiếng cười dài nói :
- Cuộc đời đã như giấc mơ, lẽ ra các vị không nên đặt chân vào, và càng không nên tự hạ mình cầu khẩn một hậu sinh vãn bối mới phải ha ha...
Côn Lôn tam tiên tái mặt, trước đông người mà bị mỉa mai thế này, họ làm sao chịu đựng nổi. Xuất Trần đạo trưởng cười hăng hắc nói :
- Mai Dao Lân, ngươi biết tại sao bọn ta nói với ngươi những lời đó không?
- Đương nhiên không phải là sợ Mai mỗ, nhưng... Mai mỗ cũng xin nói thật, đừng cậy vào bối phận và danh vọng đối với Mai Dao Lân này, Mai mỗ chẳng ngán sợ đâu. Những kẻ Mai mỗ muốn giết, không bao giờ buông tha một cách dễ dàng, ba vị có bản lãnh gì trác tuyệt hãy cứ thi thố đi.
Diêu Đài Mục Nữ tựa vào vai Mai Dao Lân, nàng không nói gì cả, bởi nàng nhận thấy mình đã tìm được một người thật sự có cốt khí. Lão nhân mặt đen đưa mắt nhìn lão nhân tướng mạo thanh cao, khẽ thở dài nói :
- Cứng dễ gãy, mềm dễ cong, thiếu niên này tuy thiên phú kỳ tài, song rất tiếc là hôm nay sẽ phải táng mạng tại đây.
Lão nhân tướng mạo thanh cao gật đầu :
- Lão phu cũng thấy rằng rất là đáng tiếc, giá mà... ôi
Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong nghe hai vị sư phụ chẳng những không căm hận Mai Dao Lân đã mắng chửi họ, trái lại còn tỏ vẻ thương tiếc, bất giác xôi sục căm thù, xen lời :
- Hắn rất là cuồng ngạo, ngay cả hai vị sư phụ còn chẳng xem ra gì, người như vậy mà để sống trên cõi đời chắc chắn sẽ gieo nhiều tai hoạ, đệ tử rất mong hắn chết đi càng sớm càng tốt.
Y nói rất lớn tiếng, tựa hồ cho mọi người đều nghe thấy. Hai lão nhân liền cùng lộ vẻ giận, lão nhân mặt đen lạnh lùng quát :
- Ở đây ngươi đâu có tư cách lên tiếng. Hừ tuổi trẻ không biết khinh trọng, hai sư huynh đệ ngươi nếu mà được một nửa dũng khí của hắn thì đâu uổng phí công sức của ta.
Văn Thiên Phong đỏ mặt, tuy trong long hận luôn cả sư phụ, nhưng không dám nhiều lời, đành tiu nghỉu lui ra.
Ngay khi ấy trong bãi loạn thạch sau lưng bốn người xuất hiện một lão nhân áo gai, sắc mặt trắng bệch, đôi mắt nham hiểm và vai cuốc đào thuốc, người này chính là Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng vang danh võ lâm.
Lúc này Côn Lôn tam tiên đã không còn nhẫn nhịn được nữa, chỉ nghe Xuất Trần đạo nhân cười sắc lạnh nói :
- Được rồi bần đạo quả đã không uổng phí chuyến này, đã được gặp một bậc kỳ tài hãn thế như ngươi, Mai Dao Lân, bần đạo có đủ tư cách đánh cuộc với ngươi chăng?
Mai Dao Lân cười nhạt nói :
- Việc đánh cuộc vốn không phân biệt tư cách, tôn giá muốn đánh cuộc gì?
- Đánh cuộc thuốc giải cho Võ Đang tứ lão, ngươi nghĩ sao?
- Nếu Mai mỗ thắng thì sao?
- Muốn đánh cuộc vật gì trên mình bần đạo, ngươi cứ nói, bần đạo sẵn sàng chấp nhận.
Mai Dao Lân mắt ánh lên vẻ ghê rợn, trầm giọng :
- Nếu tôn giá thắng Mai mỗ chẳng những trao thuốc giải mà còn tặng luôn thủ cấp trên đầu. Nhưng có điều là Mai mỗ tuổi trẻ sức mạnh, không thể hiếp đáp người già, nên nếu như Mai mỗ thắng, không lấy bất kỳ vật gì trên mình tôn giá mà chỉ cần lấy thủ cấp trên đầu tôn giá là đủ.
Côn Lôn tam tiên cùng tái mặt, Thanh Bình đạo nhân tức giận cười vang :
- Tiểu tử thật là cuồng ngạo, chúng ta vậy là một lời đã quyết.
Đoạn quay sang Xuất Trần đạo nhân nói :
- Nhị đệ, chẳng còn gì để nói nữa, động thủ đi thôi!
Mai Dao Lân buông tay Diêu Đài Mục Nữ ra, quay sang bình thản nói :
- Hiền muội thấy ngu ca làm vậy có quá vô lý không?
Diêu Đài Mục Nữ gật đầu tin cậy :
- Tiểu muội biết nhất định là có lý, mặc dù hiện tại chưa biết rõ sự thật, nhưng một ngày nào đó tiểu muội sẽ hiểu rõ, cho dù là dưới chốn cửu tuyền.
Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt, cười nói :
- Nếu bây giờ ngu ca nói là yêu hiền muội, hiền muội có chịu nghe lời ngu ca không?
Diêu Đài Mục Nữ ngây ngẩn nhìn Mai Dao Lân :
- Chỉ cần không rời xa Lân ca, tiểu muội sẵn sàng nghe lời Lân ca tất cả.
- Vậy thì ngu ca chẳng còn gì để nói nữa. Nếu có thể, ngu ca chỉ mong hiền muội trước khi quyết định điều gì, hãy bình tâm suy nghĩ thật kỹ.
Dứt lời ung dung cất bước đi đến gần Xuất Trần đạo nhân.
Do tâm lý tự nhiên thúc đẩy, quần hào lần lượt tiến đến gần, mỗi người chọn lấy một vị trí thích hợp để xem cho rõ tên hung đồ thần bí đã làm chấn động giang hồ trong thời gian gần đây, võ công kinh thiên động địa đến mức nào. Xuất Trần đạo nhân tiến tới vài bước, cười khảy nói :
- Đã trăn trối xong rồi chứ?
Mai Dao Lân cười nhạt nói :
- Tôn giá chưa động thủ với Mai mỗ, thắng bại chưa biết sẽ về tay ai, Mai mỗ cho rằng hai ta đều nên trăn trối mới phải.
Xuất Trần đạo nhân cười gằn :
- Bần đạo tự biết chẳng cần.
Dứt lời từ trên lưng rút xuống một thanh cổ kiếm, hàn quang lấp loáng.
Quần hào lúc này càng thêm hồi hộp, mặc dù họ biết không cần mình phải ra tay, song họ muốn biết mình có đoán đúng kẻ sẽ giành được phần thắng hay không. Mai Dao Lân chầm chậm đưa tay lên nắm lấy chuôi kiếm, giọng âm trầm nói :
- Vậy có nghĩa là tôn giá tin chắc sẽ thắng chứ gì?
"Choang" một tiếng hàn quang chớp ngời Bạch Long kiếm đã tuốt ra cầm tay, mũi kiếm chênh chếch chĩa lên phía trái, hàn khí rợn người. Xuất Trần đạo nhân vừa thấy thanh kiếm ấy, thoáng rúng động cõi lòng, ngưng thần đề khí trầm giọng nói :
- Xuất chiêu đi!
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh nói :
- Tôn giá sẽ hối hận đấy!
Dứt lời mũi kiếm chếch lên chớp chóa, một luồng sáng bạc đã bay thẳng vào trước ngực Xuất Trần đạo nhân. Xuất Trần đạo nhân giật mình, trường kiếm tay phải nhanh như chớp thi triển chiêu Thiên Sơn Phi Vân, chỉ thấy hàng ngàn vạn đóa hoa kiếm như mưa tuyết rợp trời, không chỗ nào để tránh, Côn Lôn tam tiên quả danh bất hư truyền.
Nào ngờ Xuất Trần đạo nhân kiếm chiêu vừa xuất, luồng kiếm quang của Mai Dao Lân bỗng bung ra như một chiếc lưới to che trời phủ đất, bao trùm hết hàng ngàn vạn đóa hoa kiếm của Xuất Trần đạo nhân. Côn Lôn tam tiên thảy đều kinh hoàng thất sắc. Xuất Trần đạo nhân là người trong cuộc, tuy lòng kinh hãi, song chẳng thể nào không ứng biến ngay, liền quát to :
- Khá lắm!
Trong tiếng quát đã lùi sau tám thước, đồng thời liên tiếp tung ra tám chưởng hầu ngăn cản sự truy kích của đối phương, thế là vô hình chung lão đã để mất tiên cơ.
Mai Dao Lân chiêu thứ hai vẫn chưa đả thương được Xuất Trần đạo nhân, lòng cũng hết sức kinh ngạc, đây là lần đầu tiên chàng đã gặp địch thủ kể từ khi bước chân vào chốn giang hồ. Thế là chàng không ngần ngại nữa, Bạch Long kiếm liên hoàn công ra, chiêu sau nhanh hơn chiêu trước, khiến Xuất Trần đạo nhân không còn cơ hội xoay chuyển tình thế.
Thanh Bình đạo nhân và Ly Hận đạo nhân lúc này ánh mắt đều lộ vẻ lo âu, trên trán cũng bắt đầu toát mồ hôi lấm tấm. Nhưng ở trước đông người thế này, họ chẳng thể mặt dạn mày dày ra tay giúp sức.
Quần hào tuy đại đa số mong Mai Dao Lân chết dưới tay Xuất Trần đạo nhân, song cũng có một ít hy vọng Mai Dao Lân giành được phần thắng, bởi những người này võ công kém cỏi không bị Vạn Tượng công tử để mắt đến.
Trong đó lo lắng nhất là Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong, chẳng phải y lo Xuất Trần đạo nhân chết dưới tay Mai Dao Lân, mà là sợ Mai Dao Lân hôm nay không chết. Chỉ thấy y mặt đầy căm thù, hai tay nắm chặt như vận hết sức bình sinh, nhưng rất tiếc là không sao truyền được cho Xuất Trần đạo nhân. Bỗng nghe một giọng hòa nhã nhưng nham hiểm nói :
- Tiểu ca đang thọ nội thương nghiêm trọng phải không vậy?
Văn Thiên Phong sửng sốt ngoảnh lại, chỉ thấy đó là một lão nhân áo gai đang đứng cách chừng ba thước, bất giác chau mày nói :
- Tôn giá là ai?
Lão nhân mặt đen nghe vậy cũng ngoảnh nhìn ra sau, liền mừng rỡ nói :
- Phong nhi không được vô lễ, đây là Ma Y Dược Tiên, một vị thần y vang danh giang hồ, hãy đến ra mắt mau.
Đoạn vòng tay thi lễ nói :
- Cát huynh vẫn mạnh khỏe chứ?
Văn Thiên Phong cũng vội cung kính thi lễ nói :
- Vãn bối xin kính chào lão tiền bối.
Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng thầm cười khảy, song ngoài mặt chẳng chút vẻ khác lạ, mỉm cười nói :
- Tiểu ca miễn lễ, lão phu với lệnh sư tuy giao tình chưa kể được là thâm hậu, nhưng mộ danh đã từ lâu, nếu như hai vị huynh đài xem trọng Cát mỗ, Cát mỗ cũng muốn tận chút sức mọn.
Lão nhân thanh cao cười :
- Nhưng huynh đệ bọn này chưa từng giúp Cát huynh chút nào, mà phiền Cát huynh nhọc sức thế này, thì thật lấy làm áy náy.
Ma Y Dược Tiên cười cởi mở :
- Sau này cần nhờ đến hai vị rất nhiều, bất tất khách sáo.
Đoạn nắm tay Văn Thiên Phong nói :
- Đi nào! Chúng ta đến đằng kia.
Rồi thì kéo tay Văn Thiên Phong đi vào trong bãi đá ngổn ngang.
Lúc này trận đấu càng thêm ác liệt, Xuất Trần đạo nhân hoàn toàn lâm vào thế hạ phong, chiêu thức đã có phần rối loạn, hiển nhiên đã sắp bại đến nơi. Còn Mai Dao Lân thì vẫn hung mãnh như hổ dữ, mặc dù bị thương thế nơi lưng hạn chế, không sao thi triển hết công lực, song vẫn đủ khiến Xuất Trần đạo nhân không đương cự nổi.
Ba người còn lại trong Võ Đang tứ lão lúc này thảy đều hết sức lo âu, bởi nếu Xuất Trần đạo nhân mà bại chết thì không còn ai giải được chất độc họ đang bị trúng phải nữa. Thanh Bình đạo nhân và Ly Hận đạo nhân lúc này không còn tự chủ được nữa, cất bước tiến vào trận đấu, tay phải cũng bất giác đặt lên chuôi kiếm.
Ngay khi ấy bỗng nghe Mai Dao Lân quát to :
- Nằm xuống!
Trong tiếng quát, người đã vọt lên cao, vào lúc Xuất Trần đạo nhân thi triển xong chiêu Đoạn Vân Vạn Phiến, chưa chuyển sang chiêu khác, chỉ thấy hàn quang rợp trời kèm theo tiếng gió rít ghê rợn phủ chụp xuống đỉnh đầu Xuất Trần đạo nhân, tốc độ nhanh đến ngoài sức tưởng tượng của con người.
Xuất Trần đạo nhân cả kinh thất sắc, không còn kịp vung kiếm xuất chiêu nữa, ý nghĩ xoay nhanh, bỗng ngã người ra sau, người vừa chạm đất, trường kiếm trong tay liền tức vung lên chống đỡ.
Ngay khi ấy bỗng nghe hai tiếng quát vang :
- Mai Dao Lân, ngừng tay ngay!
Trong tiếng quát hai luồng kiếm quang đã từ hai phía tả hữu bay đến nhanh như tia chớp.
Mai Dao Lân vừa nghe tiếng gió rít, liền tức xoay kiếm toan đón tiếp.
Nhưng ngay khi ấy, bỗng chàng hự lên một tiếng, rồi thì từ trên không rơi nhanh xuống. Lúc này mũi kiếm của Thanh Bình đạo nhân và Ly Hận đạo nhân chỉ còn cách bên mạn sườn Mai Dao Lân chưa đầy nữa tấc, họ chỉ cần đẩy tay tới chút nữa là...
Song hai người bỗng buông tiếng quát vang, rụt trường kiếm về và cùng trao đổi vị trí với nhau rồi mới hạ xuống đất. Lúc này Mai Dao Lân cũng đã rớt xuống đất, liên tiếp lảo đảo,suýt nữa đã ngã nhào. Diêu Đài Mục Nữ thấy vậy cả kinh, vội phi thân đến đỡ lấy chàng, hơ hải nói :
- Lân ca sao thế này?
Mai Dao Lân gương mặt trắng bệch, ngoảnh nhìn ra sau nhưng chẳng trông thấy gì cả. Ngay khi ấy bỗng Xuất Trần đạo nhân tung người lên với chiêu thức Trường Hồng Quán Nhật đâm vào giữa ngực Mai Dao Lân.
Thanh Bình đạo nhân tái mặt quát :
- Nhị đệ, ngừng tay!
Xuất Trần đạo nhân vội chững người, đưa mắt nhìn Thanh Bình đạo nhân đứng thừ người ra tại chỗ. Diêu Đài Mục Nữ tức giận nói :
- Tốt hơn hết là ba người cùng xáp vào, giả vờ từ bi gì chứ? Vừa rồi hai người chẳng phải đã liên thủ đó sao?
Mai Dao Lân nhẹ giật cánh tay áo nàng, cười nhạt nói :
- Hiền muội đừng chấp nhất họ, nếu luận về anh hùng, nói về tín nghĩa thì họ cũng còn đáng được kể là anh hùng hảo hớn.
Đoạn quay sang ba đạo nhân trầm giọng nói :
- Xin mời ba vị.
Địa Huyền Tử nghe vậy hốt hoảng hỏi :
- Ai đã thắng vậy?
Thanh Bình đạo nhân chậm chạp nhìn Mai Dao Lân nói :
- Y đã thắng, Mai Dao Lân bây giờ ngươi đã thật sự đứng trong đầm rồng hang hổ rồi.
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Vốn đã là như vậy rồi.
- Trước đây chưa phải, vì ngươi có đủ sức tự vệ.
Xuất Trần đạo nhân sửng sốt hỏi :
- Sao? Hai người đã đả thương y chăng?
Ly Hận đạo nhân lắc đầu :
- Chúng ta mà có thể một chiêu đả thương y thì nhị ca đâu có thể thua bại thế này. Mai Dao Lân nếu hôm nay các hạ không chết. Côn Lôn tam tiên nhất định sẽ tìm các hạ, vì duy các hạ mới có đảm lược anh hùng và lòng dạ hiệp nghĩa.
Đoạn nháy mắt với hai người kia, sau đó ba người phi thân rời khỏi Quân Sơn.
Côn Lôn tam tiên vừa đi khỏi, ba người còn lại trong Võ Đang tứ lão liền tung mình ra bao vây lấy Mai Dao Lân. Mai Dao Lân lạnh lùng quét mắt nhìn ba người, giọng sắc lạnh nói :
- Bây giờ đến lúc ba vị ra oai rồi đây!
Địa Huyền Tử quét mắt nhìn quanh, trầm giọng nói :
- Chúng bần đạo vốn không phải hạng người thừa lúc người lâm nguy ra tay, nhưng vì đã đến giờ, chẳng thể không lấy thuốc giải, nếu thí chủ tự biết không đủ sức chống lại, mong hãy thức thời trao ra thuốc giải, mối thù giữa chúng ta sau này hẵng tính toán.
Mai Dao Lân gắng gượng tiến tới một bước, đề khí cười dài nói :
- Nếu trí nhớ ba vị không kém, hẳn là chưa quên những lời nói của Mai mỗ lúc trên núi Võ Đang.
Ba người vẫn còn có ý e ngại Mai Dao Lân, mặc dù biết rõ lúc này chàng đã thọ thương ngầm rất trầm trọng, song vẫn chưa nắm chắc phần thắng.
Huyền Linh Tử cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, đừng quên lúc ấy khác với bây giờ.
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Bất luận trong tình huống nào, Mai mỗ tin là đối phó với ba vị cũng không thành vấn đề, nếu ba vị vì tính mạng muốn ra tay thử, bây giờ chính là cơ hội tốt.
Thế là ba người bị dồn vào tình thế tiến thoái lưỡng nan, Địa Huyền Tử tức giận rút trường kiếm trên lưng xuống, lạnh lùng quát :
- Mai Dao Lân, ngươi thật ngông cuồng quá đáng.
Hai người kia thấy nhị ca đã tuốt kiếm, cũng liền theo sau rút kiếm cầm tay, ba người sáu mắt nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân, thần sắc vẫn ra chiều hết sức hồi hộp. Diêu Đài Mục Nữ bỗng từ trong tay áo rút trường tiên ra, lạnh lùng quát :
- Người nào dám động thủ, sẽ lãnh một roi của bổn cô nương trước.
Hai mắt nàng quắc lên, đầy sát khí ghê rợn. Hai lão nhân đi cùng nhóm người nước Quy Phụng thấy vậy hết sức kinh ngạc, họ đều biết Diêu Đài Mục Nữ là bị Mai Dao Lân bắt giữ, nhưng sao nàng bênh vực cho y thế này?
Mai Dao Lân nhìn Diêu Đài Mục Nữ cười nói :
- Hiền muội hãy lui ra, ngu ca đã nói rồi, kẻ nào nhận Lục bình xanh, ngu ca nhất định phải khiến y chết trong tay mình.
- Nhưng...
- Ha ha... Mai Dao Lân này chỉ cần có thể đứng vững, không bao giờ cúi đầu với bất kỳ ai, hiền muội sẽ có cơ hội ra sức bảo vệ cho ngu ca ngay đây, hãy lui ra đi.
Mặc dù chàng biết rõ mình không còn khả năng thoát thân, song vẫn điềm tĩnh đến vậy, chỉ đởm lược ấy cũng đủ khiến mọi người khâm phục rồi.
Diêu Đài Mục Nữ cười héo hắt :
- Tiểu muội sẽ mãi mãi theo bên Lân ca, dù là trên dương trần hay chốn âm phủ.
Dứt lời hai dòng lệ đã lăn dài trên má. Địa Huyền Tử nháy mắt với hai người kia, trầm giọng nói :
- Vì thuốc giải, chúng ta bắt buộc phải ra tay thôi.
Dứt lời mũi kiếm từ từ trỏ vào trước ngực Mai Dao Lân, hai người kia cũng đưa trường kiếm lên, phương hướng là hai bên mạn sườn của Mai Dao Lân. Mai Dao Lân mặt dần hiện sát khí, Bạch Long kiếm trỏ chếch xuống phía phải, có lẽ ám khí chàng bị trúng nơi lưng quá độc, nên bàn tay phải cầm kiếm của chàng khẽ run run.
Huyền Linh Tử thấy vậy cả mừng thầm nhủ :
- Đây là dịp may báo thù trời đã ban cho, đâu thể bỏ qua được.
Lòng nghĩ vậy, nhưng ngoài mặt lại giả vờ từ bi nói :
- Mai Dao Lân, lúc này ngươi hối hận vẫn hãy còn kịp.
Nhưng hối hận điều gì thì chính bản thân y cũng không biết. Mai Dao Lân biết rõ lúc này càng kéo dài thời gian thì càng bất lợi cho chàng, bèn cắn mạnh răng, đưa mũi kiếm lên trỏ vào yết hầu Địa Huyền Tử, bỗng quát to :
- Ba vị đã đến giờ tận số rồi!
Đồng thời đã thi triển chiêu Long Hận Thanh Vân từ giữa chia ra hai bên tấn công Huyền Linh Tử với Huyền Huyền Tử, tuy không nhanh nhưng biến hóa kỳ ảo dị thường.
Có lẽ vốn đã có ý khiếp sợ, nên kiếm thế của Mai Dao Lân vừa xuất, Địa Huyền Tử lách tránh trước tiên, bởi mũi kiếm chính là trỏ vào y.
Khi lùi ra đến ba thước, Địa Huyền Tử mới biết kiếm chiêu không phải nhắm vào mình, bất giác đỏ mặt, buông tiếng thét vang, một chiêu Linh Xà Xuất Động lao trở vào tấn công.
Lúc này Huyền Linh Tử và Huyền Huyền Tử cũng đã vung kiếm đón đỡ, tiếng binh khí chạm nhau chát chúa, tia lửa tung tóe, Mai Dao Lân bật lùi hai bước, mũi kiếm uể oải chĩa xuống và trên trán lấm tấm mồ hôi.
Ngay khi ấy chiêu kiếm Linh Xà Xuất Động của Địa Huyền Tử cũng đã công đến, Mai Dao Lân uể oải vung kiếm lên đón đỡ, chỉ nghe "keng" một tiếng, trường kiếm suýt nữa đã vuột khỏi tay và bật lùi ra sau thêm ba bước.
Thế là Võ Đang tam tử liền tức lòng tin gia tăng. Huyền Huyền Tử cười vang :
- Ha ha... Mai Dao Lân võ công của ngươi bất quá cũng chỉ có vậy ha ha...
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, cười sắc lạnh nói :
- Ba vị đừng quên là Mai Dao Lân này còn chưa chết, các vị đắc ý quá sớm đấy.
Huyền Linh Tử cười khảy nói :
- Có lẽ không qua khỏi mười chiêu đâu.
Đoạn trường kiếm lại vung lên, dẫn trước với chiêu Kiếm Khí Xung Thiên từ dưới hướng lên, nhanh như chớp đâm vào yết hầu của Mai Dao Lân.
Cùng trong lúc ấy, Địa Huyền Tử và Huyền Huyền Tử cũng một tả một hữu cùng với chiêu Phi Bộc Nộ Triều công vào hai bên mạn sườn Mai Dao Lân, ra tay thật vô cùng hiểm ác. Hải Thiên Nhất Cái Viên Thế Dật mắt rực lửa giận, nghiến răng lẩm bẩm :
- Hay cho ba lão mũi trâu vô sỉ.
Đồng thời bất giác tiến tới hai bước. Bỗng một lão khất cái đứng sau lưng trầm giọng nói :
- Bang chủ, hãy nhớ là Cái bang vẫn chưa thoát khỏi bàn tay thao túng của người ta.
Hải Thiên Nhất Cái liền biến sắc mặt, thở dài trầm giọng nói :
- Phải rồi, phải rồi!
Lúc này cuộc chiến đã có sự biến đổi, ba người cùng xuất một chiêu, Mai Dao Lân không tránh được, hai bên mạn sườn đều bị trúng một kiếm, vết thương dài chừng ba tấc, máu tuôn xối xả, nhuộm đỏ cả hai bên áo, song chàng vẫn kiên cường bất khuất. Địa Huyền Tử cười đắc ý nói :
- Mai Dao Lân, giờ chỉ mới năm chiêu thôi mà.
Mai Dao Lân lặng thinh, Bạch Long kiếm tả hữu đón đỡ, lòng thầm khấn :
- Cầu trời cao giúp cho Mai Dao Lân thi triển được chiêu này, dù chỉ nửa phần thôi cũng được.
Theo tâm niệm ấy, chàng bắt đầu đề tụ công lực còn lại khắp người.Võ Đang tam tử đang đắc ý tấn công, đâu có để ý đến điều ấy, và cũng không bao giờ nghĩ đến kẻ sắp chết không phải là Mai Dao Lân.
Huyền Huyền Tử khoái trá cười nói :
- Mai Dao Lân ngươi đã chống được chiêu thứ sáu rồi.
Y vừa dứt tiếng, bỗng nghe Mai Dao Lân quát vang :
- Nạp mạng đi thôi!
Đồng thời người lại trở nên rắn rỏi, lưỡi kiếm run rẩy cũng đột nhiên tỏa ra vạn tia hàn quang, như một chiếc lưới to phủ chụp xuống ba người. Chẳng rõ kinh hoàng quá mức hay sao, ba lão đạo sĩ lại đâm ra luống cuống, không biết ứng phó thế nào.
Một tiếng thở dài nặng nề vang lên từ nơi xa, nhưng đã bị ba tiếng rú thảm khốc khỏa lấp, ngoại trừ một thư sinh bề ngài không một chút đặc sắc, chẳng một ai khác nghe thấy tiếng thở dài đó.
Trong tiếng la hét kinh hoàng của quần hào, ba lão đạo sĩ Võ Đang bay ra xa ngoài ba trượng, tuy phương hướng khác nhau, nhưng tình trạng chết hoàn toàn như nhau, người nào cũng bị xuyên thủng ngực, máu tươi phun xối xả. Còn Mai Dao Lân thì nằm dài trên mặt đất, sắc mặt càng thêm trắng bệch, máu tươi từ khóe miệng rỉ ra ròng ròng.
Diêu Đài Mục Nữ hớt hải lao đến, co chân quì xuống. Bồng Mai Dao Lân vào lòng, hai tay xoa liên hồi trên ngực chàng, nước mắt chảy dài nói :
- Lân ca, chỉ có Lân ca mới là anh hùng. Khắp thiên hạ chỉ có Lân ca mới giành được trọn trái tim tiểu muội.
Nàng như quên bẵng đi sự hiện diện của mọi người, rất có thể là nàng biết, nhưng nàng cho họ chẳng đáng bận tâm. Quần hào sửng sốt nhìn Mai Dao Lân, như sự thật hoàn toàn trái với tiên đoán của họ, có một số cơ hồ hoài nghi mắt mình đã trục trặc. Thế nhưng có một người ngoại lệ, đó là một thư sinh mày thanh mục tu, tuổi chừng hai mươi bảy hai mươi tám, lưng đeo thanh Cương kiếm, chỉ nghe y lẩm bẩm :
- Ta biết trước thế nào, ba lão đạo sĩ ngu xuẩn đó cũng chuốc lấy cái chết thê thảm. Nhưng hắc hắc, Mai Dao Lân, e rằng hôm nay ngươi khó mà thoát khỏi họa sát thân.
Mai Dao Lân đăm mắt nhìn Diêu Đài Mục Nữ hồi lâu, chầm chậm đưa cánh tay trái run run lên, vuốt làn tóc rối trước trán nàng, cười não nề nói :
- Bấy kỳ việc gì, rất hiếm khi vượt ra ngoài dự kiến của ngu ca, hôm nay là lần đầu tiên, nhưng chỉ lần này đã khiến cho mình táng mạng.
Diêu Đài Mục Nữ nước mắt ràn rụa lắc đầu :
- Chết không đáng sợ, đáng sợ là sống xa rời nhau, đúng không Lân ca?
Mai Dao Lân nhẹ lắc đầu :
- Không, lúc này đối với ngu ca, chết đáng sợ hơn sinh ly nhiều.
Diêu Đài Mục Nữ xót xa :
- Lân ca không hề quí trọng tình cảm của tiểu muội ư?
Mai Dao Lân cười :
- Có lẽ ngu ca còn quí trọng hơn hiền muội nữa, nhưng cho đến lúc này, hiền muội vẫn chưa biết tại sao ngu ca lại đột nhiên xuất hiện chốn võ lâm, và muốn làm cái việc mà bất cứ ai cũng cho rằng không thể được đúng không? Hiền muội đâu biết và ngu ca tin rằng là chẳng mấy ai trên đời này biết được, đó chính là nguyên nhân khiến cho ngu ca không thể nào chết.
Diêu Đài Mục Nữ như đã hiểu ra gì đó qua lời lẽ đau xót của Mai Dao Lân, nàng chớp nhanh mắt nói :
- Bây giờ tiểu muội có thể biết được chăng?
- Trong đời ngu ca chưa từng biết sợ là gì cả, đừng ép buộc ngu ca phải thốt ra chữ ấy lúc này.
Diêu Đài Mục Nữ ngoan ngoãn gật đầu, choàng tay ôm lấy chàng, không nói thêm gì nữa. Bỗng có người quát to :
- Mai Dao Lân giới võ lâm đã đồn đại ngươi là một nhân vật nghe danh táng đởm. Phi Thiên Báo Điêu Hoành này bất tài, hôm nay cũng muốn lĩnh giáo ngươi vài chiêu.
Dứt tiếng, từ trong đám đông phi thân ra một hán tử mặt rỗ dáng người tầm thước, điệu bộ hết sức ngang tàng. Tiếp theo sau, lại có mười mấy người phi thân ra, tranh nhau cầm binh khí tiến tới, như sợ kẻ khác phỗng tay trên của mình vậy.
Mai Dao Lân thản nhiên quét mắt nhìn quanh, cười khinh bỉ nói :
- Giết Mai Dao Lân này đi, sau một đêm chư vị sẽ vang dang tứ hải, đây thật là một dịp may cho chư vị vang danh lập vạn.
Những người ấy bị chàng nói đúng tâm ý, thảy đều bất giác đỏ mặt, tuy lòng hổ thẹn nhưng không chịu nổi sự cám dỗ được vang danh tứ hải, sau một thoáng tần ngần lại tiếp tục tiến tới. Ngay khi ấy, bỗng trên đồi có người lớn tiếng nói :
- Đừng làm hại thiếu nữ đó, nàng ta là Quận chúa nước Quy Phụng.
Diêu Đài Mục Nữ nghe tiếng biết ngay kẻ đó là ai, bất giác biến sắc mặt, tay phải cầm trường tiên vung lên quát :
- Các ngươi nếu muốn giết Mai Dao Lân, thì phải hạ thủ bổn Quận chúa trước, bằng không đừng hòng được như ý.
Mai Dao Lân cười :
- Y cũng chung tình với hiền muội đó chứ.
Diêu Đài Mục Nữ nũng nịu :
- Nhưng trong lòng tiểu muội chỉ có mỗi mình Lân ca thôi.
Mọi người nghe vậy sửng sốt, bỗng Phi Thiên Báo Điêu Hoành quát to :
- Nếu như cô nương thật sự có ý tuẫn tình, sao không tự tuyệt tại đây để khỏi gây nên sự hiểu lầm giữa quí quốc với võ lâm Trung Nguyên?
Diêu Đài Mục Nữ chợt động tâm, Mai Dao Lân vội nói :
- Đừng nghe lời y!
Diêu Đài Mục Nữ cười não nuột :
- Tiểu muội nhận thấy y nói rất có lý.
Đoạn tay trái chầm chậm đưa lên, định giáng xuống huyệt Thiên Linh.
Đột nhiên từ xa vọng đến tiếng cười đinh tai nói :
- Trên cõi đời kẻ ác độc đến mức nào cũng có, nhưng chưa từng nghe ai lại khuyên người khác tự sát thế này... hiếm có, hiếm có.
Tiếng nói tuy như người thường, nhưng âm sắc hùng hậu khiến người đau nhói màng nhĩ. Mười mấy người kia nghe tiếng liền quay phắt lại nhìn, chỉ thấy một lão nhân bạch bào râu dài đến bụng, ngạo nghễ đứng trên một tảng đá to cách ngoài hai mươi trượng. Lão nhân này gương mặt tròn trịa, đang tủm tỉm cười, đôi mắt sáng quắc, dáng vẻ uy nghi khả kính.
Thư sinh lạ mặt vừa trông thấy lão nhân này, gương mặt vốn trơ lạnh cũng lộ vẻ kinh ngạc thầm nhủ :
- Cửu Hoàn Kiếm, không ngờ lão già này vẫn còn sống trên cõi đời này.
Phi Thiên Báo Điêu Hoành không biết lão nhân này, nghe đối phương mắng mình là kẻ ác độc, liền tức giận quát :
- Mẹ kiếp, ngươi là cái thá gì mà dám mắng chửi đại gia hả?
Lão nhân bạch bào cười :
- Chỉ câu ấy là Quân Sơn này đã trở thành nơi chôn thây của ngươi rồi.
Giọng nói tuy không chút tức giận, nhưng nghiêm lạnh đến rợn người.
Bỗng có người lớn tiếng nói :
- Các hạ đã nghe lời nói của bọn này rồi hay sao?
Lão nhân bạch bào chậm rãi bước xuống tảng đá, giọng nhạt nhẽo nói :
- Nếu không nghe thì lão phu đâu có xuống cứu họ.
Mọi người cơ hồ cùng sửng sốt kêu lên :
- Cứu họ ư?
Lão nhân bạch bào giọng sắc lạnh nói :
- Sao? Các vị kinh ngạc ư?
- Các hạ cao danh quí tánh?
Lão nhân bạch bào ánh mắt sắc lạnh quét mắt nhìn quanh :
- Lão phu không cần báo ra, người nào muốn biết danh hiệu của lão phu thì cứ cầm binh khí xông vào là biết ngay.
Phi Thiên Báo Điêu Hoành xem xét lão nhân bạch bào hồi lâu, thật chẳng thấy đối phương có gì hơn người, liền lấy lại lòng can đảm, ngọn Thất Tiết tiên (roi bảy khúc) vung lên, với chiêu Ngân Long Hành Không quét ngang vào đầu lão nhân bạch bào. Lão nhân bạch bào cười khảy :
- Ngươi hãy ghi nhớ cho rõ.
Dứt lời chỉ thấy lão đặt tay lên chuôi kiếm trên lưng, liền tức một chuỗi âm thanh kinh hồn động phách vang lên phá tan bầu không khí tĩnh mịch của trời đêm. Phi Thiên Báo Điêu Hoành hồn phi phách tán la to :
- Ô... Cửu Hoàn...
Chữ "Kiếm" chưa kịp thoát ra khỏi miệng thì một cột máu đã từ cổ y phún thẳng lên cao, thân người từ từ ngã xuống.
Mọi người thảy đều kinh hoàng thất sắc, thừ ra nhìn lão nhân giắt trường kiếm, đang bình thản đứng đó, nếu lão nhân này mà không nói trước, chắc chắn họ không tin Phi Thiên Báo Điêu Hoành là do lão hạ sát. Lão nhân bạch bào lại quét mắt nhìn quanh hỏi :
- Còn vị nào muốn biết lão phu là ai nữa không?
Hải Thiên Nhất Cái bỗng hét to :
- Cửu Hoàn Kiếm, người của Cái bang lui mau.
Đoạn liền dẫn trước, xuất lĩnh người của Cái bang rời khỏi, tiếp đến là nhóm người nước Quy Phụng, Lăng Vân Ngọc Long tuy không muốn bỏ đi, nhưng sau nghe sư phụ bảo là sẽ hẹn gặp Mai Dao Lân, y đột nhiên vui mừng, hớn hở theo sư phụ rời khỏi. Lát sau hiện trường chỉ còn lại gã thư sinh thanh tú cùng Mai Dao Lân, Diêu Đài Mục Nữ và lão nhân bạch bào.
Lão nhân bạch bào chợt động tâm thầm nhủ :
- Lão phu đoán chẳng sai, quả nhiên là ngươi.
Đoạn bèn cười nói :
- Tiểu ca đởm lược khá lắm, sao không bỏ đi theo họ?
Gã thư sinh cười nói :
- Tiểu sinh chỉ vì muốn nói một điều nên mới liều chết ở lại.
Lão nhân bạch bào cười khảy :
- Điều gì mà đáng cho tiểu ca bất kể tính mạng vậy?
Gã thư sinh chậm rãi tiến tới gần, trầm giọng nói :
- Tiểu sinh thiên phú kém cỏi, khó luyện thành võ công thượng thừa, nhưng rất thích góp mặt chốn đông vui, do đó bất luận đại cục diện gì trong võ lâm, cơ hồ thảy đều có mặt tiểu sinh, nhưng đi khắp thiên hạ cũng chưa gặp được một nhân vật anh hùng thật sự, nay...
Lão nhân bạch bào thầm cười khảy nhủ :
- Láo toét!
Lạnh lùng ngắt lời :
- Nay ngươi đã gặp rồi phải không?
Gã thư sinh đáy mắt vút qua một tia hiểm độc, cười nói :
- Vâng, hôm nay tiểu sinh đã được gặp, vị huynh đài này thật là can trường, xem nhẹ cái chết, phóng mắt đương kim võ lâm, đây là lần đầu tiên tiểu sinh mới được chứng kiến.
Mai Dao Lân lạnh lùng nhìn gã thư sinh nói :
- Mai mỗ không hề quen biết tôn giá, những lời khen ấy tôn giá không thấy đã tặng cho một cách quá dễ dàng ư?
Gã thư sinh cười dài :
- Chúng ta đều là người giới võ lâm, gặp gỡ đâu cần phải quen biết trước, đúng không nào?
Lão nhân bạch bào nhìn chốt vào mặt gã thư sinh nói :
- Chỉ có kẻ anh hùng mới biết bậc anh hùng, ngươi muốn nói với lão phu chỉ có vậy thôi ư?
Gã thư sinh thản nhiên cười :
- Không chỉ có vậy, tiền bối Cửu Hoàn Kiếm là một trong Giang Hồ nhị kỳ, nhưng tiền bối một thân võ công mà lại không có truyền nhân, đến tuổi trăm năm về chốn suối vàng, sẽ chôn vùi một tuyệt kỹ võ lâm còn gì?
Lão nhân bạch bào cười khảy :
- Ngươi muốn lão phu truyền cho ngươi hay sao?
- Tiểu sinh đã nói rồi, tiểu sinh thiên phú kém cỏi, đó là muốn tiền bối truyền cho người khác.
Lão nhân bạch bào nghĩ nhanh :
- Kẻ đại gian đại ác lời lẽ và hành động quả nhiên là khác với người thường. Hứ, ngươi tưởng lão phu không biết ngươi là ai hay sao?
Đoan lạnh lùng nói :
- Đưa tay xem thử.
Gã thư sinh thản nhiên cười, đưa tay phải ra, đồng thời ngầm vận công lực vào bàn tay trái để phòng biến cố. Lão nhân bạch bào nắm lấy tay y, thấy khí huyết lưu thông lúc ngưng lúc tục, như có thể ngăn chận bất kỳ lúc nào, bất giác thầm kinh hãi, công lực ngưng tụ nơi hữu chưởng liền cho chầm chậm tan đi, lòng thầm nhủ :
- Công lực của y quả đạt đến mức ngoài sức tưởng tượng.
Đồng thời từ từ buông tay trái ra nói :
- Ha ha... ngươi đã uổng phí tâm cơ rồi.
Gã thư sinh giật mình, tưởng đâu hành tung đã bại lộ, ngầm vận công lực vào hai tay nói :
- Tiểu sinh đã uổng phí tâm cơ gì?
Lão nhân bạch bào cười sắc lạnh nói :
- Lão phu bình sanh không truyền môn nhân, vậy ngươi chẳng phải uổng phí tâm cơ hay sao?
Gã thư sinh ngầm vận cho công lực tan đi, vờ hối tiếc nói :
- Tiền bối nên suy nghĩ là hơn.
Lão nhân bạch bào thoáng lộ sát cơ :
- Bằng ngươi mà cũng muốn thay đổi ý chí của lão phu ư?
Gã thư sinh thầm cười khảy nhủ :
- Cũng may cho lão là không có ý định thu đồ đệ, không thì, hừ...
Song ngoài mặt giả lả nói :
- Tiểu sinh đâu dám, đó chẳng qua là tiểu sinh kiến nghị thôi, tiền bối bản thân đã có ý kiến, tiểu sinh đâu dám nài ép, nhưng vị huynh đài này thọ thương trầm trọng, tiền bối chữa trị cho được chăng?
Diêu Đài Mục Nữ mặt lộ vẻ cảm kích, song Mai Dao Lân lại cười lạnh lùng nói :
- Dụng tâm của các hạ thật là khó hiểu.
Lão nhân bạch bào dịu mặt, thò tay vào lòng lấy ra một hoàn thuốc to cỡ long nhãn, ném cho Diêu Đài Mục Nữ và nói :
- Tiểu tử kể như ngươi may mắn, lão phu không muốn trước khi chết, Trung Nguyên có kẻ cuồng ngạo như vậy, tốt hơn hết là ngươi hãy tuyệt tích từ đây, bằng không, hắc hắc...
Gã thư sinh nghe vậy mừng thầm :
- Thật không ngờ mình lại có thêm một trợ thủ nữa.
Nghĩ đoạn vội nói :
- Đa tạ tiền bối, tiểu sinh xin cáo từ.
Dứt lời tung mình lướt đi, thoáng chốc đã mất dạng trong đêm tối.
Mai Dao Lân nhìn Diêu Đài Mục Nữ lạnh lùng nói :
- Trả lại cho lão ta!
Diêu Đài Mục Nữ nhíu mày :
- Lân ca...
Lão nhân bạch bào cười khảy :
- Kẻ lão phu muốn cứu, không ai dám cự tuyệt. Tiểu tử nếu ngươi không đủ sức uống lấy, đưa đây cho lão phu tống vào miệng ngươi là xong.
Mai Dao Lân nhíu mày, đưa tay cầm lấy hoàn thuốc, lột bỏ bao sáp, bất chấp mùi vị ra sao, bỏ vào miệng nuốt chửng, đoạn nói :
- Mai mỗ mong là một ngày nào đó cũng sẽ cho lão nuốt một hoàn của Mai mỗ.
Lão nhân bạch bào rúng động cõi lòng, thầm nhủ :
- Quả là ương ngạnh quá mức.
Đoạn cười ha hả nói :
- Tiểu tử, ngươi không bao giờ có ngày ấy đâu.
Đoạn tung mình sang trái, phi thân về hướng bỏ đi của Mạc Dã song long, chỉ thấy bóng trắng nhấp nhoáng, loáng cái đã mất dạng trong đêm tối.
Diêu Đài Mục Nữ dịu dàng khẽ nói :
- Lân ca, mau vận công thử xem.
Mai Dao Lân buông tiếng thở dài trĩu nặng, lặng thinh nhắm mắt điều tức. Diêu Đài Mục Nữ vẫn âu yếm ôm lấy chàng. Qua tiếng thở dài của Mai Dao Lân, nàng biết chàng giờ đây lại có thêm một lớp tâm sự nữa.
Sao dời, trăng lặn, thiên nhiên không lúc nào quên nhiệm vụ vận chuyển thời gian, đêm đã qua đi. Mai Dao Lân chầm chậm mở mắt ra, sắc mặt chàng đã trở lại hồng hào. Diêu Đài Mục Nữ liền quan tâm hỏi ngay :
- Lân ca cảm thấy thế nào? Thấy có thuyên giảm không?
Mai Dao Lân giờ mới phát giác mình hãy còn ở trong vòng tay nàng, bất giác đỏ mặt đáp :
- Đã khỏi hẳn rồi, hiền muội đã thức suốt đêm ư?
- Tiểu muội không ngủ được. À, Lân ca xem, vật cắm trên lưng là gì đây?
Đoạn xòe tay ra, trên lòng bàn tay nàng là một mũi kim dài ba phân, mảnh như tóc và bị rỗng ở giữa. Mai Dao Lân tái mặt, cười khảy nói :
- Cũng may là ngươi chưa giết chết Mai mỗ.
Diêu Đài Mục Nữ ngẩn người :
- Lân ca nói ai vậy?
Mai Dao Lân nắm tay Diêu Đài Mục Nữ đứng lên nói :
- Vạn Tượng công tử đã có mặt trong đám đông, ngọn cương châm này chính là ám khí độc môn của hắn, tên là Đoạn Hồn Thích, giữa châm rỗng có chứa chất độc, khi gặp máu độc chất tan ra, không ai biết hắn đã sử dụng độc khí.
Diêu Đài Mục Nữ rúng động cõi lòng :
- Cũng may là thuốc của Cửu Hoàn Kiếm khử được chất độc, và cũng may nhờ vị công tử không biết danh tánh kia giúp đỡ.
Mai Dao Lân mắt ánh lên sắc lạnh :
- Hiền muội, đừng quên là kẻ nào giúp mình tích cực nhất, rất có thể là kẻ quyết tâm muốn giết mình.
Diêu Đài Mục Nữ không đồng ý :
- Lúc nào Lân ca cũng không tin kẻ khác.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn những tử thi trên mặt đất, đột nhiên hôn nhanh lên má Diêu Đài Mục Nữ và nói :
- Mai này hiền muội sẽ hiểu.
Đoạn nắm lấy tay nàng phóng đi. Lúc này mặt trời đã lên cao, nắng ban mai rực rỡ khắp khu rừng. Hai người băng qua mấy cánh rừng phía trước hiện ra một ngọn đồi cây cỏ xanh um, xen lẫn những tảng đá kỳ lạ hệt như các chú cừu non cúi đầu gặm cỏ. Mai Dao Lân quay sang Diêu Đài Mục Nữ khẽ hỏi :
- Hiền muội có dám đến Ma Thiên Lãnh không?
Diêu Đài Mục Nữ cười dịu ngọt :
- Chỉ cần kề cận bên Lân ca, đâu tiểu muội cũng dám đi hết.
Nàng vừa dứt lời, đột nhiên trên đỉnh đồi có tiếng trầm giọng nói :
- Mai thiếu hiệp, xin mời lên đây có điều cần bàn, được chăng?
Mai Dao Lân ngước mắt nhìn, thì ra là Mạc Dã Kim Long Chu Ứng Long, ngạc nhiên hỏi :
- Tôn giá có điều chi chỉ giáo :
Dứt lời đã nắm tay Diêu Đài Mục Nữ phi thân lên đồi, đáp xuống cách Chu Ứng Long chừng năm thước, thấy đỉnh đồi trống thênh, không một bóng người. Mạc Dã Kim Long Chu Ứng Long thần sắc nghiêm nghị nói :
- Gia sư và sư đệ không có đây, tiểu đệ đã phụng mệnh ở đây chờ đợi Mai huynh.
Diêu Đài Mục Nữ chau mày :
- Có việc gì vậy?
- Hai vị ân sư bảo là có điều cần bàn với Mai huynh và Quận chúa.
Diêu Đài Mục Nữ có vẻ hoài nghi :
- Thật chăng?
Mai Dao Lân thản nhiên nói :
- Họ ở đâu? Chúng ta đi.
Diêu Đài Mục Nữ vội cản :
- Lân ca mới thoát khỏi hang hổ, chả lẽ...
Mai Dao Lân cười ngắt lời :
- Nơi ấy không phải là đầm rồng đâu, đi thôi!
Chu Ứng Long nhẹ gật đầu :
- Hai vị ân sư ở trên Vân Hải Phong.
Mai Dao Lân chợt động tâm, thầm nhủ :
- Thật là một nơi hiểm trở vô cùng.
Song vẫn thản nhiên cười nói :
- Hẳn là sự thể trọng đại sợ người hay biết, nơi ấy núi cao vực thẳm, dễ thủ khó công, quả là một nơi lý tưởng.
Đoạn nắm lấy tay Diêu Đài Mục Nữ phóng đi lên núi. Chu Ứng Long công lực kém xa Mai Dao Lân. Song do y dẫn đường, Mai Dao Lân không thể đi trước, khi lên đến đỉnh núi thì trời đã gần trưa.



Xem tiếp hồi bốnLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 04 Phản quốc bội sư
Ngọn núi này cao không quá hai trượng, đương nhiên là chưa hề chạm đến mây, thế nhưng cái tên Vân Hải Phong cũng chẳng phải vô cớ mà có, thì ra vùng gần sông nước nhiều sương mù, từ trên cao nhìn xuống hệt như mây trắng giăng phủ, nên mới có tên là Vân Hải Phong.
Ba người vừa lên đến đỉnh núi, Mạc Hải song kiệt đã đứng lên đón tiếp, lão nhân mặt đen ôm quyền thi lễ nói :
- Lão phu là Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng còn đây là Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê bái huynh của lão phu. Chúng lão phu ở đây chờ công tử đã lâu.
Mai Dao Lân hết sức thắc mắc, vội ôm quyền đáp lễ nói :
- Không dám, tại hạ Mai Dao Lân, chẳng hay hai vị cho gọi tại hạ đến đây có điều chi kiến giáo?
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê cười thân thiện :
- Thương thế của công tử hẳn là do Cửu Hoàn Kiếm đã chữa khỏi phải không? Xin mời đến kia ngồi, đây không phải là nơi nói chuyện.
Đoạn quay sang Diêu Đài Mục Nữ nói tiếp :
- Quận chuá đã phải vất vả quá.
Diêu Đài Mục Nữ đỏ mặt vùng khỏi tay Mai Dao Lân nói :
- Không hề gì!
Bốn người ngồi xuống quanh một phiến đá tròn, trên đá đã có sẵn hai con gà rừng nướng, một bầu rượu và bốn chiếc ly đá, nhưng không thấy Văn Thiên Phong.
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng chỉ tay lên phiến đá nói :
- Mai công tử và Quận chúa đã vất vả cả đêm, hẳn là đói lắm rồi. Nơi sơn dã không có gì cung phụng, chỉ có chút thịt rừng để tỏ tấc lòng của hai chúng tôi.
Đoạn cầm bầu rượu lên rót cho mỗi người một ly, sau đó nâng lên uống cạn rồi nói :
- Mai công tử, xin cạn ly rượu này, lão phu có việc hệ trọng cần nhờ.
Mai Dao Lân mỉm cười, nâng ly lên toan uống, bỗng nghe Diêu Đài Mục Nữ cất tiếng nói :
- Chẳng hay việc gì vậy?
Trong khi nói, thúc nhẹ Mai Dao Lân một cái. Mai Dao Lân hiểu ý, song vẫn uống cạn ly rượu trong tay, chỉ cảm thấy mùi rượu chua ngọt, không có gì khác lạ. Mai Dao Lân đặt ly xuống nói :
- Chẳng hay hai vị có đại sự gì cần bàn vậy?
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê nâng ly hướng về Diêu Đài Mục Nữ, đoạn uống cạn một hơi. Diêu Đài Mục Nữ thấy Mai Dao Lân đã uống, nàng cũng chẳng do dự, nâng ly lên uống cạn.
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê trầm giọng thở dài nói :
- Ôi, công tử không phải là người nước Quy Phụng, chẳng hay vì lẽ gì lại nhất quyết muốn giải cứu cho Hoàng hậu và Công chúa tệ quốc vậy?
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, lạnh lùng nói :
- Chỉ vì việc ấy thôi ư?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng vội nói :
- Mai công tử chớ hiểu lầm, chúng tôi vì muốn bày tỏ cõi lòng, nên bắt buộc phải biết động cơ của công tử.
- Lúc này tại hạ chỉ có thể nói cho hai vị biết là tại hạ cũng chỉ do bất đắc dĩ thôi.
Lăng Phong Điêu nhẹ gật đầu :
- Chúng tôi tin công tử.
Đoạn đưa tay xé lấy chiếc đùi gà. Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ quả thật cũng cảm thấy đói, bèn mỗi người cũng xé lấy một chiếc đùi gà, vừa ăn vừa nói chuyện. Mai Dao Lân lại hỏi :
- Hai vị muốn bàn về việc gì vậy?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng buông tiếng thở dài nặng nề, vẻ hổ thẹn nói :
- Hai lão phu là con dân nước Quy Phụng, chẳng những không thể phân ưu cho quốc chủ, trái lại còn vì tình thế bắt buộc phải vào Trung Nguyên canh giữ Hoàng hậu và Công chúa khiến chúa công khó có ngày đoàn tụ, nghĩ thật vô cùng hổ thẹn. Nhưng hai lão phu tự biết võ công có hạn, không thể đương cự nổi giới võ lâm Trung Nguyên, nên tuy lòng đau xót mà chẳng làm được gì, từ khi gặp công tử tối qua, hai lão phu cùng nảy sinh một ý định...
Diêu Đài Mục Nữ cũng không nén được hỏi :
- Ý định gì vậy?
Lăng Phong Điêu trầm giọng nói tiếp :
- Chúng tôi định lén bỏ trống mặt canh phong của nước Quy Phụng trên Ma Thiên Lãnh, để cho công tử tiến vào, chỉ cần Hoàng hậu và Công chúa được cứu ra là chúng tôi có thể dốc sức bảo vệ cho họ.
Mai Dao Lân bỗng biến sắc mặt, với giọng sắc lạnh nói :
- Hai vị có nói thật lòng không?
Mạc Hải song kiệt cùng tái mặt, Toàn Phong Chưởng nói :
- Công tử nói vậy nghĩa là sao?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tại hạ quả là có ý cứu Hoàng hậu và Công chúa quí quốc, việc này cả võ lâm đều biết, tại hạ cũng chẳng cần giấu diếm, nhưng tại hạ lo là có kẻ bán đứng hai mẹ con khổ nạn ấy.
Mạc Hải song kiệt tức giận, cùng đứng phắt dậy, cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, trên cõi đời này ngươi tin ai hả?
Mai Dao Lân biến sắc mặt, thở dài nói :
- Xin hai vị ngồi xuống, nếu hai vị không trách tại hạ nói thẳng, chúng ta đã bị bán đứng rồi.
Mạc Hải song kiệt và Diêu Đài Mục Nữ đều giật mình kinh hãi, buột miệng nói :
- Căn cứ vào đâu?
Mai Dao Lân không đáp mà lại hỏi :
- Rượu này là của ai?
Toàn Phong Chưởng tái mặt cười khảy :
- Bầu rượu là của lão phu.
- Tại hạ hỏi rượu kìa.
- Rượu là do tiểu đồ Văn Thiên Phong đã mua.
Diêu Đài Mục Nữ thế là đã hiểu, vẻ mặt liền tức trở nên hết sức hồi hộp.
Mai Dao Lân thở dài trĩu nặng nói :
- Lúc ở bên bờ sông Dương Tử, lẽ ra tại hạ không nên vì lòng từ bi mà tha chết cho hắn mới phải.
Nhạc Tử Huê nhướng mày :
- Công tử nói vậy nghĩa là sao?
- Hai vị vận công thử xem.
Mạc Hải song kiệt nghe vậy liền cùng vận công, nhưng chẳng thể nào đưa chân khí lên được, bất giác tái mặt nói :
- Vậy là sao thế này?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng quát to :
- Thiên Phong, đến đây!
Chỉ nghe sau một tảng đá vang lên tiếng cười khảy nói :
- Sư phụ, gọi đồ nhi có điều chi dặn bảo?
Sau đó, Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong vẻ mặt âm trầm đủng đỉnh bước ra, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, cười nham hiểm nói :
- Mai Dao Lân, quả đúng là lẽ ra hôm trước, ngươi không nên tha cho Văn mỗ, bởi vì Văn mỗ không bao giờ buông tha cho ngươi.
Thế là Mạc Hải song kiệt đã hiểu ra cớ sự. Toàn Phong Chưởng Du Thường Thắng đứng phắt dậy quát :
- Nghiệt chướng, đưa thuốc giải đây mau.
Văn Thiên Phong chẳng chút sợ hãi, thản nhiên cười :
- Thuốc giải quả là có, nhưng chỉ có một viên dành cho Quận chúa mà thôi.
Đoạn quả nhiên từ trong lòng lấy ra một hoàn thuốc màu lục. Du Thường Thắng giận dữ quát :
- Ngươi muốn tạo phản hả?
Văn Thiên Phong cười khảy :
- Lão chớ hung hãn, bây giờ lão chẳng khác nào người thường, nói dễ nghe một chút, Văn Thiên Phong này hoặc còn có thể niệm tình sư đồ mà tha cho hai người một con đường sống, bằng không, hừ...
Mạc Hải song kiệt nghe vậy tức giận đến không thốt nên lời. Mai Dao Lân gằn giọng :
- Văn Thiên Phong ngươi thật là đê tiện, lại phản sư bội quốc thế này, Mai mỗ hết sức bội phục nhãn lực của Vạn Tượng công tử.
Nhạc Tử Huê bỗng hét to :
- Ứng Long, ngươi ra đây.
Văn Thiên Phong cười lạnh lùng :
- Sư huynh đã ngủ từ lâu rồi.
Dứt lời cất bước đi về phía Diêu Đài Mục Nữ, đưa hoàn thuốc đến trước mặt nàng, thành khẩn nói :
- Quận chúa biết vì sao Văn mỗ phải làm như vậy, Văn mỗ không bao giờ quên được Quận chúa, đây là thuốc giải độc của Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng.
Diêu Đài Mục Nữ đưa tay đón lấy, bỗng vung tay ném hoàn thuốc xuống vực, lạnh lùng nói :
- Văn Thiên Phong kể từ nay tình nghĩa chung một nước giữa hai ta đã đứt, ngươi là phản đồ của nước Quy Phụng, nếu bổn Quận chúa hôm nay không chết, một ngày nào đó gặp lại, đó chính là ngày tận số của ngươi.
Đoạn nắm tay Mai Dao Lân, đứng lui về phía vực thẳm, dáng vẻ hết sức dịu dàng thân thiết. Văn Thiên Phong tưởng đâu đứng trước cửa ải sống chết, Diêu Đài Mục Nữ ắt sẽ hồi tâm chuyển ý, nào ngờ sự thể lại trái ngược với sự tiên liệu của y, niềm hy vọng tan biến, tình yêu trở thành hận thù, mắt y giăng đầy tia máu, giọng căm hờn nói :
- Nàng không yêu ta, nhưng ta yêu nàng, trước khi nàng chết, ta phải chiêm ngắm thân hình đầy đặn khêu gợi của nàng, rồi sau đó, hắc hắc...
Trong khi cười đã cất bước tiến về Diêu Đài Mục Nữ và Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân mấy lần thử vận đề chân khí, nhưng đều thất bại, lòng bất giác than thầm, đành theo Diêu Đài Mục Nữ thoái lui. Văn Thiên Phong cười nhu điên dại nói :
- Mai Dao Lân, trong vòng một giờ ba khắc, chất độc chưa đến đỗi phát tác, ta phải để ngươi xem cảnh mây mưa của hai người, ha ha...
Hai người cấp tốc thoái lui, Diêu Đài Mục Nữ nép sát vào lòng Mai Dao Lân, như sợ kẻ khác kéo nàng đi vậy. Lúc này vực thẳm chỉ còn cách họ không đầy năm thước, trong khi Văn Thiên Phong cũng cách hai người không đầy năm thước, vậy là Diêu Đài Mục Nữ khó mà giữ được tấm thân trong trắng nữa, bởi vì tốc độ tiến tới của Văn Thiên Phong nhanh hơn họ ít ra cũng mười lần. Ngay trong khoảnh khắc gay go ấy, bỗng nghe có hai tiếng quát vang :
- Nghiệt chướng, ngươi muốn chết!
Mạc Hải song kiệt với thân hình nặng trịch đã lao bổ vào Văn Thiên Phong. Có lẽ sự uy nghiêm của Mạc Hải song kiệt đã ăn sâu vào lòng Văn Thiên Phong, nên đã biết hai người lúc này đã mất hết võ công, song cũng không tự chủ được lách người tránh sang trái hơn một trượng, đồng thời trở tay vung chưởng bổ vào hai người, chỉ nghe "ầm" một tiếng, Mạc Hải song kiệt bị đánh văng xa hơn trượng ngã lăn ra đất, hồi lâu không bò dậy được.
Văn Thiên Phong cười khảy nói :
- Rõ là không biết sống chết.
Dứt lời nhợt nhớ ra, vội quay phắt lại nhìn, thì Diêu Đài Mục Nữ với Mai Dao Lân đã lùi sát đến bờ vực, bất giác cả kinh, tung mình lên quát :
- Chạy đâu cho thoát.
Với thế Thương Ưng Bác Thổ lao nhanh về phía hai người. Mai Dao Lân than thầm :
- Thôi rồi, thế là hết.
Đồng thời hai chân chõi mạnh, trong khi Văn Thiên Phong chưa lao đến, chàng với Diêu Đài Mục Nữ đã rơi xuống vực thẳm. Văn Thiên Phong thất thểu đứng trên bờ vực, ngẫm nghĩ hồi lâu, bỗng hậm hực nói :
- Hừ, dù nàng đã chết, ta cũng chẳng để cho thân nàng trong trắng.
Đoạn quay người toan đi xuống vực, ngay khi ấy thấy Mạc Hải song kiệt vừa lồm cồm bò dậy, đang đi về phía mình. Vừa trông thấy hai người, Văn Thiên Phong liền phừng lửa giận, lạnh lùng quát :
- Nếu không phải vì hai lão già chó các ngươi thì tiểu gia đã đạt được mục đích rồi.
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng phẫn nộ cười vang :
- Ha ha, hay lắm, lão phu tuy mù quáng truyền dạy võ công cho tên tặc tử ngươi, nhưng nhờ ơn trời, ngươi không thực hiện được ý đồ bẩn thỉu độc ác của ngươi, Quận chúa vẫn giữ được tấm thân trong trắng. Tặc tử, lão phu chết xuống cửu tuyền cũng chẳng buông tha cho ngươi.
Văn Thiên Phong lúc này gần như điên cuồng nghe vậy cười vang nói :
- Thiếu gia bình sanh không sợ ma quỉ, có giỏi hai người sau khi chết hãy đến tìm thiếu gia, ha ha...
Dứt lời đã tung mình lao tới, vung chưởng bổ vào Mạc Hải song kiệt. Tội nghiệp cho hai người lúc này chẳng đủ sức trói gà, cùng rú lên thảm thiết, vỡ sọ chết ngay tức khắc. Ngay sau đó Ma Y Dược Tiên từ sau một tảng đá bước ra, cười đắc ý nói :
- Khá lắm, mai kia đại công cáo thành, tiểu ca sẽ là người có công to hơn hết, công tử quyết không bạc đãi tiểu ca đâu, đi nào chúng ta hãy xuống dưới xem thử họ đã chết thật chưa.
Đoạn nắm tay Văn Thiên Phong phi thân xuống núi.



Hãy nói Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ khi vừa phóng xuống vực, hai người đều biết khả năng chết nhiều hơn sống, nhất thời đầu óc trở nên trống rỗng, chẳng suy nghĩ được gì cả. Chỉ nghe tiếng gió rít hai bên tai mỗi lúc càng mạnh, không khí bốc lên khiến người ngạt thở, độ cao hơn trăm trượng đâu có bao lâu, bỗng nghe trên vách núi vang lên tiếng quen thuộc nói :
- Bà lão, xuống đến rồi kìa.
Liền thì, hai người chỉ cảm thấy đà rơi chững lại, và rồi có người kéo tách họ ra, Diêu Đài Mục Nữ kinh hãi thét lên :
- Trả Lân ca lại đây.
Lúc này người đã xuống đến mặt đất, chỉ nghe một giọng ồ ề nói :
- Gì mà hoảng lên thế này, chả lẽ mụ già này muốn lấy hắn hay sao?
Một giọng già nua khác tiếp lời :
- Dù mụ muốn lấy hắn, lão phu cũng chẳng cho.
- Lão bất tử chớ có thừa nước đục thả câu.
Mai Dao Lân ngước lên nhìn, sửng sốt kêu lên :
- Ồ! Thì ra là tôn giá.
Thì ra người đang bồng chàng chính là Cửu Hoàn Kiếm, đồng thời Diêu Đài Mục Nữ cũng đã nhìn rõ người bồng nàng là một bà lão tóc bạc da mồi.
Cửu Hoàn Kiếm cười nói :
- Sao? Ngươi muốn tặng cho lão phu một hoàn thuốc phải không?
Mai Dao Lân đỏ mặt, giẫy giụa định lộn người xuống đất, nhưng đã bất thành. Cửu Hoàn Kiếm cười khanh khách nói :
- Sao? Lực bất tòng tâm phải không?
Mai Dao Lân càng đỏ mặt hơn, lạnh lùng nói :
- Tôn giá làm nhục Mai mỗ trong lúc này không thấy xấu hổ sao?
Cửu Hoàn Kiếm vẻ cười bỡn cợt trên mặt liền tắt lịm, cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, võ công của ngươi quả có thể ngạo thị võ lâm, nhưng ngươi có bình tâm tịnh khí suy nghĩ, vừa qua những kẻ đã đánh bại ngươi, có ai võ công cao hơn ngươi hay không?
Bà lão tóc bạc bỗng nói :
- Lão bất tử, bọn xem xét thi thể sắp xuống đến rồi, hãy hành động mau. Bằng không lỡ đại sự lão phải chịu trách nhiệm đấy.
Cửu Hoàn Kiếm thầm nhủ :
- Hay nhỉ, bảo mụ đến đây thì mụ trách ta đa sự, bây giờ lại sợ lỡ việc, mụ tưởng là lão phu không biết ý đồ của mụ hay sao?
Tuy lòng nghĩ vậy nhưng không dám nói ra, vội nói :
- Phải rồi, nhanh lên, nhanh lên!
Dứt lời vung chỉ điểm vào huyệt ngủ của Mai Dao Lân và bà lão cũng điểm huyệt ngủ của Diêu Đài Mục Nữ, sau đó hai người phi thân lên một hang động trên vách núi cao chừng ba mươi trượng.
Lát sau, trong động bay ra hai người ôm chặt lấy nhau, y phục hệt nhu Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ, nhưng cứng đờ như chết. Hai người đầu dưới chân trên, "bình" một tiếng va vào đất đá, lập tức sọ vỡ óc phún, đầu mặt nhầy nhụa.
Ngay sau đó Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng với Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong từ sau tảng đá phía Đông đi ra, hai người xem xét một hồi, Ma Y Dược Tiên tỏ vẻ luyến tiếc :
- Chúng ta đã đến chậm một bước, Bạch Long kiếm chẳng rõ đã bị ai lấy đi mất rồi.
Văn Thiên Phong lặng thinh, bồng thi thể Diêu Đài Mục Nữ lên thất thểu bỏ đi. Trong hang động lúc này Cửu Hoàn Kiếm với lão bà tóc bạc đang mỗi người một bên mặc y phục cho Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ.
Chỉ nghe Cửu Hoàn Kiếm nói :
- Này, mụ già, mụ muốn thu nhận một đồ đệ phải không?
- Chả lẽ lão không muốn hay sao?
Cửu Hoàn Kiếm cười ảo não :
- Thiếu niên này công lực cơ hồ còn cao hơn lão phu, làm sao mà thu làm đồ đệ được? Vả lại tính y rất là cao ngạo, lão phu không thể nào chịu được.
Lúc này hai người đã mặc xong y phục cho Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ, sau đó lại bỏ thuốc giải vào miệng hai người, lão bà tóc bạc ra chiều không tin nói :
- Lão bất tử chớ phỉnh gạt người ta.
Cửu Hoàn Kiếm nghiêm mặt :
- Qua việc Vạn Tượng công tử quyết lòng trừ khử y, chả lẽ mụ còn chưa nhận thấy hay sao? Thử nghĩ trong đương kim võ lâm, ngay cả hai ta hiệu xưng Nhị kỳ mà y còn chẳng xem ra gì, vậy cũng đủ biết võ công của thiếu niên này ra sao rồi.
- Vậy lão tìm y để làm gì?
Cửu Hoàn Kiếm rút lấy trường kiếm trên lưng xuống :
- Mụ có biết chín cái vòng trên thanh trường kiếm này vốn không phải đã có từ trước không?
Bà lão liền hiểu ra, buột miệng nói :
- Vậy vốn là của thanh Bạch Long kiếm phải không?
Cửu Hoàn Kiếm rút lấy thanh trường kiếm của Mai Dao Lân, chỉ thấy trên hộ thủ quả nhiên có chín lỗ tròn, lần lượt móc vào hết sức vừa vặn. Bà lão nhìn một hồi, bỗng như nảy ý nói;
- Vật qui nguyên chủ cũng tốt, nhưng mặc cho lão thu nhận y hay không, cô gái này lão nương nhất quyết giữ lấy rồi.
Đoạn vung tay giải huyệt cho Diêu Đài Mục Nữ. Diêu Đài Mục Nữ vừa mở mắt, liền tức tung mình lao về phía Mai Dao Lân, nhanh đến mức bà lão không kịp ngăn cản. Cửu Hoàn Kiếm cũng khai giải huyệt đạo cho Mai Dao Lân, chàng ngồi bật dậy, vừa thấy Diêu Đài Mục Nữ trong lòng, sửng sốt nói :
- Hiền muội đã thay đổi y phục ư?
Vừa dứt lời phát giác mình cũng đã thay đổi y phục khác, bất giác ngây người ra nhìn Cửu Hoàn Kiếm.
Cửu Hoàn Kiếm hiểu ý cười, đoạn nghiêm mặt nói :
- Nếu Vạn Tượng công tử mà biết ngươi chưa chết, chắc chắn trên giang hồ vẫn còn nhiều người tìm kiếm ngươi.
- Mai mỗ không hề sợ họ.
- Điều đáng sợ là một ngày ngươi chưa chết sẽ thúc đẩy Vạn Tượng công tử cưới Công chúa.
Mai Dao Lân cả kinh :
- Y cưới Công chúa ư?
Cửu Hoàn Kiếm trầm giọng nói :
- Vạn Tượng công tử sở dĩ chờ đợi lâu thế này chính là vì có mưu đồ riêng, nếu y mà biết trong võ lâm hiện nay đã có người đủ sức đối kháng với y, lẽ nào y chịu để cho nỗi nguy hiểm đánh mất mỹ nhân đe dọa?
Diêu Đài Mục Nữ buột miệng :
- Mỹ nhân ư?
Bà lão cười tiếp lời :
- Chưa ai được trông thấy nàng ta, nhưng lời đồn đại trên giang hồ là vậy.
Mai Dao Lân ngẫm nghĩ một hồi, bỗng đứng lên vòng tay xá dài nói :
- Do đó tiền bối đã sắp bày kế kim thiền thoát xác cho tại hạ phải không? Mai Dao Lân trong đời chưa từng nói lời cảm kích với ai, nhưng giờ đây tại hạ thật lòng cảm kích hai vị, nếu Mai Dao Lân mà không chết trên Ma Thiên Lãnh, dù chân trời góc bể, chúng ta cũng sẽ có ngày gặp lại nhau.
Cửu Hoàn Kiếm nhìn vào gương mặt đầy kích động của Mai Dao Lân, chợt phát hiện trong đáy mắt chàng ẩn chứa một nỗi buồn sâu sắc, giọng nặng nề nói :
- Ngươi có thể không đến Ma Thiên Lãnh.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ cần phải đến đó, phận làm con thì phải xả thân giải nguy cho cha mẹ.
- Bà ấy đâu phải là mẹ của ngươi.
- Vâng, bà ấy không phải là mẹ của tại hạ, nhưng sự khổ nạn của song thân tại hạ là do bà ấy mà ra.
Lão bà tóc bạc xen lời :
- Ngươi có phải thành tâm cứu họ không?
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Tại hạ rất thành tâm, bởi vì song thân tại hạ rất kính trọng bà ấy.
Đoạn nhặt thanh Bạch Long kiếm lên, phát hiện chín chiếc vòng treo trên hộ thủ, kinh ngạc đưa mắt nhìn Cửu Hoàn Kiếm hỏi :
- Đây là của tiền bối mà.
Cửu Hoàn Kiếm mỉm cười :
- Chúng nguyên là của thanh Bạch Long kiếm.
Mai Dao Lân tra kiếm vào bao :
- Hiện tại hạ đang cần sử dụng thanh kiếm này, nhưng nếu nó không rời khỏi tay Mai mỗ, một ngày nào đó nó sẽ trở về tay tiền bối.
Cửu Hoàn Kiếm mắt ánh lên vẻ kỳ lạ, trầm giọng nói :
- Giang hồ đồn đại Mai Dao Lân chẳng dễ hứa hẹn với ai, nên lão phu không mong được nghe câu nói ấy.
Mai Dao Lân cười cười :
- Nhưng tại hạ đã nói ra rồi.
Đoạn ngước mắt nhìn lão bà tóc bạc, ôm quyền nói :
- Nếu tại hạ đoán không lầm, tiền bối hẳn là Huyết Phụng phu nhân.
- Ngươi nhận ra được lão thân này thật đáng vui, như vậy cũng tốt, lão thân đang có một đại sự định bàn bạc với ngươi và vị cô nương này.
Mai Dao Lân trố mắt :
- Việc gì vậy?
Huyết Phụng phu nhân tuy tính rất hào phóng, song lúc này cũng khó thể mở lời, bởi nếu Diêu Đài Mục Nữ từ chối, bà thật hết sức xấu hổ.
Cửu Hoàn Kiếm thấy vậy cười ha ha nói :
- Bà ta định truyền cho vị cô nương này mấy miếng võ mèo quào của bà ta đó mà.
Mai Dao Lân vội cười nói :
- Tại hạ tin chắc Quận chúa rất là vui mừng.
Đoạn xô nhẹ Diêu Đài Mục Nữ nói :
- Hiền muội, vị tiền bối này chính là một trong giang hồ Nhị kỳ lừng danh võ lâm Trung Nguyên hãy kiến lễ mau.
Diêu Đài Mục Nữ chẳng lộ vẻ vui mừng, trái lại còn buồn rầu nói :
- Vậy Lân ca có đi cùng với tiểu muội không?
Mai Dao Lân thoáng do dự :
- Ngu ca phải đến Ma Thiên Lãnh ngay, đằng nào hiền muội học xong võ công rồi chúng ta cũng có ngày gặp lại nhau, hà tất bận tâm đến diều ấy.
Diêu Đài Mục Nữ kiên quyết lắc đầu :
- Vậy thì tiểu muội không học.
Huyết Phụng phu nhân nghe vậy vội nói :
- Thế này vậy, lão thân cùng lên Ma Thiên Lãnh, vừa đi vừa truyền dạy được chứ?
Diêu Đài Mục Nữ nghe vậy mới vui mừng quỳ xuống vái lạy, hành lễ bái sư và nói :
- Tiểu nữ Vân Phụng Linh bái kiến ân sư.
Huyết Phụng phu nhân hớn hở toét miệng cười :
- Linh nhi ngoan lắm. Đứng lên mau, đứng lên mau!
Mai Dao Lân giờ mới biết danh tánh của Diêu Đài Mục Nữ, chàng vẻ yên tâm nhìn Nhị kỳ nói :
- Tại hạ xin cáo từ.
Diêu Đài Mục Nữ cả kinh :
- Lân ca không đi cùng sao?
Cửu Hoàn Kiếm trịnh trọng nói :
- Vạn Tượng công tử rất là hiểm độc, kế này có đánh lừa được hắn hay không cũng chưa biết chừng, nếu hai người tiếp tục đi chung với nhau, lão phu tin chắc dù giả trang khéo cách mấy cũng khó mà qua được tai mắt của hắn. Vì vậy chia nhau mà đi là hơn.
Mai Dao Lân gật đầu :
- Quả đúng như vậy, đằng nào thì mấy hôm nữa chúng ta sẽ gặp lại nhau trên Ma Thiên Lãnh rồi.
Vân Phụng Linh biết không thay đổi tình thế được nữa đành rơi lệ nói :
- Khi nào Lân ca đến trước, nhất định phải chờ tiểu muội đó. Trên đường gặp việc gì cũng nên nhẫn nhịn chứ đừng hơn thua với họ, Lân ca đi một mình, tiểu muội thật khó thể yên tâm.
Mai Dao Lân cười ảo não, bỗng ngửng lên kiên quyết nói :
- Linh muội, ngu ca đi đây. Ngu ca sẽ khắc ghi những lời căn dặn của Linh muội, hãy bảo trọng.
Mai Dao Lân phi thân xuống chân núi, quét mắt nhìn tử thi mặc y phục mình, lòng thầm cười khảy, nhận định phương hướng rồi giở khinh công phóng đi.



Hôm ấy Mai Dao Lân đã đến Nhạn Môn quan nơi đây đã gần Trại Bắc, lúc này tuy mới tháng tám nhưng thời tiết đã khá lạnh, cư dân đa số đều có thói quen ngủ sớm dậy muộn, lúc này tuy mặt trời đã lên cao mà trên đường phố vẫn rất ít người qua lại. Mai Dao Lân rẽ qua mấy con đường, bỗng phát hiện phía sau có hai lão nhân khác lạ bám theo, chàng thầm cười khảy tự nhủ :
- Các ngươi đã bám theo thiếu gia này bảy hôm rồi, đừng tưởng là Mai Dao Lân này sợ các ngươi, vùng này hẻo lánh ít người, các ngươi táng mạng tại đây đi thôi.
Nghĩ đoạn chàng liền rẽ vào một con hẻm nhỏ, phi thân lên mái nhà, phóng đi về phía ngoài quan ải. Hai lão nhân quái dị vừa rẽ vào hẻm đã thấy Mai Dao Lân biến mất, vội phi thân lên mái nhà, quét mắt nhìn quanh, thấy Mai Dao Lân đang phóng đi về phía quan ải, liền tức phi thân đuổi theo ngay.
Mai Dao Lân phóng xuống tường thành, ngoảnh lại thấy hai lão nhân chưa đuổi đến, liền phóng nhanh vào rừng, ẩn nấp sau một cây to.
Lát sau hai lão nhân quái dị đã đến bên ngoài bìa rừng, họ đưa mắt nhìn nhau, đoạn người bên trái cất tiếng nói :
- Tên tiểu tử ấy chắc chắn chính là Mai Dao Lân mà công tử đã hoài nghi chưa chết.
Người bên phải lắc đầu :
- Có lẽ không phải đâu, nghe nói Mai Dao Lân không bao giờ trốn tránh kẻ địch.
Người bên trái cười khảy :
- Nếu không phải, tại sao hắn lại vội vã đi về hướng Ma Thiên Lãnh thế này?
Người bên phải vẻ lo lắng nói :
- Không hiểu tại sao ngu huynh bỗng dưng cảm thấy bồn chồn không yên. Thôi, chúng ta không nên đa sự, mau đến Ma Thiên Lãnh lo việc nghiêm túc là hơn.
Người bên trái cười :
- Có lẽ đại ca đã bị Mai Dao Lân làm cho vỡ mật, nếu chúng ta bỏ đi thế này, há chẳng hoài công còn gì.
- Đằng nào cũng là thuận đường, chúng ta chẳng việc gì phải lo chuyện bao đồng, đi thôi.
- Thôi được, đi thì đi...
Ngay khi hai người vừa định bỏ đi, bỗng nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Chẳng hay hai vị định làm gì vậy?
Hai lão nhân quay phắt lại, phản ứng quả là nhanh chóng, chỉ thấy một thiếu niên áo gấm đang đứng cách chừng ba trượng, trên gương mặt anh tuấn là nụ cười lạnh lùng và bỡn cợt, ánh mắt tuy không sắc lạnh rợn người, song hai lão nhân vừa tiếp xúc với ánh mắt ấy, vẫn không tự chủ được thoái lui hai bước, bởi ánh mắt ấy ngập đầy sát cơ khiến người ngạt thở.
Gió Tây Bắc vẫn thổi mạnh, song hai lão nhân như đã quên bẵng sự giá lạnh, bởi họ lúc này đang đứng bên bờ sinh tử.
Hồi lâu, thiếu niên áo gấm bỗng tiến tới hai bước, khẽ cười nói :
- Theo hai vị thì tại hạ có đúng là kẻ mà hai vị đang cần truy tìm không?
Hai lão nhân đưa mắt nhìn nhau, người bên phải cố trấn tĩnh, cười khảy nói :
- Lão phu là Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh, còn đây là Cầm Long Thủ Tống Tử Hào bái huynh của lão phu.
Thiếu niên áo gấm cười giòn ngắt lời :
- Thì ra là hai vị tiền bối võ lâm đại danh lừng lẫy, tại hạ đã phiền hai vị hột tống suốt chặng đường không dưới ngàn dặm, thật là hân hạnh quá, ha ha...
Tiếng cười đầy khinh miệt lẫn cuồng ngạo, bỗng nghiêm mặt nói tiếp :
- Tuy nhiên, tại hạ muốn hỏi điều này, tại hạ có phải là kẻ mà hai vị cần truy tìm hay không?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào là người thâm trầm đa mưu, nghe vậy liền nghĩ nhanh :
- Hắn quả đúng là Mai Dao Lân mà công tử đã hoài nghi chưa chết, Võ Đang tứ lão còn chưa phải là đối thủ của hắn, võ công của huynh đệ mình còn kém họ nửa bậc, hiện lại ở nơi hoang vắng, vạn nhất xảy ra xung đột, ắt chỉ có một con đường chết, chi bằng...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào chưa nghĩ dứt, Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh đã cất tiếng nói :
- Nếu theo ngoại mạo thì, các hạ quả là...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào cả kinh vội tiếp lời :
- Theo ngoại mạo thì các hạ quả là không giống, nhưng sau lưng thì quá giống kẻ mà bọn này mấy mươi người đang cần tìm, cho nên mới xảy ra chuyện hiểu lầm thế này.
Thiếu niên áo gấm chính là Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Phải hiểu lầm không? Chẳng hay kẻ mà hai vị cần truy tìm là ai vậy?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào lòng thầm toan tính :
- Hắn định đến Ma Thiên Lãnh, trong võ lâm hiện nay có rất nhiều người muốn vây đánh hắn, nếu mình nói thẳng ra kẻ mình cần tìm là Mai Dao Lân, tất nhiên hắn sẽ không dám nhìn nhận như vậy là mình thoát nạn.
Nghĩ đoạn, bèn vờ sầm mặt nói :
- Kẻ mà mấy mươi người bọn này đang truy tìm chính là Mai Dao Lân đại danh lừng lẫy trên chốn giang hồ, phải chẳng các hạ cũng vì y mà đến đây.
Lão nhắc đi nhắc lại câu mấy mươi người chẳng ngoài ý định đe dọa tinh thần đối phương. Song Mai Dao Lân vẫn thản nhiên cười nói :
- Hai vị với mấy mươi năm kinh nghiệm giang hồ, nay đã bám theo tại hạ suốt mười mấy ngày trời, nếu đồn đại ra, không sợ đồng đạo võ lâm chê cười sao?
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh sầm mặt :
- Các hạ quả là quá giống Mai Dao Lân.
- Vậy sao bảo là không giống?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào hoảng kinh vội nói :
- Có lẽ các hạ rất ít khi đi lại trên chốn giang hồ...
(Thiếu một đoạn)
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh tiếp lời :
- Chúng lão phu tưởng là các hạ ngụy trang đấy.
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào nghe vậy cả kinh thầm nhủ :
- Hỏng bét, hỏng bét.
Mai Dao Lân, vẻ mặt mỗi lúc càng thêm lạnh lùng, lại tiến tới hai bước nữa, trầm giọng nói :
- Sao hai vị biết tại hạ không phải là ngụy trang?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào quả là tinh khôn, chỉ thoáng chốc đã nảy ý, cười to nói :
- Các hạ thật là khéo đùa, làm gì có ngụy trang mà lại cho người khác biết mặt thật bao giờ.
Mai Dao Lân từ từ cởi khuy áo, mặt âm trầm nói :
- Thật hư hư thật vốn là binh gia thường sự, hai vị từng trải giang hồ mà lại không nghĩ đến điều ấy, lạ thật.
Trong khi nói, chàng đã cởi hết khuy áo, hai tay kéo vạt áo ra sau, gằn giọng nói :
- Hai vị nhìn kỹ xem có giống Mai Dao Lân không?
Đồng thời ánh mắt ngập đầy sát khí nhìn chằm chặm vào mặt hai người.
Có lẽ dáng vẻ chàng quá uy nghi, khiến Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh mặc dù vốn có ý thử sức với chàng, lúc này cũng khiếp hãi, đến bật lên thành tiếng, luống cuống khôn tả.
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào tuy kinh khiếp chẳng kém gì Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh, song lão là người thâm trầm kín đáo, vẻ mặt không biến đổi mấy, cắn răng bấm bụng nói :
- Không, các hạ không phải là Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân cười to :
- Vậy thì lạ thật. À, tại hạ nhớ ra rồi.
Đoạn thò tay vào lòng lấy ra hai đóa Lục bình xanh, đưa tay ra nói :
- Hai vị hãy xem đây là gì?
Dứt lời hai đóa Lục bình xanh đã bay ra nhanh như chớp.
Hai người này cũng chẳng phải hạng tầm thường, vừa thấy ánh xanh lóe lên, theo phản ứng tự nhiên vung tay chộp ngay, nào ngờ vừa chộp trúng, lập tức đau đến mặt mày tái xanh, vội thả tay ra như chộp vào rắn rết.
Thế nhưng, mặc cho hai người vùng vẫy cách nào, đóa Lục bình xanh vẫn dính chặt trong lòng bàn tay. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Giờ thì hai vị đã biết tại hạ có đúng là Mai Dao Lân hay không rồi chứ?
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh nhướng mày quát :
- Mai Dao Lân, lão phu thí mạng với ngươi...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào vội nắm tay kéo lại nói :
- Hãy khoan!
Đoạn nhìn Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân ngươi biết Vạn Tượng công tử không bao giờ làm điều gì không chắc chắn, lão phu hai người tuy tự biết không phải là đối thủ của ngươi, nhưng ngươi không thể nào ngăn cản được bọn lão phu kêu la.
Mai Dao Lân ngửa mặt cười dài nói :
- Tống lão nhi, lão rất biết lợi dụng nhược điểm sợ mạnh hiếp yếu của loài người. Nhưng hôm nay lão đã lầm đối tượng, Mai mỗ trong đời chỉ có một niềm tin, hai vị hãy nghe cho rõ, phàm là kẻ Mai mỗ muốn giết, mặc cho y có bao nhiêu người bảo vệ, Mai mỗ cũng quyết phải đạt đến mục đích.
Thế là hai người biết tình thế không thể nào giải quyết êm thắm được nữa, chỉ còn cách bằng vào sở học mà quyết định sống chết thôi. Cầm Long Thủ Tống Tử Hào ngầm vận tụ công lực vào song chưởng, giọng sắc lạnh nói :
- Mai Dao Lân, nếu ngươi tưởng huynh đệ lão phu sợ ngươi, đó là ngươi lầm rồi.
Mai Dao Lân cười vang :
- Hai vị đâu có sợ Mai mỗ, khi nãy hai vị rõ ràng biết tại hạ chính là Mai Dao Lân, vậy mà vẫn giả vờ không biết, định tha cho Mai mỗ một con đường sống, nội điều ấy thôi, ha ha... Hai vị bảo Mai mỗ nói thế nào đây? Ha ha...
Giọng nói đầy khinh khi và mỉa mai, dứt lời chàng cười ngặt nghẽo.
Đó là một cơ hội quá tốt, Cầm Long Thủ nhẹ đẩy Chấn Thiên Chưởng, rồi thì cùng buông tiếng thét vang tung mình lao tới, chia nhau tả hữu, song chưởng toàn lực công ra, uy thế như bài sơn đảo hải.
Hai người đinh ninh một chiêu bất ngờ này ắt sẽ đắc thủ, nào ngờ Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh vừa xuất chiêu đến giữa chừng chợt cảm thấy bụng dưới lạnh buốt, công lực toàn thân liền tức tan đi, lão theo bản năng cúi xuống nhìn, bất giác rú lên thảm khốc, hai chân chõi mạnh tung mình ra sau hơn ba trượng, hạ xuống đất lảo đảo liên hồi, và rồi "phịch" một tiếng, ngã lăn ra đất, hai chân duỗi mạnh, hồn lìa khỏi xác.
Máu tươi chảy dài lênh láng trên đất tuyết, thì ra Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh đã bị trường kiếm của Mai Dao Lân đâm trúng đan điền.
Cầm Long Thủ nghe tiếng rú thảm thiết, biết ngay không ổn, phản ứng nhanh khôn tả, chẳng cần biết bái huynh đã bị chết cách nào, tung mình phóng chạy ngay.
Mai Dao Lân cười dài nói :
- Tống lão nhi, Mai mỗ để cho lão chạy thêm hai trượng nữa, nhưng trước khi vào thành, Mai mỗ chắc chắn sẽ lấy chiếc đầu trên cổ lão xuống, ha ha...
Ngay khi ấy, bỗng nghe một giọng trong trẻo nói :
- Buông tha cho người được thì nên buông tha, lão ta thoát khỏi đây chỉ có lợi cho tôn giá thôi.
Tiếng nói rất gần và đột ngột, khiến Mai Dao Lân không khỏi giật mình kinh hãi, quay phắt nhìn, bất giác lùi sau hai bước, thì ra đối phương đứng cách chàng không đầy năm bước.
Mai Dao Lân lặng người thầm nhủ :
- Thật không ngờ trong võ lâm lại có người võ công cao siêu đến vậy, nếu người này mà đứng về phía Vạn Tượng công tử, e rằng niềm hy vọng của mình sẽ trở thành bào ảnh mất.
- Ủa tôn giá nghĩ gì vậy? Nghĩ võ công của tại hạ cao đến kinh người phải không?
Mai Dao Lân lại giật mình bởi bị đối phương nói đúng ý nghĩ trong lòng, đưa mắt nhìn kỹ, bất giác sững người, trân trối nhìn vào mặt đối phương.
Mai Dao Lân định thần, thành thật nói :
- Nếu huynh đài mà là con gái, chắc chắn là đẹp nhất thiên hạ.
Thật vậy, người ấy quả là đẹp tuyệt trần, chỉ thấy y mặc áo nho sinh trắng, đầu chít khăn vuông, trên tóc cắm một chiếc lông vũ ngũ sắc, đôi mày dài cong cong, lông mi rậm dài, đôi mắt trong sáng phối hợp với chiếc mũi thẳng và chiếc miệng nhỏ nhắn, quả là đẹp mê hồn.
Người ấy nghe vậy liền đỏ mặt, phụng phịu :
- Tôn giá nói năng sàm sỡ quá đi.
Mai Dao Lân ngớ người :
- Sàm sỡ ư? Huynh đài không phải là con gái sao lại bảo tại hạ sàm sỡ?
Người ấy như phát giác mình lỡ lời, vội nói :
- Tôn giá bảo nếu tại hạ là con gái thì chắc chắn đẹp nhất thiên hạ, nhưng tại hạ vốn là đàn ông, vậy thì tôn giá nói sao?
- Thì là thiên hạ đệ nhất mỹ nam tử, nhưng...
Mỹ thiếu niên trố mắt :
- Nhưng sao?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Không sao cả.
Mỹ thiếu niên tiến tới hai bước, gằn giọng :
- Tôn giá dám không nói hả?
Mai Dao Lân như sực nhớ ra, trường kiếm trong tay nhẹ đưa lên nói :
- Huynh đài đến đây vì Mai Dao Lân này phải không?
Mỹ thiếu niên ngẩn người, vẻ như cười như không nói :
- Nếu tại hạ nói là phải, tôn giá sẽ đánh nhau với tại hạ chứ gì?
Mai Dao Lân lạnh lùng :
- Không sai, nếu huynh đài đúng là đến đây vì Mai mỗ, thì hôm nay hai ta phải có một người nằm xuống đây.
- Giết chết tại hạ thì tôn giá sẽ là thiên hạ đệ nhất mỹ nam tử chứ gì? Rồi sau đó tôn giá có thể thành hôn với Công chúa nước Quy Phụng ở Phong Lôi động phải không?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ chỉ muốn cứu nàng, ngoài ra chẳng nghĩ gì cả?
Mỹ thiếu niên ngạc nhiên :
- Tôn giá nói dối, ai mà tin? Nếu không thì...
Bỗng đôi mắt to chằm chằm nhìn Mai Dao Lân nói :
- Tôn giá có người yêu rồi phải không?
Mai Dao Lân lắc đầu, bỗng nảy ý nói :
- Huynh đài chúng ta có thể hợp tác cùng giải cứu Công chúa chăng?
Mỹ thiếu niên chợt động tâm, giả vờ lắc đầu nói :
- Tôn giá thấy tại hạ võ công khá nên mượn tay tại hạ cứu thoát Công chúa xinh đẹp kia, để rồi sau đó tôn giá chiếm hữu nàng ta, vậy thì tại hạ sẽ trơ mắt nhìn còn gì? Thôi đi, chẳng hợp tác gì cả.
Mai Dao Lân nghe vậy cười to :
- Huynh đài lầm rồi, luận về nhân phẩm, huynh đài hơn xa Mai Dao Lân này, luận về võ công và tài trí, nghĩ cũng chẳng kém tại hạ, tại hạ làm sao mà dành được trái tim Công chúa kia chứ?
Mỹ thiếu niên ngơ ngẩn nhìn Mai Dao Lân, thầm nhủ :
- Lạ thật, nghe đồn Mai Dao Lân rất là cuồng ngạo, đối với bất kỳ ai nói chưa đầy ba câu là đã giết, sao đối với mình lại nhã nhặn thế này? Để xem ngươi nhẫn nhịn được bao lâu cho biết.
Đoạn lạnh lùng nói :
- Lòng người cách da bụng, tại hạ khó thể tin được.
Mai Dao Lân mắt ánh sắc lạnh :
- Vậy là các hạ cự tuyệt phải không?
- Phải thì sao?
- Ha ha... vậy thì hai ta phải có một người nằm lại đây.
Mỹ thiếu niên không chút tức giận, nhạt giọng nói :
- Quả như tại hạ nghĩ, tôn giá muốn độc chiếm.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mặc cho huynh đài nói sao cũng được, nếu Mai Dao Lân này còn một hơi thở, quyết không để một ai giải cứu Công chúa.
Mỹ thiếu niên nụ cười trên môi chợt tắt, mặt hiện sát cơ, lạnh lùng nói :
- Tôn giá muốn nàng ta bị giam giữ suốt đời?
- Khi tại hạ chết rồi thì khác.
- Nếu không chết thì tôn giá nhất định cưới nàng chứ gì?
Mỹ thiếu niên dứt lời, mặt bỗng đỏ ửng lên. Mai Dao Lân buột miệng :
- Huynh đài hãy yên tâm, Mai mỗ xin thề với trời đất, nếu kiếp này Mai mỗ mà cưới Công chúa nước Quy Phụng thì...
Mỹ thiếu niên tái mặt la lên :
- Không được thề, không được thề.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, thấy mặt y đầy ai oán, hết sức lấy làm lạ, ngẫm nghĩ một hồi, nói :
- Huynh đài không tin tại hạ...
- Ai bảo không tin bao giờ? Người ta chỉ đùa thôi mà. Bằng lòng hợp tác rồi đó.
Mai Dao Lân cảm kích :
- Đa tạ huynh đài, một ngày nào đó huynh đài mà nghe Công chúa nước Quy Phụng đã được Mai mỗ cứu thoát, xin huynh đài trong vòng một tháng hãy đến nước Quy Phụng một chuyến, Mai mỗ ở đó chờ huynh đài.
Mỹ thiếu niên đăm đăm mắt nhìn Mai Dao Lân hồi lâu, quả quyết thầm nhủ :
- Y nhất định là con của Mai thúc thúc rồi.
Nghĩ đoạn nói :
- Tuy nhiên, mặc dù tại hạ bằng lòng hợp tác với tôn giá, nhưng e rằng người khác chưa chắc bằng lòng.
Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Toàn thể võ lâm Trung Nguyên đã bị Vạn Tượng công tử khống chế, không ai đủ can đảm lên Ma Thiên Lãnh đâu?
- Chỉ duy có tôn giá phải không?
Mai Dao Lân chua chát :
- Cứ cho là vậy đi.
- Cứ cho là vậy? Dường như tôn giá có rất nhiều đau buồn, tại hạ có thể nghe được chăng?
- Huynh đài thông minh hơn người, mai kia đến nước Quy Phụng sẽ rõ ngay.
Mỹ thiếu niên cười :
- Cũng được, đến đó biết cũng được. Nhưng người mà tại hạ nói không phải của Trung Nguyên.
Mai Dao Lân kinh ngạc :
- Không phải người Trung Nguyên ư?
- Đúng vậy, tôn giá có nghe nói đến Quỳnh Hải Tử Ngọc quốc bao giờ chưa?
Mai Dao Lân cả kinh :
- Các hạ bảo là Thần Đao Vương Tử nước Tử Ngọc sẽ đến đây ư?
Mỹ thiếu niên gật đầu :
- Đúng vậy, y là người thừa kế ngôi Hoàng đế trong tương lai gần đây, nhưng đến nay vẫn chưa có vương phi, nghe đâu y rất kén chọn, vừa nghe nói có một Công chúa đẹp như thiên tiên bị giam tại Phong Lôi động, liền quyết định đến xem thử vừa ý hay không. Vì vậy tại hạ mới bảo buông tha cho Cầm Long Thủ Tống Tử Hào là có lợi cho tôn giá, chính là muốn để giới võ lâm Trung Nguyên đối chọi với Thần Đao Vương Tử, sau đó tôn giá đứng giữa thủ lợi. Này, ngươi có sợ Thần Đao Vương Tử không vậy?
Mai Dao Lân thản nhiên lắc đầu :
- Sự sống chết đâu có gì đáng sợ, đúng chăng?
Đoạn vòng tay xá dài nói :
- Tại hạ xin cáo từ.
Mỹ thiếu niên sửng sốt :
- Chúng ta chẳng đã thỏa thuận hợp tác rồi hay sao?
- Huynh đài không đến Ma Thiên Lãnh là đã hợp tác với Mai mỗ rồi.
- Không được, hợp tác là phải đồng hành, bằng không lỡ tôn giá đến sơn trang của Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, bị lão ta giết chết thì tại hạ biết đợi đến bao giờ?
Mai Dao Lân nghe vậy như chạm điện, nắm tay mỹ thiếu niên hỏi :
- Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân ư? Lão ta ở đâu?
Mỹ thiếu niên đỏ mặt, vội rụt tay về, cúi đầu nói :
- Tôn giá như có thâm thù đại hận với lão ta vậy, phải biết là võ công của lão ta cao thâm khôn lường, ngay cả tại hạ cũng chỉ tương đương với lão ta thôi.
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Các hạ tin chắc là thắng Mai mỗ ư?
- Không tin chúng ta thử xem.
Mai Dao Lân mắt lóe hàn quang, bỗng lùi sau hai bước, lạnh lùng nói :
- Các hạ không nên khinh người quá đáng, Mai Dao Lân này nhẫn nhịn có giới hạn.
Mỹ thiếu niên mặt thoáng qua vẻ tinh nghịch, khúc khích cười nói :
- Ô, tôn giá thiếu kiên nhẫn thế kia, Công chúa làm sao dám làm vợ tôn giá, vạn nhất tôn giá nổi giận, đánh luôn cả Công chúa còn gì?
Dứt lời, bỗng lại nghiêm mặt nói :
- Tại hạ nói thật cho tôn giá biết, nếu tôn giá muốn đến Thác Thiên Nhai tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân thì phải thắng nổi tại hạ mới được.
Mai Dao Lân bỗng nói :
- Sao các hạ biết Mai mỗ phải tìm Thường Thái Chân?
Mỹ thiếu niên cười khảy :
- Vẻ mặt tôn giá đã cho biết.
Mai Dao Lân ngớ người, theo phản ứng tự nhiên đưa tay sờ mặt, nhu muốn biết trên mặt mình thật có gì khác lạ mà lại bị người khác nhận thấy được. Mỹ thiếu niên thấy vậy, không nén được bụm miệng cười khúc khích, trông càng tươi duyên quyến rũ.
Mai Dao Lân ngượng ngùng thầm nhủ :
- Người này thật vui giận bất thường, mình không nên trêu vào là hơn.
Nghĩ đoạn vòng tay nói :
- Chúng ta vốn chẳng quen biết nhau, hợp tác cũng chỉ là sự ngẫu nhiên, những gì ngoài phạm vi hợp tác, các hạ không có quyền xen vào, đi hay không là việc của Mai mỗ, xin cáo từ.
Dứt lời liền quay người sãi bước bỏ đi. Mỹ thiếu niên tức giận quát :
- Ai dám cưỡng lệnh của bổn công... thiếu gia, đứng lại.
Mai Dao Lân trời sinh cuồng ngạo, hôm nay chàng đã nhẫn nhịn quá nhiều, nghe vậy buông tiếng cười khảy, ngầm vận công lực vào song chưởng, không quay lại, vẫn tiếp tục đi. Mỹ thiếu niên cười sắc lạnh :
- Tôn giá nghe chưa hả?
Mai Dao Lân đang đi bỗng nghe tiếng gió rít qua đầu, chàng thầm cười khảy thầm nhủ :
- Ngươi đã đánh giá quá thấp vào sức nhẫn nhịn của Mai Dao Lân này rồi.
Đồng thời buông tiếng quát vang :
- Lui về ngay.
Trong tiếng quát chàng đã vận hết mười thành công lực, uy thế như bài sơn đảo hải, tỏa rộng ra mấy trượng, chàng tin chắc đối phương dù khinh công cao đến mức nào cũng khó mà tránh được. Nào ngờ thực tế lại khác hẳn, chưởng lực của chàng hoàn toàn rơi vào khoảng không.
Mai Dao Lân giật mình kinh hãi, vừa định quay người lại, bỗng một mùi hương thoang thoảng xộc vào mũi, rồi thì mạch môn đã bị người nắm, công lực toàn thân liền bị tiêu tan. Chỉ nghe mỹ thiếu niên lạnh lùng nói :
- Võ công của tôn giá chưa đủ không đi được đâu.
Đoạn liền buông tay, không hề có ý hãm hại. Mai Dao Lân đỏ mặt, quay phắt lại, suýt chút đã va chạm với đối phương, hương thơm càng nồng, thì ra đối phương đang đứng trước mặt.
Mai Dao Lân chầm chậm đặt tay lên chuôi kiếm lạnh lùng nói :
- Các hạ khinh công cái thế vô song, nhưng khi chế ngự được Mai mỗ, lẽ ra không nên buông tha, các hạ có biết là khi Mai Dao Lân này một khi đã quyết định làm điều gì, không bao giờ đổi ý không.
Mỹ thiếu niên ngước mặt lên, ánh mắt thoáng như vẻ oán trách và đau xót nói :
- Tôn giá không thể vì tại hạ mà đổi ý một lần sao?
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Trừ phi các hạ giết chết Mai mỗ.
Mỹ thiếu niên xót xa thầm nhủ :
- Ngươi tài giỏi đến mấy thì cũng chỉ một thân một mình. Thác Thiên Nhai cao thủ như mây, hơn nữa Thác Thiên Thần Tẩu vô cùng hiểm trá, y đã liệu là ngươi sẽ đến, nếu ngươi đến là tự chui vào bẫy rập rồi còn gì? Ôi sao mà ngươi ương ngạnh đến thế? Chẳng giống cha mẹ ngươi chút nào cả.
Mai Dao Lân thấy đối phương trầm ngâm lặng lẽ mãi, sốt ruột nói :
- Các hạ có cần tái đấu không?
- Tôn giá nhất định muốn đấu ư?
- Chỉ có cách ấy duy nhất thôi.
- Nếu tại hạ thắng, tôn giá phải ở bên tại hạ không được đi, chịu không?
Mai Dao Lân cười :
- Được, còn nếu như tại hạ thắng thì các hạ không được can thiệp vào quyền tự do của Mai mỗ nữa.
Mỹ thiếu niên gật đầu :
- Đồng ý.
Đoạn từ trong tay áo lấy ra một chiếc quạt xếp tròn của nữ giới thường dùng, trầm giọng nói :
- Tôn giá ra tay đi.
Mai Dao Lân qua lần thất thủ vừa rồi, biết võ công của đối phương chẳng kém hơn mình, đâu dám khinh địch, ngưng thần đề khí, bảo nguyên thủ nhất, trường kiếm từ từ đưa thẳng ra, bỗng quát to :
- Mai mỗ xin mạn phép.
Trường kiếm với chiêu Trường Hồng Quán Nhật, hệt như tia chớp công tới. Mỹ thiếu niên dường như rất rành về võ công Mai Dao Lân, chàng vừa xuất chiêu, chiếc quạt tròn trong tay đã vung lên, chớp nhoáng quét vào thân kiếm, đồng thời tay trái năm ngón vươn ra, năm luồng gió lạnh rít gió phóng thẳng vào ngực Mai Dao Lân, tả hữu giáp kích quả là lợi hại.
Mai Dao Lân lòng dạ quang minh, chiêu Trường Hồng Quán Nhật vốn chỉ là dẫn dụ đối phương chứ không hề có ý công địch, giờ thấy đối phương xuất chiêu, bèn không khách sáo nữa, vụt thu trường kiếm về, tới tấp ra mười hai chiêu, chiêu sau nhanh hơn chiêu trước, thảy đều nhắm vào yếu huyệt khắp người Mỹ thiếu niên. Mỹ thiếu niên thấy vậy tức giận thầm nhủ :
- Rõ là vô lương tâm, sao lại ra tay hiểm độc thế này?
Trong khi ấy, quạt xếp trong tay vung sang hai bên, đột nhiên hóa thành vô số bóng quạt, quét vào những nơi khớp xương có thể hoạt động của Mai Dao Lân.
Với nhanh công nhanh, không ai phòng thủ, giống như là một cuộc đấu thí mạng. Mai Dao Lân vốn nghĩ mười hai chiêu kiếm của mình cho dù không đã thương được mỹ thiếu niên này thì ít ra cũng có thể bức lui đối phương bốn năm bước, để cho y biết mình lợi hại. Nào ngờ sự thật lại khác hẳn, mỹ thiếu niên chẳng những không lui mà còn chẳng thèm phòng thủ, lại lấy công trả công khiến chàng không sao tiến triển được.
Giờ thì Mai Dao Lân đã khẳng định mình gặp phải kình địch, thắng bại chưa biết sẽ về tay ai, chiêu thức dần tăng nhanh, quyết giành lấy tiên co trước.
Mỹ thiếu niên cũng cùng một ý nghĩ, xuất chiêu cũng chẳng nương tay.
Thế là cuộc chiến trở nên hết sức ác liệt, chỉ thấy gió quạt quét tung tuyết trắng, bóng kiếm như hàng ngàn tia chớp, trông thật kinh người.
Đôi bên đều dốc hết tài năng, giở hết sở học với mục đích hoàn toàn nhu nhau, đó là muốn khiến đối phương chịu thua. Hai người không ai nhường ai, cuộc chiến hết sức quyết liệt, thoáng chốc đã gần năm mươi chiêu, song vẫn chưa có dấu hiệu thắng bại. Mỹ thiếu niên thầm nhủ :
- Đánh như vậy biết đến bao giờ mới kết thúc, chi bằng sử dụng tuyệt chiêu kia để dọa lại y cho biết.
Trong khi ấy Mai Dao Lân vừa triệt chiêu đổi thức toan xông tới. Bỗng mỹ thiếu niên lanh lảnh quát :
- Bồ Đề Thiền Phật.
Đồng thời quạt xếp trong tay quét nhanh ra ngoài, liền thấy bóng quạt rợp trời phủ đất, hệt như lá bồ đề rơi, phủ trùm tứ phía với tốc độ nhanh khủng khiếp, vừa xuất chiêu đã ập lên người Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân rợn người, kinh hoàng thầm nhủ :
- Không còn đường rút lui nữa rồi, đành liều mạng thôi.
Liền tức dồn hết công lực vào thân kiếm, chỉ nghe chín chiếc vòng va vào nhau khua vang, âm thanh kinh hồn động phách, và một luồng sáng bạc bay thẳng vào cổ tay mỹ thiếu niên, thật nhanh đến mức không tưởng tượng được. Chỉ nghe thấy mỹ thiếu niên quát to :
- Tôn giá thật là tàn ác.
Bóng quạt tạt sang bên, chỉ nghe "soạt" một tiếng, tiếp theo là một tiếng rên khẽ, bóng quạt biến mất, tiếng vòng khua ngưng bặt, tất cả lại trở nên yên lặng. Mai Dao Lân đứng ngoài hai trượng, nơi ngực trái máu tuôn xối xả, mỹ thiếu niên đứng thừ ra tại chỗ, tay áo phải rách toạc một đường dài hơn nữa thước, tung bay theo gió, song vẻ kinh hoàng và lo lắng trên mặt hơn xa Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cúi xuống quét mắt nhìn vết thương nơi ngực nói :
- Chiêu Bồ Đề Thiền Phật của các hạ quả là lợi hại, nếu mà...
Chàng vốn định nói :
- Nếu mà các hạ không nương tay, thì Mai mỗ đã táng mạng rồi.
Nhưng chàng chẳng thể nói như vậy, vì nếu nói vậy, khác nào là mình đã nhận thua. Chàng không phải sợ thua bại, mà là chàng cần đi tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, nhận thua có nghĩa là sẽ mất tự do.
Mỹ thiếu niên não nùng nói :
- Tại hạ không hề có ý đã thương huynh đài, nhưng... ai bảo huynh đài hung dữ, ra tay liều mạng thế kia?
Đoạn chậm bước đi đến gần, giọng quan tâm nói :
- Để tại hạ xem thử vết thương có sâu không?
Mai Dao Lân vội lùi một bước :
- Đôi bên giao đấu, sự thương vong khó thể tránh khỏi, nhưng các hạ cũng chẳng giành được ưu thế bao nhiêu.
Mỹ thiếu niên thầm nhủ :
- Nếu mình mà nói mình thắng, chắc chắn y sẽ liều mạng với mình. Ôi, đành chịu thôi.
Đoạn mỉm cười nói :
- Chúng ta vậy là bất phân thắng bại mà.
- Có cần tái đấu không?
Mỹ thiếu niên lắc đầu :
- Không cần, thế này vậy. Chúng ta mỗi người nhường nhau một chút, huynh đài không cần nghe theo lời tại hạ, tại hạ cũng không để cho huynh đài đi một mình, chúng ta cùng đi được chăng?
Mai Dao Lân thầm nhủ :
- Nếu đánh nhau, chắc chắn mình không phải địch thủ, chi bằng đi cùng với y rồi thừa lúc nửa đêm rời khỏi, một mình đi tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân.
Nghĩ vậy bèn giả vờ giọng ơ hờ nói :
- Cũng được, Mai mỗ biết là các hạ không yên tâm Mai mỗ một mình đến Phong Lôi động, mặc dù Mai mỗ đã cam đoan là không bao giờ cưới...
Mỹ thiếu niên vội ngắt lời :
- Đừng nhắc đến vấn đề ấy nữa.
Nhưng lòng lại thầm nhủ :
- Hừ, chớ có mà giở trò, ta đã biết tỏng ý của ngươi rồi.
Đoạn đi đến trước mặt Mai Dao Lân, đưa tay phải lên thăm xét vết thương trên ngực chàng. Mai Dao Lân vừa định thoái lui, chợt trông thấy trong tay áo phải của đối phương có một chiếc khăn lụa vàng, trên viết "Quy Phụng công chúa..." liền động tâm, chớp nhoáng chộp lấy cổ tay mỹ thiếu niên.
Mỹ thiếu niên chẳng ngờ có vậy, tái mặt quát :
- Mai Dao Lân, ngươi làm gì vậy?
Thần sắc vô cùng uy nghiêm, khiến người không dám mạo phạm. Mai Dao Lân bất giác rợn người, suýt nữa đã buông tay, song chàng liền tức trấn tĩnh, đưa tay trái vào trong ống tay áo mỹ thiếu niên rút chiếc khăn lụa vàng ra, chỉ thấy trên ấy viết :
- "Thánh chỉ: đây là Quy Phụng công chúa, tất cả dân chúng nước Quy Phụng không được mạo phạm."
Bên dưới là dấu ấn to của quốc vương nước Quy Phụng. Mai Dao Lân vội buông tay, đăm mắt nhìn vào mặt mỹ thiếu niên hồi lâu mới nói:
- Các hạ là Công chúa giả trang ư?
Mỹ thiếu niên tim đập rộ, cố trấn tĩnh nói :
- Công chúa nước Quy Phụng hiện đang bị giam trong Phong Lôi động, huynh đài đâu phải không biết, sao lại hỏi ngớ ngẩn thế này?
Mai Dao Lân ngơ ngẩn gật đầu :
- Tại hạ biết, nhưng trên thánh chỉ rõ ràng viết đây là Công chúa Quy Phụng sao lại lọt vào tay các hạ.
Mỹ thiếu niên nực cười thầm nhủ :
- Về các mặt khác thì ngươi mưu trí hơn người, nhưng lại hết sức tối dạ về mặt phân biệt nam nữ, trên cõi đời này dễ gì có nam nhân nào anh tuấn hơn ngươi nữa chứ.
Nghĩ đoạn cười nói :
- Đây là do quốc vương Quy Phụng bảo tại hạ khi nào cứu được Công chúa hãy trao lại cho nàng, để tiện việc ra lệnh cho người của nước Quy Phụng toàn lực bảo vệ.
Mai Dao Lân nghe cũng có lý nên không chút hoài nghi, cất bước bỏ đi và nói :
- Thì ra huynh đài đã đến nước Quy Phụng rồi.
Mỹ thiếu niên đi bên cạnh nói :
- Mỗi người đều có bí mật riêng, chẳng lẽ việc gì tại hạ cũng phải bày tỏ với huynh đài hay sao?
Mai Dao Lân cười :
- Đương nhiên không cần phải vậy, chúng ta chỉ mới quen biết nhau kia mà.
Chàng nói xong quay người đi vào rừng, không màng đến đối phương nữa. Mỹ thiếu niên thấy vậy vội nói :
- Thật ra khi nãy huynh đài cũng đâu có hỏi tại hạ là đã có đến nước Quy Phụng hay không.
Đoạn cũng quay người đi theo Mai Dao Lân.
- Các hạ không vào thành hay sao?
- Huynh đài đã không vào thành thì tại hạ vào làm gì? Chúng ta đã thỏa thuận là đi cùng rồi mà.
Mai Dao Lân chợt động tâm cười nói :
- Đêm nay tại hạ sẽ ngủ trong rừng núi, nếu các hạ muốn đi theo thì phải sống như người hoang dã đấy.
Chàng dứt lời thì đã bỏ vào rừng, ngồi xuống bên cạnh một gốc cây to.
Mỹ thiếu niên thầm cười nhủ :
- Huynh đài đừng hòng hù dọa tại hạ, cuộc sống huynh đài đối với tại hạ cũng chẳng có gì là lạ.
Nghĩ đoạn ngồi xuống bên cạnh Mai Dao Lân. Đưa đôi tay trắng nuột ra xem xét vết thương nơi ngực chàng. Mai Dao Lân vội nghiêng người sang bên nói :
- Tại hạ tự lo liệu được rồi.
Mỹ thiếu niên bất chấp sự từ chối của chàng, hay tay đã chớp nhoáng nắm lấy cổ áo chàng dịu dàng nói :
- Tại hạ bó thuốc cho, tuyệt đối không đau đâu, ngoan nào.
Mai Dao Lân vốn đang bực tức, song nghe đối phương bảo mình ngoan, thật cười dở khóc dở, muốn phát tác cũng chẳng thể được, ra chiều hết sức ngượng ngùng. Mỹ thiếu niên thản nhiên, cởi khuy áo ra, la lên :
- Ô, thương thế cũng nhẹ thôi.
Đoạn nhẹ nhàng và thận trọng băng bó cho chàng. Mai Dao Lân nghe hương thơm thoang thoảng lên mũi, lấy làm lạ, thầm nhủ :
- Sao trên mình y lại có mùi giống như Diêu Đài Mục Nữ thế nhỉ?
Lát sau mỹ thiếu niên đã băng bó xong, ngước mặt hỏi :
- Có đau không?
- Không, chính tay các hạ gây ra thương tích rồi lại chính tay các hạ băng bó, nhưng tại hạ thì lại không biết vá áo.
Mỹ thiếu niên cúi nhìn tay áo, nhoẻn cười dịu ngọt, bỗng kêu lên :
- Ô, đã quá trưa rồi, tại hạ đói quá, huynh đài đói chưa vậy?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ chỉ buồn ngủ thôi, chưa thấy đói.
Đoạn dựa vào gốc cây nhắm mắt lại thầm nhủ :
- Ta chẳng sợ ngươi không bỏ đi.
Trong khi ấy mỹ thiếu niên lại thầm nhủ :
- Hừ, ta quyết không bỏ đi đâu hết.
Thế là không ai lên tiếng nữa, Mai Dao Lân cả ngày vất vả, quả là đã quá mỏi mệt, chỉ chốc lát đã ngủ thiếp đi. Mỹ thiếu niên thấy vậy, hết sức thương hại, đưa tay nhè nhẹ vuốt má chàng, lẩm bẩm nói :
- Nếu ta cho huynh đài biết việc song thân huynh đài đã định cư ở nước Quy Phụng, liệu huynh đài chịu về cùng ta chăng? Ôi, lẽ ra ta đâu cần trở lại Trung Nguyên, nhưng sau khi trông thấy bức họa chân dung của huynh đài, lòng ta không sao tự chủ được nữa.
Bỗng nhè nhẹ hôn lên mặt Mai Dao Lân một cái, đoạn đứng lên đi sâu vào rừng, động tác hết sức khẽ khàng.
Lát sau mỹ thiếu niên đã mang về một chú nai con, nhặt lấy cành khô chất thành đống, đốt lửa lên nướng, trong khi ấy Mai Dao Lân vẫn còn đang ngủ say.

Mùa đông ngày ngắn đêm dài, khi mỹ thiếu niên nướng chín thịt nai thì trời đã xế chiều. Mỹ thiếu niên bỏ thêm cành cây khô vào lửa, vừa định lột da nai, bỗng nghe Mai Dao Lân hét to :
- Không được làm hại Công chúa của ta.
Đoạn đứng phắt dậy, ra chiều hết sức hốt hoảng. Mỹ thiếu niên giật nẩy mình, nhưng lại nghe lòng ngọt lịm, quay nhìn Mai Dao Lân hỏi :
- Huynh đài nằm mơ thấy gì vậy?
Mai Dao Lân đã tỉnh táo, lão đệ buông tiếng thở dài nặng nề nói :
- Đâu có gì?
Mỹ thiếu niên chợt nghe lòng trĩu xuống, lo lắng nói :
- Có, nhất định là có, sắc mặt huynh đài rất khó coi, thật đó.
Dứt lời đã đứng lên. Mai Dao Lân hít sâu một hơi không khí, mỉm cười đánh trống lảng :
- Tại hạ có thể ăn một chút được không?
Dứt lời đã bước tới, ngồi xổm xuống đưa tay toan xé lấy thịt nai. Mỹ thiếu niên càng thêm lo lắng, y nhận thấy cử chỉ của Mai Dao Lân rất khác thường, nhất định là chàng nằm mơ thấy điều kinh khiếp, dịu giọng nói :
- Để tại hạ lấy cho.
Đoạn dùng cành cây cạo sạch lớp khét trên mình nai, xé một chiếc đùi cho Mai Dao Lân, sau đó lại xé cho mình một chiếc đùi khác. Mai Dao Lân thờ thẫn cắn một miếng, mỹ thiếu niên hỏi :
- Ngon không?
Mai Dao Lân ngớ người :
- À, mềm lắm.
Mỹ thiếu niên buông tiếng thở dài trĩu nặng :
- Trong mơ chỉ là ảo tưởng, không nên bận tâm.
Mai Dao Lân cười cười :
- À này, các hạ có biết Liệp Lân Ba ở đâu không?
- Liệp Lân Ba ư? Sao huynh đài lại biết nơi nhỏ bé ấy?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Tại hạ nghe nói Trại Ngoại có một nơi tên là Liệp Lân Ba (đồi săn bắn), cảnh sắc rất đẹp, nên định đến đó xem thử.
Mỹ thiếu niên không hiểu tâm ý chàng, bèn nói :
- Trên Thác Thiên Nhai có một ngọn đồi nhỏ tên là Liệp Lân Ba nghe đâu khi xưa Trung Nguyên có một đôi Kỳ Lân, trong vùng đất Lỗ săn được một con, và Khổng Phu Tử sinh được một con tại đó, nhưng không ai biết, thật ra cũng chẳng có cảnh sắc gì kỳ lạ.
Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt :
- Vậy là lời đồn thất thiệt rồi.
- Phải chẳng hay huynh đài đã nằm mơ thấy đến đó? Mai Dao Lân, Liệp Lân Ba...
Mỹ thiếu niên nói đến đó, bỗng ra chiều kinh hãi nói tiếp :
- Xưa nay tướng quân phạm đại danh, huynh đài...
Mai Dao Lân cười:
- Cũng may tại hạ không phải là tướng quân, mai này cứu được Công chúa, tuyệt đối cũng không được đi qua đó, kể ra cũng thật nực cười, Công chúa trong mơ chính là các hạ.
Mỹ thiếu niên cười ảo não :
- Có lẽ chính là tại hạ thật.
Mai Dao Lân trước đây không hề biết đến Liệp Lân Ba vậy mà trong mơ lại có thật tuy chàng trong lòng không mê tín, song cũng không khỏi hoang mang, ăn uống khó vô. Chàng đặt chiếc đùi nai chỉ ăn được vài miếng xuống, lại ngồi dựa vào gốc cây mà ngủ, nhưng không phải ngủ thật. Mỹ thiếu niên cũng không ăn nổi nữa, y khẽ khàng đi đến ngồi xuống bên cạnh Mai Dao Lân, hai tay ôm lấy tay trái Mai Dao Lân, tựa đầu vào vai chàng nhắm mắt lại.
Vào lúc canh một, Mai Dao Lân thức giấc, đưa mắt nhìn mỹ thiếu niên, lẩm bẩm :
- Ngươi quen sống trong giàu sang sung sướng, làm sao chịu được cực khổ thế này.
Đoạn nhè nhẹ gỡ tay y ra, bợ đầu y đặt dựa vào thân cây, sau đó đứng lên, đi được hai bước, bỗng đứng lại cởi áo choàng ra, đắp lên mình mỹ thiếu niên rồi mới phi thân bỏ đi.

Bầu trời đầy sao đêm, trăng thượng tuần không đủ soi sáng, gió Tây Bắc lạnh thấu xương tuỷ. Trong đêm tối, loáng thoáng có thể thấy một ngọn núi ngổn ngang những tảng đá hình thù quái dị, rừng cây trùng trùng lớp lớp từ dưới lên trên như nối liền với chân trời.
Lối đi lên núi chỉ có một con đường quanh co khúc khuỷu, chốn hoang sơn thú nhiều hơn người này mà lại có lối đi cho người, quả là điều kỳ lạ. Nơi tận cùng lối đi ấy chính là Thác Thiên Nhai.
Chừng canh hai, trên con đường nhỏ ấy xuất hiện một bóng người lờ mờ, qua khoảng cách mỗi lần tung mình, chứng tỏ bóng người ấy không phải đi trên con đường nhỏ, mà là phóng đi trên mỏm đá, đành rằng như vậy cũng lên được Thác Thiên Nhai, song phải mất nhiều thời gian hơn, vì sao vậy?
Chừng sau một bữa ăn, bóng người ấy đã lên đến độ cao khoảng ba trăm trượng, nơi đây con đường nhỏ xuyên qua một sơn cốc hẹp chỉ đủ một người lưu thông, bên phải phất phới một ngọn cờ vàng, trên cờ không có chữ, chỉ thêu một bàn tay máu bợ lấy vài áng mây trắng. Bóng người đến cửa lối vào, đứng lại quét mắt nhìn, buông tiếng cười khảy, cao giọng nói;
- Các vị bằng hữu canh phòng hẳn là sớm biết sự có mặt của tại hạ, xin mời một vị ra đây được chăng?
Bên trong khẽ vang lên một tiếng kinh ngạc, rồi thì một giọng ngang tàng quát :
- Tiểu tử, ngươi định vào đấy ư? Ta thấy ngươi đâu như một tên điên khùng.
Đoạn từ trong sơn cốc bước ra một hán tử trung niên mặt đen xám, mày rậm mắt lồi, tay cầm một ngọn thiết trượng. Bóng người kia lạnh lùng nói :
- Chẳng hay đây còn cách Thác Thiên Nhai bao xa nữa?
Hán tử trung niên lạnh lùng nói :
- Tiểu tử ngươi là ai? Người nào sai ngươi đến đây hả?
Bóng người ấy chính là Mai Dao Lân, vẻ sắc lạnh vút qua trong mắt chàng, đanh giọng nói :
- Bằng hữu, thời gian có hạn, khôn hồn thì hãy thẳng thắn trả lời câu hỏi của tại hạ là hơn.
- Hả? Ha ha... Ngươi dám nói năng với Khôi Diện Hồ Lục Bằng này nhu vậy ư? Ha ha... tiểu tạp chủng, hẳn là ngươi ít đi lại trên giang hồ, chưa từng nghe nói về thủ đoạn của người giữ cửa ải thứ nhất trên Thác Thiên Nhai này phải không? Ha ha...
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ :
- Bằng hữu đã nói hết chưa?
Khôi Diện Hồ Lục Bằng vung thiết trượng quát :
- Lục đại gia đã nói hết rồi, ngươi còn chưa chịu cút đi thì chớ trách đại gia thủ đoạn hung tàn.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Vậy thì tại hạ đưa tôn giá lên đường được rồi.
Đoạn cất bước tiến tới gần đối phương. Khôi Diện Hồ Lục Bằng bởi thấy Mai Dao Lân chỉ là một thiếu niên, đâu xem ra gì, hơn nữa y vốn tính hung tàn, giết người như rạ, liền vung thiết trượng đâm thẳng vào ngực Mai Dao Lân và quát :
- Tiểu tử muốn...
Tiếng "chết" chưa kịp thốt ra khỏi miệng, bỗng mắt hoa lên, thiếu niên trước mặt đã biến mất. Song nhờ từng trải chiến đấu, đã luyện thành phản ứng nhanh nhẹn, vừa thấy đối phương mất dạng, ngọn thiết trượng trong tay liền thuận thế quét ngược ra sau.
Thế nhưng ngọn thiết trượng của y vừa quét đến giữa chừng, y cảm thấy...
(Thiếu một đoạn)
Ngay khi ấy, Khôi Diện Hồ Lục Bằng chợt cảm thấy huyệt Kiên Tĩnh tê dại, toàn thân công lực liền tiêu tan và rồi đã bị xách bổng lên. Chỉ nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Lục Bằng, ngươi đã đến ngày tận số rồi.
Khôi Diện Hồ Lục Bằng biết mình đã bị đối phương chế ngự, lòng tham sinh khiến y bất chấp sỉ nhục, vội van vỉ :
- Chẳng hay thiếu gia là cao nhân ở đâu? Tại hạ vừa rồi đã đắc tội, xin hãy tha cho một lần, từ nay về sau sẽ không bao giờ dám mạo phạm đến thiếu gia nữa.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Kẻ này chẳng phải cao nhân gì, chính là Mai Dao Lân đây.
- Mai... Dao... Lân... ư?
Tiếng nói của Khôi Diện Hồ Lục Bằng đầy kinh hoàng và tuyệt vọng, người cũng bắt đầu run rẩy, y biết tính mạng mình hôm nay không còn được bảo toàn nữa rồi.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh nói :
- Cho nên ngươi khỏi phải phí lời nữa, hãy dành thời gian mà sám hối là hơn. Ha ha... đi đi thôi.
Dứt lời hai tay đẩy mạnh tới trước, thân người Khôi Diện Hồ liền bay vút đi, đầu đâm thẳng vào một tảng đá to.
Khôi Diện Hồ Lục Bằng hãi hùng hét to :
- Ô... chết...
Chỉ nghe "bộp" một tiếng, vỡ sọ chết ngay tức khắc. Mai Dao Lân nhếch môi cười, nhặt lấy thiết trượng của Khôi Diện Hồ Lục Bằng, gánh thi thể y tiếp tục phóng đi lên Thác Thiên Nhai.
Đi được khoảng ba trăm trượng nữa, phía trước hiện ra một ngôi đình hình bát giác, trên đỉnh mái đình cũng có ngọn cờ vàng giống như khi nãy, hiển nhiên đây là cửa ải thứ nhì. Mai Dao Lân dừng lại bên ngoài ngôi đình, liền nghe bên trong có hai tiếng người cười khảy nói :
- Các hạ thân thủ khá lắm, có thể giết người trong lúc không hay biết, chẳng hay các hạ đã dùng mưu trí hay sức mạnh vậy?
Lời lẽ rõ ràng muốn nói là Mai Dao Lân đã ám toán. Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Thủ hạ của Thường Thái Chân mà có kẻ dám ám toán ư?
Hai người bao năm canh giữ tại đây, lần đầu tiên mới nghe có kẻ dám gọi thẳng danh tánh của Thác Thiên Thần Tẩu, nhưng họ không lỗ mãng như Khôi Diện Hồ Lục Bằng, sau một thoáng kinh ngạc, liền cùng tung mình ra ngoài. Dưới ánh sao mờ, chỉ thấy đó là hai lão nhân tuổi trạc lục tuần, tướng mạo đều rất ghê rợn. Hai người đứng yên bất động, ngây ngẩn đưa mắt nhìn Mai Dao Lân. Mai Dao Lân đặt thi thể Khôi Diện Hồ Lục Bằng cuống cười lạnh lùng nói :
- Ba Sơn song nhung mà cũng đầu thân Thường Thái Chân làm người canh gác, ha ha... vậy là hai vị đã thăng quan rồi.
Lão đại trong Ba Sơn song nhung là Tàn Nhung Hồ Phi giọng sắc lạnh nói :
- Với thân thủ của các hạ mà lại đi vòng đường xa thế này, hẳn không phải là nhắm vào huynh đệ lão phu chứ?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Hồ Phi lão khá khôn ngoan đấy.
- Vậy các hạ hãy báo ra danh hiệu, cần tìm ai, xin thẳng thắn nói ra để cho huynh đệ lão phu tiện thông báo.
Mai Dao Lân hết sức lấy là lạ, vì sao thái độ hai người này lại ôn hòa thế nhỉ? Nhưng chàng biết rõ Ba Sơn song nhung này tính rất tham lam, hẳn là có ý đồ gì đó, bèn cười khảy nói :
- Chẳng hay hai vị đã để ý món gì trên mình tại hạ vậy?
Tàn Nhung Hồ Phi cười to :
- Tiểu huynh đệ khá biết điều đấy, hắc hắc sao huynh đệ biết lão phu để ý món vật gì vậy?
Mai Dao Lân cười khỉnh :
- Tại hạ biết qua danh hiệu, hai vị có nghe qua câu "Tham quan nhu nhung" chưa?
Ba Sơn song nhung tái mặt, lão nhị Độc Nhung Hồ Diệu giọng sắc lạnh nói :
- Các hạ thông minh lắm.
Mai Dao Lân chậm rãi thò tay vào lòng lấy ra hai đóa Lục bình xanh, đặt trên lòng bàn tay nói :
- Hai vị nhiều năm canh giữ tại đây, hẳn đã thăng quan phát tài, tại hạ có một luật lệ khi tặng vật quí giá cho ai đó, nhất định phải tặng trước một đóa Lục bình xanh. Hai đóa Lục bình xanh này, một tặng cho Thường Thái Chân, còn một là tặng cho hai vị.
Ba Sơn song nhung vừa trông thấy Lục bình xanh, mặt liền lộ vẻ kinh hoàng, không tự chủ được thoái lui hai bước, vẻ kiêu căng trước đó hoàn toàn tan biến. Tàn Nhung Hồ Phi hít sâu một hơi nói :
- Thì ra các hạ là Mai Dao Lân, huynh đệ lão phu giữ việc canh phòng, quanh năm ăn gió uống sương cũng cực khổ lắm rồi, chẳng dại gì bán mạng cho người khác, khi nãy chẳng qua chỉ là nói đùa đó thôi.
Mai Dao Lân cười dài :
- Mai mỗ với hai vị chẳng thân thiết mà cũng không giao tình, chẳng hay dựa vào đâu mà lại nói đùa như vậy? Ha ha... hai vị đã muốn, lẽ nào Mai mỗ lại để cho hai vị thất vọng. Nào, hãy mạnh dạn lên, hai vị đâu phải là hạng vô danh trong giới võ lâm, cầm lấy đi.
Dứt lời liền cất bước tiến tới. Ba Sơn song nhung kinh hãi thoái lui, không người nào dám đưa tay ra lấy. Mai Dao Lân đứng lại lạnh lùng nói :
- Hai đóa Lục bình xanh này, trong hai vị cần có một người mang đi cho Thường Thái Chân một đóa, còn lại một đóa thì do một trong hai vị nhận lấy.
Hai anh em thân sinh này mọi khi tuy gắn bó nhau như hình với bóng, nhưng trong tình huống một sống hai chết này, liền lộ rõ bản chất.
Tàn Nhung Hồ Phi vội nói :
- Để lão phu mang đi cho.
Độc Nhung Hồ Diệu vội tiếp lời :
- Đại ca hãy lo liệu việc ở đây, để tiểu đệ đi cho.
Dứt lời đã tung mình lao tới, vươn tay ra, nhưng khi sắp chạm vào Lục bình xanh, tay bỗng chững lại, không dám cầm lấy nữa. Tàn Nhung Hồ Phi cũng định lấy, song cũng không dám hạ thủ. Mai Dao Lân cười khảy :
- Tại sao hai vị không lấy? Thật ra vị nào muốn đi?
Tàn Nhung Hồ Phi thoáng chau mày :
- Nghe đồn trên Lục bình xanh của các hạ có kỳ độc không ai giải được, huynh đệ lão phu mà chạm vào, chẳng phải trúng kế các hạ hay sao?
Mai Dao Lân cười to :
- Các vị bằng hữu giang hồ cũng đánh giá cao Mai Dao Lân này quá. Hai vị cầm lấy đi, nếu Mai mỗ mà có ý lấy mạng hai vị, dù hai vị không cầm lấy thì tại hạ cũng gắn lên mặt hai vị.
Ba Sơn song nhung nghe vậy càng thêm sợ hãi, thận trọng đưa tay mỗi người một đóa Lục bình xanh, đoạn cùng quay người bỏ đi. Mai Dao Lân lạnh lùng quát :
- Đứng lại, trong hai vị phải có một người ở lại đây.
Tàn Nhung Hồ Phi liền nói :
- Lão nhị hãy ở lại.
Dứt lời liền sãi bước phóng đi. Độc Nhung Hồ Diệu mắt ánh hung quang, vội cất tiếng gọi :
- Đại ca hãy khoan. Lần này chia tay rất có thể sẽ trở thành vĩnh quyết, tiểu đệ có vài lời cần nói, mong đại ca niệm tình thủ túc mà lo liệu giúp đỡ tiểu đệ.
Tàn Nhung Hồ Phi mềm lòng, đứng lại hỏi :
- Việc gì vậy?
Dứt lời liền quay trở lại. Độc Nhung Hồ Diệu vờ ra vẻ bí ẩn liếc nhìn Mai Dao Lân :
- Đại ca hãy kề tai gần đây.
Tàn Nhung Hồ Phi không biết là mưu, liền kề tai đến gần. Độc Nhung Hồ Diệu nham hiểm đảo mắt, bất thần tay phải vung lên, một chưởng chớp nhoáng bổ vào bụng dưới Tàn Nhung Hồ Phi.
"Bộp" một tiếng kèm theo tiếng rú thảm khốc, Tàn Nhung Hồ Phi bị đánh văng ra xa hơn ba trượng, rơi xuống đất thất khiếu máu phun xối xả. Lão cố nhướng mắt đờ đẫn nhìn Độc Nhung Hồ Diệu, gắng gượng nói:
- Ngươi... thật là... tàn...
Chưa dứt lời đã hồn lìa khỏi xác. Độc Nhung Hồ Diệu lạnh lùng nói :
- Ngươi đã vô tình, ta hà tất có nghĩa.
Dứt lời đã tung mình phóng đi. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Hồ Diệu, hãy nhớ lấy, lão đừng bao giờ để cho Mai mỗ này gặp lại một lần nữa.
Đoạn lắc đầu, thở dài lẩm bẩm :
- Đó chính là sự xấu xa của loài người.
Dứt lời cũng liền phi thân tiếp tục đi lên Thác Thiên Nhai. Đường núi bắt đầu nghiêng dốc, có nhiều đoạn được đục thành bậc cấp, mỗi lúc càng hiểm trở, không một nơi nào bằng phẳng.
Lát sau, Mai Dao Lân đã lên khoảng sáu trăm trượng, phía trước hiện ra một ngọn đồi nhỏ, tuy hoang vu nhưng cũng khá bằng phẳng. Mai Dao Lân quan sát một hồi, bỗng thấy trước đồi có một tấm bia đá nhỏ, trên bia dường như có mấy chữ viết. Chàng đến gần cúi xuống xem, bỗng sửng sốt kêu lên :
- Ô, Liệp Lân Ba.
Ngay khi ấy, trên đỉnh đồi vang lên một chuỗi cười ghê rợn, nói :
- Tướng quân phạm đại danh, Mai Dao Lân lẽ ra ngươi không nên tên là Mai Dao Lân mới phải.
Mai Dao Lân đứng thẳng lên đưa mắt nhìn, chỉ thấy trên đồi có bảy tám người đứng thành hàng ngang, chính giữa là một lão nhân tóc bạc, hai mắt sáng quắc, mũi thẳng miệng to, sắc mặt hồng hào và không một nếp nhăn, tướng mạo hết sức uy vũ.
Hai bên lão nhân là hai thiếu phụ trẻ đẹp lẳng lơ, người bên trái áo đỏ, người bên phải áo xanh lục, mắt hai người đều sáng ngời. Còn lại đều là đàn ông cả trẻ lẫn già, người nào cũng tinh thần sung mãn và mắt lộ sát cơ.
Mai Dao Lân thản nhiên cười nói :
- Các hạ là Thường Thái Chân phải không?
Lão nhân tóc bạc nghe đối phương gọi thẳng danh tánh mình, tức giận cười gằn nói :
- Phải lão phu chính là Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân.
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Vậy các hạ đã nhận được Lục bình xanh của Mai mỗ rồi chứ?
- Rồi!
Mai Dao Lân chậm rãi tiến tới hai bước :
- Thường Thái Chân hẳn là các hạ biết rõ những kẻ đã nhận được Lục bình xanh phải trả giá ra sao chứ?
Thác Thiên Thần Tẩu cười to :
- Mai Dao Lân, Võ Đang tứ tử đã chết ra sao, lão phu biết rõ, nên lão phu rất mong ngươi đừng đến đây, bởi lão phu không muốn sát hại một hậu bối có tiền đồ cao xa nhất trong võ lâm, nhưng thật không may ngươi lại đến đây.
Mai Dao Lân cười to :
- Thường Thái Chân các hạ khỏi giả nhân giả nghĩa nữa, Mai mỗ đã trao Lục bình xanh cho các hạ thì các hạ cần phải trả một cái giá mà Mai mỗ vừa ý.
- Trả giá gì?
- Các hạ biết Võ Đang tứ lão đã trả giá gì rồi chứ?
Thác Thiên Thần Tẩu cười phá lên :
- Lão phu còn rất nhiều việc chưa làm xong, không muốn chết trong lúc này. Thế nhưng lão phu sẵn sàng tiếp ngươi vài chiêu, kẻo ngươi vất vả đến đây mà không có được chút gì.
Dứt lời vừa định cất bước đi xuống. Bỗng một lão nhân đứng cạnh lạnh lùng nói :
- Thường huynh khỏi phải nhọc sức, để lão phu giải quyết tên tiểu tử này được rồi.
Thác Thiên Thần Tẩu giả vờ nói :
- Thường mỗ lo là lão huynh, sẽ khiến hắn táng mạng đó chứ.
- Thông Thiên Viên này nếu không lỡ tay, không bao giờ định tâm lấy mạng hắn đâu.
Dứt lời đã tung mình xuống, thân pháp hết sức nhanh nhẹn, quả hệt nhu loài vượn khỉ. Mai Dao Lân cười khảy :
- Các hạ không nên bán mạng cho kẻ khác là hơn.
Thông Thiên Viên quắc mắt, tinh quang chớp ngời, lạnh lùng quát :
- Tuốt kiếm ra mau.
Dứt lời tiến tới hai bước, trừng mắt giận dữ nhìn Mai Dao Lân. Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ, giọng sắc lạnh nói :
- Một khi Mai Dao Lân này tuốt kiếm, chưa bao giờ có kẻ sống sót, các hạ đã quyết tâm táng mạng tại đây ư?
Dứt lời, chàng quét mắt nhìn quanh, ngọn đồi này không rộng, chỉ chừng năm mươi trượng, bên dưới là vực sâu thăm thẳm, kẻ chết nhất định phải lăn xuống tuyệt cốc.
Thông Thiên Viên rất nóng tính và nham hiểm, lão biết Mai Dao Lân tuổi còn trẻ mà đã chấn động toàn thể võ lâm, quyết chẳng phải ngẫu nhiên, thừa lúc chàng quay đầu nhìn, lão rút nhanh ra một thanh kiếm răng cưa, quát to :
- Khỏi lôi thôi tiếp chiêu.
Đồng thời với chiêu Viên Hầu Hiến Quả bổ thẳng tới Mai Dao Lân, thế kiếm nhanh như tia chớp phủ trùm ba nơi đại huyệt chàng. Mai Dao Lân quay mặt đi vốn là để thử tâm tính đối phương, nào phải khinh suất đến vậy, thấy đối phương xuất thủ đột ngột, bèn cười khảy nói :
- Lão thất phu rõ là nham hiểm.
Đồng thời lách người sang bên, bỗng nghe một âm thanh ghê rợn ngân vang, và tiếng Mai Dao Lân sắc lạnh nói :
- Các hạ hãy chuẩn bị, có lẽ Mai mỗ chỉ cần một kiếm cũng đủ đưa các hạ lên đường rồi.
Thông Thiên Viên vừa nghe tiếng cửu hoàn khua vang, liền tức không sao vận tụ công lực vào cánh tay, bất giác kinh hoàng thất sắc. Nên khi vừa nghe Mai Dao Lân sắp xuất thủ, đâu chịu để chàng dành tiên cơ, liền quát to :
- Tiểu cẩu, hãy xem đây.
Dứt lời đã liên tiếp công ra tám kiếm, chỉ thấy ánh thép chớp ngời từ bốn phía trái phải trên dưới đập tới nhanh như tia chớp. Mai Dao Lân không hoàn thủ, chỉ nhanh nhẹn lách tránh, nhưng trước sau vẫn không tách rời Thông Thiên Viên quá xa.
Chiêu kiếm thứ tám vừa dứt, Thông Thiên Viên chưa kịp đổi chiêu, bỗng nghe Mai Dao Lân cười dài nói :
- Xuống dưới đi thôi.
Một tiếng vang kinh tâm động phách, kèm theo một tiếng rú thảm thiết, máu tươi văng tung tóe Thông Thiên Viên đã ngã nhào và lăn xuống đồi.
Những người trên đỉnh đồi thấy vậy đều kinh hoàng bật lên thành tiếng.
Thác Thiên Thần Tẩu cũng biến sắc mặt, song chỉ trong chớp mắt đã trở lại bình thường. Chỉ thấy Thông Thiên Viên lăn dài theo triền đồi, rồi thì biến mất nơi bờ vực, sau đó là một tiếng rú kinh hồn bạt vía.
Những người trên đỉnh đồi đưa mắt nhìn nhau, thảy đều kinh hãi, không ai dám xung phong động thủ nữa. Thác Thiên Thần Tẩu quét mắt nhìn mọi người lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân thủ đoạn tàn bạo của ngươi thật khiến đồng đạo võ lâm ghê tởm, bất kỳ ai có huyết tính đều chẳng buông tha cho ngươi đâu.
Tuy là lão nói với Mai Dao Lân, song hàm ý hết sức rõ ràng là bảo mọi người hãy liên thủ giáp công chàng. Những người hiện diện thảy đều từng trải giang hồ, lẽ nào lại không nghe hiểu, song ngặt vì tính mạng là quan trọng hơn hết, không ai muốn nối gót theo sau Thông Thiên Viên, nên thảy đều tảng lờ như không nghe thấy. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Thường Thái Chân, các hạ khỏi khích động kẻ khác, nếu các hạ là người lương thiện thì hôm nay Mai mỗ đâu có đến tìm các hạ, người nào làm thì người đó gánh chịu, hãy mạnh dạn lên đi.
Thác Thiên Thần Tẩu ngửa mặt cười vang :
- Mai Dao Lân ngươi đã tàn bạo thế này, lão phu cũng đành phải từ bỏ ý định buông tha cho ngươi, có lẽ hôm nay Liệp Lân Ba này chính là nơi chôn thây ngươi.
Dứt lời liền sải bước đi xuống. Bỗng thiếu phụ áo đỏ cất tiếng nói :
- Lão gia đã cao tuổi, hà tất động thủ với hạng hậu sinh tiểu bối, để thiếp trừng trị y được rồi.
Thác Thiên Thần Tẩu tuổi đã xế chiều được hai cơ thiếp, tuy biết rõ tuổi tác chênh lệch quá nhiều, hai nàng không bao giờ có tình cảm chân thật với mình, song vì khó chịu nổi hiu quạnh, lão vẫn trao hết tình cảm cho hai nàng, hết sức cưng chiều họ, nghe vậy liền ngoảnh lại nói :
- Bình Bình phải hết sức thận trọng đấy!
Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười :
- Thiếp biết rồi.
Đoạn liền tha thướt bước xuống đồi. Thiếu phụ áo lục trong lòng hiểu rõ, thầm cười khảy nhủ :
- Hứ, ngươi thấy y anh tuấn nên động tà niệm, lão bất tử hoa mắt nhìn không rõ, nhưng ta thì biết tỏng tâm ý của ngươi, ngươi đừng hòng độc chiếm.
Nghĩ đoạn liền nhoẻn cười nói :
- Để tiểu muội giúp cho tỷ tỷ một tay.
Dứt lời đã phi thân đến bên cạnh thiếu phụ áo đỏ. Thiếu phụ áo đỏ thầm mắng :
- Hồ ly tinh, ngươi thật là lắm chuyện.
Nhưng ngoài mặt lại cười nói :
- Tiểu muội đủ sức ứng phó, tỷ tỷ khỏi lo.
Thác Thiên Thần Tẩu tiếp lời :
- Hai người hãy hiệp lực với nhau, như vậy lão phu yên tâm hơn.
Mai Dao Lân không muốn động thủ với nữ giới, cười khảy nói :
- Thường Thái Chân, các hạ có cốt khí không?
Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười :
- Ô, tiểu huynh đệ sao nóng tính thế? Nào lại đây, tỷ muội bọn này cùng tiểu huynh đệ đùa vài chiêu cho vui.
Thiếu phụ áo lục càng bạo dạn hơn, khẽ nói :
- Nhưng không được đã thương người ta đó.
Mai Dao Lân nhướng mày :
- Các vị nên biết điều là hơn, tại hạ...
Thiếu phụ áo đỏ vội tiếp lời :
- Đương nhiên là biết điều rồi, miễn là tiểu huynh đệ đừng có hung hãn như vậy.
Mai Dao Lân cười khảy;
- Tại hạ không muốn động thủ với hai vị, nếu hai vị biết điều thì hãy lui về là hơn.
Thiếu phụ áo lục cười nói :
- Tỷ muội bọn này có hảo ý tiếp tiểu huynh đệ kia mà.
Thác Thiên Thần Tẩu thấy hai nàng cứ thầm thì to nhỏ với Mai Dao Lân, không khỏi sinh nghi, trầm giọng quát :
- Hai người lải nhải gì với hắn vậy? Động thủ mau.
Thiếu phụ áo đỏ cười lẳng lơ :
- Lão bất tử ghen rồi. Tiểu huynh đệ động thủ mau đi, bằng không lát nữa lão ta xuống đây, tiểu huynh đệ không đối phó nổi đâu.
Thiếu phụ áo lục sợ Mai Dao Lân lên tiếng, vội vung chưởng đánh vào vai trái Mai Dao Lân, xuất thủ tuy không có tiếng gió, song hết sức hung mãnh.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, tra kiếm vào bao, hữu chưởng vung ra, quét thẳng vào hai nàng. Hai nàng tách ra tả hữu, thân pháp nhanh khôn tả, trong tiếng quát lanh lảnh, lại xuất chưởng công tới, vẫn không có chút tiếng gió. Thiếu phụ áo đỏ giận dỗi nói :
- Đã bảo là giả vờ thôi, sao lại làm thật thế này?
Mai Dao Lân nhướng cao mày kiếm, trong tiếng quát liên tiếp công ra mười hai chưởng, chỉ thấy bóng chưởng tung bay, kình phong cuồn cuộn, chưởng sau mạnh hơn chưởng trước, thoáng chốc đã tạo thành một tấm lưới rợp trời.
Hai nàng này chính là Thiên Trì song hồ, hai ma đầu rất khó đối phó của giới võ lâm. Mai Dao Lân tuy võ công cao cường, song với hai tay không nhất thời cũng khó mà đánh bại được họ.
Thiên Trì song hồ tuy song chưởng vung động như mưa, nhưng kình lực không xuyên qua được, nên không thể nào tiếp cận thêm chứ đừng nói là chế ngự được Mai Dao Lân.
Thác Thiên Thần Tẩu thấy vậy kinh ngạc thầm nhủ :
- Tên tiểu tử này võ công cao đến vậy thật ư? Sao Thiên Trì song hồ cũng không đối phó nổi y thế này?
Nghĩ đoạn không tự chủ được cất bước đi xuống. Thiếu phụ áo lục liếc mắt thấy, kinh hãi vội nói :
- Lão bất tử định xuống rồi kìa.
Dứt lời nàng chợt nảy ý, ngay khi ấy Mai Dao Lân một chưởng phóng đến trước ngực, nàng ta liền nhắm mắt lại nói :
- Muốn thì cứ việc sờ đi.
Mai Dao Lân chẳng ngờ có vậy, tức giận mắng thầm :
- Thật là đê tiện.
Vội triệt chiêu thoái lui, thiếu phụ áo đỏ thấy thiếu phụ áo lục một chiêu có hiệu quả, liền cũng bắt chước dùng ngực để đón tiếp song chưởng của Mai Dao Lân. Thế là Mai Dao Lân, chỉ còn có thể tấn công phần đầu của Thiên Trì song hồ, nhưng cơ hội ấy rất hiếm. Trái lại hai nàng không cần phòng thủ phần ngực và bụng, tha hồ xuất thủ tấn công.
Lát sau Mai Dao Lân bị bức lùi ra sau mấy trượng, song vẫn không nghi ra cách nào đánh bại Thiên Trì song hồ.
Thác Thiên Thần Tẩu đứng lại, ra chiều đắc ý nói :
- Như vậy mới ra trò chứ.
Mai Dao Lân lùi dần về phía bờ vực, mặt toát mồ hôi lấm tấm. Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười nói :
- Tiểu huynh đệ đừng quên tình ý của tỷ muội bọn này đã dành cho tiểu huynh đệ, hãy mau lui xuống theo đường cũ, bọn này đưa tiểu huynh đệ ra khỏi đây, sau đó cùng nhau xuống núi.
Những lời ấy tuy Thác Thiên Thần Tẩu không nghe, nhưng một mỹ thiếu niên áo trắng nấp sau tảng đá đã nghe thấy, y nghiến răng hậm hực nói :
- Hai tiện nhân vô sỉ kia, một ngày nào đó các ngươi lọt vào tay bổn Công chúa, nhất định sẽ băm vằm các ngươi ra làm muôn mảnh. Thật không biết xấu hổ, người ta không thèm mà cứ đưa vào miệng người ta.
Mai Dao Lân tức giận quát :
- Hai vị định buộc Mai mỗ này dùng kiếm đối phó có phải không?
Mỹ thiếu niên áo trắng bực tức nói :
- Ai bảo ngươi khách sáo với họ chứ? Lát nữa bổn Công chúa chẳng thèm đếm xỉa đến ngươi nữa.
Lúc này Thác Thiên Thần Tẩu đã nhận thấy Thiên Trì song hồ dường như không hết sức đối phó với Mai Dao Lân, liền nghĩ ngay đến anh tư cái thế của Mai Dao Lân, bất giác lửa hồn ghen phừng dậy, mắt rực sát cơ, liền cất bước xuống đồi.
Lúc này Mai Dao Lân lại bị bức lùi hơn trượng, phương hướng không phải là lối xuống núi, mà là về phía vực thẳm, bởi chàng chưa giết được Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, không sao cam lòng.
Thiếu phụ áo lục sốt ruột khẽ nói :
- Các hạ thật không biết sống chết, kéo dài thế này nhất định sẽ bị lão bất tử phát giác, lúc ấy các hạ có mọc cánh cũng chẳng bay thoát được.
Mai Dao Lân đối mặt với đỉnh đồi, lúc này đã trông thấy Thác Thiên Thần Tẩu đi xuống, bèn thầm nhủ :
- Nếu mình tiếp tục quần thảo với hai người, chân lực sẽ tiêu hao, lát nữa Thường Thái Chân xuất thủ thì mình rất khó đối phó, đành phải sử dụng Bạch Long kiếm thôi.
Thế nhưng Mai Dao Lân lòng dạ trong sáng, không muốn dùng binh khí để dành ưu thế, bèn lên tiếng nói :
- Hai vị tuốt binh khí ra mau.
Thiên Trì song hồ nghe vậy liền cảm thấy thất vọng ê chề, bất giác từ yêu sinh hận, thiếu phụ áo đỏ trừng mắt giận dữ nói :
- Thật không biết tiến thoái, ngươi tưởng bọn ta sợ ngươi thật hay sao?
Thiếu phụ áo lục vẫn chưa nản lòng, khẽ nói :
- Tiểu huynh đệ, kẻ thức thời là tuấn kiệt, tiểu huynh đệ đừng mong dùng vũ lực san bằng Thác Thiên Nhai, không thể nào thực hiện được đâu.
Mai Dao Lân nhướng mày quát :
- Đừng phí lời, Mai mỗ xong chiêu này sẽ xuất Bạch Long kiếm, lúc ấy đừng trách Mai mỗ cậy binh khí dành ư thế.
Thiếu phụ áo lục tức giận :
- Thật không biết phải trái, người mà tỷ muội ta không dành được thì kẻ khác cũng đừng mong chiếm hữu. Tỷ tỷ hãy toàn lực tiến lên.
Dứt lời liền biến chiêu thức, chưởng kình như bài sơn đảo hải, khác xa với trước một trời một vực. Mỹ thiếu niên lo lắng theo dõi cuộc chiến, ngầm đề tụ công lực sẵn sàng ra tay cứu giúp Mai Dao Lân.
Thác Thiên Thần Tẩu nghe Mai Dao Lân bảo sẽ dùng kiếm thay chưởng, sợ hai ái thiếp gặp nguy hiểm, vội phi thân đến bên ngoài vòng chiến.
Lúc này Mai Dao Lân một chưởng vừa thi triển xong, chàng cất tiếng huýt dài, người bỗng vọt lên cao ba trượng, tay phải rút nhanh, một âm thanh kinh tâm động phách ngân vang, rồi thì ánh kiếm loang loáng từ trên không phủ chụp xuống. Thiên Trì song hồ kinh hãi, vội tung mình sang hai bên.
Đột nhiên một tiếng cười dài nói :
- Giới võ lâm gọi lão phu là bàn tay chói trời, Mai Dao Lân ngươi hãy xem thử sao?
Rồi thì chưởng phong rít lên như vũ bão, uy thế khủng khiếp.
Mai Dao Lân người đang lơ lửng trên không, khó thể tránh né, đành vung kiếm chống đỡ, nào ngờ trường kiếm vừa tiếp xúc với chưởng phong, chàng cảm thấy một lực xoáy mạnh khôn tả, đẩy thân kiếm lệch sang bên, không sao điều khiển được theo ý muốn, bất giác cả kinh thất sắc, vội hít vào một hơi định hạ xuống đất nhưng quá muộn.
"Ầm" một tiếng vang rền, Mai Dao Lân đã bị đánh văng ra xa gần năm trượng, rơi xuống còn liên tiếp lùi sau bốn năm bước nữa, nơi ngực huyết khí sôi sục, rất may là chưa thọ nội thương.
Mỹ thiếu niên nấp sau tảng đá sửng sốt, thì ra bởi thấy Thiên Trì song hồ bám chặt Mai Dao Lân, nhất thời quá bực tức nên không chú ý Thác Thiên Thần Tẩu. Thác Thiên Thần Tẩu thấy Mai Dao Lân chưa thọ nội thương dưới chưởng lực của mình, cũng không khỏi kinh hãi, ý định trừ khử chàng càng thêm quyết liệt.
Ngay khi Mai Dao Lân vừa đặt chân xuống đất lão đã tung mình lao đến, song chưởng cùng lúc tung ra, sử dụng thủ đoạn ám toán.
Mai Dao Lân không ngờ một nhân vật thành danh như Thường Thái Chân mà lại giở thủ đoạn đê hèn như vậy, khi phát giác chưởng phong ập đến thì đã quá muộn. "Bình" một tiếng kèm theo một tiếng hự đau đớn, Mai Dao Lân lại bị đánh văng ra xa hơn ba trượng, rơi xuống đất lộn nhào mấy vòng, suýt nữa rơi xuống vực thẳm. Máu tươi từ miệng chàng phún ra xối xả, gương mặt hồng hào giờ đây đã trở nên trắng bệch.
Chàng gắng gượng bò dậy, khinh bỉ nói :
- Thường Thái Chân, Mai mỗ đã đánh giá ngươi quá cao.
Thác Thiên Thần Tẩu cười sắc lạnh nói :
- Còn lão phu thì đánh giá ngươi quá thấp, một chiêu Thác Thiên chưởng lại chưa đã thương được ngươi.
Mỹ thiếu niên từ sau tảng đá chậm rãi bước ra, đôi mắt xinh đẹp của y đã ngập đầy sát cơ. Thiếu phụ áo đỏ thay đổi thật nhanh chóng, lúc này biết Mai Dao Lân hôm nay khó thể sống rời khỏi đây, lạnh lùng nói :
- Ngươi thật là hung hãn.
Thiếu phụ áo lục tiếp lời :
- Đúng vậy, nếu lão gia mà không xuất thủ, chúng ta thật chẳng biết làm sao?
Thác Thiên Thần Tẩu nghe vậy lòng hết sức khoái trá, và càng tức giận nói :
- Mai Dao Lân, ngươi cũng còn dám khoác lác nữa hả?
Mai Dao Lân nhấc thử thanh Bạch Long kiếm nặng trĩu trong tay, cười lạnh lùng nói :
- Thường Thái Chân, trước khi Mai mỗ chết, ngươi chớ vội đắc ý, vừa rồi nếu Mai mỗ không tung mình lên cao, e rằng lúc này ngươi đã cụp đuôi bỏ chạy rồi.
Thường Thái Chân đỏ mặt :
- Ngươi nói rất có lý, nhưng đáng tiếc là ngươi đã tung mình lên.
Thiếu phụ áo đỏ xen lời :
- Lão gia phí sức với hắn làm gì? Hãy mau đánh cho hắn rơi xuống dưới, đền mạng cho Thông Thiên Viên là xong.
Bỗng nghe thiếu phụ áo lục kinh ngạc nói :
- Này, ngươi là ai?
Thường Thái Chân vừa quay đầu lại, chỉ nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Ta chính là Công Tào trực nhật đến đây lấy mạng tiện nhân ngươi đây.
Thường Thái Chân thầm kinh hãi, biết người này hẳn là đồng bọn của Mai Dao Lân, bèn vội nói :
- Bình Bình, hai người hãy cản hắn lại.
Dứt lời đã quay người vung chưởng tấn công Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân lúc này tuy đã thọ nội thương trầm trọng, song nhờ vào một bầu huyết khí, vẫn không chịu cúi đầu. Bạch Long kiếm trong tay cố thi triển chiêu Trường Hồng Trở Không, phạt ngang hai tay Thường Thái Chân, song tốc độ rất chậm chạm. Thường Thái Chân quát to :
- Xuống dưới đi thôi.
"Vù" một tiếng chưởng phong lướt qua trên không, không trúng Mai Dao Lân, song kình lực cũng đẩy Mai Dao Lân lùi sau ba bước. Đằng kia Thiên Trì song hồ đã động thủ với mỹ thiếu niên, và cũng áp dụng chiến lược nhu đã đối với Mai Dao Lân. Mỹ thiếu niên bất chấp cái trò ấy của họ, thiếu phụ áo đỏ ưỡn ngực lả lơi nói :
- Cứ đánh đi.
Mỹ thiếu niên lạnh lùng quát :
- Ngươi muốn chết.
Một chưởng tung ra, trúng ngay giữa ngực. Thiếu phụ áo đỏ rú lên thảm thiết, người văng bay ra xa hơn hai trượng, rơi xuống đất, rồi lăn dài xuống đồi, nếu không nhờ thiếu phụ áo lục đuổi kịp thì đã nối gót theo sau Thông Thiên Viên rồi.
Ngay khi thiếu phụ áo đỏ bị đánh văng đi, bên kia cũng vang lên "ầm" một tiếng, cùng với tiếng hự đau đớn của Mai Dao Lân. Mỹ thiếu niên ngoảnh lại nhìn, thấy Bạch Long kiếm của Mai Dao Lân đã bay lên không vạch một đường hình vòng cung rồi rơi thẳng xuống vực, còn thân người của Mai Dao Lân cũng đang lơ lửng trên cao.
Mỹ thiếu niên bật lên một tiếng kinh hoàng, liều lĩnh tung mình lên ôm lấy Mai Dao Lân, với hết sức bình sanh tống ra ngoài một chưởng, mượn vào sức phản chấn yếu ớt của không khí lướt trở vào. Thác Thiên Thần Tẩu thấy vậy cả kinh, sợ Mai Dao Lân được cứu thoát, mắt rực hung quang quát to :
- Xuống dưới ngay.
Dứt lời đã vung chưởng tấn công hai người trên không. Mỹ thiếu niên người đang lơ lửng trên cao, lại bồng Mai Dao Lân trong tay, mặc y võ công cao cường đế mấy, cũng không sao ứng phó được, chỉ nghe bình một tiếng, tiếp theo là một tiếng hự khô khan, hai bóng người ôm lấy nhau đã rơi thẳng xuống vực thẳm.



Xem tiếp hồi nămLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 05 Tuyệt cốc ngộ kỳ nhân
Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân nhìn xuống vực thẳm, mặt đầy vẻ đắc ý và an ủi. Bỗng lão như nghĩ đến điều gì đó quay phắt lại.
Chỉ thấy thiếu phụ áo lục đang bồng thiếu phụ áo đỏ trong tay và gọi liên hồi, mặc dù không phải thật lòng, song qua tiếng gọi hơ hải của nàng thì cũng đủ biết thương thế của thiếu phụ áo đỏ rất là nghiêm trọng.
Thiếu phụ áo lục ngẩng lên, nước mắt ràn rụa nói :
- Bình tỷ tỷ bị gã thiếu niên kia đánh trúng một chưởng, tâm mạch đã đứt và tắt thở rồi.
Thác Thiên Thần Tẩu lặng người, lòng đau như cắt, nước mắt chảy dài, co chân ngồi xuống nghẹn ngào nói :
- Bình Bình, nàng chết thảm quá.
Những người trên đồi không thể yên lặng được nữa, lần lượt đi xuống, dẫn trước là một lão nhân tóc bạc, với giọng nặng nề nói :
- Thường huynh, người chết không thể sống lại được, thương tâm chỉ tổn hại cho sức khỏe, chi bằng tìm một nơi đất tốt mai táng, đằng nào thì Thường huynh cũng đã báo thù cho lệnh phu nhân rồi.
Có lẽ bởi đau lòng quá độ, khiến đầu óc Thường Thái Chân mất sáng suốt, chẳng những không nghe theo lời khuyên của lão nhân tóc bạc, mà còn trút giận cho người, đứng lên lạnh lùng nói :
- Thường mỗ đã kết giao với những bằng hữu các vị đây thật là đúng, lại trơ mắt nhìn ái thiếp Thường mỗ này táng mạng... Các vị thật xứng đáng là bằng hữu tốt.
Lão nhân tóc bạc lộ vẻ không vui, thầm nhủ :
- Chính ngươi già lú lẫn, không thấy rõ sự thật, nếu không nhờ Mai Dao Lân lòng dạ trong sáng, không thể vô sỉ hạ thủ, e rằng dù ngươi có hai mươi ái thiếp như thế thì cũng chết sạch rồi.
Nghĩ vậy bèn ngậm miệng làm thinh. Những người khác cũng ra chiều không vui, nhưng vì e sợ Thường Thái Chân, không ai dám nói gì cả.
Trong khi ấy, một lão hòa thượng dáng người gầy bé nhưng sắc mặt hồng hào, mày trắng như sương và hai mắt sáng quắc, im lìm phóng lên đồi, dưới hai nách cắp mỹ thiếu niên và Mai Dao Lân.
Lão hòa thượng đứng bên bờ vực hồi lâu mới cất tiếng nói :
- Thường thí chủ, người chết chẳng thể hồi sinh, thí chủ nên sám hối bao tội lỗi trong đời mình rồi đó.
Tiếng nói hùng hồn hệt như chuông ngân, khiến mọi người hiện diện đều chấn động tâm thần. Thường Thái Chân bừng tỉnh, chầm chậm quay người, nhưng khi trông thấy hai người dưới nách lão hòa thượng, liền tức giận quát :
- Lão hòa thượng, nếu muốn sống hãy mau trao hai người đó cho lão phu xử trí.
Lão hòa thượng trầm giọng nói :
- Thí chủ trầm luân trong sự sát phạt đã gần sáu mươi năm dài, chả lẽ đến lúc này còn chưa chịu sám hối hay sao?
Thường Thái Chân cười ghê rợn :
- Lão hòa thượng, thuốc chữa bệnh không chết, Phật độ người hữu duyên, Thường mỗ là người vô duyên, trầm luân chốn hồng trần đã khó thoát ra được, lão khỏi phí lời, nếu không bỏ hai người đó xuống, Thường mỗ sẽ tống luôn cả lão xuống vực thẳm, chớ trách Thường mỗ thủ đoạn tàn ác.
Lão hòa thượng mắt rực thần quang :
- Thường thí chủ có biết vì sao lão nạp phải lên đây không?
Thường Thái Chân cười khảy :
- Vì lão không xuống được chớ gì?
Lão hòa thượng lắc đầu :
- Vực sâu ngàn trượng chưa thể gây khó khăn cho lão nạp đâu, lão nạp lên đây với mục đích nói cho thí chủ biết, Mai Dao Lân là người ứng kiếp, phen này nếu tái xuất giang hồ, nhất định sẽ gieo rắc gió tanh mưa máu, Lục bình xanh đến đâu, nơi ấy quỉ thần điêu đứng, Bạch Long kiếm đến đâu máu chảy thành sông, thây chất thành núi. Lão nạp là người trong Phật môn, không bao giờ nói ngoa, lão nạp khuyến cáo thí chủ nên tức tốc rời xa chốn giang hồ là hơn.
Thường Thái Chân lúc này chỉ một mực căm hờn về việc ái thiếp táng mạng, đâu nghe lọt lời của lão hòa thượng, giận dữ quát :
- Vậy thì hãy để lại gã kia!
Đồng thời đưa tay chỉ gã mỹ thiếu niên bên nách trái.
Lão hòa thượng lắc đầu cười hiền hòa :
- Thiếu nữ này là kim chi ngọc điệp, không phải người phàm phu, thí chủ đâu thể sát hại.
Thường Thái Chân ngửa mặt cười vang :
- Nếu không buông ra thì ngươi đừng hòng đi đâu hết.
Dứt lời đã sải chân bước tới. Bỗng lão nhân tóc bạc khi nãy cất tiếng nói :
- Thường huynh hãy khoan.
Đoạn quay sang lão hòa thượng hòa nhã nói :
- Dám hỏi đại sư pháp danh xưng hô thế nào?
Lão hòa thượng mỉm cười :
- Phật vốn vô ngã, lão nạp không còn nhớ nữa rồi.
Lão nhân tóc bạc vẻ nghiêm túc :
- Tại hạ đề cập đến một người, đại sư biết không?
- Lão nạp hiếm khi bước chân trên giang hồ, đâu thể biết được.
Thường Thái Chân cười khảy :
- Diệp huynh, Thường mỗ đâu có bảo Diệp huynh đối địch, Diệp huynh hỏi chi vậy?
Lão nhân tóc bạc lạnh lùng :
- Thường huynh nghe thêm vài lời nữa được chăng?
Đoạn không thèm đếm xỉa đến Thường Thái Chân, quay sang lão hòa thượng nói tiếp :
- Đại sư, người mà tại hạ muốn đề cập đến là Từ Thiện hòa thượng Thiên Già Tăng từng lừng danh giang hồ hồi hơn trăm năm trước.
Lão nhân tóc bạc vừa nhắc đến tên Thiên Già Tăng, mọi người đều biến sắc mặt, giờ mới nhận thấy lão hòa thượng này quả là rất giống Từ Thiện hoà thượng Thiên Già Tăng đã vang danh giang hồ từ hồi trăm năm trước, chỉ ông ta mới gầy bé thế này, chỉ ông ta mới có bản lãnh lên xuống vực sâu hàng ngàn trượng. Thường Thái Chân lòng cũng khiếp sợ, vẻ giận dữ trên mặt cũng liền tan biến. Lão hòa thượng gật đầu cười :
- Tin có là có, tin không là không, thí chủ nghĩ sao?
Lão nhân họ Diệp kinh hãi, trầm giọng nói :
- Đại sư danh xưng Từ Thiện, hẳn là không vun bồi cho một hung đồ sát nhân chứ?
Thiên Già Tăng cười :
- Nhân quả báo ứng vốn có định luật, lão nạp đâu có thể làm ngược lại ý trời.
Lão nhân họ Diệp tái mặt :
- Vậy ai sẽ truyền võ công cho hắn?
- Lão nạp duy chỉ có một tâm nguyện chưa tròn trên cõi đời này chính là việc này, người truyền võ công dĩ nhiên chính là lão nạp.
Mọi người nghe vậy đều tái mặt, Thường Thái Chân thầm nhủ :
- Ngươi có giỏi thì cũng chỉ là một lão hòa thượng, bọn ta đâu thể chỉ vì vài ba lời của ngươi mà khiếp sợ rút lui, chi bằng nhân nơi này hiểm trở, nhất cử tiêu diệt là xong.
Mọi người lúc này lòng đều khiếp sợ, mặc dù họ sợ chết, nhưng cũng không muốn từ bỏ địa vị trong võ lâm, nếu muốn lưỡng toàn, chỉ còn cách trừ diệt cả lão hòa thượng và Mai Dao Lân. Thường Thái Chân cười khảy nói :
- Đại hòa thượng đã ép buộc chúng ta phải hành động cực đoan thôi.
Dứt lời đã phi thân đến trước mặt Thiên Già Tăng. Mọi người cũng lần lượt phóng đến, đứng thành hình vòng cung bao vây đối phương.
Thiên Già Tăng thản nhiên cười :
- Thí chủ sai rồi, chính các vị đã gây một tội ác, buộc trời cao phải giáng xuống sát tinh này.
Thường Thái Chân tức giận quát :
- Bất kể là bên nào sai thì hôm nay hai ta cũng khó thể lưỡng lập, lão hòa thượng còn gì để nói nữa không?
Dứt lời song chưởng đã đưa lên trước ngực. Thiên Già Tăng vẫn thản nhiên cười :
- Lão nạp không giết sinh linh.
Lão nhân họ Diệp trầm giọng nói :
- Thiên Già Tăng đại sư, chúng ta vì an thân lập mệnh trên chốn giang hồ mai sau, bắt buộc phải dùng đến hạ sách thế này, bởi đại sư đã dồn chúng ta đến đường cùng rồi.
Thiên Già Tăng vẫn cười điềm đạm :
- Thí chủ sai rồi, trời cao có đức hiếu sinh, bất kỳ loài vật nào dù to dù bé thì cũng có nơi an thân lập mạng, huống chi là con người. Thật ra có rất nhiều con đường để đi, chẳng qua các vị không đi đó thôi.
Thường Thái Chân biết Thiên Già Tăng không sát sinh, liền mạnh dạn trở lại, cười to nói :
- Đại hòa thượng muốn chúng ta từ bỏ cơ nghiệp, lẩn trốn vào trong núi rừng ư? Rõ là mơ tưởng. Thôi đừng phí lời, nếu không để chúng lại, lão sẽ phải chết cùng.
Thiên Già Tăng mỉm cười :
- Ngoài vậy ra, lão nạp không còn con đường nào khác ư?
Thường Thái Chân cười mỉa mai :
- Đại hòa thượng đã nói là trời cao có đức hiếu sinh, con người có rất nhiều con đường để đi, lẽ đương nhiên chẳng thể không có đường cho lão hòa thượng, ở đây có một con đường.
- Chẳng hay con đường nào vậy?
Thường Thái Chân chỉ tay về phía vực thẳm :
- Ngay sau đại hòa thượng kìa.
Thiên Già Tăng cười :
- Lão nạp xin đa tạ thí chủ.
Dứt lời liền quay người toan phóng xuống. Thường Thái Chân quả là hiểm độc, đâu để cho Thiên Già Tăng ung dung phóng xuống. Lão hòa thượng vừa quay đi, song chưởng đang đặt trước ngực liền đẩy mạnh ra và nói :
- Để Thường mỗ tiễn lão một đoạn đường.
Dứt lời hai luồng chưởng phong bài sơn đảo hải đã ập đến sau lưng Thiên Già Tăng. Thiên Già Tăng không quay đầu lại mà cũng chẳng phóng xuống, chỉ thở dài nói :
- Lòng người hiểm độc thế này, kiếp vận giang hồ quả nhiên đã đến.
Dứt lời, chưởng phong của Thường Thái Chân đã đến sau lưng, chỉ thấy luồng chưởng phong bài sơn đảo hải kia vừa đến gần người Thiên Già Tăng bỗng nhiên tách ra làm hai, lướt qua bên mình lão hòa thượng, ngay cả tăng bào của lão hòa thượng cũng không chút lay động.
Mọi người nằm mơ cũng không ngờ đến vậy, thảy đều thất sắc đưa mắt nhìn nhau. Thường Thái Chân kinh hãi đến mức ngay cả song chưởng cũng không rụt về được. Thiên Già Tăng trầm giọng nói :
- Các vị thí chủ, lão nạp khuyên các vị sớm hối cải, nếu đến khi hai người này tái hiện thân trên giang hồ, các vị muốn lẩn trốn cũng chẳng còn kịp nữa.
Dứt lời đã vọt thẳng lên cao hơn bảy trượng, là là hạ xuống vực thẳm, một hồi lâu mới mất dạng dưới đáy vực. Lão nhân họ Diệp thầm thở dài, cất tiếng nói :
- Chúng ta đi về thôi.
Thường Thái Chân lặng thinh, hào khí trên mặt hoàn toàn tan biến.
Bỗng thiếu phụ áo lục cười khúc khích nói :
- Này mưu kế mọi khi của các vị đâu mất cả rồi?
Thường Thái Chân hậm hực nói :
- Lão trọc ấy đã luyện thành thân kim cương bất hoại, thiên hạ còn ai địch nổi, mưu kế gì nữa?
Thiếu phụ áo lục cười khảy :
- Nếu không có mưu kế thì còn nói làm gì? Nếu như các vị cam lòng từ bỏ cơ nghiệp, đó là chuyện riêng của các vị, bổn cô nương không có quyền can thiệp, kể từ nay mạnh ai nấy lo là xong.
Đoạn ngúng nguẩy đi lên đỉnh đồi. Mọi người chính vì không muốn từ bỏ cơ nghiệp nên mới chống đối Thiên Già Tăng, lúc này nghe thiếu phụ áo lục có kế khả thi, thảy đều mừng rỡ, vội nói :
- Cô nương khoan đi đã, chúng ta hãy bàn bạc xem sao.
Thường Thái Chân, hai ái thiếp, nay đã chết một, còn lại một đâu thể để bỏ đi, vội tiến tới nắm lấy tay thiếu phụ áo lục nói :
- Đừng bỏ đi, họ không nghe, lão phu nghe, nàng hãy nói mau, mưu kế gì vậy?
Thiếu phụ áo lục lạnh lùng rụt tay về, quét mắt nhìn mọi người nói :
- Sơn cốc này bao to, các vị đã xem qua chưa?
- Rộng chừng hai trăm trượng, cây cỏ um tùm, rắn độc, trùng độc cùng khắp, không ai dám vào.
- Sơn cốc có bao nhiêu cửa ra?
- Chỉ có hai cửa ra, một ở phía Đông và một ở phía Tây mà thôi.
Thiếu phụ áo lục cười :
- Nếu chúng ta phóng hỏa ở hai cửa ra đó, Thiên Già Tăng dù là mình đồng da thép thì cũng bị cháy thành tro bụi, huống hồ gì hai tên tiểu tử kia.
Mọi người nghe vậy đều hết sức bội phục. Thường Thái Chân thầm nhủ :
- Quả đúng là tối độc phụ nhân tâm, chỉ đơn giản vậy mà mình lại không nghĩ đến.
Bèn vội nói :
- Nhân lúc trời chưa sáng, chúng ta hãy đối phó ngay, Thường mỗ đi triệu tập người đến đây.
Mọi người ai nấy lại khôi phục hào khí, hăng hái bắt tay hành động.
Thời gian lặng lẽ qua đi tong bóng tối, trời vừa hửng sáng, trong sơn cốc dưới Liệp Lân Ba bỗng lửa cháy ngút trời, từ hai cửa cốc phía Đông và phía Tây cháy dần vào giữa. Từ lúc bình minh đến mặt trời lặn, lửa cháy suốt một ngày mới ngừng, toàn sơn cốc đã trở thành một bãi tro than.Trên sơn cốc xung quanh đều có người giám sát, không ai phát hiện có người từ dưới cốc lên. Vậy là nhóm người Thường Thái Chân hoàn toàn an tâm, bởi cho rằng đã diệt trừ được mầm họa.



Đây là một thạch động nằm sâu trong lòng núi, vách đá sáng loáng dưới sự soi rọi của những hạt minh châu trên nóc động. Trong một gian thạch thất rộng chừng bốn trượng vuông, ngoài một chiếc giường và vài chiếc đôn đá, không có vật gì khác.
Lúc này, một thiếu niên sắc mặt hồng hào đang nằm ngủ trên giường đá, có lẽ trong sơn động quá nóng nên mặt chàng không ngớt toát mồ hôi to như hạt đậu, song vẫn ngủ say sưa.
Cánh cửa đá nhè nhẹ mở ra, một thiếu nữ hai tay bưng một chiếc khay ngọc, trên khay là một ly nước trong, tha thướt đi vào. Nàng đưa mắt nhìn thiếu niên trên giường, thoáng chau mày lẩm bẩm :
- Sao chàng còn chưa tỉnh thế này? Mình lại uổng công một lần nữa rồi.
Nàng đặt chiếc khay ngọc lên trên thạch động, thò tay vào lòng móc ra một chiếc khăn lụa, nhẹ nhàng và âu yếm lau mồ hôi trên trán thiếu niên.
Bỗng mi mắt thiếu niên động đậy một cái, đôi môi khô khốc mấp máy nói :
- Ô, khát nước quá.
Thiếu nữ giật nẩy mình, vội rụt tay về. Song nàng chợt hiểu ra, vội bồng thân trên thiếu niên lên ôm vào lòng, với tay lấy ly nước trên khay, kề vào môi thiếu niên, dịu dàng nói :
- Uống mau đi!
Có lẽ đã quá khát, thiếu niên liền há miệng một hơi uống sạch ly nước, vào cổ họng cảm thấy mát rượi, đầu óc liền tức tỉnh táo. Chàng mở bừng mắt ra, trước hết phải xem ai đã cho mình uống nước, ngoảnh đầu nhìn, bất giác ngây người. Thiếu nữ đỏ mặt, vội đặt chàng nằm xuống, đứng lên nói :
- Làm gì mà nhìn người ta lom lom như vậy.
Thiếu niên chỏi người ngồi dậy, thu ánh mắt về, ngơ ngẩn lẩm bẩm :
- Cô nương đẹp quá. Tại hạ... dường như đã từng gặp cô nương ở đâu rồi thì phải.
Thiếu nữ nghe lòng ngọt lịm, trố mắt hỏi :
- Có phải trong mơ không?
Thiếu niên kêu "ồ" lên một tiếng, vỗ tay nói :
- Đúng rồi, quả là trong mơ, cô nương là Công chúa nước Quy Phụng phải không?
Bỗng lại lắc đầu lẩm bẩm :
- Không đúng, Công chúa nước Quy Phụng đang bị giam trong Phong Lôi động, không thể nào thoát ra được.
Thiếu nữ cười bông đùa :
- Kẻ này chính là Công chúa nước Quy Phụng đây, hãy xuống khấu kiến mau.
Thiếu niên ngớ người, lại đưa mắt nhìn vào mặt đối phương. Thiếu nữ đỏ mặt phụng phịu :
- Sao ngươi lại nhìn người ta thế này? Làm như chưa từng gặp bao giờ vậy.
Thiếu niên vẻ trầm ngâm :
- Không thể vậy được, mơ là do ảo tưởng, không thể nào là sự thật. Tại hạ chưa từng gặp Công chúa, cô nương quyết không phải là Công chúa nước Quy Phụng.
Thiếu niên dẩu môi :
- Trong mình kẻ này có thánh chỉ của phụ vương, xem đây.
Đoạn trong tay áo lấy ra một chiếc khăn lụa vàng, ném cho thiếu niên.
Thiếu niên đón lấy thánh chỉ, bỗng biến sắc mặt nói :
- Đây chính là của một người bạn tại hạ, sao cô nương lại có được? Ủa cô nương giống y quá.
Thiếu nữ lấy lại thánh chỉ cất vào trong tay áo, vờ lạnh lùng nói :
- Người bạn của các hạ danh tánh là gì?
Thiếu niên mấp máy môi một hồi, giờ mới nhớ ra mình chưa từng bao giờ hỏi danh tánh của mỹ thiếu niên, nhất thời không biết trả lời sao cho phải, bất giác đỏ bừng mặt. Thiếu nữ cười khảy :
- Đâu ai lại ngay cả danh tánh của bạn bè cũng không biết, rõ ràng là các hạ đã nói dối.
Thiếu niên bối rối buột miệng :
- Tại hạ mà nói dối cô nương, chết chẳng toàn thây.
Thiếu nữ biến sắc mặt, hơ hải nói :
- Ai bảo thề chứ? Thật là...
- Cô nương không tin, tại hạ chẳng còn cách nào hơn.
- Này, sao không gọi là Công chúa hả? Các hạ đúng là có một người bạn như vậy, hiện y đang ở trong một gian thạch thất khác, thánh chỉ này chính là do y đã trao cho tôi, giờ đã tin rồi chứ?
- Y thọ thương có nặng lắm không?
- Y bảo là chính vì cứu các hạ mới bị rơi xuống vực, y thật tốt với các hạ, vì các hạ thậm chí tính mạng của y cũng chẳng màng, người như vậy thật hiếm có.
Thiếu niên sốt ruột, lại hỏi :
- Tại hạ hỏi y có thọ thương nặng lắm không?
Thiếu nữ cười :
- Thọ thương nặng mà còn có thể nói nhiều như vậy với tôi sao? Cho các hạ biết, hai người đã trò chuyện với nhau suốt một ngày một đêm, trong khi các hạ lại ngủ suốt một ngày một đêm.
Thiếu niên mặt thoáng qua vẻ u sầu, song chỉ trong khoảnh khắc. Bỗng chàng lộn người xuống giường, qùy xuống dập đầu nói :
- Mai Dao Lân khấu kiến Công chúa.
Thiếu nữ hoảng kinh, vội lách người sang bên, la lên :
- Thôi đi, ai bảo các hạ lạy thật thế này, đứng lên mau, đứng lên mau.
Mai Dao Lân chậm rãi đứng lên nói :
- Chẳng hay Công chúa là do ai giải cứu, Thái hậu cũng đã được giải thoát rồi phải không?
Thiếu nữ ngồi xuống thạch đôn cười nói :
- Chính là người bạn của các hạ.
Mai Dao Lân kinh ngạc :
- Chỉ trong một ngày một đêm mà y đã đến Phong Lôi động rồi quay trở về đây ư?
- Đúng vậy, y thật là thần thông quãng đại.
Mai Dao Lân chợt buồn, bỗng ngẩng lên nói :
- Công chúa có thể chấp thuận cho tại hạ một điều không?
Thiếu nữ tuy lòng đã hiểu rõ, song vẫn giả vờ hỏi :
- Điều gì vậy?
- Khi nào Công chúa trở về nước, xin hãy phóng thích hai vợ chồng họ Mai trở về Trung Nguyên.
- Họ bị giam giữ tại đâu?
- Không họ làm quan tại đó. Nhưng họ có hứa với Quốc vương, Hoàng hậu và Công chúa một ngày chưa thoát khỏi sự giam cầm, họ mãi mãi không trở về Trung Nguyên.
- À, họ là gì của các hạ vậy?
- Họ là song thân của tại hạ.
Thiếu nữ thầm nhủ :
- Quả mình đoán không lầm, y đúng là con của Mai thúc thúc.
Nghĩ đoạn bỗng hỏi :
- Các hạ vì vậy mới liều chết giải cứu hai mẹ con tôi phải không? Thật là hiếu thảo.
Mai Dao Lân đỏ mặt :
- Nhưng trái lại tại hạ đã được Công chúa cứu sống.
Thiếu nữ nhoẻn cười :
- Không hề chi. Khi nào trở về nước, nhất định tôi sẽ thỉnh cầu phụ vương cho song thân các hạ trở về Trung Nguyên, vậy là tâm nguyện các hạ đã tròn rồi chứ?
Đoạn đôi mắt mê hồn đăm đăm nhìn vào mặt Mai Dao Lân. Mai Dao Lân ánh mắt vút qua vẻ vui mừng, vòng tay xá dài nói :
- Mai Dao Lân xin đa tạ Công chúa, ơn cứu mạng không dám ngỏ lời đền đáp, khi nào hoàn tất mọi sự mà Mai Dao Lân còn sống, nhất định sẽ đến quí quốc hiến thân cho việc nước báo đền Công chúa.
Thiếu nữ vẻ vui mừng trên mặt dần tan biến, nàng cứ ngỡ với thân phận thật gặp gỡ thì chàng sẽ dẹp bỏ tâm sự, khôi phục niềm vui vốn có của tuổi trẻ, ngờ đâu chàng vẫn u sầu thế này, mặc dù chàng cố gắng che giấu, song vẫn không qua được mắt nàng.
Thiếu nữ giọng buồn bã nói :
- Các hạ không đưa tôi về nước sao?
Mai Dao Lân cười gượng :
- Bản lĩnh của người bạn tại hạ cao hơn tại hạ rất nhiều, nếu tại hạ theo cùng chỉ thêm vướng bận. Hơn nữa mục đích của y cứu Công chúa chính là... chính là...
Thiếu nữ trố to mắt :
- Chính là vì gì?
Mai Dao Lân gom hết can đảm :
- Là vì ngưỡng mộ nhan sắc của Công chúa, theo nhận xét của tại hạ, trên cõi đời này chỉ có y nhân phẩm như vậy mới xứng đáng với dung nhan tuyệt thế của Công chúa mà thôi.
Thiếu nữ giận dỗi :
- Việc của tôi mà cần các hạ bận tâm sao?
Mai Dao Lân nhướng mày, song lại dằn nén, dịu giọng nói :
- Mai Dao Lân đã lắm lời, nhưng mong Công chúa chuyển cáo với người bạn tại hạ, bảo là sự thỏa thuận hợp tác giữa hai người đã hết, tại hạ xin cáo từ.
Đoạn vòng tay xá dài, cất bước đi ra cửa.
Thiếu nữ không ngờ mình lại gây ra tai hại thế này, chẳng những cắt đứt tâm niệm của chàng, mà ngay cả cải trang cũng không thể gần gũi với chàng được nữa, vội phi thân đến cản trước cửa, nói :
- Không được đi, tôi rất ghét người đó, các hạ phải đưa tôi về nước mới được.
Mai Dao Lân ngạc nhiên :
- Công chúa, người đó mặt nào cũng hơn xa tại hạ, kể cả võ công cũng vậy, có y hộ tống chắc chắn sẽ không gặp nguy hiểm, bởi vì mục tiêu của giới võ lâm hiện nay chỉ tập trung mỗi vào Mai Dao Lân này thôi.
Thiếu nữ se lòng, bất giác nước mắt chảy dài, nghẹn ngào nói :
- Các hạ định làm bia sống cho mọi người đánh ư?
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, cười nói :
- Bọn họ phải trả một giá rất lớn, tính mạng của Mai Dao Lân này quyết không phải năm ba mạng người là có thể đổi được, Thế nhưng tại hạ mong là Công chúa hãy nghĩ đến tấc lòng hiếu thảo của tại hạ mà phóng thích gia phụ và gia mẫu.
Thiếu nữ dằn dỗi :
- Trừ phi các hạ đi với tôi, tôi mới phóng thích họ.
Mai Dao Lân vẻ chán chường :
- Thôi đành, song thân tại hạ vì Công chúa đã tự nguyện xả thân xứ người, tại hạ phận làm con chỉ cần giúp họ hoàn thành tâm nguyện cũng đủ rồi. Trở về hay không là việc của họ, tại hạ xin bái biệt.
Thiếu nữ hoảng kinh gào lên :
- Bổn Công chúa không cho các hạ đi đâu hết.
Dứt lời đã nhào vào lòng Mai Dao Lân, đôi môi run run hôn tới tấp vào má chàng, nước mắt tuôn xối xả.
Mai Dao Lân hết sức bối rối, không biết làm sao cho phải. Ngay khi ấy Mai Dao Lân chợt cảm thấy huyệt ngủ tê dại, liền tức ngủ thiếp đi.
Chẳng rõ trải qua bao lâu, Mai Dao Lân hồi tỉnh lại, mở bừng mắt nhìn, cảnh vật đã hoàn toàn thay đổi, chàng đang nằm trong một gian thạch thất to rộng, trang hoàng lộng lẫy, vật gì cũng có.
Chàng ngồi dậy trên giường, bỗng nghe một giọng dịu ngọt nói :
- Mai huynh đã thức rồi ư?
Mai Dao Lân sửng sốt, chỉ thấy mỹ thiếu niên đang ngồi bên mép giường, trìu mến nhìn mình. Chàng lắc mạnh đầu, định làm cho tâm trí tỉnh táo, nhưng càng nghĩ càng mù mờ, không dằn được la to :
- Lạ thật sao tại hạ lại mơ thấy huynh đài là Công chúa thế này?
Thì ra chàng đã tưởng sự việc vừa qua là trong giấc mơ. Mỹ thiếu niên vội bụm miệng chàng nói :
- Đừng làm ồn, kẻo kinh động đến đại sư.
Mai Dao Lân ngạc nhiên :
- Đại sư? Đại sư nào?
Đồng thời quét mắt nhìn quanh, quả thấy một lão hòa thượng gầy bé, mặt từ mắt thiện đang ngồi xếp bằng trên một chiếc giường đá trắng.
Ngay khi ấy, lão hòa thượng từ từ mở mắt, trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân, hãy đến đây.
Tiếng nói uy nghiêm vô thượng, khiến người khó tự chủ được. Mai Dao Lân bước xuống giường đá, chậm rãi đi đến trước mặt lão hòa thượng, cung kính nói :
- Đại sư gọi Mai Dao Lân có điều chi chỉ giáo?
Lão hòa thượng rắn giọng :
- Lão nạp định truyền hết toàn thân công lực cho ngươi, nhưng ngươi cần phải tuân thủ một giới điều.
Mai Dao Lân kinh ngạc :
- Vì sao lại truyền công cho Mai Dao Lân?
Mỹ thiếu niên vội nói :
- Đại sư đây chính là Thiên Già Tăng, công lực tuyệt thế vô song, tại hạ ở Phong Lôi...
Thiên Già Tăng trầm giọng ngắt lời :
- Bình nhi không được lắm lời.
Mai Dao Lân bỗng hỏi :
- Vậy tại hạ với vị huynh đài này là do đại sư đã cứu ư?
- Đúng vậy.
Mai Dao Lân vòng tay xá dài :
- Giang hồ hậu tiến Mai Dao Lân xin bái tạ đại sư đã ra ơn cứu mạng, còn việc đại sư có lòng tài bồi, vãn bối xin ghi lòng tạc dạ, nhưng không thể đón nhận được.
- Vì sao vậy?
- Vì kẻ mà vãn bối cần phải giết quá nhiều, không thể nào giới sát được.
Thiên Già Tăng mắt rực tinh quang, song lại dằn nén nói :
- Sau khi lão nạp truyền võ công cho ngươi, vẫn cho phép ngươi ra tay trừng trị họ, nhưng tuyệt đối không được sát hại.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Những người ấy mà không chết, chẳng đủ rửa sạch tội ác của họ.
Thiên Già Tăng tức giận :
- Ngươi có thể định tội người ta ư?
Mai Dao Lân quả quyết gật đầu :
- Vâng. Đại sư, vãn bối đã định xong tội ác của họ rồi.
Thiên Già Tăng sầm mặt :
- Bao nhiêu sống? Bao nhiêu chết?
- Kể sống có thể đếm trên đầu ngón tay, kể chết thì nhiều không kể xiết.
Thiên Già Tăng bàng hoàng đứng phắt dậy nói :
- E rằng công lực của ngươi còn chưa đủ, lão nạp cần phải trừ khử ngươi trước.
Mai Dao Lân lùi nhanh ra sau năm thước, tay phải đặt lên chuôi kiếm, lạnh lùng nói :
- Đại sư, tính mạng của tại hạ vốn là do đại sư đã ban cho, lẽ ra giết tha tùy ý đại sư, nhưng tại hạ hiện chưa muốn chết, nếu đại sư ép buộc, xin thứ cho tại hạ tội kháng cự.
Mỹ thiếu niên kinh hoàng thất sắc, qùy sụp xuống đất van vỉ :
- Đại sư phụ, xin hãy tha cho y.
Dứt lời nước mắt chảy dài, đi bằng hai đầu gối đến trước mặt Thiên Già Tăng.
Thiên Già Tăng lạnh lùng nói :
- Lão nạp vốn là người phương ngoại, đâu thể màng đến tình nhi nữ, ngươi bất tất van cầu, nếu ngươi không phục, hãy hợp sức với y mà đối kháng với lão vậy.
Mỹ thiếu niên nghẹn ngào :
- Dù có mười Bình nhi, mười Mai Dao Lân thì cũng không phải là địch thủ của đại sư, nếu đại sư nhất quyết giết y, vậy thì hãy giết Bình nhi trước đi, Bình nhi không đành lòng nhìn thấy y thảm tử.
Mai Dao Lân cảm động đưa mắt nhìn mỹ thiếu niên nói :
- Thịnh tình của huynh đài đã dành cho tại hạ, tại hạ xin khắc cốt ghi tâm. Huynh đài đứng lên đi. Người trong Phật môn chỉ biết làm điều thiện, đâu biết những điều ấy.
Thiên Già Tăng trầm giọng nói :
- Ngươi nói rất đúng.
Đoạn lại tiến thêm bước nữa, mắt rực tinh quang, bỗng quát :
- Mai Dao Lân, tiếp chiêu đây.
Dứt lời, tả chưởng đã phóng ra. Mỹ thiếu niên kinh hãi hét to, phi thân đến cản trước mặt Mai Dao Lân, lòng quyết chết, hai mắt nhắm nghiền.
Song chỉ nghe Thiên Già Tăng buông tiếng thở dài nặng nề, thần quang trong mắt vụt tan biến, chậm rãi trở lại trên giường đá, giọng xót xa nói :
- Số trời khó thể chống lại, lão nạp đã biết tội rồi. Mai Dao Lân, hãy đến đây.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, vừa định cất bước, mỹ thiếu niên bỗng sợ sệt ôm lấy tay phải chàng nói :
- Mai huynh không nên đến gần, ông ấy định sát hại Mai huynh đó.
Thiên Già Tăng thở dài :
- Bình nhi, ngươi không tin lão nạp ư?
Mỹ thiếu niên đỏ mặt :
- Đại sư muốn giết y, Bình nhi biết.
- Nếu lão nạp muốn giết y thì đâu trở lại đây. Mai Dao Lân, bây giờ lập trường đã thay đổi, lão nạp vẫn truyền hết võ công toàn thân cho ngươi, đây là việc chưa xong cuối cùng trên cõi đời của lão nạp, nhưng lão nạp yêu cầu ngươi hãy nghĩ đến đức hiếu sinh của trời mà giảm bớt sát giới.
Mai Dao Lân lạnh lùng :
- Đại sư nghĩ là Mai Dao Lân xem việc giết người như trò đùa hay sao?
- Đây là lão nạp cầu xin ngươi.
Mai Dao Lân rắn giọng :
- Kẻ mà Mai Dao Lân đã muốn giết, không ai thay đổi được.
Mỹ thiếu niên lo lắng khẽ nói :
- Mai huynh, không được vô lễ với đại sư như vậy.
Thiên Già Tăng lắc đầu :
- Mai Dao Lân, theo Phật môn thì ngươi có thể là người sinh ra bởi ứng với sát kiếp, lúc ở trên trời, có thể ngươi là một vị kim cang có địa vị cao hơn lão nạp, nhưng lão nạp đã sinh ra trước ngươi cả trăm năm, ở chốn trần gian, lão nạp cần phải tiếp độ cho ngươi.
Hai người trẻ tuổi nghe chẳng hiểu gì cả, Mai Dao Lân cười khảy :
- Độ tại hạ làm hòa thượng ư?
Mỹ thiếu niên hốt hoảng nắm chặt tay chàng nói :
- Không, không được làm hòa thượng.
Thiên Già Tăng cười :
- Ngươi sinh ra bởi ứng sát kiếp, nhưng ngươi lại không đủ khả năng ứng kiếp, lão nạp sở dĩ trăm năm chưa chết chính là phải truyền trao cho ngươi khả năng ấy.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mới đây đại sư còn đòi giết tại hạ kia mà.
Thiên Già Tăng cười hiền từ :
- Lão nạp ngu muội, tưởng là người có thể thắng trời, đã bị trời trách phạt, hai chân đã nghịch huyết khó đi được nữa, hãy đến đây.
Mai Dao Lân chợt động tâm, liền tức lộ vẻ không đành lòng.
Thiên Già Tăng cười :
- Nợ phải trả, trả phải nợ, tất cả đều do tiền định, ngươi không cần phải mang ơn gì lão nạp cả.
Mai Dao Lân chậm rãi đi tới, ngồi xuống cạnh giường nói :
- Tại hạ đã hiểu được phần nào rồi.
Thiên Già Tăng cười :
- Tuệ căn của ngươi vốn sâu hơn lão nạp. Bình nhi hãy ra ngoài canh chừng, lão nạp truyền Thiên Già chưởng cho y, đến khi trời tối ngươi hẵng vào.
Mỹ thiếu niên lo lắng nhìn Mai Dao Lân :
- Đại sư...
- Lão nạp không bảo y làm hòa thượng đâu, vả lại lão nạp cũng chẳng khuyên y được, thôi hãy đi mau.
Mỹ thiếu niên nghe vậy mới yên tâm, bước vội ra ngoài.

Một ngày trôi qua trong sự chờ đợi, thật chẳng khác nào dài như một thế kỷ. Màn đêm dần phủ trùm vạn vật, gió lạnh từng cơn thổi tạt, mỹ thiếu niên thật không còn dằn được nữa, đứng lên kiên quyết đi đến cửa thạch thất, đưa tay kéo.
Khi bàn tay vừa chạm vào cửa, bỗng "ầm" một tiếng, cánh cửa đá bật mở, mỹ thiếu niên hốt hoảng lùi ra sau bốn năm bước. Định thần nhìn kỹ, liền mừng rỡ reo lên :
- Mai huynh, Mai huynh...
Đồng thời nhào vào lòng Mai Dao Lân, hôn tới tấp vào mặt chàng. Mai Dao Lân ngớ người thầm nhủ :
- Sao y giống Công chúa trong mơ thế nhỉ?
Chàng nhẹ đẩy mỹ thiếu niên ra, cảm kích nói :
- Huynh đài, tại hạ hết sức cảm kích sự quan hoài của huynh đài.
Mỹ thiếu niên cũng nhận thấy sự thất thái của mình, bất giác đỏ mặt, vội lùi ra xa nói :
- Đại sư đâu?
Mai Dao Lân thở dài trĩu nặng :
- Đại sư đã viên tịch rồi.
Mỹ thiếu niên bàng hoàng kêu lên :
- Ồ!
Đoạn xông ngay vào thạch thất, chỉ thấy Mai Dao Lân đã khoét rỗng giường đá, đặt thi thể Thiên Già Tăng vào, từ ngoài nhìn vào chỉ trông thấy được đầu của lão hòa thượng.
Mỹ thiếu niên nước mắt chảy dài, bỗng nghe tiếng Mai Dao Lân từ sau lưng vang lên :
- Huynh đài thật là giàu tình cảm.
Mỹ thiếu niên quay phắt lại :
- Chả lẽ Mai huynh nghĩ ông ấy là ứng...
Bỗng im bặt, bởi phát hiện trên mặt Mai Dao Lân cũng có treo hai hàng nước mắt. Đây là lần đầu tiên y mới biết con người cô đơn lạnh lùng này cũng rơi lệ vì người khác. Mai Dao Lân khẽ cười nói :
- Huynh đài, chúng ta đi thôi.
Mỹ thiếu niên lặng thinh, ngây ngẩn nhìn chàng.
Mai Dao Lân lại đưa mắt nhìn chiếc giường đá trắng, đoạn quay người đi ra cửa. Mỹ thiếu niên hốt hoảng nói :
- Đợi người ta với.
Dứt lời đã đuổi theo đến bên Mai Dao Lân, hai người sóng vai nhau bước đi. Hai người lặng lẽ đi đến cửa động, mỹ thiếu niên biết trong sơn cốc có nhiều rắn độc, sợ hãi nắm chặt tay Mai Dao Lân, khẽ nói :
- Mai huynh giận tiểu đệ hả?
Mai Dao Lân quay sang nhìn mỹ thiếu niên, bỗng hỏi :
- Tại hạ có thể biết huynh đài quý tánh đại danh không?
Mỹ thiếu niên đảo tròn mắt :
- Tiểu đệ là Phụng Nhất Bình.
- Sao? Huynh đài họ Phụng ư? Phụng là phụng hoàng phải không?
- Vâng, có gì không đúng ư?
- Tại hạ nhớ là Công chúa nước Quy Phụng dường như cũng là họ Phụng thì phải.
Phụng Nhất Bình cười :
- Không hề gì, mai này nàng ta về làm vợ Mai huynh là xong.
Dứt lời, bỗng hai má đỏ bừng, Mai Dao Lân lắc đầu :
- Có lẽ tại hạ đã nhớ lầm rồi.
- Mai huynh bao nhiêu tuổi rồi.
- Tại hạ mười tám.
- Tiểu đệ mười lăm, từ nay sẽ gọi là Lân ca vậy. Này chúng ta đi đâu đây?
Mai Dao Lân bỗng mắt rực sát cơ :
- Lên Thác Thiên Nhai, Bình đệ đi không?
- Đi chứ. Nhưng trong cốc có rắn độc, tiểu đệ sợ quá.
Mai Dao Lân cười nhạt, bỗng vòng tay qua lưng Phụng Nhất Bình, phi thân lên núi. Phụng Nhất Bình bị Mai Dao Lân ôm ngang lưng, toàn thân liền như chạm điện, nhũn người nép vào lòng Mai Dao Lân, tim đập rộn rạo.
Mai Dao Lân tuy cũng cảm thấy lưng đối phương thon tròn mềm mại, khác hẳn với mình, song chàng không có tâm trí nghĩ kỹ, chỉ lo chú ý tìm chỗ đặt chân trên vách núi. Vực sâu ngàn trượng chẳng bao lâu đã lên đến, đặt Phụng Nhất Bình xuống nói :
- Đây là Liệp Lân Ba.
Phụng Nhất Bình chơm chớp mắt, kinh ngạc nói :
- Lân ca biết bay ư?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Trên cõi đời này làm gì có người biết bay, đây chính là công của Thiên Già đại sư. Bằng không Mai Dao Lân này dù luyện thêm sáu mươi năm nữa e cũng khó đạt được trình độ thế này.
- Vậy là đại sư đã truyền hết công lực bình sanh cho Lân ca rồi sao?
Mai Dao Lân khẽ thở dài :
- Phải, ông ấy bảo là ông ấy đã nợ của ngu huynh, nhưng ngu huynh không hiểu vì sao ông ấy lại nói ra những lời khó hiểu như vậy, rất có thể một ngày nào đó ngu huynh cũng sẽ đi tu, lúc ấy nhất định sẽ hiểu.
Phụng Nhất Bình biến sắc mặt :
- Rõ là ngớ ngẩn, tu gì kia chứ? Nếu Lân ca mà thật sự đi tu, tiểu đệ sẽ không bao giờ đếm xỉa đến Lân ca nữa.
Đoạn lay mạnh tay Mai Dao Lân, nói tiếp :
- Lân ca chính là tại đây bị lão tặc kia đánh rơi xuống vực. Ô, Lân ca không, lúc ấy tiểu đệ thật là kinh khiếp đến chết được.
Dứt lời áp má vào vai Mai Dao Lân, như nỗi sợ hãy còn vương đọng trong lòng. Mai Dao Lân mỉm cười :
- Bình đệ có lúc thật giống như con gái vậy.
- Thật ư? Nếu tiểu đệ là con gái, hoặc chính là Công chúa, Lân ca có chịu cưới tiểu đệ không?
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Bình đệ mà làm vợ ngu huynh là kể như hết đời, ngu huynh ngày đến tối đi suốt, luôn giết chết đổ máu, một ngày nào đó có thể thất thủ mạng vong, lúc ấy Bình đệ sẽ trở thành quả phụ còn gì.
Phụng Nhất Bình giận dỗi :
- Mặc, tiểu đệ làm vợ Lân ca là do tự nguyện, có chết cũng chết chung, tiểu đệ quyết không sống góa bụa một mình.
- Bình đệ không nên làm vợ ngu huynh là hơn.
- Nên, nên, nên... tiểu đệ quyết phải là vợ Lân ca.
Dứt lời nước mắt đã chảy dài, Mai Dao Lân không ngờ Phụng Nhất Bình lại khóc, thầm nhủ :
- Ngươi là trai nam nhi, sao lại hay khóc thế này.
Ngay khi ấy bỗng nghe từ xa vọng lại tiếng quát tháo, Mai Dao Lân mặt liền hiện sát cơ nói :
- Thôi, Bình đệ đừng khóc nữa, chúng ta chỉ là nói đùa thôi mà, Bình đệ đâu phải là con gái thật, sao có thể làm vợ ngu ca được chứ? Đi mau, dường như đã có người đến sớm hơn chúng ta rồi.
Phụng Nhất Bình chưa nguôi giận, nắm tay áo chàng nói :
- Lân ca không chấp thuận tiểu đệ làm vợ Lân ca, tiểu đệ không đi với Lân ca, và Lân ca cũng không được đi đâu hết.
Mai Dao Lân vừa bực mình, vừa nực cười, bất đắc dĩ nói :
- Thôi được rồi, bằng lòng cưới, vừa lòng chưa.
Phụng Nhất Bình vẻ trịnh trọng :
- Đó là chính miệng Lân ca đã nói không được nuốt lời, lập lại lần nữa đi.
Mai Dao Lân ngớ người, chàng nhận thấy sự thể dường như không ổn, nếu chỉ nói đùa thì Phụng Nhất Bình sao lại trịnh trọng thế này? Còn như là thật sự, làm gì có chuyện hai người đàn ông kết duyên vợ chồng? Nhất thời chàng cũng chẳng biết nói sao cho phải?
Phụng Nhất Bình thấy vậy bất giác nghe lòng chua xót, buồn bã nói :
- Tiểu đệ biết Lân ca chỉ là dối gạt tiểu đệ thôi.
Lúc này tiếng quát tháo bên trên mỗi lúc càng to, thỉnh thoảng còn kèm theo một hai tiếng rú thảm thiết. Mai Dao Lân đã động sát cơ, đâu còn tâm trí nghĩ vớ vẩn nữa, buột miệng nói :
- Ai mà dối gạt Bình đệ, mai này ngu huynh nhất định sẽ cưới Bình đệ, khi nào Bình đệ biến thành nữ nhân.
Phụng Nhất Bình liền mừng rỡ nhào vào lòng Mai Dao Lân, hôn nhanh lên môi chàng một cái, mặt tươi như hoa nở. Mai Dao Lân bối rối, cười dở khóc dở. Một hồi thật lâu, Phụng Nhất Bình mới buông tay ra, giọng thật dịu ngọt nói :
- Lân ca tốt quá. Tiểu đệ đã thích mến Lân ca từ lâu, Lân ca có biết không hở?
Mai Dao Lân ngớ người, chàng thật như người vừa từ trên trời rơi xuống, nắm lấy tay Phụng Nhất Bình, cười bông đùa nói :
- Phu nhân, đi nào.
Đoạn liền phi thân lên trên, công lực của chàng lúc này đã khác xa với trước, một cái tung mình vượt xa hơn bốn mươi trượng, tiếng quát tháo sát phạt mỗi lúc một gần.
Hai người đang phóng đi, Phụng Nhất Bình bỗng chỉ tay ra trước nói :
- Lân ca, Thác Thiên Nhai kia rồi.
Mai Dao Lân nhìn theo hướng chỉ, thấy một ngọn núi đứng trơ trọi nhu một chiếc dù, cao tận mây xanh. Ngọn núi được tạo thành bởi những tảng đá to chất chồng lên nhau, giữa khe đá mọc đầy những cỏ dại và cây nhỏ, song khoảng cách không đều, có chỗ chỉ cách vài thước, có chỗ cách xa đến mấy trượng, ngoài vậy ra không còn vật gì khác có thể nắm níu.
Hai người đến dưới chân núi, Mai Dao Lân lấy làm lạ nói :
- Tiếng sát phạt rõ ràng là ở trên kia, vậy họ lên từ lối nào thế nhỉ?
Phụng Nhất Bình đưa tay chỉ phía trước nói :
- Đằng kia có bậc cấp dẫn lên núi, đương nhiên là họ lên từ lối ấy.
- Được rồi, chúng ta từ đây lên, kẻo Thường Thái Chân kinh sợ trốn mất.
Đoạn bồng lấy Phụng Nhất Bình, tung mình lên núi, mượn vào những cây nhỏ đặt chân lấy đà, lát sau đã lên đến trên núi cao hơn ngàn trượng.
Chỗ hai người lên ở sau một tảng đá to, quét mắt nhìn quanh chỉ thấy bốn bề mây trắng lảng đảng, chỉ có một ngọn núi nhô cao trong mây, hệt nhu tiên cảnh trong tranh.
Lúc này trên một khoảng đất trống nằm giữa núi, có chừng ba trăm người đang đứng xem hai gã đại hán động thủ giao đấu hết sức ác liệt.
Phụng Nhất Bình xem một hồi lâu nói :
- Lân ca biết họ đang làm gì không?
Mai Dao Lân chằm chặm nhìn về phía Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân đang ngồi trên chiếc ghế thái sư cách ngoài năm mươi trượng và đối diện với chàng, đáp :
- Có lẽ Thác Thiên Nhai có kẻ địch đến.
- Lân ca lầm rồi, có kẻ địch đến mà Thường Thái Chân lại an nhàn đến như vậy ư? Họ đánh cuộc đấu người đấy.
- Đánh cuộc đấu người ư?
- Phải, người đánh cuộc với Thường Thái Chân hẳn là bản lĩnh chẳng kém, chúng ta có cần đến gần xem không?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Hãy khoan, một người sắp bại đến nơi rồi, hãy nghe xem họ nói gì?
Mai Dao Lân vừa dứt lời, bỗng thấy trong hai đại hán đang giao đấu, người bên phải rú lên đau đớn, nơi đùi đã bị trúng một kiếm, ngã lăn ra đất.
Thường Thái Chân đứng phắt dậy, tức giận quát :
- Nô tài thật vô dụng. Các ngươi đâu xô xuống Thác Thiên Nhai cho ta.
Liền tức có hai đại hán tiến ra, vác gã đại hán thọ thương lên, đi về phía Mai Dao Lân và Phụng Nhất Bình đang ẩn thân.
Lúc này chỉ nghe một giọng trầm hùng cười to nói :
- Thường huynh ba trận đã bại hai, kể là thua rồi chứ?
Thường Thái Chân cười :
- Đúng vậy, huynh đệ đã thua. Nhưng việc Ma Thiên Lãnh Phong Lôi động, theo huynh đệ thì công tử không cần phải cho quá nhiều người đến đó, đằng nào thì Mai Dao Lân đã táng mạng tại đây rồi.
Giọng trầm hùng nói :
- Thường huynh, theo sự thỏa thuận giữa chúng ta là với ba trận định thắng bại, giờ thì...
Thường Thái Chân vẻ không vui, cười to :
- Lẽ đương nhiên nếu Ngô huynh nhất định muốn Thường mỗ đi, Thường mỗ là bên bại, đâu thể nuốt lời. Ngô huynh hãy cho biết thời gian đi.
Giọng trầm hùng cười to :
- Huynh đệ vốn chỉ là nói đùa, ba trận cũng chỉ để giải khuây thôi. Thành thật mà nói, huynh đệ đến đây chính là phụng mệnh công tử, dùng để thỉnh mời, có điều Thường huynh ở đây bao năm thanh tịnh, huynh đệ ngại mở miệng nên mới viện lý do đó thôi. Các người đâu, mang lễ vật của công tử đến đây mau.
Chỉ nghe tiếng dạ vang, hai đại hán từ trong đám đông bước ra, mỗi người bưng một hộp lễ vật (Thiếu một đoạn)
Thường Thái Chân vốn đã muốn hợp tác với Vạn Tượng công tử từ lâu, nhưng có điều là chưa có cơ hội, khi nãy vì đánh cuộc thua bị buộc nên lòng không vui, giờ thì lại khác, chỉ nghe y hào khí cao vân nói :
- Phải chi Ngô huynh nói trước được rồi, công tử đã xem trọng Thường mỗ thế này, cái mạng già của Thường mỗ còn gì đáng tiếc nuối nữa. Vậy chúng ta một lời đã định, Ngô huynh hãy cho biết thời gian đi.
- Tượng Thị tam hùng ở Âm Sơn ngày mai sẽ đến đây, bấy giờ chúng ta hẵng lên đường được chăng?
Thường Thái Chân sửng sốt :
- Tượng Thị tam hùng cũng đã tham gia ư? Ha ha... công tử nhân duyên thật phi thường.
- Ha ha... đó chẳng qua cũng nhờ bằng hữu võ lâm ủng hộ thôi.
Lúc này hai gã đại hán đã vác kẻ bại trận đến bên bờ vực, chỉ nghe đại hán bên phải nói :
- Bằng hữu, đây chỉ trách bằng hữu vô tích sự mới ra nông nổi này, bằng hữu đã là người thứ hai mươi mốt rồi đó.
Người ấy thấy cái chết trước mắt, cố vùng vẫy quát :
- Buông ra mau.
Đại hán bên phải cười khảy nói :
- Bằng hữu không thoát được đâu, chắc chắn hôm nay là ngày tận số rồi.
Thốt nhiên một giọng sắc lạnh vang lên :
- Hai vị hôm nay chắc chắn đã đến ngày tận số rồi.
Hai gã đại hán giật mình quay phắt lại, chỉ thấy hai thiếu niên anh tuấn tuyệt luân đang sóng vai đứng bên bờ vực. Vừa thấy đối phương còn trẻ, hai gã đại hán liền hoàn hồn bình tâm, người bên phải lạnh lùng quát :
- Tiểu tử, các ngươi là ai? Cả gan đến Thác Thiên Nhai...
Thiếu niên bên phải ngắt lời :
- Nếu bằng hữu không chóng quên, hẳn còn nhớ Mai Dao Lân này chứ?
Ba tiếng "Mai Dao Lân" như sấm nổ ngang đầu, hai gã đại hán kinh hoàng thất sắc, vội buông người thọ thương ra, quay đầu hét to :
- Ô, ma quỷ hiện hình, cứu mạng với...
Đồng thời đã phóng chân bỏ chạy, người thọ thương cũng bủn rủn ngã lăn ra đất, không còn bò dậy được nữa. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Mai mỗ đã nói rồi, hai vị hôm nay đã đến ngày tận số rồi.
Dứt lời tung mình lên nhanh như chớp, lăng không song chưởng giáng xuống. Hai tiếng rú thảm khốc kéo dài, văng bay vào giữa, xa đến mười mấy trượng mới rơi xuống đất, đã hồn lìa khỏi xác.
Mai Dao Lân hạ xuống đất lạnh lùng nói :
- Bằng hữu còn nằm đó chi nữa?
Người thọ thương run lẩy bẩy, van vỉ :
- Xin thiếu gia tha mạng, nô tài không có tội tình gì, vốn là bị họ bắt đến đây giam cầm, không ngờ lại ra nông nỗi này.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn những người đang phóng nhanh đến, đanh giọng nói :
- Bằng hữu, người học võ phải có cốt khí, hãy mạnh dạn lên, tính mạng mình là phải do chính mình dành lấy. Hãy đứng lên, Mai mỗ không giết các hạ đâu.
Lúc này đã có khoảng ba mươi đại hán khinh công cao hơn phóng đến, đi đầu là một người môi thỏ, trỏ tay mắng :
- Mẹ kiếp, hai tên tiểu tặc ngươi...
Chưa dứt lời, chỉ nghe "bốp" một tiếng giòn giã, đã bị Mai Dao Lân lướt đến xáng cho một bạt tai, gã đại hán môi thỏ thét lên đau đớn, hai tay bụm lấy má phải ngồi xổm xuống, tai mũi miệng máu phún xối xả.
Mai Dao Lân lạnh lùng quét mắt nhìn mọi người nói :
- Nơi đây các ngươi không có tư cách lên tiếng, hãy đi gọi Thường Thái Chân đến đây chịu tội mau.
Mọi người thấy thân thủ chàng nhanh như tia chớp, biết chắc mở miệng sẽ khốn đốn, không ai dám nói gì cả.
Ngay khi ấy, từ sau đám đông vang lên tiếng Thường Thái Chân nói :
- Vị bằng hữu nào lại xem trọng Thường mỗ, chẳng ngại vất vả đến đây thăm viếng thế này, Thường mỗ còn gì hân hạnh cho bằng.
Mọi người vừa nghe chủ nhân đến, liền vội tránh sang hai bên. Thường Thái Chân vừa trông rõ hai người, chẳng những bàn chân đã cất lên không bước tới, trái lại còn thoái lui một bước, sửng sốt nói :
- Ngươi là Mai Dao Lân ư?
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Không sai, kẻ này chính là Mai Dao Lân, sự báo ứng quá nhanh phải không?
Lúc này có thêm một lão nhân tóc bạc và một lão nhân mắt xanh mũi quặp tuổi trạc thất tuần đến đứng bên Thường Thái Chân.
Lão nhân mắt xanh mũi quặp kiêu ngạo đưa mắt nhìn Mai Dao Lân nói :
- Thường huynh, hắn chính là Mai Dao Lân ư? Hắc hắc, thật không nhìn ra.
Lời lẽ đầy mỉa mai khinh miệt.



Xem tiếp hồi sáuLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 06 Chưởng táng Thác Thiên khiếp quần hào
Thường Thái Chân lúc này lòng hết sức lo âu, những lời nói của Thiên Già Tăng như vang vọng bên tai, khiến y đởm khiếp tâm kinh, khẽ nói :
- Thường mỗ đã đánh hắn rơi xuống vực thẳm và còn phóng hỏa thiêu rụi đáy cốc, chẳng ngờ vẫn không diệt trừ được hắn. Ôi, phen này hắn tái xuất giang hồ, thật khó mà thu xếp được nữa.
Lão nhân mắt xanh cười to :
- Thường huynh chớ lo, để lão phu giải quyết hắn cho.
Đoạn quay sang khoát tay lớn tiếng nói :
- Tả Hữu song kiếm đâu? Hãy bắt lấy tên tiểu tử này cho ta.
Liền tức hai thiếu niên mặt mày trắng nhợt không chút sắc máu phi thân ra, hẳn họ đã quen oai phong, chân vừa chạm đất đã nghênh ngang đưa tay chỉ Mai Dao Lân nói :
- Tiểu tử còn chưa ra đây chịu chết hả?
Phụng Nhất Bình tức giận quát :
- Thật không biết trời cao đất dày, muốn chết.
Dứt lời một chưởng đã tung ra, tuy nhanh nhưng không hề có tiếng gió.
Hữu Kiếm nháy mắt với Tả Kiếm nói :
- Có lẽ là một cô bé, hãy xuất thủ nhắm vào những chỗ ấy là biết ngay.
Tả Kiếm hiểu ý, khanh khách cười nói :
- Nếu đúng vậy thì thật là đệ nhất thiên hạ, tuyệt đối không...
Chưa dứt lời thì liền cảm thấy một luồng sức mạnh vô hình ập đến trước ngực, hai người giờ mới cả kinh thất sắc, vội tung mình ra sau hơn hai trượng, trường kiếm vung lên, chĩa thẳng vào ngực và bụng dưới Phụng Nhất Bình.
Phụng Nhất Bình đỏ mặt, sát cơ xuất hiện, cất tiếng huýt lanh lảnh, đột nhiên vọt người lên cao hơn ba trượng, song chưởng chia ra tả hữu giáng xuống, đồng thời quát to :
- Tặc tử muốn chết.
Tả Hữu song kiếm mọi khi vẫn quen tính ngông cuồng tự đại, chết đến nơi mà vẫn chưa biết. Tả Kiếm híp mắt cười, đắc ý nói :
- Ô, quả đúng là một cô bé, tiếng nói ngọt đến mức bủn rủn cả tay chân.
Hữu Kiếm cũng khoái trá nói :
- Hãy chia đồng nhé.
Lúc này chưởng lực của Phụng Nhất Bình đã xuống đến, vẫn im lìm không một tiếng động. Tả Hữu song kiếm đã bị nữ sắc làm mờ tâm trí, cùng vung kiếm lên đâm vào đùi Phụng Nhất Bình.
Bỗng nghe Thường Thái Chân cùng lão nhân mắt xanh hét to :
- Ô! Thiên Già Chưởng! Lui mau!
Song đã muộn, chỉ nghe "bình bình" hai tiếng kèm theo là hai tiếng rú thảm thiết, hai thanh trường kiếm va vào đất đá tóe lửa. Tả Hữu song kiếm đã trở thành hai đống thịt máu nhầy nhụa, trông thật khủng khiếp.
Tả Hữu song kiếm là hai hộ vệ đắc ý của lão nhân mắt xanh, giờ thấy họ chết thảm thiết như vậy, tức giận đến bầm gan tím mặt, quát to :
- Lão phu bổ chết tên tạp chủng ngươi.
Dứt lời đã xuất chưởng tấn công Phụng Nhất Bình đang còn lơ lửng trên không, chỉ thấy chưởng phong gầm rú như vũ bão, uy mãnh khôn cùng.
Phụng Nhất Bình bị Tả Hữu song kiếm trêu cợt làm nhục, mặc dù đã đánh chết họ, song nàng là thân kim chi ngọc điệp, nên lòng vẫn chưa nguôi giận, nóng lòng muốn xuống tỏ bày với Mai Dao Lân, đâu ngờ đến lão nhân mắt xanh lại ra tay ám toán thế này. Đến khi phát giác thì chưởng phong đã đến gần, bất giác kinh hoàng thất sắc, mồ hôi lạnh đẫm ướt trên trán.
Ngay khi ấy bỗng nghe tiếng lạnh lùng quát :
- Lui về ngay!
"Bùng" một tiếng vang rền, cát đá tung bay mù mịt. Lão nhân mắt xanh liên tiếp bật lùi bốn năm bước, lồng ngực tức nghẽn, suýt nữa đã thổ huyết tại chỗ, kinh hãi ngẩng lên nhìn, sửng sốt kêu lên :
- Mai Dao Lân!
Lúc này Phụng Nhất Bình đã hạ xuống cạnh Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Đã khiến tôn giá kinh hãi rồi.
Lão nhân mắt xanh dần định thần, bỗng cảm thấy bàn tay phải đau nhói, vội đưa lên nhìn, liền tức mặt mày xám ngắt, bàng hoàng kêu lên :
- Ô! Lục... Bình...
Thường Thái Chân kinh hãi lùi sau một bước, theo bản năng đưa tay sờ ngực, bởi trong túi y cũng có một đoạn Lục bình xanh khủng khiếp.
Phụng Nhất Bình bỗng nắm lấy tay Mai Dao Lân phụng phịu :
- Lân ca người ta hiếp đáp tiểu đệ, Lân ca lại không màng đến tiểu đệ, tiểu đệ không biết đâu, thường cho tiểu đệ đi.
Mai Dao Lân ngớ người :
- Bình đệ chẳng phải đã giết họ rồi hay sao? Ngu huynh thường gì kia chứ?
- Tiểu đệ không cần không thường gì, nhưng phải thường mới được.
Mai Dao Lân thật vô phương, đành nói :
- Thôi được, thôi được, ngu huynh thường đừng rầy rà nữa.
Còn như thường gì chính chàng cũng không biết. Phụng Nhất Bình giờ mới đổi giận làm vui nói :
- Lân ca đã hứa rồi, không được nuốt lời đó!
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn lão nhân mắt xanh đang kinh hoàng, cười khảy nói :
- Mai mỗ đã phán quyết tử hình tôn giá rồi.
Lão nhân mắt xanh đã từng chứng kiến cái chết thảm khốc của chất độc của Lục bình xanh, ngẫm nghĩ một hồi, bỗng buông tiếng cười ghê rợn nói :
- Mai Dao Lân, ngươi tưởng thủ hạ của Vạn Tượng công tử dễ hiếp đáp lắm sao? Ha ha... lão phu thành thật cho ngươi biết, trong võ lâm Trung nguyên hiện nay đã không còn chỗ cho ngươi đứng chân. Trừ phi...
- Ha ha... trừ phi Mai mỗ cứu cái mạng chó của ngươi chớ gì?
Lão nhân mắt xanh tái mặt :
- Tiểu tử, ngươi biết lão phu là ai không hả?
Mai Dao Lân mặt ngập sát cơ :
- Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng, ngươi tưởng Mai mỗ không biết ngươi ư? Ha ha... lũ chó má các ngươi trước khi chưa trả hết nợ, Mai mỗ không bao giờ quên các ngươi đâu, ha ha...
Đoạn từ trong lòng lấy ra một quyển sổ rất dày, lật tìm nơi giữa xé lấy hai trang, ném xuống nói :
- Đây chính là họa tượng lũ khốn khiếp các ngươi.
Hai mảnh giấy là đà bay xuống đất, nhìn rõ chính là họa tượng của Thường Thái Chân và Ngô Thiên Hồng. Thế là Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng biết không còn hy vọng êm xuôi được nữa, y buông tiếng quát vang, tung mình lao tới gầm lên :
- Lão phu thí mạng với ngươi!
Dứt lời đã liên tiếp công ra bảy chưởng, chưởng phong rít lên như sấm động, từ bốn phương tám hướng ập vào Mai Dao Lân. Mai Dao Lân thản nhiên đứng yên, chưởng phong như vũ bão khi vừa đến gần người chàng liền tách sang hai bên lách qua, Mai Dao Lân bỗng quát :
- Trả lục bình lại đây!
Tay phải chớp nhoáng vung ra, chỉ nghe Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng hự lên một tiếng đau đớn, tung mình ra sau hơn hai trượng, bàn tay phải máu tuôn xối xả.
Mai Dao Lân ngón tay kẹp lấy lục bình, chùm rễ móc câu đã kéo theo một mảng thịt to của Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng.
Phụng Nhất Bình vỗ tay cười nói :
- Lân ca đưa đây tiểu đệ làm sạch cho.
Mai Dao Lân tiện tay ném lục bình cho Phụng Nhất Bình, lạnh lùng nhìn Bích Nhãn Điêu cười nói :
- Bích Nhãn Điêu lục bình Mai mỗ đã thu, bây giờ đến lượt Mai mỗ lấy mạng ngươi.
Đoạn từng bước tiến đến gần Bích Nhãn Điêu, Bích Nhãn Điêu kinh hãi lùi sau hai bước, bỗng vung tay quát to :
- Mọi người cùng tiến lên...
Liền tức trong tiếng quát tháo, bảy tám đại hán lao ra, đao côn kiếm kích cùng lúc bổ vào Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, "choang" một tiếng như rồng gầm, Bạch Long kiếm đã ra khỏi bao, chỉ thấy ánh bạc chớp chóa, xung quanh liền tức vang lên năm tiếng rú thảm, và một luồng sáng bạc vượt qua đám đông, bay thẳng về phía Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng.
Bích Nhãn Điêu lúc này đã hoàn toàn mất hết hào khí, hét to :
- Ngươi dùng kiếm, lão phu tay không cũng chẳng sợ.
Dứt lời song chưởng đã vung lên, chớp mắt đã liên tiếp công ra tám chiêu. Mai Dao Lân trong tiếng cười khảy đã tra kiếm vào bao, cười gằn quát :
- Lão thất phu nạp mạng đây.
Dứt lời người đã xuyên vào bóng chưởng, thủ pháp nhanh đến mức mọi người chỉ trông thấy bóng người nhấp nhoáng, rồi thì đã biến mất trong bóng chưởng.
Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân kinh hãi hét to :
- Ngô huynh hãy...
Chưa kịp dứt lời đã nghe vang lên một tiếng rú vô cùng thảm thiết, chỉ thấy thi thể Bích Nhãn Điêu bay thẳng lên cao đến bảy tám trượng, rơi xuống Thác Thiên Nhai.
Diễn biến nhanh đến mức không sao tưởng tượng nổi, ba gã đại hán còn lại vốn định liều mạng xông tới, lúc này đều kinh hãi đừng thừ ra như phỗng đá. Mai Dao Lân quét mắt nhìn quanh lạnh lùng nói :
- Còn ai muốn động thủ nữa không?
Ngay như Bích Nhãn Điêu Ngô Thiên Hồng mà còn táng mạng dưới chưởng lực của chàng chỉ trong khoảnh khắc, thử hỏi còn ai dám động thủ nữa. Phụng Nhất Bình cười đắc ý nói :
- Lân ca, họ đã sợ cả rồi.
Mai Dao Lân chầm chậm quay sang nhìn Thường Thái Chân giọng sắc lạnh nói :
- Thường Thái Chân, đã đến lúc phải trả lại lục bình cho Mai mỗ rồi.
Thường Thái Chân hít sâu một hơi, định thần nói :
- Mai Dao Lân, chỉ cần ngươi giết được hết các thủ hạ của lão phu, lẽ di nhiên lão phu sẽ trả lại lục bình cho ngươi.
Đoạn không chờ Mai Dao Lân lên tiếng, quát to :
- Hãy bắt lấy tiểu tử này cho ta!
Trong số khoảng ba trăm người, có vài người toan động thủ, nhưng khi tiếp xúc với gương mặt sắc lạnh của Mai Dao Lân, không ai dám động đậy nữa, bởi người nào không sợ chết kia chứ?
Thường Thái Chân thấy thủ hạ không nghe theo mệnh lệnh của mình, lòng càng thêm hoảng, quay người lại hỏi :
- Vị huynh đệ nào bắt lấy tiểu tử này cho Thường mỗ.
Những người này thảy đều là kẻ vị lợi, đâu ai chịu bán mạng cho tử thần, nghe vậy liền lùi sau một bước, không một ai lên tiếng. Thường Thái Chân mồ hôi lạnh chảy dài trên mặt, chẳng rõ do khiếp sợ hay tức giận, cười khảy nói :
- Thường mỗ đã nhìn lầm người rồi.
Đoạn chậm bước đi đến trước mặt lão nhân tóc bạc nói :
- Lăng huynh thấy có đúng vậy không?
Lão nhân tóc bạc cười khảy :
- Huynh đệ thật cũng rất muốn phân ưu với Thường huynh, nhưng có điều là Mai Dao Lân đã chỉ đích danh Thường huynh khiêu chiến, nếu huynh đệ đứng ra, e sẽ làm hoen danh Thường huynh đó thôi.
Người này rõ là thâm hiểm, mặc dù biết rõ Thường Thái Chân hôm nay chết nhiều hơn sống, song vẫn không muốn xúc phạm.
Thường Thái Chân giận quá cười vang :
- Lăng huynh đúng là tri kỷ của Thường mỗ, ha ha... Thường mỗ bất luận sống hay chết không rời xa Lăng huynh, hãy lên đường trước đi.
Đoạn bất thần vung chưởng, nhanh như chớp đánh vào bụng dưới lão nhân họ Lăng. Lão nhân họ Lăng nằm mơ cũng không ngờ có vậy, trong khoảng cách qua gần, chẳng tài nào tránh kịp, một chưởng trúng ngay vào bụng dưới. Chỉ nghe một tiếng rú thảm khốc, văng bay ra xa bảy tám trượng, thất khiếu phún máu chết ngay tức khắc.
Những người khác thấy vậy, thảy đều kinh hoàng, lùi nhanh ra xa để giữ mình. Thường Thái Chân hai mắt đỏ quạch, chằm chặm nhìn thiếu phụ áo lục nói :
- Bây giờ chỉ còn hai ta liên thủ nữa thôi!
Thiếu phụ áo lục thấy mình đứng cách Thường Thái Chân quá gần, không dám cự tuyệt, bèn cười nói :
- Nhất nhật phu thê bất dạ ân, thiếp sao trơ mắt nhìn phu quân một mình cự địch, chúng ta lên.
Thường Thái Chân cảm động thở dài :
- Chỉ có nàng...
Nào ngờ chưa dứt lời, thiếu phụ áo lục bỗng tung mình ra xa hơn năm trượng, lạnh lùng nhìn Thường Thái Chân nói :
- Nhân quả báo ứng, chưa đến lượt bổn cô nương đâu.
Thường Thái Chân giận dữ gầm vang :
- Lão phu bổ chết ả tiện nhân ngươi trước.
Vừa định tung mình đuổi theo, thiếu phụ áo lục đã lủi vào trong loạn thạch mất dạng. Mai Dao Lân phi thân cản lại, cười khảy nói :
- Thường Thái Chân, Mai mỗ không có thời gian để nhìn xem ngươi giải quyết chuyện gia đình đâu.
Thường Thái Chân trước hoàn cảnh bạn bè bội phản, ái thiếp bỏ rơi và khiếp hãi, đã gần như điên loạn, cười ghê rợn nói :
- Lão phu sợ ngươi hay sao?
Tung mình lao tới, liên tiếp tung ra mười mấy chưởng, hoàn toàn không màng đến phòng thủ. Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, lạng người ra xa không hoàn thủ. Phụng Nhất Bình ngạc nhiên thầm nhủ :
- Lân ca sao thế này? Cơ hội tốt như vậy mà không hạ thủ, chả lẽ lại chờ lão ta tỉnh trí hay sao?
Không sai nàng đã đoán đúng, Mai Dao Lân chính là muốn chờ Thường Thái Chân tỉnh trí mới hạ thủ.
Sau mười chiêu Thường Thái Chân đã bắt đầu phòng thủ, không còn điên cuồng liều mạng như trước nữa. Lại mười chiêu nữa qua đi,Thường Thái Chân đã hoàn toàn tỉnh trí, công thủ rất có chừng mực. Mai Dao Lân bắt đầu lùi dần về phía vực thẳm, Thường Thái Chân tuy nhận thấy khác lạ, song lúc này đã như cưỡi trên lưng hổ, bắt buộc phải đuổi theo.
Sau năm mươi chiêu, Mai Dao Lân đã lui đến, chỉ còn cách bờ vực chừng ba thước, chàng cười khảy nói :
- Thường Thái Chân ngươi biết vì sao Mai mỗ không hạ sát ngươi trong khi ngươi cuồng trí hay không? Ha ha... bởi vì lúc ấy ngươi không biết khiếp sợ, hạ sát ngươi như vậy Mai mỗ không hả dạ.
Mọi người nghe vậy thảy đều tái mặt, lần đầu tiên họ mới nghe giết người mà còn muốn kẻ bị giết phải biết khiếp sợ, thật là tàn nhẫn đến mức không thể tưởng tượng được. Thế là họ bắt đầu bỏ trốn, từng người lần lượt chuồn khỏi Thác Thiên Nhai.
Thường Thái Chân chẳng hổ một bậc gian hùng, nghe vậy cười dài nói :
- Lão phu bây giờ đã tỉnh trí rồi, ngươi có bản lĩnh hãy hạ thủ đi.
Dứt lời đã liên tiếp tung ra mười hai chưởng, bức lùi Mai Dao Lân một bước. Mai Dao Lân cười khảy :
- Đúng vậy, Mai mỗ hạ thủ đây! Ngươi hãy xem Thác Thiên Nhai bao cao?
Dứt lời song chưởng bỗng thu về, để cho chưởng phong của Thường Thái Chân xô tới, giạt sang hai bên lướt qua, Mai Dao Lân đứng yên bất động.
Thường Thái Chân kinh hoàng thất sắc, buột miệng kêu lên :
- Ô! Hư Di công!
Dứt lời bàn tay đã dính vào song chưởng của Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cười sắc lạnh nói :
- Thường Thái Chân ngươi xưng hùng tại Thác Thiên Nhai, giờ đây Mai mỗ sẽ cho ngươi táng thân tại Thác Thiên Nhai. Ngươi dùng độc kế hại người tại Trung Nguyên, Mai Dao Lân sẽ khiến ngươi kế cùng vong thân tại dị vực vậy công bằng chứ?
Thường Thái Chân vận hết toàn thân công lực, song chưởng đẩy tới trầm giọng nói :
- Nếu như tiểu tử ngươi có đủ bản lĩnh.
Mai Dao Lân song chưởng từ từ quay sang bờ vực :
- Ngươi hãy thử xem!
Dứt lời Thường Thái Chân quả nhiên đã bị từ từ nhấc bổng lên. Thường Thái Chân mặt nổi gân xanh, từ hồng hào trở thành tái ngắt. Và rồi, khóe môi y bắt đầu rỉ máu, người cũng bị xoay ra bờ vực.
Phụng Nhất Bình bất nhẫn ngoảnh mặt đi, bỗng nghe Mai Dao Lân quát :
- Xuống đi thôi!
Một tiếng thét ghê rợn kéo dài, rồi thì tan biến dưới Thác Thiên Nhai, thế là một lão gian hùng đã hồn về nơi chín suối.
Phụng Nhất Bình giờ mới dám ngoảnh lại, cất bước đi đến bên Mai Dao Lân, sợ sệt đưa mắt nhìn xuống vực nói :
- Thật quá là khủng khiếp.
Mai Dao Lân bình thản mỉm cười, bỗng hỏi :
- Những người kia đâu rồi?
- Chuồn hết rồi? Sao? Lân ca còn chưa giết đủ hả?
- Nếu ngu huynh muốn giết họ thì đâu đợi đến bây giờ.
- À, vậy mới là ca ca tốt bụng của tiểu đệ chứ. Đi thôi!
Đoạn nắm tay Mai Dao Lân đi về phía có bậc cấp.
Hai người xuống đến Thác Thiên Nhai thì trời đã gần trưa, vòng qua Thác Thiên Nhai đi chưa được bao lâu. Phụng Nhất Bình như chợt nhớ điều gì, đứng lại ngước mặt lên nói :
- À, Lân ca chẳng phải đã hứa sẽ thường cho tiểu đệ sao?
Mai Dao Lân ngớ người :
- Thường gì kia?
Phụng Nhất Bình ngả vào lòng chàng, phụng phịu :
- Tiểu đệ biết thế nào Lân ca cũng nuốt lời mà! Tiểu đệ không biết đâu, Lân ca rõ ràng là đã hứa với người ta rồi.
Mai Dao Lân giờ mới nhớ ra, đành cười nói :
- Thôi được rồi, ngu huynh nhất định sẽ thường, nhưng nơi đây là núi rừng hoang dã, chẳng có gì để mua, khi nào xuống núi rồi ngu huynh sẽ đãi Bình đệ một bữa ăn thật thịnh soạn, được không nào?
- Tiểu đệ chẳng thèm đâu.
- Vậy thì sau khi xuống núi, tùy Bình đệ muốn gì cũng được, thế nào?
- Không, không chờ đến khi xuống núi, thường ngay tại đây mới được.
Mai Dao Lân ngơ ngác :
- Ở đây lấy gì để thường cho Bình đệ chứ?
Phụng Nhất Bình đỏ mặt :
- Hôn người ta một cái.
Mai Dao Lân chau mày :
- Hôn, Bình đệ ư? Đệ đâu phải là con gái, hôn đệ thì đệ có cảm giác gì chứ?
- Một nam một nữ mà không có cảm giác hả?
- Nhưng chúng ta đều là đàn ông kia mà.
- Lân ca xem người ta là nữ không được sao?
- Nhưng đệ rõ ràng là trai kia mà.
- Không cần biết, không cần biết, chính Lân ca đã hứa với người ta.
Mai Dao Lân thật dở khóc dở cười, song chẳng còn cách nào hơn, đành nói :
- Thôi được rồi, hôn thì hôn.
Phụng Nhất Bình đỏ mặt, chầm chậm nhắm mắt và ngước mặt lên.
Mai Dao Lân cúi xuống hôn nhanh lên môi nàng, vừa định ngẩng lên, Phụng Nhất Bình bỗng choàng tay qua cổ chàng, giọng mơ màng nói :
- Lân ca biết Nhất Bình yêu Lân ca đến mức nào không?
Dứt lời đôi môi ngọt mềm đã dán vào môi Mai Dao Lân. Mai Dao Lân ngơ ngẩn thầm nhủ :
- Vị huynh đệ này hẳn là thần kinh có vấn đề rồi.
Ngay khi ấy, ngoài xa bỗng vọng đến tiếng bước chân chạy và tiếng la hét rất ghê rợn. Mai Dao Lân vội đẩy Phụng Nhất Bình ra nói :
- Có lẽ chúng ta lại gặp bọn mắc nợ nữa rồi.
Phụng Nhất Bình bực tức nói :
- Ghét thật!
Ngay khi ấy những người đã bỏ trốn khi nãy chạy đến, chỉ thấy họ kẻ thọ thương người gục ngã, la hét kinh hoàng như bị quỹ dữ đuổi theo.Mai Dao Lân giật mình thầm nhủ :
- Chả lẽ đối phương còn hung dữ hơn Mai Dao Lân này nữa sao?
Bỗng nghe có tiếng quát to :
- Các vị bằng hữu sử dụng kim đao kia hà tất sát hại kẽ vô tội để biểu hiện oai phong. Tượng Thị tam hùng này xin được lĩnh giáo các vị vài chiêu.
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, lạnh lùng nói :
- Tượng Thị tam hùng ư? Đi!
Đoạn liền nắm tay Phụng Nhất Bình phi thân xuống núi. Trong khi phóng đi Phụng Nhất Bình thắc mắc hỏi :
- Lân ca định giúp bên nào vậy?
Mai Dao Lân trên mặt sát cơ càng đậm hơn, giọng âm trầm đáp :
- Chẳng giúp bên nào cả.
Lúc này hai người đã xuống đến một chỗ đất cao, chỉ thấy bên dưới cách ngoài trăm trượng có mười hai đại hán y phục quái dị, vung kim đao đang ác chiến Tượng Thị tam hùng.
Dưới ánh nắng soi rọi, mười hai ngọn kim đao chớp chóa trông hoa cả mắt. Mười hai gã đại hán vây quanh Tượng Thị tam hùng di chuyển nhanh nhẹn như không chút rối loạn, bộ pháp hết sức ảo dị, hiển nhiên đó là một trận thế. Tượng Thị tam hùng tuy bị bao vây trong trận, song chẳng chút nao núng, chia ra chống chỏi ba mặt, vung động rít gió uy thế như giao long xuất hải, công lực quả thật phi thường. Thế nhưng có một điều rất kỳ lạ, tuy công lực ba người rõ ràng cao hơn mười hai gã đại hán kim đao rất nhiều, vậy mà binh khí trong tay lại luôn rơi vào khoảng không, hệt như là đui mù, do đó hồi lâu vẫn không sao thoát ra khỏi vòng vây.
Mai Dao Lân xem một hồi, bỗng gằn giọng nói :
- Ngu huynh tuy hai bên đều không giúp, nhưng hai bên đều phải giết.
Đoạn lại nắm tay Phụng Nhất Bình phóng xuống, sau ba lần tung mình đã đến sau một tảng đá to và cao hơn ba trượng nằm bên phải đấu trường.
Phụng Nhất Bình bỗng quay mặt lại hỏi :
- Lân ca xem bọn dùng kim đao đã áp dụng trận pháp gì mà lại có thể giam hãm Tượng Thị tam hùng thế này?
Bởi khoảng cách quá gần, nên khi Phụng Nhất Bình quay mặt qua, Mai Dao Lân ngửi thấy hơi thở nàng như lạn như xạ, bất giác lấy làm lạ thầm nhủ :
- Người này giống con gái quá!
Đôi mắt cũng bất giác nhìn chốt vào mặt Phụng Nhất Bình, nhất thời quên mất trả lời. Phụng Nhất Bình tim đập rộn rạo, nũng nịu nói :
- Làm gì mà nhìn người ta chòng chọc như muốn ăn tươi nuốt sống thế này?
Mai Dao Lân vội quay đi, nhìn vào đấu trường, buột miệng nói :
- Bình đệ có lúc thật giống con gái.
Phụng Nhất Bình đỏ mặt, cúi đầu thẹn thùng.
Lúc này trận đấu càng thêm kịch liệt, mười hai gã đại hán quay vòng nhu gió, kim đao trong tay rít gió vùn vụt, uy thế thật khiếp người. Tượng Thị tam hùng dường như không trông thấy động tác của mười hai gã đại hán, chỉ định vị theo tiếng gió, khi kim đao đến gần mới vung binh khí đỡ gạt rồi thừa co phản công một chiêu, song ba người trước sau vẫn không rời nhau.
Mai Dao Lân thấy vậy thầm nhủ :
- Tượng Thị tam hùng hiển nhiên không trông thấy được phương vị của mười hai người kia, vậy mà vẫn cầm cự được lâu thế này, đủ thấy Tượng Thị tam hùng quả danh bất hư truyền.
Phụng Nhất Bình cúi đầu chờ đợi hồi lâu, không nghe Mai Dao Lân nói gì, bèn liếc mắt nhìn, thấy chàng đang chăm chú theo dõi trận chiến, bất giác thất vọng thầm nhủ :
- Chàng tuy thông minh đa mưu, nhưng về chuyện nam nữ lại hoàn toàn mù tịt, thật nóng lòng chết được.
Nàng chợt động tâm, ngẩng lên nói :
- Lân ca...
Mai Dao Lân quay mặt lại, ngơ ngẩn hỏi :
- Gì vậy?
Phụng Nhất Bình môi mấp máy một hồi, bỗng gom hết can đảm hỏi :
- Nếu như tiểu đệ là con gái, Lân ca có muốn cưới tiểu đệ làm vợ không?
Mai Dao Lân suýt nữa đã bật cười, Phụng Nhất Bình dẫu môi giận dữ nói :
- Có gì đáng cười chứ?
Mai Dao Lân không ngờ lại giận, thầm nhủ :
- Vì sao cứ mỗi lần đề cập đến chuyện nam nữ phu thê, y đều có vẻ trịnh trọng thế này? Bất luận tâm trí hay võ công y đều hơn mình, vậy đâu thể là người si ngốc, vì sao y lại nhất mực đòi làm vợ mình thế này?
Đoạn chau mày nói :
- Thôi đừng giận nữa, hãy gác qua vấn đề ấy đi, Bình đệ biết bây giờ là lúc nào không?
- Sao lại gác qua? Nếu chê đệ xấu xí, không muốn cưới đệ thì thôi, sao lại phải lẩn trách chứ?
Mai Dao Lân thật cười dở khóc dở, thầm nhủ :
- Xem ra y đã giận thật rồi, thôi thì mình cứ tạm bằng lòng, sau này có co hội sẽ tìm cho y một cô gái xinh đẹp, lúc ấy nhất định y chẳng thèm đếm xỉa đến mình nữa.
Nghĩ vậy bèn cười nói :
- Bình đệ, thôi đừng giận nữa, ngu huynh bằng lòng cưới Bình đệ làm vợ.
Phụng Nhất Bình vậy mới đổi giận làm vui, dẫu môi nói :
- Có vẻ miễn cưỡng quá! Vậy là một lời đã định nhé.
Mai Dao Lân bởi nghĩ làm gì có chuyện nam với nam kết thành chồng vợ, bèn vội nói :
- Một lời đã định! Một lời đã định! Bình đệ hãy cho biết đó là thế trận gì vậy?
Dứt lời lại đưa mắt nhìn vào đấu trường, Phụng Nhất Bình lúc này cõi lòng đã ổn định, nép vào lòng Mai Dao Lân khẽ nói :
- Nếu tiểu muội... đệ không trông lầm, đó chính là Thập Nhị Kim Đao trận của Quỳnh Hải Tử Ngọc đảo.
Mai Dao Lân vừa nghe nói Kim Đao trận, bất giác lòng trĩu xuống, không chú ý đến hai tiếng "tiểu muội", buột miệng nói :
- Vậy họ đang thi triển thế Kim Đao Cổn Lãng (sóng xô) rồi.
Phụng Nhất Bình giật mình ngẩng lên nhìn, chỉ thấy mười hai gã đại hán tung bay ngang dọc, kim đao vung múa thành một vòm sáng vàng che trời phủ đất, thoạt trông như lớp lớp sóng xô, liên miên bất tuyệt.
Phụng Nhất Bình mắt nhìn đấu trường nói :
- Quả đúng là thế Kim Đao Cổn Lãng, thế trận này có ba loại đại trung tiểu, đây là tiểu trận mười hai người, trung trận có bảy mươi hai người, thế Kim Đao Cổn Lãng này nếu do đại trận thi triển, không biết cách phá giải thì dù thiên quân vạn mã cũng bị tiêu diệt, thật lợi hại khôn cùng.
Mai Dao Lân chăm chăm nhìn Tượng Thị tam hùng, thấy lúc này ba người đã đâu lưng lại nhau, ba món binh khí vung động đến mưa gió không lọt, chẳng còn khả năng tấn công nữa, chỉ lo phòng thủ mà thôi.
Mai Dao Lân chầm chậm đặt tay lên chuôi kiếm, ra chiều căng thẳng, Phụng Nhất Bình thấy vậy ngạc nhiên hỏi :
- Lân ca định xuất thủ ư?
Mai Dao Lân gật đầu :
- Ngu huynh không thể để cho Tượng Thị tam hùng táng mạng trong Kim Đao trận.
- Lân ca chẳng đã bảo là phải giết cả hai bên sao? Bây giờ hãy để cho họ chém giết lẫn nhau, chúng ta đứng ngoài chờ thu lợi chẳng hơn ư? Cần gì xuất thủ kia chứ?
Mai Dao Lân gằn giọng :
- Chính vì phải giết họ nên ngu huynh mới không để cho họ chết.
Phụng Nhất Bình vỡ lẽ gật đầu nói :
- Tiểu đệ hiểu rồi, nhưng bây giờ Lân ca chưa cần phải vội, thế Kim Đao Cổn Lãng tuy hung mãnh, nhưng Tượng Thị tam hùng cũng còn chống chịu được, hãy đợi khi trận thế chuyển sang Kim đao Huyết Vũ chúng ta hẵng xuất thủ cũng chẳng muộn.
Mai Dao Lân ngạc nhiên :
- Dường như Bình đệ rất am tường về Kim Đao trận, có biết cách phá giải không?
- Chỉ biết chút ít thôi!
- Phá giải bằng cách nào?
Phụng Nhất Bình bỗng có vẻ lo lắng :
- Lân ca đâu có hận thù gì với người của Quỳnh Hải Tử Ngọc đảo, vì sao lại nhất định gây hấn với họ chứ?
Mai Dao Lân giọng bực tức :
- Họ an cư Quỳnh Hải, người Trung Nguyên chưa từng xâm phạm một tấc đất nào của họ, vậy mà họ lại kéo vào Trung Nguyên ra oai, chả lẽ Trung Nguyên không ai trị nổi họ hay sao?
- Nhưng chúng ta không nên gây thêm phiền phức là hơn.
Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt :
- Bình đệ nói cũng đúng, lát nữa đừng có động thủ, đứng ngoài xem ngu huynh giết họ được rồi.
Phụng Nhất Bình hoảng kinh :
- Lân ca nói vậy nghĩa là sao?
Mai Dao Lân nhếch môi cười, rút Bạch Long kiếm xuống, cất bước đi ra, cười nói :
- Mỗi người có ý chí riêng, chẳng thể ép buộc, nhất là người trong giới võ lâm, mỗi cá nhân đều có thể thực hiện chí hướng của mình.
Phụng Nhất Bình nghe lòng chua xót, nước mắt chảy dài nói :
- Thì ra khi nãy bằng lòng cưới người ta chỉ là những lời giả dối, đã là vợ chồng thì phải sống chết có nhau, lẽ nào lại chia rẽ thế này? Tiểu đệ lẽ ra không nên quá dễ tin, để khiến một phen mừng hão.
Mai Dao Lân ngớ người, không biết nói sao cho phải.
Ngay khi ấy, bỗng một thư sinh tay phe phẩy quạt xếp đủng đỉnh đi tới, thái độ hết sức ung dung nhàn hạ. Thư sinh ấy vừa xuất hiện, liền sau đó lại phóng ra mười đại hán hung hãn, tay cầm ống phun lửa dàn ra đứng xung quanh, như đang chờ lệnh.
Mai Dao Lân vừa thấy thư sinh ấy, liền động tâm thầm nhủ :
- Ra là ngươi, đây là lần thứ hai Mai mỗ gặp ngươi rồi.
Phụng Nhất Bình thấy mai Dao Lân lâu không trả lời, tưởng là chàng đã giận thật, vội đi đến cạnh chàng, dịu giọng nói :
- Lân ca lát nữa cho tiểu đệ xuất thủ với được không? Tiểu đệ... không sợ đắc tội với họ đâu!
Mai Dao Lân thấy nàng sầu buồn rơi lệ, lòng hết sức bất nhẫn, đưa tay lau nước mắt cho nàng, ôn tồn nói :
- Đàn ông con trai gì mà động một chút là khóc thế này, bây giờ chúng ta khỏi lo nữa, đã có người giải nguy rồi.
Đoạn đưa tay chỉ thư sinh kia, Phụng Nhất Bình ngẩng lên nhìn, ngạc nhiên buột miệng kêu lên :
- Ồ, thì ra là y!
Đồng thời lòng thầm nhủ :
- Lúc mình bị giam trong Phong Lôi động, chính người này đã mang thức ăn đến hằng tháng đây mà.
Mai Dao Lân thoáng ngạc nhiên hỏi :
- Bình đệ quen biết y hả?
- Lân ca cũng quen biết y sao?
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ cười khảy :
- Ngu huynh từng gặp y một lần trên Quân Sơn, chưa kể được là quen biết, nhưng ngu huynh hoài nghi y chính là Vạn Tượng công tử.
- Tiểu đệ cũng chưa từng nói chuyện với y, chẳng qua đã gặp y ngay hôm đầu tiên bước chân vào giang hồ, nên ấn tượng khá sâu đậm.
Lúc này trong đấu trường Tượng Thị tam hùng mặt đã đổ mồ hôi, chứng tỏ đã có phần mỏi mệt, trong khi ấy mười hai gã đại hán mỗi lúc càng thêm dũng mãnh, tấn công ráo riết.
Thư sinh quét mắt nhìn đấu trường, đoạn nhìn vào tảng đá nơi Mai Dao Lân ẩn thân cười nói :
- Hai vị đối với Kim Đao trận này chẳng hay có cao kiến gì, chỉ giáo cho huynh đệ chút ít được chăng?
Mai Dao Lân biết đối phương đã phát hiện ra mình, bèn nắm tay Phụng Nhất Bình tung mình lên trên tảng đá, lạnh lùng nói :
- Chúng ta đã gặp nhau lần thứ nhì! Huynh đài, đây là sự ngẫu nhiên ư?
Thư sinh thấy Phụng Nhất Bình đứng nép vào lòng Mai Dao Lân, mắt bỗng rực lên ánh sáng khiếp người, song chỉ trong khoảnh khắc đã biến mất, phe phẩy quạt xếp cười giòn nói :
- Tương phùng tức là hữu duyên, tại hạ với Mai huynh đã hai lần tình cờ gặp gỡ, đủ thấy duyên phận của hai ta rất là sâu dầy, ha ha... Mai huynh nghi sao?
Phụng Nhất Bình chau mày, khẽ nói :
- Lân ca, tiểu đệ ghét kẻ này quá!
Mai Dao Lân nắm chặt tay nàng, lạnh lùng nói :
- Chẳng hay còn lần thứ ba không?
Thư sinh cười :
- Những mong là có.
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ :
- Theo Mai mỗ thì có lẽ không còn, tại hạ có thể thỉnh giáo huynh đài tôn tánh đại danh chăng?
Thư sinh quét mắt nhìn đấu trường :
- Không dám, huynh đệ là Bao La.
Mai Dao Lân cười mai mỉa :
- Tại hạ nghĩ là huynh đệ nên thêm hai chữ nữa mới đúng.
Thư sinh thản nhiên cười :
- Lúc phụ mẫu đặt tên có lẽ đã thiếu sót, nếu được Mai huynh đoái thương mà chỉ điểm cho, tiểu đệ thật vô vàn cảm kích, Mai huynh nói nghe được chăng?
- Theo Mai mỗ thì huynh đài nên thêm vào hai chữ "Vạn Tượng" nữa mới đúng.
Thư sinh thoáng biến sắc mặt, song lại bình thản cười nói :
- Vậy thì trùng tên với một vị lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên rồi còn gì? Tiểu đệ là hàng hậu bối, đâu dám cả gan như vậy, Mai huynh đoái thương xin thứ cho tiểu đệ thật hổ thẹn không dám nhận hai chữ ấy.
Dứt lời quét mắt nhìn đấu trường, thấy mười hai gã đại hán kim đao đã thay đổi chiến thuật, Tượng Thị tam hùng đã bị phân tán, tình thế hết sức nguy hiểm vội nói :
- Chiến cuộc khẩn cấp, Mai huynh có cách gì phá trận không?
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, thấy thế trận Kim Đao Cổn Lãng đã thay đổi, lúc này mười hai gã đại hán xung ngang đột dọc như thoi đưa, nhưng không chút rối loạn, ánh đao chớp chóa khó thể phân biệt được hư thật.
Tượng Thị tam hùng đã có hai người thọ thương nơi tay, tứ tán xông xáo, không còn tụ hội được nữa, mắt thấy đã sắp táng mạng đến nơi.
Mai Dao Lân vừa động đậy, Phụng Nhất Bình vội kéo giữ chàng lại, dịu giọng nói :
- Lân ca nếu người này đúng là Vạn Tượng công tử thì đại địch của Lân ca chính là y, nếu chúng ta xuống phá trận hẳn sẽ thọ thương dưới ống phun lửa của y, Lân ca hãy suy nghĩ cho kĩ.
Mai Dao Lân vốn thông minh túc trí, nghe vậy liền động tâm thầm nhủ :
- Rõ ràng là y hiện thân để cứu Tượng Thị tam hùng, vậy mà lại thỉnh kế ở mình, Bình đệ nói chẳng sai, mình đã nóng nảy quá.
Bởi lòng cảm kích, bất giác siết chặt tay Phụng Nhất Bình hơn. Phụng Nhất Bình nghe lòng ấm áp khôn tả, càng nép sát vào lòng Mai Dao Lân hơn.
Thư sinh quả đúng có ý định như vậy, thấy mưu kế thất bại, lòng tuy hết sức căm tức, nhưng không để lộ ra ngoài, cười nói :
- Cô nương... À không huynh đài có cao kiến gì không?
Phụng Nhất Bình không tức giận, rề rà nói :
- Bao huynh đã mang theo vận phá đến đây, hẳn đã nắm chắc phần thắng, cần gì phải cầu kế kẻ khác chứ?
Thư sinh quét mắt nhìn đấu trường, thấy Tượng Thị tam hùng thảy đều thọ thương, nếu không cứu ngay sẽ muộn, bèn nghĩ nhanh :
- Ả nha đầu này cố ý rầy rà để kéo dài thời gian, nếu mình hỏi nữa, Tượng Thị tam hùng ắt táng mạng trong thế trận Kim Đao Huyết Vũ, mình sẽ bị thiên hạ cười chê.
Đoạn bèn cười nói :
- Vậy thì tiểu sinh đành bêu xấu thôi.
Liền cất tiếng hô vang :
- Kim Đao trận với kim đứng đầu, hỏa có thể khắc kim, tiến lên!
Dứt lời tay phải nhẹ khoát, mười hai gã đại hán liền buông tiếng quát to, giơ cao ống đồng trong tay, phún lửa vào trong trận.
Phụng Nhất Bình thấy vậy khẽ nói :
- Y không biết cách phá trận, nhưng chắc chắn sẽ đắc thủ, vì Kim Đao vương tử không ngờ y lại dùng hỏa công. Hơn nữa mười hai người này cũng không phải phần tử hàng đầu của Tử Ngọc đảo.
Mai Dao Lân ngạc nhiên :
- Sao Bình đệ biết họ không phải là phần tử hàng đầu?
Phụng Nhất Bình nhoẻn cười :
- Hôm khác tiểu đệ sẽ cho Lân ca biết, mau xem.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, thấy đã có ba đại hán kim đao y phục bốc cháy, đang lăn lộn trên mặt đất đè dập, quả nhiên đúng như Phụng Nhất Bình đã tiên liệu.
Ba đại hán kim đao vừa ngã xuống, trận thế lập tức mất hiệu nghiệm, Tượng Thị tam hùng mắt bỗng bừng sáng, đã thấy rõ kẻ địch, trong tiếng quát vang, bao tức giận trong lòng cùng phát tiết, đao kiếm chùy nhất tề quét ra, liền có ba đại hán kim đao táng mạng tại chỗ.
Lúc này ba đại hán kim đao kia đã dập tắt lửa trên mình, vừa mới đứng lên, mười hai ống lửa đã tập trung phún đến từ bốn phía, trong tiếng rú thảm khốc, lập tức bị thiêu chết tại chỗ.
Mười hai gã đại hán kim đao lúc này đã tổn thất nửa số, Kim Đao trận tan ra, sáu người còn lại nào phải địch thủ của Tượng Thị tam hùng, liền vội tứ tán đào tẩu, trong số có hai người tung mình lên trên tảng đá nơi Mai Dao Lân đang đứng.
Mai Dao Lân nhướng mày, Bạch Long kiếm quét ra, liền tức vang lên hai tiếng rú thảm, hai bóng người rơi lăn xuống tảng đá.
Bốn đại hán kim đao khác ngay trong khoảnh khắc ấy đã vượt qua bãi đá ngổn ngang trên đồi. Khiến Tượng Thị tam hùng tức tối nghiến răng trèo trẹo.
Thư sinh quét mắt nhìn thi thể của hai đại hán kim đao, bất giác rúng động cõi lòng, thì ra cả hai đều bị trường kiếm xuyên thủng ngực mà chết, trong khi Mai Dao Lân chỉ một lần vung tay, đủ thấy võ công của chàng chẳng phải tầm thường.
Song vẻ khác lạ chỉ vút qua mặt y, liền giả vờ kinh ngạc nói :
- Mai huynh võ công thông thần, tiểu đệ thậm chí chưa kịp nhìn rõ.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Huynh đệ diễn xuất khá lắm, nhưng đáng tiếc là Mai mỗ hai mắt không mù, vẫn còn có thể nhận xét, nếu huynh đệ có hứng thú, Mai mỗ rất muốn được thỉnh giáo huynh đài vài chiêu.
Thư sinh xua tay :
- Không nên, không nên chúng ta còn phải giành lại ngày sau gặp nhau nữa, đâu thể đoạn duyên ngay lúc này được, ha ha!
Tượng Thị tam hùng một bụng bực tức chưa phát tiết hết, nghe vậy đều phừng lửa giận, lão nhân tóc xanh miệng nhọn mắt to chính là lão đại Tượng Mộ Long, gằn giọng nói :
- Tôn giá là ai? Dám khua môi múa mép trước mặt chúng lão phu?
Thư sinh mắt lóe hàn quang, lòng đã thầm toan tính, không chút tức giận, vòng tay thi lễ cười nói :
- Tại hạ là hạng vô danh tiểu tốt, tiện danh Bao La, phụng mệnh công tử đến đây giải nguy cho ba vị.
Lão nhân dùng kiếm mặt mày đen đúa, mắt sâu mũi quặp, chính là lão nhị Tượng Mộ Giao cười khảy nói :
- Công tử có đích thân đến đây không?
Thư sinh quét mắt nhìn Mai Dao Lân :
- Công tử vốn định đến đón ba vị và Thác Thiên Thần Tẩu song bởi có việc đột ngột, nên phái tại hạ đến đây tạ tội.
Lão nhân dùng đao, sắc mặt trắng nhờn, cằm nhọn mày dài, tướng mạo hết sức âm trầm, chính là lão tam Tượng Mộ Ly, nhạt giọng nói :
- Không dám nhận hai tiếng tạ tội, ơn cứu viện vừa rồi của tôn giá, chúng lão phu không bao giờ quên, chẳng hay công tử hiện ở đâu? Chúng lão phu sẽ đến gặp ngay.
Thư sinh ngẫm nghĩ một hồi mới nói :
- Nếu tại hạ suy đoán không lầm, có lẽ hiện công tử đang ở Thái Âm cốc.
Lão nhị Tượng Mộ Giao tiếp lời :
- Vậy chúng ta đến đó ngay, chẳng biết Thường Thái Chân có đến hay không?
Lão đại Tượng Mộ Long tỏ vẻ bất mãn :
- Thường lão nhi cũng thật quá tệ bạc, chẳng chút nghĩ đến tình cố nhân, ba chúng ta ngàn dặm xa xôi đến đây, vậy mà thậm chí một người đi đón tiếp cũng không có, hừ!
Một giọng sắc lạnh tiếp lời :
- Thường Thái Chân đã chờ đợi các vị lên đường từ lâu rồi.
Tượng Thị tam hùng nghe tiếng liền quay phắt lại nhìn, bất giác rợn người lùi sau một bước, bởi họ vừa trông thấy một đôi mắt rực lửa căm thù.
Nhưng dẫu sao Tượng Thị tam hùng cũng chẳng phải hạng tầm thường, vừa thoái lùi một bước đã nhận thấy mình thất thái, Tượng Mộ Long trầm giọng quát :
- Tiểu tử, ngươi chẳng phải do Thường lão nhi phái đến, lão ta đợi bọn ta ở đâu?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Nếu Thường Thái Chân mà có thể phái tại hạ đến thì đâu cần phải đợi chờ ba vị nữa.
Tượng Thị tam hùng ngớ người, không sao hiểu được ngụ ý của Mai Dao Lân, bất giác quay sang nhìn thư sinh để tìm câu trả lời. Thư sinh nhếch môi cười, lùi sau một bước và ngoảnh đi nơi khác.
Tượng Thị tam hùng chẳng khác nào bị xối một gàu nước lạnh, lòng tuy rất tức giận, nhưng không có lý do để phát tác, bèn trút hết lửa giận vào Mai Dao Lân, lão tam Tượng Mộ Ly vung đao quát :
- Lão phu bổ chết tiểu tử ngươi.
Vừa định tung mình lên tảng đá, Mai Dao Lân quát vang :
- Lão thất phu đứng lại.
Tiếng quát như sấm động, khiến Tượng Mộ Ly mất tự chủ đứng lại tại chỗ. Tượng Mộ Ly kinh ngạc thầm nhủ :
- Mẹ kiếp thật là quái đản, Tượng Thị tam hùng sao hôm nay luôn gặp điều trái ý thế này.
Song liền tức lấy lại bình tĩnh nói :
- Các hạ là ai? Đã biết Thường lão nhi đang chờ Tượng Thị tam hùng này, hẳn là do lão ta nhờ đến thông báo, các hạ úp mở thế này sẽ làm mất tình cảm còn gì?
Mai Dao Lân cười dài :
- Ba vị khoan vội biết tại hạ là ai, còn như tại hạ với Thường Thái Chân là thù hay bạn, chỉ cần nghe rõ nơi chờ đợi ba vị là sẽ rõ ngay.
Ngưng chốc lát, giọng sắc lạnh nói tiếp :
- Thường Thái Chân đang chờ ba vị dưới suối vàng đấy!
Những lời ấy vừa thốt ra, chẳng những khiến Tượng Thị tam hùng sững sờ, mà ngay cả những người đi cùng gã thư sinh cũng đều thuỗn mặt ra, chẳng hiểu ất giáp gì cả.
Ngay khi ấy Phụng Nhất Bình đột nhiên hai tay cùng lúc ném ra mười hai viên minh châu, chia nhau nhắm vào mười hai gã đại hán cầm ống phun lửa bay đến nhanh như chớp.
Mười hai gã đại hán đang khi thất thần, chợt thấy ám khí bay đến, thảy đều cả kinh, không kịp đỡ gạt nữa, vội vã nhào xuống đất lăn ra xa.
Gã thư sinh vừa thấy minh châu, kinh hãi buột miệng la to :
- Thái Dương Châu!
Đồng thời đã lẹ làng tung mình ra xa hơn năm trượng.
Ngay khi ấy mười hai viên minh châu đã nổ tung trên không, ánh lửa bung ra tứ phía to cỡ chiếc bồ đoàn, trông thật giống hệt như mặt trời.
Mười hai gã đại hán lăn ra xa tưởng đâu đã thoát hiểm nào ngờ vừa định đứng lên tìm kẻ ám toán, chợt cảm thấy hai mắt hoa lên, chưa kịp trông rõ vật gì, đã lần lượt gục ngã trong tiếng rú thảm thiết. Tượng Thị tam hùng thấy vậy cả kinh, vội cùng tung mình ra sau, như sợ Phụng Nhất Bình xuất thủ tấn công giống vậy. Mai Dao Lân kinh ngạc khẽ nói :
- Bình đệ...
Phụng Nhất Bình ngắt lời :
- Bọn họ không hề biết luật lệ giang hồ, tiểu đệ không yên tâm một mình Lân ca đối phó với Tượng Thị tam hùng.
Thư sinh bình thản quét mắt nhìn mười hai tử thi trên mặt đất, cười giòn nói :
- Huynh đài chẳng hay đây là trò gì vậy?
Phụng Nhất Bình cười khanh khách :
- Họa hổ họa bì nan họa cốt, tri nhân tri diện bất tri tâm, đây gọi là biết người biết ta, bách chiến bách thắng. Các hạ là người thông minh hẳn hiểu rõ điều ấy.
Thư sinh rúng động cõi lòng thầm nghĩ :
- Ả nha đầu này cơ trí chẳng kém hơn mình, dự mưu trong lòng mình mà ả ta như nhìn rõ tận mắt, ả ta mà không diệt trừ, Mai Dao Lân sẽ như hổ thêm cánh, mình phải tốn thêm nhiều công sức nữa.
Đoạn cười to nói :
- Huynh đài nói rất đúng, tại hạ hết sức bội phục.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Thỏ chết chồn buồn, thú vật còn biết xót thương đồng loại, huynh đài thật là độ lượng, lại có thể điềm nhiên thế này.
Thư sinh thản nhiên cười :
- Người chết chẳng thể sống lại, đó là ý trời, con người đâu thể làm ngược lại, huynh đài nghĩ có đúng không?
Tượng Mộ Long tức giận quát :
- Vậy các hạ chết đi cũng là do ý trời ư?
Thư sinh cười :
- Lẽ đương nhiên, sống chết là do số mệnh mà!
Tượng Mộ Ly cười khảy :
- Chả lẽ các hạ lại trơ mắt nhìn họ chết thế này ư?
Thư sinh đang muốn họ thốt ra câu nói ấy, liền nghiêm mặt nói :
- Kẻ tự hiểu rõ chính mình, đó mới là cách sáng suốt để tự giữ mình, tại hạ võ công có hạn, tự biết động thủ cũng như thiêu thân lao vào lửa đỏ, chi bằng giữ mình rồi sau sẽ liệu.
Tượng Mộ Long nghe vậy giận sôi gan, cười vang nói :
- Lão phu thật không sao hiểu nổi Vạn Tượng công tử sao lại dùng một kẻ vô tích sự thế này để đại diện cho mình, nếu đổi lại là lão phu, e rằng xách giày cũng chẳng cần đến hạng người như vậy.
Thư sinh thầm cười khảy nói :
- Có lẽ chính vì công tử nhận thấy lòng tự giữ mình sáng suốt ấy của tại hạ rất đáng trọng dụng cũng nên.
Tượng Mộ Giao lạnh lùng quát :
- Ngươi cút ra xa một chút!
Đoạn quay sang Mai Dao Lân và Phụng Nhất Bình hỏi :
- Chính hai tiểu tử ngươi đã hại chết Thường Thái Chân phải không?
Mai Dao Lân tung mình xuống tảng đá, cười khảy nói :
- Lão ta chưa xứng với hai từ hại chết đâu, nếu các vị muốn biết tường tận, hãy xuống dưới địa ngục hỏi sẽ rõ, tại hạ không có nhiều thời gian, ba vị hãy chuẩn bị lên đường đi thôi.
Dứt lời, cất bước đi về phía Tượng Thị tam hùng. Tượng Mộ Long tiến tới hai bước, đứng trước nói :
- Cả tiểu tử kia cũng xuống đây luôn đi!



Xem tiếp hồi bảyLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 07 Ngô nhập Vô Sinh cốc
Tượng Thị tam hùng xưng bá giang hồ nhiều năm, xưa nay rất kiêu căng tự đại, đâu từng nghe những lời ngông cuồng như vậy bao giờ, Tượng Mộ Long điên tiết cười vang nói :
- Nào lại đây, nếu ngươi mà lay động được ngọn chùy này của lão phu, lão phu sẽ dùng chùy tự đánh vỡ sọ chết ngay tại đây, còn như ngươi không lay động được, lão phu sẽ cho ngươi tan xương nát thịt.
Dứt lời ngọn chùy to hình tròn nặng hàng trăm cân đã đưa lên trước ngực. Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, cười sắc lạnh nói :
- E rằng rồi đây tôn giá sẽ nuốt lời đó chứ.
Tượng Mộ Long cả giận :
- Ngươi đã từng nghe ai nói lão phu nuốt lời bao giờ chưa?
- Nhưng tại hạ cũng chẳng sợ tôn giá nuốt lời.
Mai Dao Lân chầm chậm đưa Bạch Long kiếm lên. Tượng Mộ Giao bỗng quát :
- Hãy khoan, đánh cuộc là phải công bằng, nếu ngươi thua thì sao?
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Các hạ chẳng đòi cho tại hạ tan xương nát thịt là gì?
Phụng Nhất Bình tuy biết rõ Mai Dao Lân không bao giờ bại, nhưng trong lòng vẫn hết sức lo lắng, hai mắt không chớp nhìn vào chàng. Trong khi ấy gã thư sinh rón rén di chuyển dần về phía Phụng Nhất Bình.
Tượng Mộ Ly cười khảy :
- Chúng lão phu làm sao tin ngươi được.
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Các vị từng nghe nói Mai Dao Lân này thất tín bao giờ chưa?
Dứt lời, Bạch Long kiếm đã chớp nhoáng gác lên ngọn chùy của Tượng Mộ Long.
Tượng Thị tam hùng vừa nghe Mai Dao Lân tự báo danh tánh, bất giác sửng sốt đồng thanh kêu lên :
- Mai Dao Lân!
Tượng Mộ Long cánh tay phải khẽ run một cái, Mai Dao Lân cười nói :
- Lần này không kể, bởi vì tôn giá đã mất bình tĩnh.
Còn Tượng Mộ Giao và Tượng Mộ Ly thì thờ thẫn đứng tại chỗ, bốn cặp mắt nhìn vào điểm tiếp xúc giữa kiếm với chùy.
Tượng Mộ Long thầm nhủ :
- Sao mình tệ thế này? Mai Dao Lân thủ đoạn tàn bạo, nhưng dù sao hắn cũng còn trẻ, công lực có hạn, đâu thể hơn mình được.
Nghĩ vậy liền tức hùng tâm vạn trượng, cười sắc lạnh nói :
- Mai Dao Lân, ngươi đã đến ngày tận số rồi.
Dứt lời, ngưng thần định tâm, vận chân khí dồn vào chùy. Mai Dao Lân vẫn thản nhiên cười tủm tỉm, như chớ hề bận tâm đến chân lực của Tượng Mộ Long cuồn cuộn xô tới.
Tượng Mộ Long thầm kinh hãi, thử cất tay lên, chỉ cảm thấy ngọn chùy như bị một hòn núi đè lên, không mảy may động đậy, giờ mới biết mình đánh giá sai lầm về đối phương. Mai Dao Lân nhếch môi cười nói :
- Tôn giá đã chuẩn bị chưa?
Tượng Mộ Long thấy chàng lên tiếng, liền mừng thầm, vận chân lực đẩy tới, định thừa lúc chàng phân tâm để đã bại chàng, nhưng không ngờ hắn cảm thấy công lực của mình như chảy vào biển cả bất tận không sao kềm chế được nữa, kinh hoàng đến toát mồ hôi lạnh.
Tượng Mộ Giao và Tượng Mộ Ly thấy đại ca trán toát mồ hôi, tưởng Tượng Mộ Long đã đuối sức, không còn chịu đựng được bao lâu nữa, Tượng Mộ Ly bèn nói :
- Mai Dao Lân, lão phu đếm đến tiếng thứ ba, nếu như ngươi còn chưa lay động được thì chớ trách Tượng Thị tam hùng này hạ thủ vô tình.
Đoạn mắt nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân, đếm :
- Một!
Phụng Nhất Bình thấy lâu như vậy mà Mai Dao Lân chưa lay động được ngọn chùy của Tượng Mộ Long, cũng lo lắng thầm nhủ :
- Chả lẽ Lân ca lại không lay động được thật sao? Võ công của Tượng Thị tam hùng chỉ tương đương Thác Thiên Thần Tẩu, chả lẽ ba người đã luyện thành thân kim cương bất hoại hay sao?
Sự thật chỉ có hai người trong cuộc mới biết, Tượng Mộ Long khiếp hãi mà không nói được, chỉ đảo mắt liên hồi, mồ hôi đầm đìa.
Tượng Mộ Ly thấy vậy càng thêm nóng ruột, quát to :
- Hai!
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Tam đệ của tôn giá nóng lòng muốn tôn giá chết sớm, Mai mỗ đâu thể cho y thất vọng.
Dứt lời tay phải đã đè xuống và quát :
- Hai vị hãy nhìn kỹ đây!
Tượng Mộ Ly vừa định đếm tiếng ba, nghe vậy đưa mắt nhìn, liền tức kinh hãi há miệng mà không thốt ra tiếng được. Chỉ thấy Tượng Mộ Long trán nổi gân xanh, mặt mày tím ngắt, ngọn chùy trong tay đung đưa theo trường kiếm của Mai Dao Lân, không sao kềm chế lại được. Song Tượng Mộ Giao hãy còn tỉnh táo, độc niệm nảy sinh quát to :
- Hãy xem đây!
Trường kiếm vung lên với chiêu Độc Xà Thổ Tín nhanh như chớp đâm vào yếu huyệt nơi lưng của Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân cười vang :
- Ha ha... quả đúng như Mai mỗ đã tiên liệu!
Đồng thời trường kiếm đè mạnh rồi lại cất lên, tiến tới một bước tránh khỏi chiêu kiếm của Tượng Mộ Giao. Chỉ nghe tiếng rú đau đớn, bụng dưới Tượng Mộ Long đã bị trúng một cước của Mai Dao Lân, người bay thẳng về phía Tượng Mộ Giao.
Tượng Mộ Ly đã hoàn hồn, buông tiếng quát vang, vung đao tấn công Mai Dao Lân như điên cuồng, chớp mắt đã liên tiếp tung ra mười tám đao, uy thế hung mãnh vô cùng. Tượng Mộ Giao một kiếm không trúng đích, tai nghe tiếng rú thảm thiết, giật mình ngẩng lên nhìn, vừa lúc thân người Tượng Mộ Long bay đến.
Tượng Mộ Giao không dám lách tránh, tay phải vội xoay kiếm cặp vào cườm tay, hai tay đưa ra bồng Tượng Mộ Long, chỉ nghe phịch một tiếng.
Tượng Mộ Giao bật lùi hai bước cúi xuống nhìn, thấy đại ca tay phải đã mất, máu tuôn xối xả, sắc mặt trắng bệch, mũi miệng máu chảy ròng ròng, hoảng kinh đưa tay sờ mũi, đã ngưng thở chết từ bao giờ. Tượng Mộ Giao tím ruột bầm gan, đặt thi thể Tượng Mộ Long xuống đất, gầm vang :
- Mai Dao Lân, Tượng Thị tam hùng này có thù hận gì với ngươi mà ngươi lại hạ độc thủ thế này? Lão phu thí mạng với ngươi.
Dứt lời đã tung mình lao tới. Lúc này Mai Dao Lân đã giao thủ với Tượng Mộ Ly hơn mười chiêu, nghe vậy cười khảy nói :
- Tượng Mộ Ly, Mai mỗ đã nói phải cho ba người chết chung, bây giờ lệnh huynh đang chờ tôn giá trên đường xuống suối vàng, hãy đi mau.
Dứt lời liền sấn tới, không tránh hữu chưởng của Tượng Mộ Ly, Bạch Long kiếm từ bên trái công tới.
Tượng Mộ Ly thấy vậy mừng thầm, vận công lực đến mức tối đa, chẳng màng đến trường kiếm công tới của đối phương, bởi nghĩ Mai Dao Lân sẽ táng mạng trước dưới chưởng lực của mình. Nào ngờ thực tế lại khác, khi chưởng phong đến gần người Mai Dao Lân, lại tách sang hai bên lướt qua, chàng chẳng hề hấn gì cả.
Tượng Mộ Ly kinh hãi, chưa kịp có phản ứng gì khác, trường kiếm của Mai Dao Lân đã quét tới chỉ nghe một tiếng rú thảm khốc, Tượng Mộ Ly đã bị chém ngang lưng thành hai đoạn, nối gót theo sau lão đại Tượng Mộ Long.
Lúc này Tượng Mộ Giao đã vung kiếm xông đến, điên cuồng tấn công Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Tượng Mộ Giao tôn giá chẳng phải muốn biết vì sao Mai mỗ giết các vị là gì? Bây giờ hãy bình tâm nghe đây, để rồi xuống suối vàng nói lại với hai người kia.
Đoạn liên tiếp tung ra ba kiếm, bức lùi Tượng Mộ Giao hơn một trượng, nói tiếp :
- Cùng chết với các vị gồm có Võ Đang tứ lão, Thác Thiên Thần Tẩu và còn mấy người nữa, có lẽ tôn giá cũng suy ra được nguyên cớ chứ?
Tượng Mộ Giao lại tung mình lao tới quát :
- Người đó có can hệ gì với ngươi hả?
- Nếu tôn giá không chóng quên, hẳn là biết người ấy cũng họ Mai chứ?
- Họ Mai toàn gia hai mươi người không một ai thoát, ngươi có quan hệ gì với y mà dám công nhiên khiêu chiến cả võ lâm Trung Nguyên, chả lẽ chỉ vì cũng họ Mai hay sao?
Vừa nhắc đến cả nhà hai mươi người, Mai Dao Lân không còn dằn được nữa, cười ghê rợn quát :
- Lão tặc chịu chết đi thôi!
Dứt lời, đã lướt tới xuyên qua màn kiếm, chẳng rõ chàng sử dụng thủ pháp gì, trường kiếm đã xuyên qua ngực Tượng Mộ Giao. Trong tiếng rú thảm, Tượng Mộ Giao đã buông rơi trường kiếm, máu tươi từ khóe miệng rỉ ra ròng ròng, y gắng gượng nói :
- Ngươi là gì của y?
Mai Dao Lân chẳng chút xót thương :
- Mai mỗ là điệt nhi và cũng là nghĩa tử của ông ấy.
Tượng Mộ Giao cười thảm não :
- Thật không ngờ, quả là báo ứng.
Mai Dao Lân cười khảy, tung chân đạp y bật ra khỏi trường kiếm, liền tức máu phun xối xả, chết ngay.
Ngay khi ấy trên tảng đá bỗng vang lên tiếng cười giòn nói :
- Thân thủ khá lắm!
Mai Dao Lân ngước lên nhìn, liền tức biến sắc mặt. Thì ra gã thư sinh đang đứng sau lưng Phụng Nhất Bình cách chỉ hai thước, y không có cử động gì, Phụng Nhất Bình cũng chưa bị khống chế.
Thế nhưng, gã thư sinh đã lén lên trên tảng đá quyết chẳng phải không có mục đích, mặc dù chưa làm gì Phụng Nhất Bình, song hiển nhiên y chắc chắn khống chế được nàng. Giờ đây, Mai Dao Lân lo nhất là Phụng Nhất Bình cử động, bởi nàng mà động đậy là gã thư sinh ra tay ngay, lúc ấy giải cứu cho nàng thật là phiền phức.
Phụng Nhất Bình bởi tập trung hết tâm thần vào sự an nguy của Mai Dao Lân, đâu ngờ nguy cơ đang chực chờ sau lưng, nghe tiếng giật nẩy mình, song liền trấn tĩnh lại ngay, đứng yên thản nhiên nói :
- Không ngờ các hạ cũng khen ngợi Lân ca, tại hạ thật là vui sướng.
Thư sinh kinh ngạc thầm nhủ :
- Chỉ bằng vào định lực lâm nguy bất loạn thế này, cũng đủ chứng tỏ nàng ta chẳng phải người thường.
Nghĩ đoạn, cười nói :
- Định lực của cô nương lại càng đáng khen hơn nữa, tại hạ gọi phương giá là cô nương được chứ?
Phụng Nhất Bình thản nhiên cười :
- Các hạ đã muốn đảo ngược âm dương thì chẳng còn gì để nói nữa.
Thư sinh phá lên cười :
- Đâu phải, đây là tại hạ khôi phục âm dương đó chứ! Cô nương thật giống Công chúa Phụng Ức Bình nước Quy Phụng mà tại hạ từng gặp trong Phong Lôi động.
Mai Dao Lân nghe vậy liền động tâm thầm nhủ :
- Hay Bình đệ quả đúng là con gái, và Công chúa trong mơ chính là nàng. Bằng không danh tánh của y sao lại đồng âm với Công chúa thế này?
Nhưng chàng trong lúc này không có thời gian phân tích, điều bức thiết nhất là tìm cách giải cứu Phụng Nhất Bình, bèn cất tiếng nói :
- Nếu Mai mỗ không lầm, các hạ hẳn là Vạn Tượng công tử!
Thư sinh bình thản cười :
- Tại hạ là Bao La, huynh đài mới đây đã quên rồi sao? Vị cô nương này hẳn là còn nhớ.
Phụng Nhất Bình chầm chậm giơ tay phải lên nói :
- Tại hạ tin là Bao huynh hẳn cũng còn nhận ra vật này tên là Thái Dương Châu.
Trong bàn tay trắng nuột của nàng quả nhiên có một viên minh châu nhỏ trong suốt. Thì ra bởi vì lo cho sự an nguy của Mai Dao Lân, nàng đã cầm sẵn Thái Dương Châu trong tay, định ném ra khi cần thiết, nào ngờ bây giờ lại dùng cho chính mình.
Thư sinh biến sắc mặt, vội cười nói :
- Tại hạ nhận ra! Tại hạ nhận ra! Cô nương chớ nên bóp vỡ, bằng không cô nương chắc chắn sẽ nhận lãnh trước nhất.
Phụng Nhất Bình cười khảy :
- Lẽ đương nhiên. Các hạ hãy yên tâm, Phụng Nhất Bình này nếu chết, cũng quyết không xuống âm phủ một mình, có điều chẳng rõ vị nào theo cùng mà thôi.
Thư sinh tay phải ngón trỏ từ từ bấm vào ngón cái, cười nói :
- Mong rằng không phải tại hạ.
Mai Dao Lân tiến tới một bước trầm giọng nói :
- Các hạ xuống đây được chăng?
- Tại hạ nhận thấy nơi này rất thích nghi, nếu Mai huynh mà đứng trong cương vị của tại hạ, chắc chắn cũng không chịu xuống, và có thể Mai huynh còn chống chế gì đó nữa.
- Các hạ muốn ám chỉ Phụng Nhất Bình chứ gì, Mai mỗ chỉ mới quen biết y thôi, chẳng có giao tình gì cả.
Thư sinh cười phá lên :
- Vậy thì càng hay, tại hạ đang thiếu một người vợ, tiện đây nhờ Mai huynh làm chứng nhân cho tại hạ cưới vị cô nương này được chăng?
Mai Dao Lân giận sôi gan, song chẳng làm gì được, cười khảy nói :
- Hôn nhân là việc hệ trọng trong đời người, Mai mỗ chẳng phải phụ mẫu hay huynh trưởng, đâu thể chủ quyết, các hạ sao không tự mình hỏi thử?
- Mai huynh nói rất có lý, nhưng chỉ cần Mai huynh làm chứng cho hai người đã định tình tại đây, chứ không phải kết hợp một cách bừa bãi.
- Ha ha... Mai mỗ chỉ có thể làm chứng cho các hạ xuống dưới suối vàng thôi.
Đột nhiên một tiếng nổ long trời lở đất vang lên từ trong cốc sau lưng, âm vang hồi lâu chưa dứt, thư sinh tuy có định lực hơn người, song cũng không dằn được ngoảnh lại nhìn.
Phụng Nhất Bình đang khi nghĩ kế thoát thân, vừa nghe sau lưng có tiếng nổ vang và thấy gã thư sinh ngoảnh đi, liền tức thừa cơ tung mình thét to :
- Lân ca hãy cứu tiểu đệ.
Mai Dao Lân chẳng chút chần chờ, tức tốc phi thân đến đón, tay trái ôm ngang lưng Phụng Nhất Bình, tay phải dồn đầy công lực đưa lên trước ngực sẵn sàng xuất thủ. Gã thư sinh nghe tiếng quay lại, thấy Phụng Nhất Bình đã rơi vào lòng Mai Dao Lân biết đại thế đã mất, tức tối thầm nhủ :
- Đây là lần đầu tiên trong đời mình đã thất thủ!
Song y không động thủ, chỉ cười nói :
- Cô nương đừng sợ, tiếng nổ dưới đáy cốc kia mà.
Người này thật thâm hiểm đa mưu, thần thái chuyển biến nhanh đến mức khó thể phân biệt được chân giả. Mai Dao Lân cười khảy :
- Đây là bình sanh lần đầu tiên các hạ đã thất thủ phải không?
Lúc này dưới đáy cốc lại liên tiếp vang lên một tiếng nổ rung chuyển núi rừng, thư sinh giờ mới hiểu ra xuất xứ của tiếng nổ, tức muốn lộn gan, thầm mắng :
- Không sớm không muộn, lại cho nổ đúng ngay vào lúc này, lũ vô dụng các ngươi thật là đáng chết.
Song ngoài mặt vẫn thản nhiên nói :
- Tại hạ thật là thất vọng, một đoạn nhân duyên tốt đẹp thế này mà lại bị một tiếng nổ phá hỏng mất.
Mai Dao Lân buông Phụng Nhất Bình ra, tiến tới hai bước nói :
- Các hạ thật giỏi vòi vĩnh!
Thư sinh đưa mắt nhìn trời, bỗng nói :
- Trời không còn sớm nữa, chúng ta nên nói chuyện nghiêm túc là hơn.
Mai Dao Lân phi thân lên tảng đá, hữu chưởng đặt trước ngực, cười gằn nói :
- Mai mỗ cũng nghĩ vậy, các hạ đã chuẩn bị xong chưa.
Phụng Nhất Bình lúc này cũng hoài nghi thư sinh này chính là Vạn Tượng công tử, sợ Mai Dao Lân một mình gặp nguy hiểm, bèn cùng theo sau phi thân lên tảng đá, toàn thần giới bị.
Thư sinh ngầm vận tụ công lực vào song chưởng, bình thản cười nói :
- Mai huynh định đối chưởng với tại hạ ư?
- Các hạ nghĩ sao?
Thư sinh thò tay vào lòng lấy ra một phong thư, trao ra nói :
- Đây là thư của gia công tử gởi cho Mai huynh, tại hạ chỉ là người đưa thư, Mai huynh vang danh tứ hải, hẳn không đến nỗi động thủ với kẻ thuộc hạ chứ?
Mai Dao Lân cười khảy, vừa định tiến tới lấy thư, Phụng Nhất Bình bỗng giữ lại nói :
- Lân ca sao lại tin y thế này?
Mai Dao Lân liền động tâm chững bước. Thư sinh cười nói :
- Cô nương thật là thận trọng, Mai huynh có cô nương bên cạnh, hẳn là trên chốn giang hồ không còn mưu kế nào hãm hại được Mai huynh nữa, thật hết sức đáng mừng cho Mai huynh.
Phụng Nhất Bình cười lạnh lùng :
- Các hạ hãy mở thư đọc lên đi.
Thư sinh biết mưu kế đã thất bại, đành xé thư ra lớn tiếng đọc :
- Mai huynh đại giám, Sách Long và Thạch Long hai người do các hạ phái giữ Phong Lôi động đã bất tài bị bắt giữ, niệm tình họ chưa xâm phạm đến bổn công tử và đồng đạo Trung Nguyên, nên đã giam cầm họ trong Thái Âm cốc, chờ Mai huynh đến nhận về, Mai huynh danh lừng Trung Nguyên, hẳn không đến đổi khiếp sợ mà bỏ mặc tình nghĩa sư huynh đệ chứ! Đề phòng Mai huynh nghĩ là bổn công tử dối trá, xin kèm theo kim bài của họ. Vạn Tượng công tử kính bạch.
Thư sinh đọc xong thư, trải đặt trên mặt đá, từ trong lòng lấy ra chiếc kim bài, dằn lên hai đầu lá thư, sau đó đứng lên lui ra xa.
Mai Dao Lân thấy hai chiếc kim bài quả đúng là vật sở hữu của sư huynh, chẳng thể không tin, sắc mặt biến đổi liên hồi, dường như tức giận đến cực độ.
Phụng Nhất Bình bỗng cười khảy nói :
- Các hạ chẳng phải chính là Vạn Tượng công tử còn gì?
Thư sinh rúng động cõi lòng, song ngoài mặt vẫn thản nhiên nói :
- Tại hạ là Bao La!
Mai Dao Lân mắt thoáng sát cơ, gằn giọng nói :
- Mai mỗ bất kể các hạ là ai, hôm nay cũng phải dùng các hạ để tế Bạch Long kiếm trước!
"Choang" một tiếng Bạch Long kiếm đã ra khỏi vỏ, sãi bước tiến tới. Thu sinh mặt cũng thoáng hiện sát cơ, thầm nhủ :
- Hứ, chả lẽ bổn công tử sợ ngươi hay sao? Có giỏi ngươi hãy động thủ thử xem!
Nhưng bỗng lại nghĩ :
- Tiểu bất nhẫn tất loạn đại mưu, nếu mình giết hai người trong lúc này, tại đây có tử thi của Tượng Thị tam hùng, kẻ khác hẳn sẽ nghĩ mình nhờ có Tượng Thị tam hùng giúp sức mới đắc thủ, vậy chẳng hay ho gì. Đằng nào ngoài Thái Âm cốc cũng là tử địa của họ, mượn đao giết người thật là tuyệt diệu.
Nghĩ đoạn vội lùi sau một bước, cười khảy nói :
- Hai nước giao tranh không giết sứ giả. Hay là Mai huynh không dám đi gặp công tử, định trút hết hận thù vào tại hạ. Tại hạ tự biết mình không phải địch thủ của Mai huynh, nếu Mai huynh muốn sát hại, tại hạ quyết không phản kháng.
Mai Dao Lân quát vang, tung mình vung kiếm, với chiêu Trường Hồng Quán Nhật đâm thẳng vào yết hầu đối phương nhanh như tia chớp.
Thư sinh ngầm vận tụ công lực, nhưng đứng yên nhắm mắt chờ đợi.
Mắt thấy mũi kiếm sắp chạm đến yết hầu, Mai Dao Lân bỗng chững lại, tra kiếm vào bao nói :
- Các hạ cút đi!
Thư sinh quét mắt nhìn hai người, cười nói :
- Mai huynh quả là một trang hảo hán, Thái Âm cốc đi theo hướng Đông chừng trăm dặm, nếu hữu duyên chúng ta sẽ gặp lại nhau tại đó.
Đoạn tung mình xuống tảng đá, tay phe phẩy quạt xếp, đủng đỉnh bước đi, không hề nhìn ngó đến những tử thi trên mặt đất.
Phụng Nhất Bình đưa mắt nhìn theo y, khẽ nói :
- Lân ca, người này giống Vạn Tượng công tử quá!
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Không thể vậy được, Vạn Tượng công tử tự cho mình là lãnh tụ võ lâm, lẽ nào lại cam chịu sỉ nhục thế này, có lẽ chúng ta đã nghĩ lầm rồi.
Phụng Nhất Bình quả quyết :
- Chắc chắn là y, không lầm đâu.
- Dựa vào đâu mà Bình đệ quả quyết như vậy?
- Nếu y không là Vạn Tượng công tử thì đâu vào Phong Lôi động!
Phụng Nhất Bình phát giác mình lỡ lời, vội im bặt và đăm mắt nhìn Mai Dao Lân. Mai Dao Lân ngạc nhiên :
- Sao Bình đệ biết y từng vào Phong Lôi động? À, phải rồi! Y cứ gọi Bình đệ là cô nương, Bình đệ là gái thật ư?
Phụng Nhất Bình khúc khích nói :
- Lân ca hỏi nhiều thế này, người ta biết trả lời câu hỏi nào đây? Lân ca hãy nhìn xem người ta có phải là gái hay không?
Mai Dao Lân nhìn chằm chặm vào mặt nàng một hồi, lại đưa tay sờ lưng mình lẩm bẩm :
- Bình đệ có lẽ là gái thật, tiếng nói rất giống, người cũng có mùi thơm. Hơn nữa lưng Bình đệ rất thon, rất mềm, vậy suy ra...
- Suy ra đệ là gái phải không?
- Phải, thật giống quá đi!
Phụng Nhất Bình đỏ mặt :
- Vậy Lân ca sẽ cưới đệ phải không?
Mai Dao Lân cười bông đùa :
- Vậy để ngu huynh hôn lần nữa xem có phải gái hay không?
Phụng Nhất Bình đỏ bừng mặt, dẫu môi nói :
- Lân ca hư quá, không thèm đếm xỉa đến Lân ca nữa đâu.
Đoạn liền phóng đi về hướng Tây. Mai Dao Lân vội nói :
- Bình đệ đi đâu vậy? Đã sai hướng rồi, chúng ta phải đi về hướng Đông kia mà! Trở lại mau, ngu huynh chỉ đùa thôi mà.
Phụng Nhất Bình không quay đầu lại, hờn dỗi nói :
- Lân ca đi cứu lệnh sư huynh, tiểu đệ đi theo làm gì?
Mai Dao Lân ngớ người thầm nhủ :
- Phải rồi, mình đi cứu sư huynh, y với mình chẳng qua là chỉ quen nhau giữa đường, y có việc gì cần mình cũng chẳng rõ, sao có thể kéo người ta theo mình được chứ?
Chàng càng nghĩ càng thấy hữu lý, bèn lớn tiếng nói :
- Bình đệ hãy bảo trọng, tạm biệt!
Đoạn liền phi thân về hướng Đông.
Phụng Nhất Bình vốn tưởng Mai Dao Lân hẳn đuổi theo yêu cầu mình đi cùng, đâu ngờ Mai Dao Lân lại bỏ đi một mình, vội dừng chân quay lại, lớn tiếng gọi :
- Đợi người ta với!
Mai Dao Lân dừng bước thầm nhủ :
- Người này tính nết thật kỳ lạ, chẳng thể nào hiểu nổi.
Phụng Nhất Bình đuổi theo đến bên cạnh Mai Dao Lân, rướm nước mắt nói :
- Lân ca thật vô tình, người ta chỉ đùa mà lại bỏ mặc người ta.
Mai Dao Lân vội giải thích :
- Ngu huynh tưởng là Bình đệ có việc gì cần, nên tạm chia tay đi lo liệu đấy chứ.
Phụng Nhất Bình khoan tâm, song vẫn giận dỗi nói :
- Lân ca nhiều lý do quá, người ta chẳng đã nói rồi là gì? Lân ca đi đến đâu, tiểu đệ theo đó, ai bảo có việc cần hồi nào?
Mai Dao Lân thầm kêu lên :
- Trời! Ngươi đã nói hồi nào chứ?
Song miệng không dám nói vậy, nắm tay Phụng Nhất Bình nói :
- Bình đệ, chúng ta đi thôi!
Đoạn tung mình phóng đi về hướng Đông.

Vầng trăng treo cao trên bầu trời, mặt đất một màn xám trắng, tiếng cú kêu, tiếng côn trùng vang khắp đó đây, tiếng hổ rống báo gầm rung chuyển rừng núi, bóng tối ngập đầy vẻ ghê rợn.
Đây là một tuyệt cốc chẳng rõ sâu đến mức nào, bởi dưới trăm trượng sương giăng mù mịt, không sao trông thấy đáy. Xung quanh là rừng nguyên thủy, cây to cành rậm che khuất bầu trời, trong rừng tối mịt suốt bốn mùa.
Trên mặt đất lá rơi dày đến mấy thước, lá mới chất chồng lên lá cũ, chẳng rõ đã trải qua bao nhiêu năm, mùi ẩm mốc hôi thối theo gió lan toả, ngửi vào cơ hồ nôn tháo ra.
Nơi đây có lẽ trừ chim thú trùng rắn, chưa từng có người đặt chân đến.
Đột nhiên hai bóng người từ trên cây phóng xuống, quay đầu nhìn quanh, người bên phải nói :
- Bình đệ, hẳn chính là đây rồi!
Hiển nhiên hai người này chính là Mai Dao Lân và Phụng Nhất Bình.
Phụng Nhất Bình có vẻ sợ hãi, nép sát vào người Mai Dao Lân, không dám rời xa nửa bước. Mai Dao Lân chỉ xuống đáy cốc nói :
- Hẳn đây chính là Thái Âm cốc, nhưng chẳng rõ dưới sương mù còn bao sâu nữa.
- Lân ca, tiểu đệ sợ quá!
Mai Dao Lân cười động viên :
- Đã đến là chấp nhận, chúng ta dù thế nào cũng phải tìm cách xuống dưới, hai vị sư huynh chẳng rõ đã bị giam tại đây bao lâu rồi, đâu thể kéo dài được nữa.
- Chắc chắn là Vạn Tượng công tử chẳng tốt lành gì, không chừng đã mai phục thiên binh vạn mã quanh đây chờ chúng ta cũng nên.
Mai Dao Lân cười to :
- Bình đệ lo xa quá, Trung Nguyên chỉ có một Vạn Tượng công tử, nếu như y mai phục thiên binh vạn mã, chả lẽ người nào võ công cũng cao như y, có thể không gây ra một chút tiếng động nào cả sao?
Phụng Nhất Bình nghĩ thấy cũng đúng, song vẫn lo sợ nói :
- Nhưng tiểu đệ vẫn cảm thấy có gì đấy không ổn.
Ngay khi ấy bỗng vô số chim vỗ cánh bay lên không, tiếng kêu hốt hoảng vang vọng cả núi rừng, khiến hai người giật nẩy mình, Phụng Nhất Bình đưa tay ôm ngực nói :
- Thật chết khiếp được!
Mai Dao Lân cười cười, vừa định trêu đùa nàng, chợt động tâm buột miệng nói :
- Trong đêm tối chim muông không thấy đường, nếu không bị kinh nhiễu, chẳng bao giờ bay đi. Bình đệ, không chừng chúng ta đã bị lọt vào trùng vây thật rồi.
Mai Dao Lân vừa dứt lời, bỗng nghe tiếng hú ghê rợn vang lên từng hồi, hiển nhiên đó là do người phát ra, song cũng khiến người rùng mình sởn gai ốc. Phụng Nhất Bình hồi hộp nép vào lòng Mai Dao Lân, theo bản năng đưa mắt nhìn về phía đường lui, liền kinh hãi la lên :
- Lân ca, xem trên cây kìa!
Mai Dao Lân vội nói :
- Chớ làm ồn, hãy nghe xem tiếng gì đang chạy. Ồ! Mãnh thú, thật không ngờ Vạn Tượng công tử lại dùng thú vật để làm phục binh.
- Rắn, Lân ca hãy nhìn xem, trên cây nhiều rắn quá!
Mai Dao Lân ngước lên nhìn, bất giác rùng mình, thì ra trên cây đầy rắn độc đủ màu đủ cỡ, không còn có chỗ để đặt chân nữa.
Phụng Nhất Bình là thân gái, sợ nhất là loài trùng rắn, khiếp hãi đến mức rúc vào lòng Mai Dao Lân không dám nhúc nhích.
Lúc này tiếng gầm rú và tiếng phóng chạy của thú rừng vang động cùng khắp, chẳng rõ số lượng bao nhiêu, đồng thời tiếng huýt gió liên hồi như để thúc giục thú dữ, rắn độc. Mai Dao Lân thầm nhủ :
- Đây là rừng nguyên thủy, thú dữ rắn độc vô số, xem chừng chỉ còn lối thoát duy nhất là phóng xuống cốc mà thôi.
Phụng Nhất Bình lúc này đã rối trí, kinh hoàng nói :
- Lân ca, chúng ta làm sao bây giờ?
Mai Dao Lân chỉ tay xuống cốc :
- Đành phóng xuống dưới thôi.
- Phóng xuống dưới ư? Cốc này chẳng rõ sâu bao nhiêu, vạn nhất sâu không thấy đáy, sẽ tan xương nát thịt còn gì?
Mai Dao Lân cười bông đùa :
- Nếu sâu không thấy đáy thì chúng ta vĩnh viễn không rơi xuống đến đáy, vậy chẳng phải vĩnh viễn không chết sao?
Phụng Nhất Bình không ngờ trong lúc gay go thế này mà chàng còn tâm trí bông đùa, chau mày nói :
- Người ta nói chuyện nghiêm túc, vậy mà Lân ca còn đùa được.
Mai Dao Lân nhún vai :
- Ngu huynh cũng là nói nghiêm túc vậy! Đường lui của chúng ta đã bị phong tỏa, thay vì phí sức đấu với thú vật, chi bằng giữ gìn công lực phóng xuống dưới còn an toàn hơn.
Lúc này tiếng phóng chạy đã tới rất gần. Phụng Nhất Bình ngạc nhiên nói :
- Lân ca, muốn nói là chúng ta không giết nổi lũ thú vật này ư?
Mai Dao Lân nghiêm túc :
- Chúng tuy nhiều, nhưng chúng ta muốn thì vẫn có thể giết sạch, tuy phải tiêu hao rất nhiều công lực, sẽ không còn đối phó nổi với bọn người Vạn Tượng công tử đi theo sau.
- À, chắc chắn là Vạn Tượng công tử có theo sau, nhưng...
- Ngu huynh phải phóng xuống Thái Âm cốc để bọn họ không phải tổn thất một người nào, và khiến bọn họ hoang mang chẳng rõ Mai Dao Lân này đã chết hay còn sống.
- Đúng rồi! Chúng ta tự động phóng xuống cốc, bọn họ trái lại sẽ nghĩ là chúng ta có khả năng an toàn xuống đến đáy cốc.
- Bình đệ cũng xuống nữa ư?
- Lẽ đương nhiên, bằng không tiểu đệ ở lại đây để cho hổ ăn thịt sao?
- Có lẽ bọn họ không làm hại Bình đệ đâu.
- Tiểu đệ đã nói là không bao giờ rời xa Lân ca bất kể sống hay chết. Lân ca có biết tiểu đệ yêu...
Phụng Nhất Bình chưa dứt lời, ven rừng bỗng phóng ra bảy tám con hổ to lớn, tiếp đến là vài con sư tử, nhe nanh múa vuốt chực xông tới.
Mai Dao Lân vội ôm Phụng Nhất Bình chầm chậm thói lui và lẩm bẩm :
- Tiến tới đi, tiến tới đi, nhất định phải có vài mạng theo bầu bạn với ta mới được.
Thốt nhiên tám con mãnh hổ gầm to, tung mình lao tới nhanh như gió, chưa đến nơi mùi tanh hôi đã ập vào mũi, cơ hồ nôn tháo ra.
Mai Dao Lân hít sâu một hơi chân khí, tung mình ngược ra sau, rơi thẳng xuống cốc.
Lũ mãnh hổ không ngờ hai người lại phóng xuống cốc, mục tiêu đột ngột mất đi, không kịp thu thế, thảy đều rơi xuống cốc, cùng biến mất dưới sương mù cùng với Mai Dao Lân và Phụng Nhất Bình.
Trong rừng vang lên vài tiếng sửng sốt, liền sau đó là tiếng huýt vang dậy, trong chốc lát rắn thú đều lui đi hết. Sau đó, một thư sinh nhẹ nhàng hạ xuống bên bờ vực, theo sau là hai lão nhân mặc đạo bào.
Lão nhân bên phải nói :
- Thế là đại địch Trung Nguyên hôm nay đã trừ diệt xong.
Thư sinh lạnh lùng lắc đầu :
- Chưa hẳn, nếu không nắm chắc bảy phần, Mai Dao Lân không bao giờ mạo hiểm phóng xuống cốc, theo tại hạ thì hắn có khả năng sống nhiều hơn chết.
Lão nhân bên trái cười :
- Cốc này sâu đến mấy ngàn trượng, cho dù Mai Dao Lân khinh công cái thế, lại bồng theo một người, chắc chắn không thể nào sống được, công tử yên tâm đi thôi.
- Chưởng môn nhân đừng quên là hôm trước Thiên Già Tăng cũng phóng xuống Liệp Lân Ba, lão quả chẳng thương tổn mảy may.
Lão nhân bên phải cười to :
- Công tử lo xa quá, trên cõi đời này chỉ có một Thiên Già Tăng thôi.
- Thiên Già Tăng từng nói là Mai Dao Lân là kẻ ứng kiếp vận mà sinh, có ý định truyền công cho hắn, nếu tại hạ đoán không lầm Thiên Già Tăng đã viên tịch, công lực của Mai Dao Lân hiện nay còn cao hơn Thiên Già Tăng.
Hai lão đạo nghe vậy cả kinh thất sắc :
- Vậy nếu Mai Dao Lân mà không chết, thiên hạ sẽ không bao giờ có ngày bình yên còn gì?
Thư sinh đắc ý :
- Bổn công tử đã tiên liệu trước nên mới chọn Thái Âm cốc, hai vị tưởng là bổn công tử chỉ động dụng rắn thú là có thể giết chết Mai Dao Lân sao? Ha ha... chẳng qua bổn công tử chỉ dùng thú vật phong tỏa đường rút lui để buộc hắn phóng xuống cốc thôi.
- Công tử định giam chết hắn trong cốc ư?
- Trên cõi đời làm gì có sơn cốc nào giam giữ được Mai Dao Lân, nếu hai vị từng được nghe lời đồn đại trên giang hồ, hẳn phải biết lối ra của Thái Âm cốc là nơi nào chứ?
Lão đạo bên trái rúng động cõi lòng, thầm nhủ :
- Hay là y định mượn tay người trong Vô Sinh Cốc trừ khử hắn ư? Nhưng Vô Sinh Cốc chỉ là một nơi ghê gớm theo lời đồn đại, có hay không cũng chưa rõ.
Lão đạo bên phải buột miệng nói :
- Vô Sinh cốc ư?
Thư sinh phá lên cười :
- Đúng vậy, bổn công tử đã có thăm dò, Vô Sinh cốc quả là có thật.
Hai lão đạo biết rõ tài năng của Vạn Tượng công tử, không chút hoài nghi, cùng thầm nhủ :
- Kế sách thật là hiểm độc!
Vạn Tượng công tử mắt vút qua vẻ độc ác nói :
- Kế sách này hiểm độc lắm phải không? Nhưng hai vị yên tâm, người trên giang hồ chỉ biết Mai Dao Lân bị bổn công tử đánh rơi xuống Thái Âm cốc mà chết, chứ không biết kế mượn đao giết người của bổn công tử đâu. Thế nhưng... hai vị phải giúp cho mới được.
Hai lão đạo rúng động cõi lòng, vội cùng nói :
- Công tử yên tâm, chúng bần đạo không bao giờ tiết lộ đâu!
- Vạn Tượng công tử trước nay làm điều gì cũng phải tuyệt đối tin chắc, hai vị chưởng môn nhân chấp nhận đi thôi.
Hai lão đạo tái mặt :
- Công tử định...
- Hai vị xuống đi thôi!
Trong tiếng quát to, Vạn Tượng công tử đã song chưởng vung ra, bổ vào sau lưng hai lão đạo, chưởng lực không chút tiếng động nhưng nhanh khôn tả. Hai lão đạo tuy đã vận công đề phòng, nhưng không ngờ võ công đối phương cao hơn mình quá nhiều, hai người vừa định lách tránh thì sau lưng đã bị trúng chưởng. Chỉ nghe hai tiếng rú thảm thiết kéo dài, sau cùng đã im bặt dưới Thái Âm cốc.
Vạn Tượng công tử cười khảy nói :
- Hai vị hãy thay bổn công tử xem thử Mai Dao Lân bằng cách nào ra khỏi được Vô Sinh cốc.
Đoạn tung mình lên trên cây, ra hiệu với bọn người điều khiển rắn thú, sau đó phi thân bỏ đi.



Nói về Mai Dao Lân và Phụng Nhất Bình, hai người chỉ nghe gió rít vù vù bên tai, càng xuống sâu càng lạnh và tối. Thế nhưng tốc độ rơi không tăng hơn, hai người mắt nhìn tám con mãnh hổ giãy giụa biến mất dần trong bóng tối. Mai Dao Lân cố vận đề một hơi chân khí, hai tay ôm chặt Phụng Nhất Bình đang run rẩy, chầm chậm rơi xuống. Song vì quá lâu, Mai Dao Lân bắt đầu cảm thấy tức ngực, tay chân bải hoải, song vẫn không dám đổi khí, bởi vì cho đến lúc này chàng vẫn chưa trông thấy đáy. Thời gian qua đi trong căng thẳng, bỗng Phụng Nhất Bình mừng rỡ reo lên :
- Lân ca, đã trông thấy đáy rồi!
Mai Dao Lân lúc này mặt đã tái ngắt, nghe vậy liền cúi xuống nhìn, quả thấy xác tám con mãnh hổ ngổn ngang trên mặt đất, gần đó là hai lão đạo si nằm sóng soài, ước lượng khoảng cách theo tầm nhìn, hai người còn cách đáy cốc ít ra cũng trên một trăm năm mươi trượng.
Mai Dao Lân đã cảm thấy đầu choáng mắt hoa, không còn chịu đựng được nữa. Phụng Nhất Bình bỗng cười to :
- Lân ca, chúng ta sắp xuống đến đáy rồi, và... Ô...
Phụng Nhất Bình chưa dứt lời, "bình" một tiếng hai người đã ngã lăn ra đất. Mai Dao Lân thở sâu một hơi, nằm im bất động.
Phụng Nhất Bình từ trong lòng Mai Dao Lân chui ra, cười nói :
- Lân ca hư quá đi, làm người ta đau chết đi được. Ô, Lân ca sao thế này?
Thì ra đến lúc này nàng mới phát hiện Mai Dao Lân sắc mặt tái ngắt, Mai Dao Lân mở mắt cười nói :
- Bình đệ, hãy để cho ngu huynh nằm nghĩ chốc lát!
Đoạn lại nhắm nghiền mắt, Phụng Nhất Bình gật đầu, dịu giọng nói :
- Tiểu đệ thật có lỗi, đã làm cho Lân ca phải mệt nhọc.
Đoạn dùng tay áo nhẹ nhàng lau mồ hôi cho chàng. Đột nhiên sau lưng vang lên một giọng sang sảng nói :
- Ngốc tử, hãy mau đến xem, còn có người chưa chết này!
Tiếp theo, một tiếng nói khác :
- Ngốc tử, ở đâu?
Phụng Nhất Bình giật nẩy mình quay phắt lại, chỉ thấy hai đại hán trọc đầu đang đứng sóng vai ngoài ba trượng, người bên trái mày rậm mắt tròn, mũi lân miệng rộng, đang há to miệng sững sờ nhìn họ. Người bên phải mày dài mắt bé, mũi to như quả cà, môi dày răng ố, đang nắm lấy chót mũi, ngơ ngẩn nhìn Mai Dao Lân.
Phụng Nhất Bình thấy hai người có vẻ hung dữ, liền vội đề tụ công lực vào song chưởng sẵn sàng ứng biến.
Bỗng, gã đại hán mũi to kinh ngạc kêu lên :
- Ồ, thì ra là tiểu tử ngươi!
Dứt lời đã tung mình lao bổ vào Mai Dao Lân nhanh như chớp.
Phụng Nhất Bình chẳng ngờ đối phương trông ngốc nghếch thế mà lại nhanh nhẹn đến vậy, ngăn cản đã không kịp, tức giận quát to, quay người tung chưởng đánh vào lưng gã đại hán ấy.
Gã đại hán mũi to đang khi mừng rỡ, đâu đề phòng có người xuất thủ đột kích, nhất thời chẳng kịp trở tay, "bình" một tiếng, đã bị trúng chưởng lộn nhào bảy tám vòng, đứng lên sờ đầu nói :
- Tiểu tử kia, sao đánh người không báo trước hả?
Gã đại hán mắt tròn tức giận quát :
- Ngốc tử, ngươi thật là hồ đồ, không chịu xem kỹ trước, ngay cả tiểu tử này mà còn không phải là đối thủ của y, ngươi làm sao đánh lại y kia chứ?
Đoạn đưa tay chỉ Mai Dao Lân. Đại hán mũi to sửng sốt :
- Sao? Ngươi bảo tiểu tử này là bị y đả thương ư?
- Đương nhiên chính mắt mỗ đã trông thấy hai người từ trên trời đánh nhau xuống đến đây, tiểu tử này mới từ trong lòng y chui ra.
Đại hán mũi to cả giận :
- Thì ra chính tiểu tử này đã đả thương y! Ngốc tử, khi xưa sư phụ đã dặn bảo thế nào? Ngươi đã quên rồi hả?
Đại hán mắt tròn xắn tay áo lên nói :
- Mỗ đâu có quên, tiến lên!
- Tiến lên!
Phụng Nhất Bình thấy mình một chưởng mà không gây chút suy suyển cho đối phương, lòng hết sức hồi hộp, chằm chặm nhìn hai người nói :
- Không sợ chết thì cứ tiến lên!
Hai gã đại hán đồng thanh quát :
- Lão tử lột da ngươi.
Đồng thời đã tung mình lao bổ tới. Ngay khi ấy, Mai Dao Lân bỗng đứng phắt dậy, quát to :
- Dương Quảng, Lôi Bằng, hai người định tạo phản hả?
Hai người thật ngốc đến tột độ, nghe tiếng Mai Dao Lân liền quên mất hai chưởng của Phụng Nhất Bình đang bổ đến, cùng quay người nói :
- Ha! Thì ra tiểu tử ngươi đã giả chết!
"Bình bình" hai tiếng, hai người đã lãnh đủ hai chưởng, ngã nhào xuống đất, lăn ra xa năm sáu thước, mới bò dậy được, cùng trừng mắt nói :
- Tiểu tử, ngươi sớm không kêu, muộn không kêu, lại nhằm lúc bọn ta bị đánh mới kêu, ngươi mắc bệnh gì vậy hả?
Dứt lời, liền đưa tay lên xoa đầu, như chỉ có chỗ ấy đau mà thôi. Phụng Nhất Bình không thu chưởng kịp, đang hối hận, thấy vậy cũng không nén được, bật cười thành tiếng.
Mai Dao Lân cũng suýt nữa bật cười, quắc mắt nói :
- Sao? Hai người gọi Mai mỗ là gì?
Đừng thấy hai người ngốc đến mức trời đất cũng chẳng sợ, nhưng lại sợ Mai Dao Lân, liền vội nói :
- Gọi... gọi là... là tiểu sư đệ.
Phụng Nhất Bình giờ mới biết họ là sư huynh của Mai Dao Lân, vội tiến tới thi lễ nói :
- Tiểu muội... tiểu đệ vừa rồi đã đắc tội, xin hai vị ca ca thứ tội cho.
Dương Quảng đưa tay lên sờ chiếc mũi to, toét miệng cười :
- Không hề gì, đâu có đánh đau, nếu đánh đau, gọi mỗ là tổ tông cũng không xong.
Mai Dao Lân quát :
- Gọi là gì hả?
Lôi Bằng vội tiếp lời :
- Y bảo gọi y là trưa tông cũng không xong, trưa là Trư Bát Giới ấy mà.
Mai Dao Lân không ngờ kẻ ngốc mà cũng biết nói dối, cười nói :
- Từ nay không được nói năng bừa bãi nữa, hai người đã ở đây bao lâu rồi? Tìm được lối ra chưa?
Dương Quảng quay sang Lôi Bằng nói :
- Ngốc tử, đa tạ ngươi đã giải vây cho mỗ! Tên công tử khốn kiếp đó đã dùng dây thả bọn mỗ xuống đây hai ngày rồi, không hề ăn uống gì cả, lòng vòng suốt nửa ngày trời mới tìm ra được một lối ra, vừa định đi ra thì bị hai lão già kia la hét gọi trở lại đây, không ngờ lại gặp tiểu tử... À không tiểu sư đệ.
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Hẳn là hai người không nghe lời Mai mỗ mới rơi vào tay Vạn Tượng công tử chớ gì?
Lôi Bằng đưa tay chỉ Dương Quảng, Dương Quảng cũng đưa tay chỉ Lôi Bằng, đồng thanh nói :
- Chính là y!
- Bây giờ tạm gác qua, khi nào ra khỏi đây mới phạt hai người, hãy đưa Mai mỗ đi tìm lối ra mau.
Dương Quảng chỉ tay vào bụng :
- Tiểu sư đệ... bọn mỗ có thể ăn chiếc đùi hổ không?
Mai Dao Lân tuy miệng hung dữ, nhưng trong lòng rất thương hai vị su huynh này bèn nói :
- Không được ăn quá nhiều thịt sống, mỗi người chỉ được ăn một miếng nhỏ thôi, ra khỏi đây sẽ mua thịt bò ăn thêm, nhanh lên.
Hai người mừng rỡ reo lên, mỗi người cắn lấy một miếng thịt đùi hổ, ngấu nghiến ăn uống. Mai Dao Lân lúc này đã nhận ra hai tử thi đó là chưởng môn phái Không Động và Côn Lôn, cười khảy nói :
- Thì ra các người cũng đã tham gia!
Ăn xong, Dương Quảng và Lôi Bằng đưa hai người thẳng về hướng Nam, lát sau đã tìm được lối ra. Chỉ thấy lối đi này hai bên núi cao chót vót, chỉ vừa cho một người qua lọt, địa thế hết sức hiểm yếu, bốn người qua đến một sơn cốc, đưa mắt nhìn, phía trước là một cánh rừng đào được chăm sóc rất ngay ngắn, trong rừng thấp thoáng có bóng chó vàng, chứng tỏ nơi đây có người cư trú, bất giác đến đứng thừ ra.
Đột nhiên sau lưng vang lên tiếng cười lạnh lùng nói :
- Vô Sinh cốc xưa nay có đến mà không có về, bốn vị hãy dừng bước!
Bốn người cùng giật mình, Mai Dao Lân quay phắt lại, chỉ thấy hai đại hán trẻ đứng sóng vai nhau, hai bên lối đi có ba chữ to: "Vô Sinh cốc" nhưng lại quay vào trong cốc.
Bốn người vừa trông thấy ba chữ Vô Sinh cốc, đều bất giác nghe lòng trĩu xuống. Mai Dao Lân thầm nhủ :
- Thì ra Vô Sinh cốc ở đây, thảo nào Vạn Tượng công tử đã giam hai vị sư huynh ở đây, mục đích hắn muốn mượn tay Cốc chủ trừ diệt bọn mình, xem cục diện hôm nay khó mà liệu trước được.
Vì sao với võ công của Mai Dao Lân vừa trông thấy tên sơn cốc này lại căng thẳng như vậy? Thì ra Cốc chủ Vô Sinh cốc hồi bốn mươi năm trước từng là một kỳ nhân võ lâm danh chấn Trung nguyên, hai đạo giang hồ chưa từng gặp địch thủ, do bởi không màng danh lợi, ít khi tranh chấp với người nên giới võ lâm gọi ông ta là Ly Trần thư sinh, về sau lớn tuổi đổi lại thành Ly Trần Tẩu.
Hồi bốn mươi năm trước, con trai và dâu ông lần lượt bị người ám hại, không người nào biết hung thủ là ai, nhưng qua năm sau ngày con trai chết, ông đã quyết chiến với năm vị bá chủ võ lâm Trung Nguyên, thắng bại cũng chẳng ai rõ, kể từ đó ông đến ẩn cư trong sơn cốc và đặt tên là Vô Sinh cốc. Từ khi lui ẩn, Ly Trần Tẩu tính nết hoàn toàn đổi khác, kẻ nào bước chân vào cốc là không một ai sống còn, nên tình hình trong cốc chẳng ai được rõ.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn hai đại hán đứng cản đường, ôm quyền cao giọng nói :
- Tại hạ là Mai Dao Lân, do bị người hãm hại đã xuống một cốc khác trong quí cốc, bởi chỉ có một lối ra duy nhất nên mới mạo muội xâm nhập quí cốc, những mong hai vị huynh đài thông cảm, cho chúng tại hạ mượn một lối ra.
Phụng Nhất Bình tuy hết sức lấy làm lạ, thầm nhủ :
- Sao Lân ca hôm nay khách sáo thế này nhỉ? Đây là lần đầu tiên mình mới thấy.
Hai gã đại hán vẫn sầm mặt, người bên phải cười lạnh lùng nói :
- Cốc này đã có tên là Vô Sinh cốc, kẻ nào đã đến đây tất nhiên là không thể sống còn, chẳng có gì để nói cả, chỉ còn giở bản lĩnh ra thôi.
Dương Quảng và Lôi Bằng đưa mắt nhìn nhau, hai người chuẩn bị động thủ. Mai Dao Lân không chút tức giận, mỉm cười nói :
- Chúng ta không hề có thù oán với nhau, hai vị hà tất khăng khăng gây hấn với tại hạ, cốc này đã có tên Vô Sinh, vậy mà hai vị lại là người sống, hai vị đã có thể sống, bọn này tội gì phải chết kia chứ?
Mai Dao Lân tuy giọng nói hòa nhã, song lời đầy ý mai mỉa, hai gả đại hán lẽ nào không nghe ra, người bên trái tức giận quát :
- Tiểu tử kia, ngươi đã xâm nhập Vô Sinh cốc, không chịu cầu xin mà dám buông lời xúc phạm, có lẽ nếu không cho ngươi nếm chút mùi lợi hại, ngươi cũng không biết trời cao đất dày.
Dứt lời song chưởng vung lên, vừa định động thủ. Dương Quảng tức giận, trừng mắt quát :
- Tiểu tử khốn kiếp kia, chính ngươi mới là không biết trời cao đất dày, lão tử hóa kiếp ngươi đây!
Vừa định xông tới, nhưng bị Mai Dao Lân kéo lại quát :
- Hãy khoan! Theo hai vị thì bọn này phải cầu xin tha mạng thì mới được chứ gì?
Người bên phải cười khảy nói :
- Hứ, bây giờ xin tha mạng thì đã muộn rồi.
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, ngửa mặt cười dài :
- Ha ha... Mai mỗ bình sang chưa từng biết xin tha mạng bao giờ, Mai mỗ đã cố nhẫn nhịn hai vị lại càng lấn tới, hai vị tưởng là Mai mỗ sợ hai vị hay sao?
Đại hán bên phải cười vang :
- Ngươi đã xâm nhập Vô Sinh cốc lại còn dám buông lời xấc xược, hãy giở bản lĩnh ra đi.
- Đất đai khắp thiên hạ vốn không có chủ, vì sao Mai Dao Lân này không đến được, hai vị thật ngang tàng quá đáng.
Mai Dao Lân dứt lời, buông tay Dương Quảng ra. Đại hán bên trái tức giận quát vang, tung mình lao đến gầm lên :
- Lão tử xé xác ngươi!
Dương Quảng đang lửa giận phừng phừng, ngay khi Mai Dao Lân buông tay ra, vừa lúc gã đại hán kia lao đến, liền quát vang :
- Gia gia đang cảm thấy ngứa tay đây!
Đồng thời tung mình lao ra, song chưởng vung ra đón tiếp chiêu Lực Bình Ngũ Nhạc của đối phương.
Gã đại hán ấy bởi trước nay động thủ với người ngoài cốc đều chiến thắng, nên đã quen thói kiêu căng tự đại, đâu xem Dương Quảng ra gì, song chưởng tiếp tục bổ thẳng tới. Chỉ nghe "bùng" một tiếng rền rĩ, cát đá bay mù.
Dương Quảng bật lùi hai bước dài, mặt đỏ bừng, chứng tỏ chưởng này y đã dùng rất nhiều sức lực. Còn gã đại hán liên tiếp bật lùi bốn bước, trán nổi gân xanh, hai mắt chòng chọc nhìn Dương Quảng, y không ngờ chưởng lực của đối phương lại uy mãnh như vậy.
Mai Dao Lân thấy vậy thầm nhủ :
- Hai người này hiển nhiên chỉ là kẻ tuần cốc, võ công của sư huynh chẳng kém hơn mình, vậy mà không thể một chưởng đánh bại đối phương, qua đó đủ biết Cốc chủ võ công cao thâm dường nào.
Ngay khi ấy, Phụng Nhất Bình reo lên :
- Lân ca, đại sư huynh đã thắng rồi!
Mai Dao Lân lắc đầu :
- E rằng chưa chắc.
Gã đại hán lại tung mình lao tới quát :
- Hãy tiếp đại gia một chưởng nữa thử xem!
Vẫn thi triển chiêu Lực Bình Ngũ Nhạc nhưng dường như uy lực có phần kém hơn trước. Dương Quảng lòng dạ ngay thẳng, chỉ ngỡ đối phương không phục, bèn cười to nói :
- Tiểu tử, ngươi thua chắc rồi, ha ha...
Trong tiếng cười song chưởng đã tung ra. Mắt thấy bốn chưởng sắp chạm nhau, đột nhiên gã đại hán lách người, rồi thì biến mất. Dương Quảng song chưởng liền tức rơi vào khoảng không, bất giác sững người.
Bỗng nghe Mai Dao Lân hét to :
- Sư huynh, tránh mau!
Dương Quảng đang khi kinh hoàng, lại nghe tiếng của sư đệ, càng thêm bối rối, đến khi hiểu ra thì đã muộn. "Bình" một tiếng, lưng y đã lãnh trọn một chưởng, thân hình to kềnh chúi bay tới trước bốn trượng, rơi vào trong lùm cỏ.
Lôi Bằng thấy sư huynh bị thua thiệt, tức giận gầm vang, lao tới quát :
- Tiểu tử, gia gia lột da ngươi!
Mười ngón tay vung ra như móc câu, chớp nhoáng chụp vào yết hầu đối phương. Gã đại hán một chiêu đắc thủ, tinh thần phấn chấn gấp bội, cười khảy nói :
- Khá lắm, hãy xem đây!
Lôi Bằng tuy ngốc nghếch, nhưng vừa rồi chứng kiến sư huynh bị thất thủ như vậy, đâu dễ bị mắc lừa đối phương song chưởng vừa tung ra, y đã vội biến chiêu, liên tiếp công ra bảy chưởng.
Gã đại hán ấy cậy vào thân pháp ảo dị, tuy có thể ung dung luồn lách trong bóng chưởng của Lôi Bằng, song nhất thời cũng không sao thủ thắng.
Phụng Nhất Bình thấy vậy lo lắng nói :
- Lân ca, đó là bộ pháp gì mà ảo dị quá vậy?
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn Dương Quảng từ trong bụi cỏ bước ra, giọng nặng nề nói :
- Bình đệ từng nghe nói đến cái tên Thần Tiên Đóa Ảnh bao giờ chưa?
- Lân ca muốn nói đó là thân pháp Thần Tiên Đóa Ảnh ư? Nhưng dường như không phải, nghe đâu thân pháp ấy một khi thi triển sẽ không còn trông thấy bóng người nữa.
- Hai người này chỉ là hạng tuần tra canh gác thôi mà!
Phụng Nhất Bình ngẩn người, vẻ lo âu nói :
- Lân ca liệu có thắng nổi Cốc chủ ở đây không?
- Nếu luận về nội công, ngu huynh tin là khắp thiên hạ chẳng mấy ai hơn được, nhưng nếu chủ nhân sơn cốc này đã luyện thành thân pháp Thần Tiên Đóa Ảnh đến độ lư hỏa thuần thanh thì ngu huynh chắc chắn không phải địch thủ.
Lúc này Lôi Bằng hoàn toàn núng thế, mặc dù chưởng lực hùng hậu hơn đối phương, nhưng không sao nhận định được phương vị, xuất chưởng chỉ uổng phí sức lực mà thôi. Ngược lại đại hán kia mỗi lần thừa cơ xuất chiêu đều khiến Lôi Bằng luống cuống chống đỡ.
Phụng Nhất Bình thấy vậy bất giác liên tưởng đến cảnh tượng giao thủ giữa Mai Dao Lân với Cốc chủ lát nữa đây, lo âu nói :
- Lân ca, vậy chúng ta bại chắc còn gì?
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Bình đệ sợ không?
Phụng Nhất Bình ngước mắt nhìn Mai Dao Lân giọng kiên quyết :
- Chỉ cần kề cận bên Lân ca, bất cứ đi đến đâu đệ cũng chẳng sợ.
Mai Dao Lân động tâm thầm nhủ :
- Phụng Nhất Bình này có lẽ đúng là gái rồi!
Ngay khi ấy Phụng Nhất Bình từ trong bụi cỏ chui ra vừa thấy Lôi Bằng gặp nguy hiểm, lập tức tung mình lao tới quát :
- Ngốc tử chớ sợ, có Dương Quảng đây!
Gã đại hán đứng ngoài giật mình sửng sốt, vội phóng đến cản lại, vung chưởng quát :
- Ngươi chưa chết hả?
"Bùng" một tiếng rền rĩ, cát đá bay mù mịt, và giống như đối chưởng với gã đại hán khi nãy, không hề có dấu hiệu thọ thương.
Đại hán ấy bật lùi bốn bước, kinh hãi thầm nhủ :
- Gã này sao đánh không chết thế nhỉ?
Dương Quảng một chưởng thắng thế, liền phấn chấn cười to nói :
- Gia gia đây là kim cang trên trời giáng thế, lẽ nào lại sợ lũ tiểu bối các ngươi, tiếp chiêu.
Dứt lời tung mình lao tới, liên tiếp tung ra ba chưởng. Đại hán ấy không dám khinh xuất, liền thi triển thân pháp kỳ dị giao chiến với Dương Quảng.
Lúc này Lôi Bằng không còn cầm cự được nữa, chống đỡ hết sức vất vả.
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ, nhẹ đẩy Phụng Nhất Bình sang bên, cất bước tiến ra đấu trường. Phụng Nhất Bình thấy vậy lo lắng hỏi :
- Lân ca định giết họ ư?
Mai Dao Lân mặt trơ lạnh :
- Mai Dao Lân này chưa bao giờ hòa nhã thương lượng với kẻ khác như ngày hôm nay, vậy mà họ còn không chịu đón nhận, buộc Mai mỗ phải như vậy thôi.
- Nếu Lân ca mà giết họ thì chúng ta càng khó ra khỏi đây hơn.
Ngay khi ấy gã đại hán giao thủ với Lôi Bằng thừa cơ Lôi Bằng quay người đi, đã thi triển chiêu Thôi Sơn Vọng Nguyệt nhanh như chớp bổ vào lưng Lôi Bằng. Lôi Bằng bởi ngay từ lúc bắt đầu động thủ đã dùng toàn lực, giờ đây đã kiệt sức, tuy biết rõ nguy cơ sắp đến sau lưng, song đã lực bất tòng tâm, không sao ứng cứu được nữa.
Gã đại hán ấy mặt vút qua vẻ đắc ý, mắt thấy song chưởng đã sắp trúng vào huyệt Bối Tâm của Lôi Bằng...
Bỗng nghe một tiếng quát vang :
- Bằng hữu hãy nghỉ ngơi đi thôi!
Chỉ thấy một bóng trắng nhanh như tia chớp bay đến, rồi thì một tiếng "bùng" vang rền, kèm theo một tiếng "hự" đau đớn, gã đại hán ấy đã như diều đứt dây bay ra xa hơn tám trượng rơi xuống đất liên tiếp phun ra mấy ngụm máu tươi, bất tỉnh nhân sự.
Mai Dao Lân một chiêu đắc thủ, vừa định hạ thủ tiếp người còn lại, bỗng nghe một tiếng nói như sấm rền vang lên :
- Lâm Tam lui ra ngay!
Gã đại hán nghe tiếng, liền tung mình ra ngoài năm trượng, quay người cung kính nói :
- Tham kiến Cốc chủ!
Dứt lời liền qùy sụp xuống đất.Lôi Bằng chớp mắt liên hồi, lát sau mới hiểu ra sự việc, toét miệng cười nói :
- Sư đệ mỗ xin đa tạ sư đệ đã viện thủ, không thì trên lưng đã lãnh một chưởng của tên tiểu tử ấy rồi.
Mai Dao Lân lặng thinh, mắt nhìn về phía bãi cỏ cách ngoài năm trượng, bởi nơi ấy đang có một lão nhân tuổi trên tám mươi, mình mặc trường bào xám, gương mặt tròn trịa hồng hào, đôi mày bạc dài hơn tấc, thần thái hết sức hiền hòa.
Mai Dao Lân nhìn một hồi, mới lạnh lùng nói :
- Các hạ hẳn chính là Ly Trần Tẩu lừng danh võ lâm đã lâu!
Lão nhân tóc bạc chính là Ly Trần Tẩu, sau khi ngắm kỹ Mai Dao Lân, lão ngạc nhiên thầm nhủ :
- Thiếu niên này khí độ hiên ngang, anh hoa tiềm ẩn, quả là một nhân tài hiếm có, sao còn trẻ thế này mà đã có nội công kinh khiếp đến vậy nhỉ?
Tuy trong lòng nghĩ vậy, song ngoài mặt vẫn trơ lạnh nói :
- Ngươi do ai sai bảo đến đây?
Mai Dao Lân ngớ người :
- Do ai sai bảo ư?
- Nếu không ngươi chưa đủ can đảm bước vào Vô Sinh cốc này đâu!
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Trong đương kim võ lâm, tại hạ chưa tìm được ra người nào đủ tư cách để sai bảo tại hạ, tại hạ vào đây tuy là do vô ý, nhưng tôn giá phái người gây khó khăn thì lại là cố tình...
- Cố tình thì sao nào?
- Tại hạ định khai thông một con đường cho đồng đạo võ lâm, để mọi người tự do thưởng thức cảnh sắc tuyệt hảo nơi đây mà không bị những kẻ tự cho mình có tư cách hoạch định ranh giới gây khó khăn.
Ly Trần Tẩu nhìn Mai Dao Lân từ đầu đến chân hồi lâu, bỗng cười vang nói :
- Bằng vào một mình ngươi mà đã thông được sơn cốc này ư? Ha ha...
Lời lẽ tuy khinh miệt, nhưng chưa lộ vẻ tức giận.
Phụng Nhất Bình xen lời :
- Lân ca không đã thông được thì còn có người khác nữa.
Ly Trần Tẩu vừa nghe nói có người khác, mắt liền rực sát cơ, cười sắc lạnh nói :
- Lão phu sớm đã biết ý đồ của các ngươi rồi! Hừ, năm vị cao nhân tự mệnh danh là bá chủ một vùng mà lại phái bọn tiểu bối đến đây thăm dò, không sợ quá keo kiệt sao?
Bốn người nghe nói vậy, chẳng hiểu ất giáp gì cả.
Mai Dao Lân nhận thấy lão nhân này dường như có thâm thù đại hận với năm vị cao nhân trong Trung Nguyên và giữa họ hẳn đã có giao ước tỉ đấu trong một ngày gần đây.
Dương Quảng là người thẳng thắn, lòng không hiểu liền buột miệng hỏi :
- Lão bảo ai phái bọn mỗ đến đây chứ?
Ly Trần Tẩu cười khảy :
- Các ngươi tự hiểu rất rõ, còn phải hỏi lão phu nữa ư?
Dương Quảng ngớ người :
- Bọn mỗ mà còn hiểu rõ thì còn hỏi lão làm gì?
Ly Trần Tẩu nhận thấy Dương Quảng là một kẻ ngốc, hẳn không nói dối, nhưng trong lòng đã sinh nghi không thay đổi được, bèn ngước mắt nhìn trời trầm giọng nói :
- Những kẻ đứng sau lưng sai khiến các ngươi có lẽ cũng sắp đến đây rồi phải không?
Mai Dao Lân thấy đối phương ngang bướng như vậy, không khỏi tức giận, cười khảy nói :
- Chúng ta hãy tạm gác qua những kẻ đứng sau lưng là ai, tôn giá hãy trả lời ngắn gọn một câu, tôn giá định làm gì bọn này đây?
Ly Trần Tẩu chợt động tâm, thầm nhủ :
- Thiếu niên này rất cao ngạo, chắc chắn không phải giả vờ, hay là họ không liên quan đến năm lão quỉ kia, mình phải thận trọng suy nghĩ mới được.
Lão ngẫm nghĩ một hồi, đoạn lạnh lùng nói :
- Nơi đây có tên là Vô Sinh cốc, hẳn là ngươi đã biết lão phu định làm gì. Tuy nhiên... hôm nay lão phu không muốn hạ sát các ngươi ngay, bởi vì các ngươi hãy còn giá trị lợi dụng.
Phụng Nhất Bình ngạc nhiên hỏi :
- Giá trị lợi dụng gì chứ?
- Năm vị cao nhân đã dám phái các ngươi đến đây, hẳn là có truyền tuyệt kỹ cho các ngươi, nghĩ là bốn người các ngươi hợp sức, đủ có thể cầm cự với lão phu một khoảng thời gian, tiêu hao một phần chân lực của lão phu, sau đó họ mới đến dây hạ thủ, sở dĩ lão phu bảo các ngươi có giá trị lợi dụng là...
Phụng Nhất Bình thông tuệ hơn người, Ly Trần Tẩu chưa nói xong, nàng đã tiếp lời :
- Là vạn nhất các hạ không chống nổi, có thể mang bọn này làm bùa hộ thân chứ gì?
Ly Trần Tẩu bị nói đúng thâm tâm, bất giác đỏ mặt :
- Cứ kể như là vậy đi! Thôi khỏi kéo dài thời gian nữa, bốn người cùng tiến lên đi!
Lôi Bằng vừa định động thủ, Mai Dao Lân vội quát :
- Hãy khoan, tại hạ không muốn dành phần ưu thế ấy!
Ly Trần Tẩu ha hả cười to :
- Theo ngươi thì sao?
- Chúng ta một đấu một!
Ly Trần Tẩu thầm nhủ :
- Tiểu tử này rõ là không biết trời cao đất dày. Thôi được, vậy thì lão phu giáo huấn ngươi trước.
Đoạn cười khảy nói :
- Vậy ngươi hãy động thủ đi, lão phu quyết không bắt giữ ngươi, cho đến khi nào bốn người liên thủ.
Đoạn quay sang Lâm Tam đang qùy gối dưới đất, khoát tay nói :
- Lâm Tam hãy đến dìu Lâm Nhị lên!
Lâm Tam dập đầu đứng lên, bước nhanh về phía gã đại hán ngất xỉu. Ly Trần Tẩu chậm rãi tiến tới, đứng cách Mai Dao Lân chừng năm thước nói :
- Ngươi xuất thủ trước đi!
Lôi Bằng đã sớm ngầm vận công lực, thấy vậy quát to :
- Mỗ hầu tiếp lão vài chiêu trước cho!
Dứt lời đã tung mình lao tới, vung chưởng tấn công.
Ly Trần Tẩu cười khảy, hữu chưởng chớp nhoáng tống thẳng ra. "Bùng" một tiếng vang dội, cát đá bay mù mịt. Lôi Bằng hự lên một tiếng, người bay thẳng ra xa hơn bảy trượng, "phịch" một tiếng rơi xuống đất hồi lâu không bò dậy được. Mai Dao Lân giật mình, thầm nghĩ quả nhiên danh bất hư truyền, buông tiếng thét vang, tung mình lao tới.
Ly Trần Tẩu cười khảy, hữu chưởng tung ra và quát to :
- Ngươi cũng giống vậy thôi!
Dứt lời hai chưởng đã va chạm nhau, chỉ nghe "ầm" một tiếng như long trời lở đất, cát đá bay mù mịt, lan rộng đến mấy mươi trượng.
Phụng Nhất Bình và Dương Quảng đều kinh tâm động phách, bốn mắt nhìn chốt vào bụi mù, lòng nóng như thiêu đốt.
Lát sau, bụi mù theo gió tan đi, chỉ thấy trước mặt Mai Dao Lân có ba dấu chân sâu hơn hai tấc, còn trước mặt Ly Trần Tẩu thì có đến năm dấu chân, chứng tỏ công lực lão thấp kém hơn Mai Dao Lân.
Ly Trần Tẩu lúc này mặt đầy kinh hãi, không sao hiểu nổi Mai Dao Lân tuổi chưa đầy hai mươi nhờ đâu lại có công lực thâm hậu như vậy, lão hoài nghi thị giác của mình, song sự thật lại rõ ràng ở ngay trước mặt.
Mai Dao Lân cười khinh miệt nói :
- Tôn giá công lực chẳng qua chỉ có vậy mà lại dám hoạch định lãnh địa không cho người võ lâm bước chân vào ư?
Ly Trần Tẩu giờ đã rõ Mai Dao Lân không phải do năm cao nhân Trung nguyên phái đến, vốn định tìm lý do rút lui, để cho bốn người rời khỏi đây, song những lời nói của Mai Dao Lân lại khiến lão không sao rút lui được, tức giận nói :
- Lão phu đã rõ ngươi không dính dáng đến bọn họ, vốn định để cho các ngươi rời khỏi đây, nhưng ngươi cuồng ngạo quá, nên lão phu đành phải giữ ngươi lại đây.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Cho dù tôn giá để cho tại hạ rời khỏi đây, tại hạ cũng quyết từ chối!
Ly Trần Tẩu lòng có âm mưu, nghe vậy liền hỏi :
- Vì sao vậy?
- Ha ha... vì sao ư? Vì tại hạ nói ra là thực hành, muốn tại hạ rời khỏi đây, tôn giá phải khai thông sơn cốc này cho mọi người tự do đi lại mới được.
Ly Trần Tẩu nghe vậy liền nhẹ người, ngước nhìn trời thầm nhủ :
- Lúc này mà không hạ thủ e sẽ muộn mất.
Đoạn bỗng quát to :
- Vậy thì ngươi hãy ở lại đây!
Dứt lời người đã biến mất, đồng thời một luồng kình lực như bài sơn hải đảo ập đến sau lưng Mai Dao Lân nhanh như chớp.
Mai Dao Lân vừa thấy Ly Trần Tẩu biến mất, biết ngay đối phương đã thi triển thân pháp Thần Tiên Đóa Ảnh, ý nghĩ vừa lóe lên thì một luồng kình lực đã ập đến, không còn kịp quay người nữa, vội với chiêu Đảo Đã Kim Chung, song chưởng quét ngược ra sau, đồng thời mượn đà lao nhanh tới trước.
"Bốp" một tiếng vang khẽ, Mai Dao Lân lẹ làng quay người, nào ngờ vẫn chẳng thấy Ly Trần Tẩu đâu cả, ngay khi ấy một luồng kình lực như bài sơn đảo hải đã ập đến từ sau lưng. Mai Dao Lân kinh hãi nghĩ nhanh :
- Lão ta tuy công lực kém hơn mình, nhưng thân pháp thì nhanh hơn rất nhiều, nếu không dùng kế, sớm muộn gì mình cũng bị thọ thương dưới chưởng lực của lão ta.
Thế là trong thoáng chốc chàng đã nghĩ ra cách đối phó, lại với chiêu Đảo Đã Kim Chung song chưởng quét ngược ra sau, người lao tới trước như vừa rồi, xem chừng như rất lúng túng.
Ly Trần Tẩu thấy vậy thầm cười khảy nhủ :
- Để xem ngươi tránh được bao nhiêu lần!
Đoạn nhanh như chớp đuổi theo sau Mai Dao Lân. Nào ngờ vừa lao tới, bỗng thấy Mai Dao Lân chững người, rồi thì vọt nhanh lên không.
Ly Trần Tẩu chẳng ngờ có vậy, bất giác sững người. Ngay khi ấy Mai Dao Lân ở trên không, cười lạnh tanh nói :
- Lão nhi, chịu chết đi thôi!
Đồng thời đã liên tiếp tung ra mười tám chưởng, chỉ thấy bóng chưởng rợp trời, phủ trùm một khoảng rộng hơn mười trượng, kình phong rít lên ghê rợn. Ly Trần Tẩu kinh hãi tột cùng, không còn kịp lui ra khỏi phạm vi chưởng kình nữa, thi triển thân pháp ảo diệu lách tránh trong chưởng phong.
Mười tám chưởng tuy liên tiếp tung ra, song ít nhiều cũng có khoảng cách, Ly Trần Tẩu chính là lợi dụng khoảng cách ngắn ngủi chỉ trong chớp mắt ấy lách tránh. Chỉ thấy chưởng kình giáng xuống mặt đất ầm ầm, những hố sâu lần lượt hiện ra, cát vàng tung bay cao những mấy mươi trượng.
Mười tám chưởng tung ra xong, Mai Dao Lân không dám hạ xuống trong bụi mù, hai tay vung mạnh, người lộn ngược ra sau, hạ xuống ngoài bụi mù.
Mai Dao Lân chân vừa chạm đất, bỗng nghe bên tai một tiếng trong trẻo vang lên :
- Lân ca thật là tài ba!
Mai Dao Lân giật nẩy mình, tưởng đâu Ly Trần Tẩu đã đuổi đến, vội lạng người ra xa hơn ba trượng, vung tay định xuất chiêu.
Người ấy chính là Phụng Nhất Bình, thấy chàng như vậy vội nói :
- Đừng đánh, tiểu đệ đây!
Đoạn bật cười khúc khích, Mai Dao Lân giờ mới trông rõ ràng, bất giác sầm mặt khẽ nạt :
- Tinh nghịch quá!
Nhưng Phụng Nhất Bình nghiêm mặt :
- Người ta lo cho Lân ca mà! Ai bảo Lân ca quá căng thẳng chứ?
Đoạn cất bước đi đến gần Mai Dao Lân. Mai Dao Lân sợ Ly Trần Tẩu đột ngột xông ra, dứt lời liền quay nhìn vào bụi mù, không màng đến Phụng Nhất Bình nữa. Phụng Nhất Bình đi đến bên Mai Dao Lân, thấy chàng lặng thinh, biết là chàng đã giận, nhẹ kéo tay áo chàng rơi nước mặt nói :
- Lân ca giận hả? Thật ra tiểu đệ vì quá vui sướng không kềm chế được mà thôi!
Mai Dao Lân ngoảnh mặt qua, thấy Phụng Nhất Bình nước mắt ràn rụa nói :
- Ngu huynh đâu có giận bao giờ, thôi đừng khóc nữa.
Phụng Nhất Bình giận dỗi, dẫu môi :
- Lúc nào Lân ca cũng nạt nộ người ta, ngay cả cha mẹ người ta còn không đành lòng nạt nộ người ta, chỉ Lân ca...
Vừa ngẩng mặt lên thấy mặt Mai Dao Lân đầy vẻ khích động, và ánh mắt buồn u uẩn, nàng sững sờ, vội nói :
- Lân ca làm sao vậy?
Mai Dao Lân giật mình quay về với hiện thực, giọng có phần chua xót nói :
- Bình đệ thật là hạnh phúc!
Phụng Nhất Bình rúng động cõi lòng, nàng chưa từng thấy Mai Dao Lân sầu khổ như vậy bao giờ, vội nói :
- Lân ca hẳn Lân ca có rất nhiều tâm sự, có thể cho tiểu đệ biết một ít không? Tiểu đệ... tiểu đệ sẵn sàng chia sẻ với Lân ca mà.
Mai Dao Lân cười ảo não :
- Trên cõi đời không ai có thể bù đắp cho ngu huynh những gì mà ngu huynh thiếu thốn, là con người có lẽ cần có một ít khiếm khuyết thì mới kể được là cuộc đời, đúng vậy không?
Thốt nhiên một giọng sắc lạnh từ sau lưng vang lên :
- Mai Dao Lân rất có thể lão phu bù đắp được những gì mà ngươi thiếu thốn đấy.
Dứt lời, một bàn tay đã đặt lên huyệt Bối Tâm sau lưng Mai Dao Lân.
Phụng Nhất Bình kinh hãi ngẩng lên, thấy Ly Trần Tẩu đã đứng sau lưng Mai Dao Lân, mặt lão đầy bụi cát và chiếc áo bào xám trên mình cũng thủng mấy chỗ, chứng tỏ lão suýt táng mạng dưới chưởng lực của Mai Dao Lân.
Phụng Nhất Bình sợ đến mặt trắng nhợt, run giọng nói :
- Tôn giá cũng là người thành danh trong võ lâm, chả lẽ lại hạ thủ như thế này được ư?
Ly Trần Tẩu giọng sắc lạnh :
- Không sai, chính vì lão phu là người thành danh trong võ lâm nên mới phải giết y!
Dương Quảng và Lôi Bằng ngơ ngẩn đưa mắt nhìn nhau, không biết làm thế nào cho phải. Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Vậy tôn giá hạ thủ đi!
- Ngươi không sợ chết ư?
- Tại hạ tuy còn một số việc chưa hoàn thành, chưa muốn chết ngay lúc này, nhưng cũng chẳng muốn van xin hạng người như tôn giá, tôn giá hãy từ bỏ ý định ấy đi!
Lôi Bằng thấy sư đệ bị khống chế, lòng nóng như thiêu đốt, tức giận gầm vang :
- Lão tạp chủng, lão có giỏi thì hãy thả sư đệ mỗ ra, mỗ sẽ quyết đấu với lão ba trăm hiệp.
Đoạn sải bước tiến tới. Ly Trần Tẩu lạnh lùng quát :
- Đứng lại ngay!
Lôi Bằng sợ ném chuột vỡ đồ, đành đứng lại hậm hực nói :
- Lão tạp chủng, lão mà dám làm hại sư đệ mỗ, mỗ sẽ tức khắc san bằng sơn cốc khốn khiếp này của lão ngay.
Dương Quảng tiếp lời :
- Đúng, đúng san bằng ngay tức khắc.
Ly Trần Tẩu cười khảy :
- Mai Dao Lân đã lọt vào trong tay lão phu, các ngươi còn muốn sống ư? Mai Dao Lân bây giờ không phải là lúc ngươi trổ tài nữa rồi, sự sống chết của ngươi chỉ còn do lão phu định đoạt thôi.
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Mỗi một lời nói của Mai Dao Lân đều được nghĩ kỹ, bậc đại trượng phu là phải mau mắn, dứt khoát, khỏi lôi thôi dài dòng. Mai mỗ đã lọt vào tay lão, sống chết đương nhiên là do lão định đoạt rồi.
Ly Trần Tẩu mắt ánh sát cơ :
- Quả là một trang hảo hớn, lão phu thành toàn ngươi vậy!
Phụng Nhất Bình bỗng hét to, nhào vào lòng Mai Dao Lân, hai tay choàng qua cổ chàng, nghẹn ngào nói :
- Lân ca đã bảo là không bao giờ rời xa tiểu đệ mà!
Đoạn úp mặt vào vai Mai Dao Lân khóc sướt mướt.
Mai Dao Lân thở dài, thản nhiên cười nói :
- Bình đệ sống chết đôi đường, mong đệ hãy cố bảo trọng, nếu hiền đệ ra khỏi được đây, xin hiền đệ hãy giúp ngu huynh đến nước Quy Phụng một chuyến, báo cho người họ Mai biết là Mai Dao Lân đã chết tại Trung Nguyên rồi.
- Không tiểu đệ không đi đâu hết, cho dù Lân ca chết đi, tiểu đệ cũng không cho Lân ca rời xa tiểu đệ.
Ly Trần Tẩu bực mình lạnh lùng nói :
- Ngươi hãy tránh ra mau, bằng không lão phu sẽ đẩy nội lực ra, khó khỏi không tổn thương đến ngươi.
Phụng Nhất Bình ngẩng lên, ánh mắt ngập đầy căm thù nhìn chốt vào mặt Ly Trần Tẩu nói :
- Giết một người với giết một đôi có gì khác, lão hà tất giả vờ từ bi.
- Lão phu chẳng qua muốn giữ mạng ngươi lại, sau khi Mai Dao Lân chết, các ngươi có thể hợp sức ba người mà báo thù lão phu.
Phụng Nhất Bình nghiến răng :
- Lão độ lượng quá nhỉ, lão biết rõ là hợp sức ba người cũng không phải địch thủ của lão, nên mới dám để yên cho ta. Hừ nếu lão thật sự có hùng tâm như vậy, sao không thả Lân ca ra đi?
Ly Trần Tẩu tiếp xúc với ánh mắt căm thù của Phụng Nhất Bình, lòng bất giác trĩu xuống, đỏ mặt hổ thẹn, trầm giọng nói :
- Thôi được, lão phu đành thành toàn cho hai người ngươi vậy.
Dứt lời vận nội lực toan đẩy ra, nhưng chẳng thể nào hạ thủ được, đành nói :
- Các ngươi ba người có thể rời khỏi đây, lão phu quyết không ngăn cản, mong các ngươi nhanh chóng trở lại đây báo thù cho Mai Dao Lân.
Phụng Nhất Bình kiên quyết :
- Không tại hạ quyết không rời xa Lân ca.
- Vì sao vậy?
Phụng Nhất Bình bỗng kéo phăng khăn chít đầu xuống, làn tóc xanh liền xõa xuống phủ vai, cười lạnh lùng nói :
- Vì sao ư? Phu thê vốn là chim liền cánh, ta sao có thể đành tâm bỏ đi một mình được chứ?
Mai Dao Lân thấy Phụng Nhất Bình quả đúng là con gái, tất cả những gì trong quá khứ liền lần lượt hiện về trong trí óc, bao nghi vấn trước đây không lý giải được giờ đây thảy đều được giải đáp.
Ngay khi ấy, bỗng ngoài cốc vang lên một tiếng kinh ngạc, rất khẽ nói :
- Mình quả đã đoán không lầm, nàng đúng là tiểu Công chúa.
Nhưng vì tiếng nói ấy quá khẽ và mỗi người lại đang có tâm sự riêng, nên không một ai nghe thấy.
Ly Trần Tẩu bỗng tay phải run rẩy, trán nổi gân xanh, hình ảnh ly biệt của con dâu khi xưa lại hiện về trước mắt, nàng đã nói rất nhiều, nhưng lão chỉ nhớ rõ một câu là "phu thê vốn là chim liền cánh" và rồi nàng đã thật sự đi theo con trai mình vĩnh viễn.
Ly Trần Tẩu từ từ rụt tay về, giọng xót xa và nặng nề nói :
- Thôi được, cũng may mà cô nương hiện mặt thật, không thì lão phu sẽ ân hận suốt đời. Các vị đi đi!
Phụng Ức Bình vẻ căm thù trong mắt tan biến, thay vào đó là vẻ cảm kích chân thành nói :
- Đa tạ lão tiên sinh đã xót thương phu thê tiểu nữ.
Mai Dao Lân đờ đẫn vuốt tóc Phụng Nhất Bình lẩm bẩm :
- Nàng quả nhiên là Công chúa nước Quy Phụng, hai giấc mơ hẳn có một là thật. Công chúa, Hoàng hậu đã thoát khỏi sự giam cầm chưa?
Phụng Ức Bình nhận thấy giọng nói của Mai Dao Lân bỗng trở nên xa lạ, hoảng kinh ôm chặt lấy chàng thổn thức nói :
- Lân ca, tiểu muội không làm Công chúa đâu, tiểu muội chỉ muốn làm vợ Lân ca mà thôi, Lân ca đã hứa với tiểu muội rồi, Lân ca nhớ chứ?
Lôi Bằng và Dương Quảng ngơ ngẩn đưa mắt nhìn nhau, Lôi Bằng cười nhăn nhúm nói :
- Ngốc tử, mỗ chẳng hiểu gì cả, bây giờ nên cười hay nên khóc đây?
Dương Quảng lắc đầu :
- Mỗ cũng chẳng biết, có lẽ không nên khóc nhưng cũng chẳng nên cười.
Mai Dao Lân lại hỏi :
- Xin hãy cho biết, Hoàng hậu đã thoát khỏi cảnh giam cầm chưa?
Phụng Ức Bình nhẹ gật đầu :
- Hoàng hậu đã trở về nước rồi!
Mai Dao Lân thở phào một hơi dài :
- Tạ ơn trời đất, chẳng hay ai đã cứu vậy?
Phụng Ức Bình vừa nghe Mai Dao Lân hỏi đến người đã cứu hai mẹ con mình, liền mặt mày tươi rói nói :
- Ồ! Vị tỷ tỷ ấy võ công cao siêu lắm! Trước sau ra vào Phong Lôi động ba lần, đều không hề trông thấy bóng dáng, võ công của tiểu muội chính là do vị tỷ tỷ đó truyền cho.
Ly Trần Tẩu vừa nghe đến Phong Lôi động, liền thoáng biến sắc mặt hỏi :
- Cô nương có trông thấy vị tỷ tỷ ấy mang vật gì không?
Phụng Ức Bình lắc đầu :
- Không rõ bởi vị tỷ tỷ ấy khi đến cũng như khi đi, tiểu nữ đều không hề hay biết.
Mai Dao Lân bỗng hỏi :
- Chả lẽ lúc nàng ta cứu hai người, không ai phát hiện sao?
Phụng Ức Bình cười đắc ý :
- Vị tỷ tỷ ấy đến và đi như cơn gió nhẹ, đừng nói là giới võ lâm Trung Nguyên chỉ bao vây Phong Lôi động có ba dặm, dù là ngàn dặm cũng không thể trông thấy được bóng dáng của vị tỷ tỷ ấy.
Lôi Bằng không nén được xen lời :
- Vậy thì vị tỷ tỷ ấy của cô nương không phải thần tiên thì cũng là một bà lão rồi.
Phụng Ức Bình quay người, nép vào lòng Mai Dao Lân và hướng về Lôi Bằng và Dương Quảng, nhoẻn cười nói :
- Không đâu, vị tỷ tỷ ấy tuổi chừng hai mươi, có thể kể được là một mỹ nhân đệ nhất thiên hạ.
Dương Quảng bỗng ngơ ngẩn nói :
- Công chúa này, xin nhận nơi đây ba lạy của mỗ.
Dứt lời quả nhiên lạy ba lạy. Phụng Ức Bình ngơ ngác trố to mắt :
- Sư ca sao lại lạy tiểu muội thế này?
Dương Quảng toét miệng cười, đỏ mặt nói :
- Khi nào gặp nàng ta, xin Công chúa hãy giới thiệu cho mỗ, tuy mỗ không được thông minh sáng suốt, nhưng chắc chắn sẽ đối xử với nàng thật tử tế.
Phụng Ức Bình ngớ người, bỗng khúc khích cười nói :
- Sư ca định cưới vị tỷ tỷ ấy ư? Không được đâu, hãy bỏ ý định ấy đi! Vị tỷ tỷ ấy bảo tất cả đàn ông trên cõi đời này chẳng một ai tốt cả, những lời ấy của sư ca mà để vị tỷ tỷ ấy nghe được thì khốn.
Dương Quảng trợn mắt :
- Gái lớn lên là phải lấy chồng, đó là lẽ tất nhiên, chẳng lẽ nàng ta định chờ đến khi già... ối da!
Chưa dứt lời, bỗng đưa tay bụm lấy má phải ngồi xổm xuống, liên tiếp phun ra mấy ngụm máu tươi cùng một chiếc răng, bên chân có một quả tùng.
Mai Dao Lân giật mình thầm nhủ :
- Sư huynh mình gân đồng xương thép, chưởng lực khó thể đả thương, vậy mà người này chỉ với một quả tùng lại có thể đánh rơi một chiếc răng của sư huynh, chứng tỏ công lực thâm hậu đến mức không thể tưởng tượng được.
Lôi Bằng không trông thấy quả tùng, thấy vậy cười nói :
- Số trời đã định ngươi độc thân, ngươi đòi cưới vợ nên trời phạt ngươi đó.
Dương Quảng đau thấu xương, đang bụng đầy lửa giận, nghe vậy liền tung mình vung chưởng. Mai Dao Lân vội quát :
- Hai người định làm gì vậy hả?
Hai người mới chịu dừng tay, Dương Quảng hậm hực nói :
- Đợi khi nào tiểu sư đệ không có mặt, chúng ta sẽ tính món nợ này!
- Mỗ chẳng sợ ngươi đâu.
Mai Dao Lân bỗng hỏi :
- Vị tỷ tỷ của Công chúa danh tánh là gì vậy?
Phụng Ức Bình lắc đầu :
- Tiểu muội không biết, vị tỷ tỷ ấy chỉ bảo mai đây khi nào tiểu muội gặp nạn, chỉ cần lớn tiếng nói ra hai câu là bình yên vô sự ngay.
Ly Trần Tẩu lúc này cũng nhận thấy việc chẳng tầm thường, buột miệng hỏi :
- Hai câu gì vậy?
- Nhật như kim luân nguyệt như câu, phụng du cửu châu thần quỷ sầu!
Ly Trần Tẩu liền tức mặt tái ngắt hỏi :
- Vị tỷ tỷ ấy có tặng cô nương vật gì không?
Phụng Ức Bình bởi không biết hai câu ấy có ngụ ý nên bao lần lâm nạn cũng không đề cập đến, giờ thấy Ly Trần Tẩu có vẻ kinh hoàng, nàng chợt động tâm, từ nơi cổ lấy ra một sợi dây chuyền, giơ lên nói :
- Vị tỷ tỷ ấy có tặng cho Ức Bình con phụng hoàng này, vì quá bé, sợ rơi mất, nên đã gắn vào sợi dây chuyền này.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, thấy đó là một con phụng hoàng xòe cánh tung bay bằng vàng to cỡ đầu ngón cái, đôi mắt là hai viên hồng bửu thạch bé tí, mỏ chim màu xanh biếc hết sức sinh động.
Ly Trần Tẩu vừa trông thấy kim phụng hoàng, liền vội qùy sụp xuống, dập đầu lạy nói :
- Lão hán Ly Trần Tẩu bởi không biết cô nương là muội muội của Kim Phụng Ngọc Nữ nên mới mạo phạm, vạn lần cầu xin cô nương khai ân tha mạng cho lão hán.
Phụng Ức Bình ngớ người, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, chẳng biết phải làm sao cho phải. Mai Dao Lân thấy vậy khẽ nói :
- Công chúa hãy bảo lão ta đứng lên đi!
- Công chúa, Công chúa, Lân ca mà còn gọi tiểu muội là Công chúa, tiểu muội không bảo ông ấy đứng lên đâu.
Ngay khi ấy, bỗng nghe trên núi vang lên những tiếng cười dài như sấm rền :
- Ha ha... Liễu lão nhi chiến bại xin tha mạng phải không?
Mai Dao Lân kinh hãi vội nói :
- Bình muội mau bảo ông ta đứng lên đi!
Phụng Ức Bình giờ mới đổi giận làm vui nói :
- Hãy đứng lên, lão tiên sinh vô tội!
Ly Trần Tẩu khấu tạ, đứng phắt dậy lạnh lùng nói :
- Năm vị quả rất đúng hẹn!
Mai Dao Lân khẽ nói :
- Bình muội hãy cất kim phụng vào mau!
Phụng Ức Bình vâng lời, nhét kim phụng vào lòng, vẫn nép người vào lòng Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân ngoắc tay gọi hai vị sư huynh đến gần trầm giọng nói :
- Việc ở đây không liên quan đến chúng ta, không được vọng động nghe chưa?
Hai người gật đầu, nhưng trong lòng toan tính sẽ đánh nhau với năm người kia một trận. Mai Dao Lân ngước lên nhìn chỉ thấy năm người hình dạng kỳ quái đang tản ra đứng ngoài rừng đào.
Bên phải nhất là một lão đạo sĩ râu tóc bạc phơ, mặc đạo bào đỏ và mặt cũng đỏ như gấc chín. Thứ hai là lão bà mặt tu hú lưng còm, tay chống một ngọn thanh cương tử trượng. Thứ ba là một lão nhân tuổi ngoài ngũ tuần, dáng người mảnh khảnh, sắc mặt xám trắng, mặc một chiếc áo dài màu lam bạc phếch, dáng vẻ rất nghèo nàn nhưng lại nho nhã nhất trong số năm người.
Thứ tư là một lão nhân mặt tròn mắt bé, đầu nhẵn bóng không một sợi tóc. Thứ năm là một lão nhân tuổi trạc lục tuần, y phục sang trọng, tướng mạo rất hung dữ, mắt lộ mày dài và mặt đầy thịt.
Mai Dao Lân thầm nhủ :
- Chỉ nhìn tướng mạo của những người này cũng đủ biết họ chẳng phải hạng hiền lành rồi.
Ly Trần Tẩu cười khan nói :
- Vô Sinh cốc này của lão phu được năm vị cùng lúc đến viếng thăm, thật hết sức quý, hắc hắc, hôm nay quả là một ngày tốt đẹp, khách quý đầy cốc, hắc hắc.
Tiếng cười ngập đầy sát cơ. Lão đạo sĩ đứng bên phải cất tiếng nói :
- Bần đạo đến từ Nam Nhạc, chẳng ngờ giữa đường lại gặp Trung Nhạc, thế là đã may mắn có người đi cùng bầu bạn.
Lão nhân dầu trọc nghe vậy tức giận nói :
- Nam Nhạc đạo nhân, hãy nói năng sạch sẽ một chút, hừ!
Nam Nhạc đạo nhân vênh mặt :
- Cái miệng của bần đạo xưa nay là vậy, chẳng thể nào rửa sạch được. Bắc Nhạc Ngốc ngươi muốn rửa hộ bần đạo phải không?
Bắc Nhạc Ngốc tính nóng như lửa, nghe vậy liền tung mình lao tới, vung chưởng quát :
- Mỗ đúng là có ý ấy!
Chưởng xuất kình phong như bão táp, tiếng rít như sấm rền, công lực tựa hồ chẳng kém hơn Ly Trần Tẩu.
Nam Nhạc đạo nhân cũng chẳng phải tầm thường, thản nhiên cười khảy nói :
- Bắc Nhạc Ngốc thời gian còn dài, hà tất gấp trong nhất thời, trước mặt đông người thế này mà để cho ngươi mang xấu thì cũng thật áy náy.
Miệng nói, tay cũng chẳng rảnh, một chưởng đã tung ra. Chỉ nghe "ầm" một tiếng, liền tức cát đá mịt mù, phủ trùm luôn cả ba người kia.
Lát sau cát bụi lắng dịu, trước mặt hai người đều để lại hai dấu chân sâu đến ba tấc, chứng tỏ công lực ngang ngửa nhau.
Ly Trần Tẩu thấy vậy liền nhẹ người, thầm nhủ :
- Thì ra năm người không phải rủ nhau đến đây, vậy thì cũng dễ đối phó thôi.
Nam Nhạc đạo sau khi tiếp một chưởng, giọng lạnh tanh nói :
- Tục ngữ có câu: "Có qua mà không có lại là thiếu lễ nghĩa"! Bắc Nhạc Ngốc ngươi cũng tiếp bần đạo một chưởng thử xem.
Dứt lời một chưởng đã tung ra.
Bắc Nhạc Ngốc đâu chịu kém, ngạo nghễ nói :
- Tiếp thì tiếp, sợ ngươi hay sao?
"Ầm" một tiếng, hai người vẫn nửa cân tám lạng.
Ba người đứng cạnh không hề động đậy, hệt như ba pho tượng đá, bị cát bụi dính đầy đầu mình trông thật nực cười.
Bắc Nhạc Ngốc như đã nổi giận thật sự, trỏ tay mắng :
- Lão tạp mao lại đây, chúng ta quyết một phen sinh tử!
Nam Nhạc Đạo cười khảy :
- Đại gia sợ ngươi hay sao?
Đoạn vừa cất bước tiến tới. Bỗng người nghèo nàn, mặt xám trắng, cất tiếng nói :
- Hai vị hà tất phải vậy, chúng ta đến đây là vì việc nghiêm túc cơ mà.
Đông Nhạc Cùng Toan vừa lên tiếng, lão bà lưng gù bỗng dằn mạnh cương trượng quát :
- Đông Nhạc Cùng Toan, họ đánh nhau can gì đến ngươi, ngươi phá hoại nhãn phúc của lão nương, đáng tội gì hả?
Dứt lời đã vung cương trượng giáng xuống đỉnh đầu Đông Nhạc Cùng Toan, tiếng trượng rít gió ghê rợn, uy lực kinh người.
Đông Nhạc Cùng Toan cười to :
- Tây Nhạc Ẩu đây là mỗ có nhã ý kia mà!
Nhanh nhẹn lách người tránh khỏi một trượng, đồng thời chớp nhoáng búng ra ba chỉ phản công Tây Nhạc Âu.
Tây Nhạc Ẩu một trượng đánh hụt, lẹ làng thu cương trượng về, vừa định tấn công tiếp thì chỉ phong của Đông Nhạc Cùng Toan đã bắn đến, biết chỉ phong lợi hại, vội lách người sang bên tránh.
Lão nhân y phục sang trọng giờ mới cất tiếng nói :
- Các người làm gì thế này? Chúng ta đến đây với mục đích như nhau, chả lẽ chỉ bằng vào mấy chiêu quyền cước là giải quyết được hay sao?
Bắc Nhạc Ngốc trừng mắt :
- Trung Nhạc Đạo, bọn ta vừa mới biểu diễn hai chiêu, còn họ thì mới đánh có một chiêu, ngươi làm gì la ó lên phá hỏng hứng thú của mỗ thế hả?
Nam Nhạc Đạo cũng tức giận quát :
- Đạo gia cũng bắt ngươi phải bồi thường.
Bắc Nhạc Ngốc và Nam Nhạc Đạo một tả một hữu tiến tới, như định cùng lúc xuất thủ. Ly Trần Tẩu khoái trá thầm nhủ :
- Đả thương một người, giảm thiểu một người, lát nữa đây mình chỉ việc ngồi không hưởng lợi.
Phụng Ức Bình thấy vậy, quay sang Mai Dao Lân khẽ hỏi :
- Theo Lân ca thì họ có ác chiến với nhau không?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Có lẽ không, dường như bên trong có điều gì gian trá.
- Lân ca muốn nói năm người đến đây không phải ngẫu nhiên chứ gì?
- Chả lẽ Bình muội nghĩ là ngẫu nhiên sao?
Phụng Ức Bình lắc đầu :
- Tiểu muội nghĩ không phải là ngẫu nhiên.
Lúc này Trung nhạc Đạo đã hiểu ra mưu đồ của hai người, cười khảy nói :
- Hai người tưởng dễ dàng thanh toán Trung Nhạc Đạo này lắm sao?
Bắc Nhạc Ngốc gằn giọng :
- Ngươi tưởng có thể trốn thoát được hay sao?
- Ha ha... Trung Nhạc Đạo này tuy không thể thắng nổi hai người, nhưng hai người muốn trừ được Trung Nhạc Đạo này thì cũng phải trả một giá rất đắt. Rồi đây dưới chốn suối vàng, mỗ sẽ gặp lại hai người trong thời gian ngắn thôi.
Nam Nhạc Đạo và Bắc Nhạc Ngốc đều là người từng trải giang hồ, lẽ nào lại không hiểu lời nói của Trung Nhạc Đạo, hai người đưa mắt nhìn nhau, đoạn lại nhìn hai người đứng cạnh, bất giác đâm ra do dự.
Tây Nhạc Ẩu tức giận nói :
- Trung Nhạc Đạo, ngươi cho lão nương là loại người gì hả?
Đông Nhạc Cùng Toan tiếp lời :
- Cùng Toan mỗ cũng là người rất thông tình đạt lý!
Nam Nhạc Đạo và Bắc Nhạc Ngốc nghe vậy càng thêm do dự, hai người tuy đã bàn định mưu kế, song mỗi người đều có ý đồ riêng, không ai tin ai cả.
Nam Nhạc Đạo cười khan nói :
- Bần đạo xin rút lui.
Bắc Nhạc Ngốc cũng liền nói :
- Mỗ cũng tạm ghi lại món nợ này.
Trung Nhạc Đạo cười khảy :
- Hai người dù không ghi thì Trung Nhạc Đạo này cũng không bao giờ quên, sớm muộn gì thì cũng có ngày thanh toán thôi, hừ hừ.
Ly Trần Tẩu thấy cơn sóng đã lắng dịu, không khỏi hết sức thất vọng.
Đông Nhạc Cùng Toan cười giòn nói :
- Cục diện hôm nay không nên kéo dài lâu, chúng ta cần phải nghĩ ra cách giải quyết nhanh chóng, kẻo bị kẻ khác phỗng tay trên, Ly Trần huynh nghĩ sao?
Ly Trần Tẩu cười khảy :
- Tôn giá nêu ý kiến đi!
Tây Nhạc Ẩu cười khan :
- Vật ấy hiện ở đâu?
- Trên mình lão phu.
Nam Nhạc Đạo cướp lời :
- Lấy ra xem được chăng?
- Huyền Vũ đồ là kỳ trân thiên hạ, đâu thể ai muốn xem cũng được, năm vị chỉ cần đủ bản lĩnh hại được lão phu, lo gì chẳng lấy được.
Năm người nghe vậy đều rúng động cõi lòng giác quét mắt nhìn quanh như sợ kẻ khác nghe thấy vậy. Bắc Nhạc Ngốc cười gằn nói :
- Tôn giá sợ người biết quá ít phải không?
Ly Trần Tẩu cười vang :
- Cho dù lão phu muốn ít người biết, cũng chẳng thể được, trong bao năm qua Vạn Tượng công tử vây giữ Phong Lôi động, các vị có biết mục đích là gì không?
Mai Dao Lân và Phụng Ức Bình kinh ngạc đưa mắt nhìn nhau, đoạn chú ý lắng nghe tiếp. Đông Nhạc Cùng Toan cười khảy :
- Đó là chỉ trách tôn giá chui rúc ở đây thiếu hiểu biết thôi, ai chả biết Vạn Tượng công tử vây giữ Phong Lôi động là với mục đích giam cầm Hoàng hậu và Công chúa nước Quy Phụng, mưu đồ bá chiếm nước người, tranh đế một phương.
- Ha ha... thiếu hiểu biết e rằng chính là các vị, Hoàng hậu và Công chúa nước Quy Phụng đã được Kim Phụng Ngọc Nữ cứu thoát từ lâu, Vạn Tượng công tử tai mắt khắp thiên hạ, lẽ nào lại không biết, vậy mà y càng canh giữ Phong Lôi động nghiêm ngặt hơn là với lý do gì?
Năm người vừa nghe đến tên Kim Phụng Ngọc Nữ thảy đều biến sắc mặt, cơ hồ cùng kinh hoàng nói :
- Kim Phụng Ngọc Nữ ư? Người của Kim Phụng cung tái hiện giang hồ ư?
Một hồi lâu năm người mới trấn tĩnh lại, Đông Nhạc Cùng Toan vẻ hoài nghi cười khảy nói :
- Ly Trần Tẩu, Kim Phụng cung quả là một nơi dùng để hù dọa rất hữu hiệu, nhưng rất tiếc là giới võ lâm ai ai cũng biết Kim Phụng cung đã tuyệt tích giang hồ gần hai mươi năm rồi. Hôm nay bọn này đã năm người cùng có mặt tại đây thì phải nghĩ ra một cách hoàn hảo để giải quyết dứt khoát về Huyền Vũ đồ, để Ly Trần huynh khỏi phải lo lắng nữa, và bọn này cũng có thể từ nay khỏi phải vất vả đến Vô Sinh cốc này nữa.
Năm người tuy hoài nghi chỉ là hù doạ, nhưng trong lòng cũng không khỏi lo lắng, sợ kéo dài thời gian sinh rắc rối, Tây Nhạc Ẩu tán thành trước tiên :
- Đông Nhạc Cùng Toan nói rất chí lý, vậy thì giải quyết bằng cách nào?
Đông Nhạc Cùng Toan đưa mắt nhìn ba người còn lại, lắc đầu nói :
- Cùng Toan mỗ không dám vọng ngôn, hắc hắc...
Ba người kia lòng cũng đã tán thành, nghe vậy cùng đồng thanh nói :
- Đừng úp mở nữa, cứ nói thẳng ra đi!
Đông Nhạc Cùng Toan mỉm cười :
- Nếu Cùng Toan mỗ nói không phải, bốn vị không được cùng nhau xúm vào đối phó mỗ đấy nhé.
- Nhất ngôn vi định.
- Theo Cùng Toàn mỗ nhận thấy, sáu người chúng ta về công lực đều tương đương nhau có thể chia làm ba đôi dùng nội công tỉ đấu để giải quyết, sơn cốc này của Ly Trần huynh thường khi rất hiếm người đặt chân đến, rất thích hợp cho cách tỉ đấu ấy, nhưng...
Bắc Nhạc Ngốc bực mình xen lời :
- Nhưng sao? Có gì cứ nói mau đi, mẹ kiếp thật nóng ruột đến chết được.
Đông Nhạc Cùng Toan trừng mắt :
- Ngươi mắng ai hả?
Dứt lời liền định động thủ. Ba người kia đều cúc này đều nhận thấy giải pháp ấy rất tốt, nghe Bắc Nhạc Ngốc ngắt lời, tức giận đồng thanh nói :
- Kẻ nào dám phá ngang?
Bắc Nhạc Ngốc thấy mọi người đều bất mãn mình, không dám khích nộ số đông, cười khảy nói :
- Cùng Toan, giữa hai ta cũng còn một món nợ nữa đấy.
Đông Nhạc Cùng Toan cười khỉnh :
- Vậy thì tốt thôi!
Tây Nhạc Ẩu nóng ruột hỏi :
- Lão Cùng Toan dường như chưa nói hết lời phải không?
- Đúng vậy, việc tỷ đấu nội lực tối kỵ người ngoài quấy nhiễu, nên theo mỗ thì trong cốc ngoài sáu người chúng ta ra, không nên có thêm người khác nữa.
Nam Nhạc Đạo gật đầu :
- Đúng, đúng hãy đuổi bọn họ đi hết.
Mai Dao Lân cười khảy, quay qua Phụng Ức Bình nói :
- Bình muội, chúng ta đành động thủ trước thôi.
- Dường như họ định đuổi chúng ta khỏi đây.
Đông Nhạc Cùng Toan cười thâm hiểm :
- Họ đã biết về Huyền Vũ đồ, nếu đuổi họ đi, ai dám cam đoan họ không trở lại?
Mai Dao Lân tức giận thầm nhủ :
- Người này lòng dạ thật độc ác.
Tây Nhạc Ẩu lạnh lùng nói :
- Rất có lý, người nào lo giải quyết mấy tiểu tử kia đây?
Đông Nhạc Cùng Toan trầm giọng :
- Hãy khoan, chúng ta chưa biết chủ nhân đồng ý hay không?
Đoạn quay sang Ly Trần Tẩu nói :
- Ly Trần huynh nghĩ sao?
Ly Trần Tẩu thầm lượng định tình thế, biết năm người đã đồng ý, nếu mình phản đối ắt sẽ bị họ liên thủ tấn công, kẻ táng mạng trước chắc chắn là mình. Chi bằng chấp nhận thì còn có hy vọng sống, bởi một chọi một, năm người không ai là địch thủ của mình bèn cười khảy nói :
- Lão phu cũng có ý như vậy.
Đông Nhạc Cùng Toan quét mắt nhìn mọi người :
- Vậy người nào giải quyết bọn họ đây?
Trung Nhạc Đạo tiến tới một bước :
- Trung Nhạc Đạo này lo liệu cho!
Dứt lời không chờ bốn người đồng ý, bước nhanh về phía hai thủ hạ của Ly Trần Tẩu. Tây Nhạc Ẩu cũng buông tiếng cười khảy, cất bước đi về phía Mai Dao Lân.
Phụng Ức Bình ngước mặt hỏi :
- Lân ca, tiểu muội dùng Kim Phụng lệnh giải quyết họ được chăng?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Ngu huynh không muốn chịu sự che chở của người khác. Bình muội hãy lui ra, dùng Kim Phụng lệnh bảo vệ mình được rồi.
Đoạn đẩy Phụng Ức Bình ra, cất bước đi về phía Tây Nhạc Ẩu.
Đông Nhạc Cùng Toan nháy mắt với hai người kia cùng phi thân đến gần Ly Trần Tẩu, đứng ba phía bao vây lão vào giữa.
Ly Trần Tẩu thoáng sửng sốt, cười khảy nói :
- Ba vị định giáp công ư?
Bắc Nhạc Ngốc lắc đầu :
- Không cần, khi chưa diệt hết những kẻ khác trong cốc, tốt hơn tôn giá không nên động đậy.
Ngay khi ấy, bên kia vọng đến tiếng rú thảm thiết của Lâm Tam, rồi tiếp theo một tiếng nữa.
Ly Trần Tẩu tái mặt, song liền tức trấn tĩnh, điềm nhiên như không việc gì xảy ra.
Dương Quảng nháy mắt với Lôi Bằng nói :
- Này đến rồi kìa, chúng ta cùng tiến lên!
Lôi Bằng sớm đã vận công sẵn sàng, nghe vậy liền nhẹ gật đầu.
Ngay khi ấy, Tây Nhạc Ẩu đã dừng lại cách Mai Dao Lân chừng năm thước, lạnh lùng nói :
- Tiểu tử hãy tự tuyệt đi thôi!
Mai Dao Lân nhếch môi cười, vừa định lên tiếng, bỗng nghe sau lưng hai tiếng quát vang :
- Còn hai vị gia gia đây nữa!
Dứt lời hai bóng người đã lao thẳng vào Tây Nhạc Ẩu, người chưa đến nơi, cuồng phong đã ập tới.
Mai Dao Lân sửng sốt ngoảnh nhìn ra sau, hai vị sư huynh đã biến mất, vừa giật mình kinh hãi thì phía trước đã vang lên một tiếng "ầm" rền rĩ như sấm động.
Mai Dao Lân quay phắt lại, thấy hai vị sư huynh đã nằm bất động trên mặt đất, rúng động cõi lòng thầm nhủ :
- Hai vị sư huynh đều luyện thành cương khí hộ thân, cho dù đứng yên hứng chịu hai chưởng thì cũng không hề hấn gì, Tây Nhạc Ẩu này công lực tương đương với Ly Trần Tẩu, sao chỉ một chưởng đã đánh ngã họ thế này.
Đoạn đưa mắt nhìn, chỉ thấy hai vị sư huynh sắc mặt trắng bệch như đã tắt thở, bất giác thừ ra tại chỗ.
Tây Nhạc Ẩu lòng cũng hết sức thắc mắc, bà ta là người hiểu rõ hơn ai hết, chưởng lực hợp kích của đối phương đã đẩy mình bật lùi hai bước, vì sao hai người đã ngã ra thế này?
Nhưng bà ta không lên tiếng vạch trần, vậy càng hay, mình có thể nhân dịp này mà rạng mặt một phen.
Mai Dao Lân cũng bởi quá kinh hoàng, không thì hẳn trông thấy hai quả tùng nằm bên người hai vị sư huynh, và biết đó chẳng phải do công Tây Nhạc Ẩu rồi.
Tây Nhạc Ẩu lạnh lùng nhìn Mai Dao Lân nói :
- Tiểu tử đến lượt ngươi rồi.
Mai Dao Lân lửa căm thù đã bừng cháy trong lòng, hai mắt đỏ quạch đầy sát cơ quát :
- Mụ già hèn hạ hãy nạp mạng đây!
Dứt lời một chưởng đã bổ thẳng đến trước ngực Tây Nhạc Ẩu.
Tây Nhạc Ẩu một chiêu đắc thủ, khí hùng vạn trượng đâu xem Mai Dao Lân ra gì, cười khảy nói :
- Kẻ nạp mạng e chính là tiểu tử ngươi!
Đồng thời đã một chưởng tung ra đón tiếp, nhưng mới giữa chừng đã cảm thấy không ổn, dường như công lực đối phương cao hơn mình nhiều, tột cùng kinh hãi, song muốn triệt chiêu thì đã muộn.
"Ầm" một tiếng vang lên, cát bụi mịt mù, Tây Nhạc Ẩu liên tiếp lùi sau bảy tám bước, huyết khí nơi ngực trào sôi, tay phải ê ẩm khó cử động, ngọn cương trượng trong tay trở nên nặng hơn rất nhiều.
Mai Dao Lân lúc này chỉ muốn phanh thây Tây Nhạc Ẩu ra làm muôn mảnh, một chiêu đẩy lùi đối phương, liền lại tung mình lao tới, cười ghê rợn quát :
- Mụ già khốn kiếp chịu chết đi thôi!
Một chưởng với chiêu Lê Đình Tảo Huyệt nhanh như chớp bổ vào vai phải Tây Nhạc Ẩu.
Tây Nhạc Ẩu lúc này tay phải cử động khó khăn lại khiếp hãi trước uy thế kinh người của Mai Dao Lân, chỉ còn theo bản năng vung cương trượng lên đón đỡ.
Mai Dao Lân lúc này đã gần như điên cuồng, một chưởng bổ vào cương trượng, "keng" một tiếng ngọn cương trượng đã gãy làm đôi.
Thần uy ấy quả thật kinh khiếp, Trung Nhạc Đạo hạ sát xong hai thuộc hạ của Ly Trần Tẩu, đang đắc ý đi về phía này, vừa ngẩng lên nhìn, bất giác kinh hãi chững bước.
Mai Dao Lân lúc này đã lại lạnh lùng lao tới, Tây Nhạc Ẩu đấu chí đã mất, thấy vậy hoảng kinh quay người bỏ chạy.
Đông Nhạc Cùng Toan là người thâm trầm, thấy vậy quát to :
- Trung Nhạc Đạo, sao không giúp Tây Nhạc Ẩu một tay?
Trung Nhạc Đạo nghe tiếng mới giật mình trở về thực tại, buông tiếng hét to, tung mình lao về phái Mai Dao Lân, chớp nhoáng tung ra bảy chưởng mới giải nguy được cho Tây Nhạc Ẩu.
Mai Dao Lân tránh khỏi bảy chưởng của Trung Nhạc Đạo, liền tức quay lại phản công, xuất thủ cũng là bảy chưởng, bức cho Trung Nhạc Đạo liên tiếp thoái lui.
Lúc này Tây Nhạc Âu đã lấy lại bình tĩnh, nghĩ thật quả là xấu hổ, càng nghĩ càng tức giận, không dằn được buông tiếng thét vang, lại lao vào tấn công Mai Dao Lân. Mai Dao Lân với một chọi hai chẳng chút nao núng, vẫn công thủ hết sức ung dung.
Động Nhạc Cùng Toan ngẫm nghĩ một hồi, bỗng nói :
- Cứ thế này thì biết đến bao giờ mới kết thúc? Mỗ cũng xin tham gia một phần.
Đoạn liền tung mình lao vào vòng chiến.
Phụng Ức Bình thấy ba người vây đánh một mình Mai Dao Lân, quá nóng lòng, đưa tay lấy kim phụng trên cổ ra, lớn tiếng hô :
- Nhật như kim luân nguyệt như câu, phụng du...
Vừa đến đó bỗng hự lên một tiếng, rồi thì ngã lăn ra đất, khuất sau một tảng đá to.
Cuộc chiến bên này có thêm Đông Nhạc Cùng Toan gia nhập, tình thế lập tức đổi khác. Mai Dao Lân lúc này chân lực đã tiêu hao khá nhiều, giờ đây lại thêm đối thủ, bắt đầu ứng phó một cách vất vả.
Trong thoáng chốc bốn người giao đấu gần năm mươi chiêu. Đột nhiên, Mai Dao Lân hự lên một tiếng đau đớn, chàng đã bị Tây Nhạc Ẩu đánh trúng một chưởng, miệng phún máu tươi, ngã gục trên mặt đất.
Tây Nhạc Ẩu căm hận chàng thấu xương, thấy vậy liền buông tiếng thét vang, vung trượng giáng thẳng xuống đầu Mai Dao Lân.
Thốt nhiên một giọng sắc lạnh vang lên :
- Tôn giá thật không biết tiến thoái?
Tiếng nói lạnh đến rợn người, cánh tay cử trượng của Tây Nhạc Ẩu run rẩy, chân lực tiêu tan, cương trượng cũng thu trở về, đưa mắt nhìn về phía phát ra tiếng nói. Hai người kia cũng cùng lúc phóng ra ngoài vòng chiến, đưa mắt nhìn người vừa lên tiếng, bất giác đều ngẩn người, và cùng một ý nghĩ :
- Quả là đẹp tuyệt trần!
Thì ra đó là một thiếu nữ toàn thân kim y, mày mắt hệt như ngọc nữ trong tranh, nhưng vẻ mặt lạnh như băng sương, khiến người nhìn e sợ.
Tây Nhạc Ẩu xem xét thiếu nữ một hồi, thấy không có vẻ gì đặc biệt nói :
- Nha đầu, ngươi là ai? Sao dám cản trở việc làm của lão nương hả?
Thiếu nữ áo vàng giọng lạnh tanh :
- Bổn cô nương vốn nghĩ đến đức hiếu sinh của trời cao, định cho tôn giá một con đường sống, nhưng tôn giá nhất mực muốn chui vào quỷ môn quan. Hừ, hai vị kia hãy lo việc mình đi, còn bà này ở lại đây.
Tiếng nói nàng không to, nhưng lại uy nghiêm khiếp người, Đông Nhạc Cùng Toan và Trung Nhạc Đạo bất giác lùi sau hai bước, song lại đứng yên tại chỗ. Thiếu nữ áo vàng ánh mắt rực sát cơ quát :
- Sao hai vị chưa đi?
Trung Nhạc Đạo trầm giọng :
- Cô nương là ai mà dám ra lệnh cho bọn lão phu?
- Tôn giá muốn biết thật ư?
Đông Nhạc Cùng Toan vòng tay cười :
- Cô nương hẳn là người rất có lai lịch, sao không cho biết đại danh để khỏi xúc phạm đến cô nương?
Thì ra Đông Nhạc cùng toan qua bộ y phục màu vàng kim của thiếu nữ đã chợt nghĩ đến Kim Phụng cung, do đó mới khách sáo như vậy.
Thiếu nữ áo vàng cười khảy :
- Vậy là ba vị thật sự muốn biết phải không?
Tây Nhạc Ẩu nóng giận quát :
- Chả lẽ còn có giả hay sao?
Thiếu nữ áo vàng mặt vút qua sát cơ, giọng lạnh tanh :
- Ba vị hãy xem đây là gì?
Đoạn tay phải chầm chậm xòe ra, trên lòng bàn tay là con chim phụng bằng vàng, giống hệt của Phụng Ức Bình khi nãy.
Đừng thấy ba người hung bạo là thế, vừa trông thấy kim phụng hoàng liền tức trở nên như chuột gặp mèo, toàn thân run lẩy bẩy.
Thiếu nữ áo vàng cười sắc lạnh, cao giọng ngâm :
- Nhật như kim luân nguyệt như câu, phụng du cửu châu...
Đông Nhạc Cùng Toan không đợi nàng ngâm dứt, đã qùy sụp xuống đất van vỉ :
- Vạn lần xin cô nương nương tay cho, bọn tại hạ quả tình không biết cô nương chính là Kim Phụng Ngọc Nữ.
Đoạn dập đầu lạy lia lịa. Hai người kia cũng vội qùy xuống, dập đầu lạy không ngớt. Kim Phụng Ngọc Nữ lạnh lùng nói :
- Bổn cô nương chưa có ý lấy mạng hai người, nhưng các ngươi thật không biết tiến thoái, tội chết có thể tha, nhưng tội sống không thể miễn được, hai người hãy liệu mà làm.
Đông Nhạc Cùng Toan như được đại xá, vội dập đầu nói :
- Tạ ơn cô nương đã không giết!
Đoạn vội đưa tay trái ra, như sợ Kim Phụng Ngọc Nữ đổi ý, tay phải vung lên, bổ thẳng xuống, chỉ nghe rắc một tiếng, bàn tay trái đã rơi xuống đất, máu tuôn xối xả, đau đến mức trán đẫm mồ hôi, nhưng không dám rên lên một tiếng, mắt lộ vẻ van vỉ nhìn Kim Phụng Ngọc Nữ.
Trung Nhạc Đạo đâu dám chậm trễ, cũng vội đưa tay trái ra, vung tay phải bổ lìa bàn tay trái.
Kim Phụng Ngọc Nữ mặt vẫn lạnh tanh nói :
- Đứng lên đi!
Tây Nhạc Ẩu người run lẩy bẩy, nằm mọp trên mặt đất không dám ngẩng đầu lên. Kim Phụng Ngọc Nữ cười khảy nói :
- Bà còn chưa chịu tự kết liễu ư?
Tây Nhạc Ẩu van vỉ :
- Cô nương, lão thân đã biết tội, từ nay không bao giờ dám mạo phạm nữa. Lão thân bằng lòng chặt bỏ hai tay để chuộc tội, vạn mong cô nương khai ân.
Đoạn dập đầu lạy lia lịa. Kim Phụng Ngọc Nữ rắn giọng :
- Bà nói dễ quá, có nghe nói dưới Kim Phụng lệnh từng giảm hình cho ai bao giờ chưa?
- Vạn mong cô nương khai ân!
- Đừng lôi thôi nữa, đứng lên mau!
Tây Nhạc Ẩu tuyệt vọng đứng lên, ngọn cương trượng trong tay đưa lên đưa xuống mấy lượt mà vẫn không đủ can đảm giáng xuống.
Mai Dao Lân gắng gượng chỏi tay ngồi dậy, cảm thấy nội phủ nóng ran, mặt mày xây xẩm, biết thọ thương chẳng nhẹ. Chàng lạnh lùng đưa mắt nhìn Tây Nhạc Ẩu nói :
- Mối thù một chưởng này xem ra Mai mỗ không thể báo phục được rồi!
Tây Nhạc Ẩu ánh mắt vẻ căm thù thầm nhủ :
- Mọi sự đều do tên tiểu tử này gây ra!
Đoạn bỗng quát vang :
- Lão thân chịu chết thì cũng phải có người bầu bạn.
Dứt lời đã vung chưởng bổ xuống đầu Mai Dao Lân. Mai Dao Lân lúc này ngồi còn không vững, đâu thể nào tránh né, đành thầm thở dài, nhắm mắt chờ chết. Đột nhiên một giọng đanh lạnh quát :
- Phản rồi! Phản rồi!
Chỉ nghe bộp một tiếng, cương trượng của Tây Nhạc Ẩu đã lọt vào tay Kim Phụng Ngọc Nữ, không một ai trông thấy rõ nàng sử dụng thủ pháp gì.
Kim Phụng Ngọc Nữ như đã tức giận tột cùng, buông tiếng cười khảy, tay phải nắm lấy cương trượng đẩy tới, liền theo đó là một tiếng rú thảm kinh tâm động phách.
Ngọn cương trượng của Tây Nhạc Ẩu đã xuyên thủng ngực mình, thấu qua sau lưng, nằm sóng soài trong vũng máu ở ngoài năm trượng.
Mai Dao Lân rùng mình thầm nhủ :
- Tây Nhạc Ẩu không thù không oán với nàng ta, chẳng qua chỉ buông ra mấy lời xúc phạm mà đã bị hạ sát thế này, đủ thấy lòng dạ nàng ta tàn ác thế nào.
Kim Phụng Ngọc Nữ cười khảy :
- Ly Trần Tẩu hãy lấy Huyền Vũ đồ ra chia làm năm phần, mỗi người lấy một phần rồi mạnh ai nấy đi, sau này người nào bản lĩnh cao hơn sẽ có thể thu gom lại để khỏi cậy nhiều hiếp ít.
Mai Dao Lân kinh ngạc thầm nhủ :
- Giờ này nàng ta lại đứng ra chủ trì công đạo, thật khó mà hiểu nổi cá tính của nàng.
Ly Trần Tẩu không dám trái lời, vội gật đầu nói :
- Xin vâng!
Đoạn từ trong lòng lấy ra một bức địa đồ bằng da dê, cung kính hỏi :
- Thưa cô nương chẳng hay chia như thế nào?
- Từ giữa ra ngoài chia làm năm phần.
Nam Nhạc Đạo rút trường kiếm trên lưng xuống, cắt bức địa đồ ra làm năm phần hình tam giác, sau đó tra kiếm vào bao, không dám tự ý lấy trước.
Kim Phụng Ngọc Nữ quay qua Trung Nhạc Đạo và Đông Nhạc Cùng Toan nói :
- Hai người hãy xếp thành hình ngũ giác rồi mỗi người lấy một phần nhanh lên!
Hai người liền vội làm theo lời, sau đó mỗi người lấy một phần nhét vào lòng, rồi đứng yên như chờ lệnh. Kim Phụng Ngọc Nữ quét mắt nhìn năm người, lạnh lùng nói :
- Những người đi cùng Tây Nhạc Ẩu hãy mang thi thể bà ta đi, còn Ly Trần Tẩu thì lo mai táng hai thủ hạ, nhanh lên!
Năm người đồng thanh :
- Thưa vâng!
Rồi bốn người khiêng thi thể Tây Nhạc Ẩu lên, phi thân ra khỏi cốc, còn Ly Trần Tẩu thì cắp lấy hai thuộc hạ phóng vào trong rừng đào. Kim Phụng Ngọc Nữ chờ họ đi mất dạng mới quay sang Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Bổn cô nương vốn có thể trị thương cho tôn giá, nhưng tôn giá đã nói với Bình muội là không cần sự che chở của Kim Phụng lệnh, vì vậy bổn cô nương không muốn chữa trị cho tôn giá!
Mai Dao Lân lạnh nhạt đưa mắt nhìn nàng :
- Bình muội đâu rồi?
- Bổn cô nương sẽ mang nàng ta đi, tôn giá tội nghiệt đầy mình, Ức Bình mà gần gũi với tôn giá nhất định sẽ bị hoen ố.
Mai Dao Lân gắng gượng đứng lên, người lảo đảo suýt nữa ngã nhào, lạnh lùng nhìn Kim Phụng Ngọc Nữ nói :
- Tại hạ nhận thấy tội nghiệt của mình còn ít hơn cô nương!
- Nhưng ít ra tâm lý của bổn cô nương lành mạnh hơn tôn giá!
Mai Dao Lân tức giận :
- Tâm lý của tại hạ không lành mạnh chỗ nào?
- Những kẻ ngày từ thuở bé đã thiếu tình thương cha mẹ, chẳng mấy ai tâm lý lành mạnh cả?
Những lời ấy như trăm ngàn mũi tên nhọn, xuyên vào lòng Mai Dao Lân, chàng nghe như con tim mình rỉ máu, người chao đảo suýt nữa ngã nhào.
Kim Phụng Ngọc Nữ biến sắc mặt thầm nhủ :
- Mình đã đoán không lầm, y không phải là một người vui sướng, lẽ ra mình không nên thăm dò y bằng những lời như vậy.
Mai Dao Lân bỗng cười chua xót nói :
- Có lẽ cô nương nói đúng, mong cô nương hãy đối xử tử tế với Bình muội.
Đoạn với ánh mắt quyến luyến quét nhìn tử thi hai vị sư huynh trên mặt đất, quay mình thất thểu bỏ đi.
Kim Phụng Ngọc Nữ không ngờ chàng bỏ đi như vậy, vội nói :
- Này, nghĩ tình Bình muội, bổn cô nương bằng lòng tặng cho tôn giá một hoàn linh dược trị thương.
Mai Dao Lân không dừng bước, cũng chẳng quay đầu lại, lầm lủi bước đi.
Kim Phụng Ngọc Nữ cuống lên buột miệng nói :
- Ngoài kia toàn là người của Vạn Tượng công tử, tôn giá bỏ đi thế này chỉ chết uổng mạng mà thôi.
Mai Dao Lân vẫn tảng lờ như không nghe thấy. Kim Phụng Ngọc Nữ chẳng còn cách nào hơn, đành phi thân cản trước Mai Dao Lân, tay phải giơ cao Kim Phụng lệnh quát :
- Bổn cô nương với Kim Phụng lệnh ra lệnh cho tôn giá đứng lại và uống hoàn thuốc này vào.
Mai Dao Lân dừng bước điềm nhiên cười nói :
- Mong cô nương hãy giết tại hạ đi, Hoàng hậu và Công chúa đã được giải cứu, nhưng việc cần làm của Mai mỗ trên cõi đời này đã hoàn thành gần hết, chẳng còn vướng bận gì nhiều nữa.
Kim Phụng Ngọc Nữ se lòng :
- Bổn cô nương ra lệnh cho tôn giá phải uống vào, mau lên!
Mai Dao Lân đưa tay lau vết máu trên khóe miệng, lướt mắt nhìn hoàn thuốc trên lòng bàn tay phải của Kim Phụng Ngọc Nữ, lẳng lặng quay người bỏ đi.
Kim Phụng Ngọc Nữ, nước mắt dâng ngập bờ mi, đưa mắt nhìn kim phụng hoàng trong tay, đột nhiên cắn răng vung chưởng bổ thẳng vào sau lưng Mai Dao Lân.



Xem tiếp hồi támLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 08 Huyền Vũ đồ gây sóng gió
Mai Dao Lân đang thọ trọng thương, tuy hay biết Kim Phụng Ngọc Nữ đã xuất thủ phía sau, nhưng không né tránh, chẳng phải chàng không muốn sống, mà là chàng tự biết có tránh cũng không thoát được.
Kim Phụng Ngọc Nữ vì bảo vệ uy vọng của Kim Phụng lệnh, quả đã sinh lòng hạ sát Mai Dao Lân, song thấy thái độ chàng điềm nhiên như vậy lại không đành lòng hạ thủ, quát to :
- Ngươi không muốn sống thật à?
Đồng thời đã thu hồi bảy thành công lực, chỉ nghe "bình" một tiếng, Mai Dao Lân đã chúi tới trước hơn ba trượng, phún ra một ngụm to máu tươi, ngất xỉu tại chỗ. Kim Phụng Ngọc Nữ nghe lòng đau nhói, đứng thừ ra tại chỗ, ngay chính bản thân nàng cũng chẳng hiểu tại sao mình lại như vậy.
Nàng lẩm bẩm :
- Hãy mặc y, trên cõi đời này chẳng có người đàn ông nào tốt cả.
Đoạn kiên quyết quay người, đi về phái Phụng Ức Bình phía sau tảng đá.
Đi được vài bước, bỗng lại dừng chân lẩm bẩm :
- Xem chừng Bình muội rất thương yêu y, Bình muội thông minh hơn người, óc nhận xét rất độc đáo, hay thiếu niên này đúng không phải là người xấu ư?
Nàng cúi đầu ngẫm nghĩ một hồi, bỗng nói :
- Thôi mặc, mình hãy chữa khỏi thương thế cho y trước đã, nếu y quả là người xấu, võ công mình cao hơn y rất nhiều, muốn giết đi lúc nào chẳng được.
Nghĩ vậy, thấy mình đã tìm ra được phương pháp lưỡng toàn, nàng liền nghe lòng thanh thản, quay người bước nhanh đến bên Mai Dao Lân, khom người lật chàng nằm ngửa lên. Chỉ thấy mặt chàng đầy đất cát, máu vẫn còn rỉ nơi khóe miệng, sắc mặt trắng bệch, nàng khẽ lẩm bẩm :
- Xem ra ngoài Linh Chi Lộ, chẳng còn cách nào khác có thể chữa khỏi thương thể cho y ngay được.
Đoạn bỏ hoàn thuốc khi nãy vào lòng, lấy ra một chiếc lọ ngọc trắng, rút nắp ra, hương thơm ngát lòng lan tỏa, kỳ trân của đất trời quả là phi thường.
Kim Phụng Ngọc Nữ phanh miệng Mai Dao Lân ra, thận trọng nhỏ từng giọt Linh Chi Lộ vào, lẩm bẩm đếm :
- Một, hai, ba, bốn, năm! Đủ rồi!
Dừng tay lại, bỗng lại lẩm bẩm :
- Y thọ thương nặng thế này, có lẽ năm giọt chưa đủ!
Đoạn lại nhỏ thêm năm giọt nữa, rồi mới đậy nắp lại, quay người đến bên Phụng Ức Bình, cúi xuống giải huyệt cho nàng.
Phụng Ức Bình mở mắt đứng phắt dậy, hơ hải đưa mắt nhìn quanh nói :
- Lân ca thế nào rồi?
Đoạn vừa định tung mình lao về phía Mai Dao Lân, bỗng cổ tay bị người nắm giữ, một giọng trong trẻo cười nói :
- Có ca ca rồi không thèm đếm xỉa đến tỷ tỷ nữa hả?
Phụng Ức Bình giật mình quay lại hét :
- Buông ra... Ô! Tỷ tỷ...
Liền xà vào lòng Kim Phụng Ngọc Nữ, khóc nói :
- Tỷ tỷ, hãy cứu Lân ca mau...
Đừng thấy Kim Phụng Ngọc Nữ lạnh lùng và tàn nhẫn đối với kẻ khác, nhưng đối với Phụng Ức Bình thì lại hết sức hiền hòa như biến thành một người khác, cười khúc khích nói :
- Tỷ tỷ biết Bình muội mà tỉnh lại, chắc chắn sẽ lo cứu Mai Dao Lân trước, nên khi Bình muội chưa kịp tỉnh, tỉ tỉ đã lo xong hết rồi!
Phụng Ức Bình vẻ nghi hoặc :
- Thật ư? Tỷ tỷ không dối gạt tiểu muội chứ?
- Tỷ tỷ có gạt Bình muội bao giờ chưa?
- Tuy tỷ tỷ chưa từng gạt tiểu muội, nhưng tỉ tỉ vốn bảo căm thù tất cả đàn ông trên cõi đời, vì họ đều xấu xa độc ác, nên...
- Nên Bình muội nghĩ là tỷ tỷ không bao giờ cứu y chứ gì? Ngốc quá đi, tỷ tỷ mặc dù ghét y, nhưng Bình muội thích mến y, tỉ tỉ không cứu y được chăng?
Phụng Ức Bình mừng khôn xiết, ôm chặt lấy Kim Phụng Ngọc Nữ và hôn lên má, cười hỏi :
- Tỉ tỉ tốt quá, chúng ta đến xem Lân ca khỏe chưa?
Kim Phụng Ngọc Nữ lắc đầu :
- Không cần, y đã uống đến mười giọt Linh Chi Lộ, chốc lát sẽ tỉnh lại ngay, Bình muội hãy yên tâm.
Phụng Ức Bình sửng sốt :
- Mười giọt? Tỉ tỉ đã cho Lân ca uống đến mười giọt Linh Chi Lộ ư?
- Đúng vậy. Bởi vì mà ra khỏi đây là sẽ gặp kẻ địch ngay, nên thương thế của y phải nhanh chóng được chữa khỏi, nhưng Bình muội phải rời xa y một thời gian.
- Vì sao vậy?
- Vi ngoài kia nguy cơ trùng trùng, y không thể trông nom Bình muội được, tỉ tỉ sợ Bình muội bị tổn thương.
- Tiểu muội có Kim Phụng lệnh của tỷ tỷ, không sợ.
- Nhưng hiện tại đây có nhiều phe nhóm, Kim Phụng lệnh cũng có kẻ địch, vạn nhất gặp bọn họ, Kim Phụng lệnh đâu bảo vệ cho Bình muội được.
Phụng Ức Bình nghe vậy càng thêm lo sợ :
- Ngay cả Kim Phụng lệnh mà không bảo vệ được tiểu muội, vậy thì làm sao Lân ca có thể chống cự lại nổi?
Kim Phụng Ngọc nữ nghiêm giọng :
- Mai Dao Lân là sát tinh trời giáng, không chết được đâu, bằng không đã chết dưới tay tỉ tỉ khi nãy rồi. Bình muội hãy yên tâm, đến lúc hẳn sẽ có kỳ tích xuất hiện, hai người kia chúng ta cũng mang đi luôn.
- Vậy thì chỉ còn mỗi Lân ca hay sao?
Kim Phụng Ngọc Nữ đưa mắt nhìn, thấy sắc mặt Mai Dao Lân đã trở nên hồng hào, vội nói :
- Bình muội chúng ta đi được rồi, mai này tỉ tỉ sẽ đưa Bình muội đến một nơi rất lạ kỳ, Mai Dao Lân ắt sẽ đi ngang qua đó, hai người rồi sẽ được gặp lại nhau.
Phụng Ức Bình vẫn chưa yên tâm :
- Tỉ tỉ bảo là sẽ có kỳ tích gì xuất hiện vậy?
- Tỉ tỉ đâu phải là thần thánh mà biết được, đó là do gia gia đã nói, gia gia bảo là chính Thiên Già Tăng đã nói như vậy, lão hòa thượng ấy ấp a ấp úng, ai mà biết được?
- Lân ca sẽ không gặp nguy hiểm thật ư?
Kim Phụng Ngọc Nữ thầm nhủ :
- Có trời mới biết! Ta chỉ là phụng mệnh hành sự, vì sự an toàn của ngươi mà thôi.
Nhưng lại gật đầu nói :
- Bình muội hãy yên tâm, đi thôi!
Phụng Ức Bình bịn rịn, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, ngơ ngẩn nói :
- Tỉ tỉ, bao giờ tiểu muội mới có thể gặp lại được Lân ca?
Kim Phụng Ngọc Nữ nhẹ nhàng bẹo má Phụng Ức Bình, cười nói :
- Không lâu lắm đâu, tỉ tỉ đưa Bình muội đến nơi ấy chờ y ngay bây giờ đây!
Đoạn cúi xuống xách Lôi Bằng lên nói :
- Nhanh lên Bình muội, hãy xách người kia, không thì lát nữa y hồi tỉnh, Bình muội càng không đành lòng rời xa y nữa.
Đoạn quét mắt nhìn quanh, buông tiếng cười khảy đầy thâm ý.
Phụng Ức Bình đành xách Dương Quảng lên, bỗng như sực nhớ, nàng thò tay kéo sợi dây chuyền nơi trước ngực ra, giọng van cầu nói :
- Tỉ tỉ, tiểu muội đưa cái này cho Lân ca được chăng?
Kim Phụng Ngọc Nữ thoáng biến sắc mặt, bỗng thở dài nói :
- Bình muội thương y thế này, nhưng lại chẳng hiểu y chút nào cả.
- Tỉ tỉ nói vậy là sao?
- Bình muội nghĩ là y chịu nhận Kim Phụng lệnh để nhờ che chở sao?
Phụng Ức Bình ngẩn người, ngước mặt lên lẩm bẩm :
- Đúng rồi Lân ca không bao giờ chịu nhận, tiểu muội rất hiểu cá tính của Lân ca, cầu mong trời cao thương xót Phụng Ức Bình này, đừng cướp đi tính mạng của Lân ca, bằng không tiểu muội cũng đành theo Lân ca xuống dưới suối vàng thôi.
Dứt lời hai dòng lệ long lanh lăn dài xuống má. Kim Phụng Ngọc Nữ chợt nghe lòng xao xuyến, đây là lần đầu tiên trong cõi đời phẳng lặng của nàng đã gợn sóng. Nàng thầm thở dài, tự cảnh cáo mình :
- Tuyệt đối không được động lòng, cô cô chính là một tấm gương điển hình, đàn ông trên đời rất hiếm kẻ tốt lành.
Ngay khi ấy Mai Dao Lân buông tiếng thở dài trĩu nặng, hai nàng giật mình, Kim Phụng Ngọc Nữ nắm tay Phụng Ức Bình khẽ quát :
- Đi mau!
Rồi thì tung mình như cánh chim lướt nhanh trên vách đá. Đừng thấy nàng thân liễu yếu đào tơ, và xách theo ba người, nhưng lướt đi thật khỏe, trong chỉ một cái tung mình đã lên cao hơn năm mươi trượng, điểm chân vào chỗ nhô ra trên vách núi, người lại thẳng lên, khuất dạng trong khu trên núi.
Ngay khi ấy Mai dao Lân đã đứng bật dậy, thử vận đề chân khí, cảm thấy toàn thân nhẹ hẫng, nội thương đã lành tự bao giờ. Chàng ngơ ngẩn lắc đầu, như muốn làm cho đầu óc tỉnh táo để nghĩ xem ai đã cứu mình, song càng nghĩ lại càng thêm mù mờ.Chàng hé miệng ngửi thấy một mùi thơm ngát, hết sức thắc mắc lẩm bẩm :
- Ai đã cứu mình thế này? Chả lẽ lại là nàng ta? Không thể nào, nàng ta đã đả thương mình, lẽ nào lại cứu mình nữa? Vậy thì là ai?
Đoạn quét mắt nhìn xuống đất, thấy thi thể hai vị sư huynh đã biến mất, hoảng kinh tung mình lên trên tảng đá, chỉ thấy bốn bề vắng lặng, không thấy bóng dáng Phụng Ức Bình đâu nữa. Liền tức nóng lòng lớn tiếng gọi :
- Bình muội, Bình muội ở đâu vậy?
Âm vang vọng lại từ bốn bên vách núi hồi lâu không dứt, ngoài ra không còn tiếng động nào khác. Mai Dao Lân ngán ngẩm thở dài, lẩm bẩm :
- Sư huynh đã chết, Bình muội lại chẳng rõ ra sao, vì sao chỉ có mình ta sống sót thế này? Ôi!
Với lòng đầy chán chường và thắc mắc, Mai Dao Lân kéo lê từng bước nặng trĩu đi ra ngoài cốc, băng qua rừng đào, trước mặt là một dòng suối xanh trong, bên kia là một vườn rau bát ngát, giữa có một ngôi nhà lá, cánh cửa hé mở, trông rất thê lương tiêu điều, chứng tỏ chủ nhân nơi đây đã bỏ đi mất rồi.
Mai Dao Lân phi thân qua suối, phía trước đã là cửa cốc.
Lối ra sơn cốc này là một con đường hẹp, hai bên núi cao chót vót, trên vách núi đầy rẫy những mỏm đá nhô ra, cỏ dại lao xao tưởng chừng như những mỏm đá ấy có thể rơi xuống bất cứ lúc nào.
Khi đến gần cửa cốc, Mai Dao Lân chợt thấy một bóng người đang loạng choạng bước tới, định thần nhìn kỹ, thấy người đó máu me đầy mình, hai mắt đỏ quạch rất khủng khiếp.
Mai Dao Lân nhìn rõ đối phương, cười khảy nói :
- Đông Nhạc Cùng Toan, tôn giá không ngờ gặp Mai mỗ tại đây chứ gì?
Đông Nhạc Cùng Toan chớp mắt, cười lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi chưa chết ư?
- Tôn giá không ngờ trong cốc còn có kẻ truy hồn đòi mạng phải không?
Đông Nhạc Cùng Toan đưa tay áo lên chùi vết máu nơi khóe miệng, thản nhiên cười :
- Đó chính là điều lão phu đang mong muốn, nhưng không ngờ lại là ngươi.
- Vì Mai mỗ chẳng những không cứu mà còn lấy mạng tôn giá chứ gì?
- Ha ha... e rằng ngay cả Đại La Kim Tiên cũng không cứu lão phu được nữa, chẳng qua là sự xuất hiện của ngươi khiến lão phu hết sức vui mừng.
Đông Nhạc Cùng Toan dứt lời, máu miệng lại tuôn ra xối xả, nhuộm đỏ vạt áo trước ngực. Mai Dao Lân thắc mắc hỏi :
- Mai mỗ đã không cứu giúp, tôn giá sao lại vui mừng?
Đông Nhạc Cùng Toan thò tay vào lòng lấy ra một góc Huyền Vũ đồ, ném đến dưới chân Mai Dao Lân nói :
- Vạn Tượng công tử mai phục thiên binh vạn mã toan cướp mấy địa đồ này, nhưng lão phu quyết không để hắn toại nguyện, cho nên mới vui mừng khi gặp ngươi, bởi vì ngươi với hắn thế bất lưỡng lập, ha ha...
Cười chưa dứt tiếng, bỗng ngã bật ra, ngồi bệt xuống đất. Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Do đó tôn giá định mượn tay Mai mỗ báo thù chứ gì?
- Ngươi báo thù cho lão phu ư? Trên đời làm gì có chuyện báo thù cho kẻ thù kia chứ?
- Vậy tôn giá đã chọn lầm đối tượng rồi còn gì?
- Không lầm đâu! Ngươi muốn tìm Vạn Tượng công tử, nhưng lại không tìm được. Vạn Tượng công tử muốn trừ khử ngươi, nhưng lại mượn tay kẻ khác. Do đó hai người không bao giờ chạm mặt nhau. Thế nhưng nếu ngươi mà có trong mình góc Huyền Vũ đồ này, bắt buộc Vạn Tượng công tử đích thân tìm gặp ngươi, bởi hắn biết kẻ khác không thể nào làm tròn nhiệm vụ được. Hơn nữa hắn còn sợ kẻ khác phỗng tay trên mất... Nhưng giữa hai người bất kỳ ai chết, lão phu cũng đều hết sức vui lòng hả dạ.
Mai dao Lân mắt rực sát cơ, cúi xuống nhặt lấy một góc Huyền Vũ đồ nhét vào lòng, đoạn đanh giọng nói :
- Vậy thì để Mai mỗ đưa tôn giá lên đường trước.
Đông Nhạc Cùng Toan thấy mục đích đã đạt, bèn cười vang nói :
- Khỏi phiền ngươi phải nhọc sức!
Dứt lời đã vung chưởng bổ xuống đỉnh đầu, vỡ sọ chết ngay tức khắc.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn thi thể của Đong Nhạc Cùng Toan, cười khảy nói :
- Cũng đáng kể được là một trang hảo hớn đấy!
Đoạn tung chân đá tử thi bay vào dưới vách núi, vừa định tung mình ra cửa cốc, chợt cảm thấy bên lưng nhẹ đi, vội đưa tay xuống sờ, Bạch Long kiếm đã biến mất. Mai Dao Lân ngẩng lên nhìn, chỉ thấy một bóng người nhanh như chớp phóng vào trong cốc, liền tức giận quát :
- Bằng hữu hãy để mạng lại đây!
Đồng thời đã phi thân đuổi theo, rẽ trái ngoặc phải tiến vào chừng hai mươi trượng, chợt thấy nơi khúc núi một người vọt lên, lướt qua trên đầu và hét to :
- Trong kia đầy quỷ khí rùng rợn quá, mỗ chưa muốn chết đâu!
Mai Dao Lân ngẩng lên nhìn thấy người ấy đang cầm Bạch Long kiếm của mình trong tay, tức giận quát :
- Bằng hữu có chạy lên đến Cửu Tiêu điện, thiếu gia cũng đuổi bắt bằng được.
- Cửu Tiêu điện không thu nhận người nghèo, có lẽ mỗ phải xuống địa ngục A Tì thôi, các hạ có dám đuổi theo không?
Người kia dứt lời đã lướt nhanh vào trong cốc, Mai Dao Lân liền đuổi theo, vừa rời khỏi cửa cốc, bỗng nghe sau lưng vang lên tiếng nổ liên hồi long trời lở đất, nhưng chàng chẳng màng đến, vẫn tiếp tục đuổi theo. Đuổi được chừng năm trượng, người phía trước bỗng hét lên một tiếng "ối da" chân vấp phải một hòn đá to, ngã lăn ra đất, mếu máo nói :
- Tiếc quá đi thôi, nếu biết trước trên trời rơi đá xuống, mỗ ở lại trong khe cốc thì đã gặp Diêm La rồi, hà tất...
Người ấy chưa dứt lời bỗng nghe nơi cửa cốc liên tiếp vang lên bảy tám tiếng nổ rền rỉ, mặt đất rung động dữ dội. Mai Dao Lân ngoảnh lại nhìn, bất giác kinh hãi thầm nhủ :
- Những tảng đá này hiển nhiên được sắp đặt từ trước, ngọn núi này cao hằng trăm trượng, vậy là đá đã được đổ xuống ngay lúc mình bước vào khe cốc, nếu không nhờ người này thì hẳn mình đã táng mạng rồi. Hừ, đây nhất định là kiệt tác của Vạn Tượng công tử, thảo nào khi Đông Nhạc Cùng Toan vào cốc, hắn đã không phái người đuổi theo.
Đang khi ngẫm nghĩ bỗng nghe người trộm kiếm nói :
- Công tử gia hãy cho mỗ mượn tạm thanh kiếm này được chăng? Đợi khi mỗ cắt cổ chết xong sẽ trả lại ngay.
Mai Dao Lân quay lại nhìn, chỉ thấy người này toàn thân lọt thỏm trong một chiếc bao bố, cắt bỏ bốn góc thò tứ chi ra ngoài, chiếc đầu thò qua một cái lỗ to nơi giữa, tay chân nắng cháy đen đúa, đầu tóc rối bù như tổ quạ, hai mắt to tròn đỏ rực, mặt lem luốc dầu mỡ, dáng vẻ trông rất nực cười.
Mai dao Lân cố nén cười, lạnh lùng nói :
- Tôn giá khỏi vờ vĩnh nữa, hãy thẳng thắn minh bạch là hơn!
- Mỗ tự hiểu rõ hơn ai hết, ngặt nỗi không thể nào sống tiếp được nữa, không chết không xong.
- Tôn giá muốn chết tại hạ không có quyền can thiệp, có rất nhiều cách để chết, hãy trả kiếm đây.
Quái nhân hốt hoảng bò dậy, phóng chân bỏ chạy và miệng la bải hải :
- Không được ngoại trừ bảo kiếm, không gì có thể làm cho mỗ chết được, công tử không muốn, thì cũng phải cho mượn thôi!
Dứt lời đã chạy ra xa bảy tám trượng. Mai Dao Lân tức giận cười khảy nói :
- Để xem lão chạy đâu cho thoát!
Dứt lời liền đuổi theo ngay. Quái nhân chạy một vòng quanh sơn cốc, rồi bỗng phóng nhanh về phía Đông, bốn mặt chỉ thấy phía ấy là núi thấp hơn hết, liền tức phi thân lên trên, một cái tung mình đã lên cao hơn ba mươi trượng. Mai Dao Lân giận sôi gan, buông tiếng thét vang, tung mình đuổi theo. Quái nhân như không ngờ Mai dao Lân thân thủ cao cường như vậy, kinh hãi vội vận hết công lực, hai chân liên hồi điểm trên mặt đất, phi thân lên trên đỉnh núi cao hơn hai trăm trượng, ngoảnh lại nhìn bỗng hét vang :
- Trời đất quỷ thần ơi, đã đuổi đến rồi!
Rồi thì phóng bước chạy nhanh về phía một khu rừng phía trước mặt.
Mai Dao Lân phi thân lên đỉnh núi, đưa mặt nhìn, hoảng kinh thầm nhủ :
- Nếu để y chạy vào rừng thì kiếm của mình chắc chắn sẽ mất!
Trong khi nghĩ đã giở hết công lực bình sanh đuổi theo, song vì khoảng cách quá xa, chưa đuổi đến hai mươi trượng thì quái nhân đã sắp vào đến trong rừng, khiến Mai Dao Lân hoảng đến toàn thân toát mồ hôi lạnh.
Bỗng quái nhân lại hét to :
- Ôi da! Sao hôm nay cứ vấp ngã mãi thế này!
Dứt lời người đã ngã lăn kềnh ra đất. Mai Dao Lân thấy vậy mừng rỡ, phi thân đến cản trước rừng lạnh lùng nói :
- Tôn giá đứng lên đi thôi, đùng vờ vĩnh nữa.
Quái nhân ngửng đầu lên :
- Công tử nhất quyết không cho mượn kiếm ư?
- Tại hạ muốn nói chuyện nghiêm túc, tôn giá đừng vờ vĩnh nữa được không?
Quái nhân trợn mắt :
- Ai mà vờ vĩnh chứ? Hừ chớ xem thường lão già này, bây giờ nghèo đến mức chỉ còn chiếc bao bố này, nhưng khi xưa lão cũng là một phú ông giàu kếch xù đấy!
Vừa đề cập đến nghèo, Mai Dao Lân liền sực nhớ buột miệng nói :
- Nếu tại hạ đoán không lầm, tôn giá hẳn là Cùng Thánh Phú Bách Vạn, đứng đầu trong bốn người "Cùng Hung Cực Ác".
Quái nhân cười ha hả ngồi bật dậy :
- Thật ra lão phu không hề nghèo, chẳng qua vì sợ tài phát sẽ mang họa, nên mới ban phát hết toàn bộ tài sản, nhưng ngỡ từ đó có thể Nam Nhạc bần lạc đạo, ngờ đâu nghèo còn đáng sợ hơn là chết, lão phu giờ đây mới cảm thấy hết sức hối hận.
Đoạn ngửa mặt ngẫm nghĩ một hồi, lại nói :
- Thật ra lúc lão phu cỡ tuổi ngươi, cũng như ngươi rất là ham mê tiền tài.
Mai Dao Lân nhướng mày ngắt lời :
- Tại hạ ham mê tiền tài bao giờ?
Cùng Thánh Phú Bách Vạn xua tay :
- Tiểu tử ngươi đừng ngắt lời, lão phu không nhận xét lầm đâu.
Mai Dao Lân tức giận, vung tay định động thủ, song thấy Cùng Thánh đang ngước mặt nhìn trời, như đang suy nghĩ điều gì, bất giác chững tay lại.
Cùng Thánh bỗng buông một tiếng thở dài trĩu nặng, giọng não nề nói :
- Tiểu tử ngươi đâu biết, lúc bấy giờ lão phu chẳng những trong nhà giàu có, thậm chí còn có một người vẫn luôn tặng lão phu rất nhiều tiền bạc. Lão phu vốn mê tiền bạc hơn cả tính mạng, bao nhiêu cũng không từ chối. Nào ngờ tiền tài động lòng tham, sau đó lão phu đã bị nhiều người truy tìm, chẳng những muốn cướp tiền tài mà còn muốn lấy mạng lão phu. Lúc ấy lão phu mới biết người tặng tiền đã định tâm hãm hại lão phu, mượn đao giết người. Thế là lão phu bèn vội ban phát hết toàn bộ tài sản, từ đó quả nhiên không còn ai truy tìm nữa. Nhưng nào ngờ, nghèo lại càng khổ hơn, nếu biết trước vậy lão phu chỉ cần giữ cho tiền tài của mình không nghèo cũng chẳng giàu thì hay biết mấy. Ôi cũng chỉ vì quá tham lam mà ra cả.
Mai Dao Lân thông minh dường nào, nghe vậy biết ngay đối phương muốn ám chỉ một góc Huyền Vũ đồ trong người mình, bèn cười khảy nói :
- Tôn giá hiện đang được liệt vào hạng nghèo, cũng có thể cướp lấy một ít kia mà.
- Không được đâu, lão phu lòng tham không đáy, cướp được một quan lại muốn hai quan, đến khi cướp được năm quan trở thành giàu có, e rằng đi được hai bước là đại họa đã giáng xuống đầu rồi.
- Tôn giá chỉ cướp lấy một quan thôi không được sao?
Cùng Thánh ánh mắt thần quang, bỗng đứng phắt dậy vỗ tay reo :
- Quả là hữu lý! Tiểu tử trên mình ngươi có một quan phải không?
Mai Dao Lân đề khí ngưng thần, cười khảy nói :
- Phải trên mình tại hạ, không nhiều không ít, chỉ có đúng một quan.
Cùng Thánh mừng rỡ :
- Vậy thì tốt quá, hãy cho lão phu đi!
Dứt lời đã chồm người tới, vung tay nhanh như chớp chộp vào lòng Mai Dao Lân, vị trí chính là chỗ cất một góc Huyền Vũ đồ.
Mai Dao Lân giờ đã hiểu hoàn toàn, trong tiếng cười khảy đã nhanh nhẹn lách sang trái, tay phải chớp nhoáng bổ vào cổ tay Cùng Thánh.
Hai người xuất thủ đều nhanh đến mức đối phương không ngờ, Cùng Thánh nếu không rụt tay về, hẳn sẽ chộp đến ngực Mai Dao Lân trước, nhưng đồng thời chắc chắn cũng bị Mai Dao Lân bổ gãy cổ tay. Cùng Thánh kinh ngạc, vội rụt tay về, vừa định nghiêng người xuất chiêu, bỗng nghe Mai Dao Lân quát to :
- Hãy trả kiếm đây!
Trong tiếng quát đã tung chân đá vào tay cầm kiếm của Cùng Thánh, đồng thời hữu chưởng đổi bổ thành quét, phong tỏa đường lui bên phải của đối phương. Cùng Thánh thầm khen :
- Khá lắm, thật Cùng Thánh này đã mất công lo!
Trong khi ấy bàn chân trần đã giơ lên, vừa lúc trúng vào mũi chân Mai Dao Lân đá tới, hét to :
- Ôi da! Đau chết đi được!
Đồng thời người đã vọt lên cao gần hai mươi trượng, liên tiếp lộn mấy vòng trên không, "ầm" một tiếng rơi xuống trên đất cỏ. Mai Dao Lân thấy vậy biết ngay công lực đối phương cao hơn mình một bậc, nếu đối phương định tâm gây hấn thì cục diện hôm nay thật dữ nhiều lành ít.
Nhưng thật bất ngờ, Cùng Thánh ngồi dưới đất lại lớn tiếng nói :
- Không được, một quan lão phu cũng chẳng dám lấy, thôi trả kiếm cho ngươi, lão phu đã nghĩ thông rồi, thà nghèo đến mức không có một quan là hơn nếu trong người có một quan thì kẻ khác cũng đuổi theo cướp...
Vung tay ném kiếm trả lại cho Mai Dao Lân. Mai Dao Lân đón lấy tra kiếm vào bao lạnh lùng nói :
- Tôn giá có thể cho biết danh hiệu được rồi chứ?
Cùng Thánh không đáp mà lại nói :
- Tiểu tử, lão phu khuyên ngươi nên vứt bỏ một quan đó đi là hơn, vừa rồi bị ngươi đá bay lên trời, lão phu đã trông thấy một vụ cướp đẫm máu, nên mới tỉnh ngộ, nên mới khuyên ngươi vứt bỏ một quan đó đi thôi.
Mai Dao Lân biết lời đối phương có ẩn ý, bèn hỏi :
- Vụ cướp đẫm máu thế nào?
- Thôi được ngươi đã khiến cho lão phu tỉnh ngộ, lão phu phải báo đáp cho ngươi, bằng không thiên hạ sẽ bảo lão phu là "Cực ác" còn gì?
Đoạn quét mắt nhìn vào rừng nói tiếp :
- Đi, lão phu đưa ngươi đi xem!
Dứt lời liền phi thân lên ngọn cây phóng đi, Mai Dao Lân cũng vội theo sau. Khu rừng này không rộng lắm, chẳng bao lâu đã băng qua đến bên kia, trước mặt là một triền dốc, bên dưới là một thảo nguyên nhỏ, lúc này đang có hai người giao chiến kịch liệt, hai đại hán áo gấm nằm sóng soài trên mặt đất, gần đó có hai ngọn kim đao sáng loáng.
Mai Dao Lân động tâm thầm nhủ :
- Có lẽ một trong hai người là Kim Đao vương tử, bằng không kẻ khác đâu có võ công cao thế này?
Cùng Thánh Phú Bách Vạn bỗng nói :
- Này tiểu tử, hẳn ngươi biết người đang giao đấu chứ? Trên mình y cũng có một quan phải không?
- Đúng vậy, trên mình Trung Nhạc Đạo quả là có một quan, còn thiếu niên giao đấu với y hẳn chính là Kim Đao vương tử ở nước Tử Ngọc ở Quỳnh Hải đúng không?
- Ô! Tiểu tử ngươi biết nhiều quá nhỉ?
Ngay khi ấy bỗng nghe Trung Nhạc Đạo rú lên thảm thiết, văng bay ra xa hơn năm trượng, rơi xuống đất nằm bất động.
Liền sau đó một đại hán kim đao từ trong lùm cỏ phóng ra, lục tìm trên mình Trung Nhạc Đạo một hồi, lấy ra một mảnh da dê, hai tay đưa đến trước mặt gã thiếu niên.
Cùng Thánh thở dài nói :
- Thời buổi này cho dù trên mình chỉ có một quan tiền cũng bị cướp, tiểu tử ngươi phải thận trọng đó!
Mai Dao Lân lạnh lùng :
- Không dám phiền tôn giá bận tâm, tại hạ xin cáo từ. Ơn đức tương trợ khi nãy, Mai mỗ sẽ trọn đời ghi lòng tạc dạ.
Đoạn liền cất bước đi xuống triền dốc. Cùng Thánh buột miệng hỏi :
- Tiểu tử ngươi định có thêm một quan nữa ư?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Nếu như Cùng Thánh tôn giá có hứng thú, một quan đó xin cứ lấy, nơi đây là địa giới Thần Châu, đâu phải nơi để bọn người trên biển lộng hành.
Dứt lời đã phóng bước xuống triền dốc.
Cùng Thánh vội lớn tiếng nói :
- Tiểu tử ngươi không nên xuống đó là hơn, võ công của Kim Đao vương tử có lẽ chẳng thấp hơn ngươi, huống hồ còn có người núp trong bóng tối rình rập nữa.
Mai dao Lân tính rất ương ngạnh, đâu chịu nghe lời khuyên của Cùng Thánh, quay người lạnh lùng nói :
- Cùng thánh theo lời đồn đại trên giang hồ Cùng Hung Cực Ác xưa nay không phân chính tà, chỉ hành sự theo ý thích, sao hôm nay tôn giá lại quan tâm cho Mai mỗ thế này?
Cùng Thánh ngẩn người, bỗng cười phá lên hỏi :
- Tiểu tử, ngươi hiểu rõ lão phu không phải vì một góc da dê kia mà!
- Vậy thì tôn giá đã không có mục đích, và Mai mỗ cũng không cần tôn giá quan tâm cho, hai người mạnh ai nấy lo việc riêng của mình chẳng hơn ư?
Quay người lại bước đi. Cùng Thánh bỗng nghiêm mặt lạnh lùng nói :
- Tiểu tử lão phu sở dĩ quan tâm cho ngươi, chính là vì hai ta tâm đầu ý hợp.
Mai dao Lân ngẩn người hồi lâu, cười to nói :
- Lạ thật chúng ta không người thân mà cũng chẳng phải cố hữu, hôm nay chỉ mới gặp nhau lần đầu, chẳng hay cái gọi là tâm đầu ý hợp từ đâu mà có?
Cùng Thánh đanh mặt trầm giọng :
- Mai Dao Lân ngươi đã biết lão phu là Cùng Thánh Phú Bách Vạn, và cũng biết lão phu xưa nay làm việc gì cũng bằng vào ý mình, vậy thì ngươi không cần phải hỏi nguyên do. Lão phu hơn ngươi năm sáu mươi tuổi, kinh nghiệm giang hồ hơn xa ngươi, bảo ngươi đừng xuống nhất định là không sai, có gì đáng hoài nghi kia chứ?
Mai Dao Lân tuy bước chân vào chốn giang hồ chưa bao lâu, song chàng cũng từng gặp và nghe nói rất nhiều chuyện hiểm trá trên chốn giang hồ, chàng chỉ mới gặp Cùng Thánh Phú Bách Vạn lần đầu, đâu thể nào tin đối phương chỉ bằng vào những lời giải thích vớ vẩn như vậy, bèn cười khảy nói :
- Tôn giá hành sự tùy thích, nhưng Mai mỗ lại không thích dựa theo y kiến của kẻ khác mà quyết định hành động của mình, tôn giá đã chọn lầm người rồi.
Cùng Thánh nghe vậy liền cả giận, nên biết Cùng Hung Cực Ác bốn người bất luận bối phận hay võ công đều rất cao trong giới võ lâm Trung nguyên, ít ai dám gây hấn với họ, nếu được trong bốn người để mắt đến là điều hết sức vinh hạnh. Vậy mà hôm nay Cùng Thánh lại bị thẳng thừng cự tuyệt, đây là lần đầu tiên trong đời mới có, thử nghĩ làm sao lão nhẫn nhịn được?
Cùng Thánh giận quá cười vang :
- Tiểu tử thật không biết điều!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Vì sao tại hạ lại biết điều chứ?
Cùng Thánh mắt rực tinh quang chòng chọc nhìn Mai Dao Lân, hai tay từ từ giơ lên trước ngực, giọng trầm lạnh nói :
- Lão phu phải lượng thử xem ngươi tài sức là bao mà dám cả gan không biết điều với lão phu.
Đoạn song chưởng từ từ đẩy ra. Ngay khi ấy bỗng nhác thấy bóng người thấp thoáng trong rừng. Cùng Thánh vội thu chưởng về và lướt ra xa bảy trượng. Đột nhiên "rào rào" hai tiếng hai bóng người từ trên cây phóng xuống, một tả một hữu nắm giữ hai tay người kia, nhanh như chớp phóng ra khỏi rừng. Cùng Thánh vừa thấy hai người, cười vang nói :
- Đúng là mèo rình chuột, quả nhiên hai vị đã được, nhưng có điều là hai mèo một chuột, không biết hai vị sẽ chia nhau như thế nào? Ha ha...
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, bất giác giật mình thầm nhủ :
- Chẳng lẽ hai người này chính là Cực Hiền và Ác Đồ ư?
Chỉ thấy người bên trái phục trang văn sĩ, mặt vàng ểnh, mày mảnh dài, hai mắt sáng quắc, đôi môi mím chặt, dáng vẻ rất đạo mạo. Người bên phải mặc áo đồ tể, mặt vuông mắt tròn, đôi tai rất bé, chân đi giày cỏ, tướng mạo rất quái dị, hung ác. Kẻ bị hai người bắt giữ chính là Bắc Nhạc Ngốc, lúc này vẻ mặt y trông rất thảm não, hẳn là y biết phen này khó thể bảo toàn tính mạng.
Văn sĩ và đồ phu chẳng màng đến lời chế nhạo của Cùng Thánh Phú Bách Vạn, văn sĩ lạnh lùng nói :
- Ác Đồ, người này là mỗ trông thấy trước mà!
Ác Đồ quắc mắt :
- Láo, mỗ bắt được thì phải là của mỗ chứ?
Mai Dao Lân trĩu lòng thầm nhủ :
- Hai người này quả đúng là Cực Hiền và Ác Đồ thật, không ngờ chốn hoang vu này lại trở thành một nơi ngọa hổ tàng long thế này!
Văn sĩ cười khảy :
- Ngươi đâu thể ngang ngược vậy được! Việc gì cũng phải có trước có sau, chẳng hạn huynh trưởng ngươi ra đời trước ngươi, thì ngươi phải gọi là huynh trưởng.
- Ngươi đã nghe mỗ gọi ai là huynh trưởng bao giờ chưa?
- Đó chính là vì ngươi không có huynh trưởng.
- Chính vì mỗ không có huynh trưởng nên mỗ không biết trước sau gì cả, hôm nay tên đầu trọc này nhất định là của mỗ, nếu ngươi dám tranh giành, mỗ sẽ làm thịt ngươi trước.
Văn sĩ tức giận cười gằn :
- Hướng Thiện Tâm, ngươi nghĩ Cực Hiền Ngô Vương Đạo này sợ ngươi hay sao? Ha ha... hay là chúng ta thử may rủi, xé người này ra làm đôi, để xem bên nào có bửu đồ.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm mừng rỡ :
- Rất có lý, nếu nữa bên của mỗ không có, lúc ấy hẵng thanh toán với ngươi.
Bắc Nhạc Ngốc bị người khống chế, không có sức chống cự, nghe nói liền tái mặt, trán toát mồ hôi, đưa mắt nhìn hai người, lớn tiếng nói :
- Vạn Tượng công tử đến sau lưng kìa!
Đừng thấy Ác Đồ, Cực Hiền ngang tàng đến thế, nhưng nghe đến Vạn Tượng công tử, liền giật mình, vội ngoảnh lại nhìn ra sau. Bắc Nhạc Ngốc quả đúng là bị Vạn Tượng công tử rượt đuổi đến đây, nhưng lúc này cũng chẳng rõ Vạn Tượng công tử ở đâu, y chỉ nói bừa thôi.
Ác Đồ và Cực Hiền vừa mới ngoảnh ra sau, bỗng nghe tiếng gió rít trên đầu, sau lưng chẳng có ai cả, hai người từng trải giang hồ hằng trăm trận chiến, trong chớp mắt đã biết ngay sự việc gì đã xảy ra, liền quay phắt lại, vừa lúc một bàn tay nhanh như chớp chộp vào lòng Bắc Nhạc Ngốc.
Ác Đồ và Cực Hiền cả giận và quát vang :
- Cả gan dám phỗng tay trên hả?
Dứt lời chưởng đã tung ra, chỉ nghe tiếng kình phong rít lên ghê rợn, từ hai phía công vào người kia. Người kia như không ngờ đối phương ứng biến nhanh đến vậy, vội thu trảo đổi sang chưởng, hai tay cùng lúc đan chéo nhau bổ ra, đồng thời tung mình lướt ngược ra sau. "Bùng" một tiếng vang rền, cát bụi mù trời. Ngay khi ấy bỗng nghe Bắc Nhạc Ngốc thét vang, lao ra khỏi bụi mù, thì ra y đã thừa lúc hai người đối chưởng phân thần, vùng khỏi sự kiềm chế của họ.
Lát sau, bụi cát tan lắng, chỉ thấy Ác Đồ và Cực Hiền đang sững sờ nhìn trừng trừng vào một thư sinh đứng cách họ ngoài năm trượng.
Mai Dao Lân đã gặp thư sinh đó hai lần, liền cất tiếng lạnh lùng nói :
- Vạn Tượng công tử, chúng ta đã lần thứ ba gặp nhau rồi.
Thư sinh ngoảnh lại cười âm trầm nói :
- Kế mượn đao giết người của bổn công tử tuy chưa thành công, trái lại nhờ vậy các hạ nhờ vậy đã được phúc, lẽ ra phải cảm tạ bổn công tử mới đúng.
- Nhưng Mai mỗ phải cảm tạ như thế nào đây?
- Rất đơn giản, hãy trao góc Huyền Vũ đồ cho bổn công tử là xong.
Mai Dao Lân mắt rực sát cơ cười khảy :
- Điều ấy chẳng khó, các hạ hãy đến đây mà lấy!
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười to :
- Vậy thì xin đa tạ các hạ!
Đoạn liền cất bước đi về phía Mai Dao Lân, nhưng thực ra mục đích của y là đến gần Bắc Nhạc Ngốc.
Bắc Nhạc Ngốc biết rõ rằng mình không phải là địch thủ của bất kỳ người nào hiện diện tại đây, đương nhiên là phải tìm cách đào tẩu, nhưng khi Vạn Tượng công tử tháo lui đã nghĩ đến điều ấy, nên đã chọn vị trí ngăn cản một phía đường rút lui của Bắc Nhạc Ngốc, còn ba mặt khác thì đã có Mai dao Lân, Cùng Thánh, Ác Đồ và Cực Hiền án ngữ, do đó Bắc Nhạc Ngốc không dám khinh cử vọng động.
Giờ đây thấy Vạn Tượng công tử đi về phía Mai Dao Lân, bỏ trống một mặt, Bắc Nhạc Ngốc hết sức mừng rỡ, bởi lúc này y chỉ có một ý nghĩ là đào tẩu, nên đã quên mất nguy cơ đang đến gần.
Vạn Tượng công tử tiến tới chừng hơn một trượng, bỗng cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, các hạ nên trao ra một phần của mình để khỏi trở thành mục tiêu chung là hơn.
Trong khi nói chân vẫn không dừng bước. Cực Hiền Ngô Vương Đạo nghe vậy liền tỉnh ngộ thầm nhủ :
- Tiểu tử họ Mai này võ công chẳng kém hơn bọn mình, Vạn Tượng công tử đã phải mượn tay kẻ khác diệt trừ hắn, nhất định là biết võ công của mình khó hạ nổi đối phương một cách nhanh chóng, hiện cường địch bao quanh, làm suy kém thực lực của mình, hẳn là có sự gian trá gì đây.
Theo ý nghĩ, mắt quét nhìn quanh, chợt vỡ lẽ quát :
- Vạn Tượng công tử đứng lại!
Dứt lời, phi thân đến trước mặt Bắc Nhạc Ngốc cách chừng ba trượng. Ác Đồ Hướng Thiện Tâm thấy vậy, cũng liền phi thân đến đứng song song với Cực Hiền.
Bắc Nhạc Ngốc thấy vậy quay người vừa định đào tẩu, bỗng thấy Vạn Tượng công tử đã đứng sau lưng cách chừng ba trượng, giờ mới hiểu ra, bất giác lặng người. Vạn Tượng công tử biết ý đồ đã bại lộ, không dám vọng động, đành đứng lại thản nhiên cười nói :
- Chả lẽ hai vị muốn lấy một phần của Mai Dao Lân ư?
Cực Hiền Ngô Vương Đạo gằn giọng :
- Vạn Tượng công tử, trước kẻ sáng mắt đừng vọng tưởng làm điều ám muội, e rằng mục tiêu chính của tôn giá không phải là Mai Dao Lân, mà là một người khác.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn khoái trá cười to :
- Ha ha... Ngô huynh quả là mỗi lúc càng thêm thông minh.
Đồng thời cũng cất bước tiến tới cách Bắc Nhạc Ngốc chừng ba trượng.
Lúc này, Mai Dao Lân là cách Bắc Nhạc Ngốc xa nhất, khoảng chừng năm trượng. Ác Đồ Hướng Thiện Tâm thấy vậy tức giận quát :
- Tên nghèo mạt kia, ngươi cũng định nhúng tay vào hả?
Cùng Thánh nhăn nhúm cười :
- Các vị giàu có mà còn có hứng thú thế này, thì là vật ấy có thể bán được vài quan tiền, lão nghèo mạt ngày ba bữa chưa biết chừng, nếu lấy được vật ấy ắt có thể no nê vài ngày, nhưng hiện giờ mỗ đang đói, nếu Ác đại gia có thể chia cho bốn lạng thịt thì mỗ không lấy cũng được.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tức giận quát :
- Ngươi muốn chết!
Dứt lời định xông tới, Cực Hiền Ngô Vương Đạo cười khảy nói :
- Hướng huynh không nên bắt chước Vạn Tượng công tử, mượn việc này mưu toan việc nọ là hơn.
Ác Đồ vốn không có ý đó, nghe vậy càng thêm tức giận, vung chưởng tấn công Cực Hiền quát :
- Quân chó má, lấy bụng mình suy bụng người, ta bổ chết ngươi.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo cười khảy :
- Hạng đồ tể có mấy kẻ tốt lành!
Đồng thời đã vung chưởng đón tiếp,"bùng" một tiếng vang rền, cát đá mù mịt, kình phong xô ra tứ phía, cuốn tung y phục những người đứng quanh, công lực hai người quả là phi thường. Cực Hiền và Ác Đồ, mỗi người bật lùi một bước, bất phân thắng bại.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tính tình tàn bạo và nóng nảy, một chưởng không dành được ưu thế, đâu chịu bỏ qua, trong tiếng gầm vang đã tung mình lao bổ vào Cực Hiền Ngô Vương Đạo.
Cực Hiền là người thâm hiểm đa mưu hơn hết trong số bốn người, vừa qua chẳng là quá tức giận không nén được mới xuất thủ, giờ thấy vậy vội lách tránh sang bên năm thước chứ không hoàn thủ, lạnh lùng nói :
- Hướng Thiện Tâm, chúng ta hôm nay đến đây làm gì?
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tuy hung bạo, song cũng là một gian hùng, nghe vậy liền thu chưởng lui về chỗ cũ gằn giọng nói :
- Món nợ này sẽ phải có ngày thanh toán.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo đâu chịu kém, liền trả đũa :
- Ngươi không thanh toán thì Ngô mỗ cũng thanh toán với ngươi.
Vạn Tượng công tử thấy sóng gió đã yên, lòng buồn hết sức, cười giòn nói :
- Với thân phận như hai vị mà giao thủ, tại hạ nghĩ chắc là sẽ có tuồng hay để xem, không ngờ chưa bắt đầu đã kết thúc rồi.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn là người cùng phe với Ác Đồ và Cực Hiền, tuy không bằng lòng về hành vi của họ, nhưng cũng không muốn hai người xung đột làm cho Vạn Tượng công tử hưởng lợi, bèn cười khảy nói :
- Tuồng là phải tự mình diễn mới hay, xem đâu có gì thú vị!
Cực Hiền và Ác Đồ tuy thường khi bất hòa với Cùng Thánh, nhưng đương khi đối thoại thế này, không khỏi nghĩ đến tình hữu nghị cùng được liệt danh ngang nhau, đồng thời cười khảy nói :
- Vạn Tượng công tử, nếu tôn giá có hào hứng, sao không đến đây đùa với bọn này vài chiêu xem?
Vạn Tượng công tử thấy khiêu khích bất thành, mà lại khiến đối phương chĩa mũi về mình, tự biết khó lòng đương cự nổi ba người, song lại không muốn tỏ ra khiếp nhược. Suy nghĩ thật nhanh, chợt nảy ý nói :
- Những người có mặt tại đây hôm nay đều có chung mục đích, song lại hình thành tình thế đàn hổ tranh một cừu, ai cũng không tiện hạ thủ, chả lẽ chúng ta lại gườm nhau mãi thế này sao?
Vạn Tượng công tử quả là thâm hiểm, đánh trúng ngay nhược điểm đối phương, ba người ngơ ngẩn đưa mắt nhìn nhau.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn cười khảy nói :
- Vạn Tượng công tử, vấn đề ấy mọi người đều nhìn thấy rõ, nhưng tôn giá đã nêu ra hẳn có biện pháp giải quyết phải không?
Vạn Tượng công tử nhếch môi cười :
- Đó chỉ là thiên kiến của tại hạ, không dám bảo đảm là vẹn toàn.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm vội nói :
- Hãy nói ra đi!
Vạn Tượng công tử chưa vội nói, đưa mắt nhìn Bắc Nhạc Ngốc hỏi :
- Bắc Nhạc huynh định trao góc Huyền Vũ đồ ấy cho ai nào?
Bắc Nhạc Ngốc tuy bị quần hùng bao vây, hết sức sợ hãi, nhưng từ nãy giờ đã nhận rõ tình thế, biết nếu mình mà không thiên về bất kỳ phe nào, đối phương ràng buộc lẫn nhau, không ai dám ra tay trước, mình sẽ được an toàn.
Vả lại tâm huyết cả đời y đã bỏ vào bức bửu đồ này, giờ đây phải hiến dâng cho kẻ khác, thật cũng hết sức đau tiếc, bèn lạnh lùng nói :
- Góc Huyền Vũ đồ này là do Kim Phụng Ngọc Nữ chia cho lão phu, sao thể nhường cho kẻ khác? Vị nào muốn lấy thì cứ giở thủ đoạn ra, Bắc Nhạc Ngốc này tuy tự biết võ công kém cỏi, nhưng cũng chẳng thể hai tay hiến cho kẻ khác.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo cười khảy :
- Liệu ngươi cũng chẳng đủ bản lãnh dám khiêu chiến với bất kỳ người nào có mặt tại đây. Hừ, Bắc Nhạc Ngốc, thì ra ngươi cũng xảo quyệt thế này.
Vạn Tượng công tử cười tiếp lời :
- Ý kiến của bổn công tử thì trái ngược hẳn với Bắc Nhạc huynh, chúng ta gườm nhau thế này cũng chẳng giải quyết được gì, còn như người nào có ý đoạt lấy góc Huyền Vũ đồ này thì phải giở thủ đoạn ra đối phó với Bắc Nhạc huynh, vậy càng không ổn, bởi vì mọi người có mặt tại đây đều muốn đoạt lấy Huyền Vũ đồ, nếu tất cả cùng lúc hạ thủ, tình thế ắt hỗn loạn, hơn nữa cậy nhiều hiếp ít thì cũng ô nhục đến danh vọng, do đó...
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm thấy Vạn Tượng công tử dài dòng mãi vẫn chưa đi vào vấn đề chính, thật không còn dằn nỗi nữa, cười sắc lạnh nói :
- Vạn Tượng công tử mọi người đâu phải đến đây để nghe tôn giá triết lý.
Vạn Tượng công tử điềm nhiên cười :
- Theo Hướng huynh thì sao?
- Tiết kiệm thời gian là hơn.
Vạn Tượng công tử phá lên cười :
- Đã muốn tiết kiệm thời gian sao từ nãy giờ Hướng huynh không nghi đến, tại hạ vừa mở miệng Hướng huynh lại nghĩ đến thời gian là sao?
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm đuối lý, tức giận quát :
- Hướng mỗ không thích nghe tôn giá lải nhải thì sao?
Vạn Tượng công tử sầm mặt :
- Bổn công tử thích lải nhải tôn giá làm gì được nào?
Ác Đồ phừng phừng lửa giận, vừa định xuất thủ.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo trầm giọng quát :
- Giờ đã gần trưa, hai vị muốn đánh nhau hay sao?
Ác Đồ cố nén giận, thu song chưởng về, cười khảy nói :
- Hãy đợi đấy!
Vạn Tượng công tử cũng cười khảy :
- Rất hợp ý bổn công tử, sẵn sàng đợi xem sao?
Cùng Thánh cười hỏi :
- Vạn Tượng công tử bây giờ nói ra được rồi chứ?
Vạn Tượng công tử vẻ mặt liền thư giãn, cười nói :
- Do đó để tránh tình trạng cậy nhiều hiếp ít, tại hạ có một giải pháp lưỡng toàn, đó là Bắc nhạc huynh hãy tùy ý chọn một trong số năm người hiện diện tại đây.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo trước tiên tán thành :
- Giải pháp ấy quả rất tốt.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm im lặng, hiển nhiên cũng tán thành.
Bắc Nhạc Ngốc thầm nhủ :
- Trong số năm người bất kỳ ai mình cũng không phải địch thủ, nếu chọn chỉ có thiệt thân, không chọn là hơn.
Nghĩ đoạn bèn lạnh lùng nói :
- Nếu mỗ không chọn thì sao?
Vạn Tượng công tử thâm hiểm dường nào, y đã nghĩ ra kế này, lẽ nào không tính toán chu đáo, nghe vậy cười khảy nói :
- Nếu vậy thì biết đến bao giờ mới giải quyết được vấn đề, tại hạ xin tự nguyện rút lui.
Y tuy nói vậy song vẫn đứng yên.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo quay sang Mai Dao Lân nói :
- Tiểu tử, lão phu cũng rút lui, còn ngươi thì sao?
Mai Dao Lân vốn không có ý định tranh đoạt Huyền Vũ đồ, mục đích của chàng chỉ là Vạn Tượng công tử, nghe hỏi cười khảy nói :
- Mai mỗ không hề có ý tranh đoạt.
Vạn Tượng công tử cười hỏi :
- Vậy chứ Mai huynh đến đây làm gì?
Mai Dao Lân mắt rực hàn quang, giọng sắc lạnh :
- Tìm tôn giá!
Vạn Tượng công tử như đã biết trước câu trả lời ấy của Mai Dao Lân, chẳng chút kinh ngạc ha hả cười nói :
- Tại hạ thật hết sức vinh hạnh...
Giọng nói y rõ ràng có ý khinh miệt, Mai Dao Lân nhướng mày, vừa định phát tác, bỗng Ác Đồ Hướng Thiện Tâm trầm giọng nói :
- Các vị đều đã tự nguyện rút lui, đó là do chính miệng các vị thốt ra! Nhưng còn Hướng mỗ thì không rút lui.
Đoạn quay sang Bắc Nhạc Ngốc lạnh lùng nói :
- Trao góc Huyền Vũ đồ ra đây!
Bắc Nhạc Ngốc chẳng ngờ có vậy, cả kinh thất sắc nghĩ nhanh, buột miệng nói :
- Mỗ chọn Mai Dao Lân!
Có lẽ y nghĩ Mai Dao Lân là người kém nhất, nên mới chọn chàng.
Vạn Tượng công tử thấy như ý mình, vội nói :
- Vậy thì tại hạ không rút lui nữa, mà làm người dự bị thứ hai.
Đoạn quay sang Mai Dao Lân cười nói :
- Mai huynh thật là có phúc, nếu Mai huynh có góc Huyền Vũ đồ này thì là đã có hai góc, nếu có thêm ba góc nữa thì sẽ được trọn vẹn nguyên bức Huyền Vũ đồ, tại hạ thật hết sức ngưỡng mộ.
Hàm ý trong lời lẽ thật hết sức rõ ràng, Cực Hiền Ngô Vương Đạo thầm cười khảy, lặng thinh không nói gì.
Nhưng Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tôn giá nói :
- Các ngươi có tôn trọng lời hứa không?
Cực Hiền Ngô Vương Đạo cười khảy :
- Nếu như y không chấp nhận thì bọn này rút lui, giờ y đã chấp nhận, lẽ nào lại rút lui. Nếu Hướng huynh không muốn tham gia làm người dự bị thì cứ rút lui là xong.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm cứng họng, đành tức tối đảo mắt liên hồi.
Bắc Nhạc Ngốc lúc này đã thản nhiên đi tới trước mặt Mai Dao Lân cách chừng năm bước, dừng lại nói :
- Mai Dao Lân, ngươi sống thọ thật!
Mai Dao Lân mặt trơ khấc :
- Các hạ đã chọn đúng người rồi đấy!
- Lẽ đương nhiên, bởi lão phu mắt chưa mờ, vẫn nhận ra được ngươi.
- Các hạ động thủ đi, trong ba chiêu Mai mỗ không hoàn thủ để chuộc tội lấy mạng các hạ.
Mai Dao Lân nói xong vẫn ung dung, vẻ như không hề chuẩn bị. Bắc Nhạc Ngốc nghe vậy mừng rỡ, thầm nhủ :
- Đừng nói Mai Dao Lân ngươi võ công chẳng cao hơn lão phu là bao, mà dù cao hơn lão phu một bậc, trong ba chiêu không hoàn thủ thì cũng đủ cho lão phu bức lui ngươi đào tẩu rồi.
Đoạn bèn cười khảy nói :
- Mai Dao Lân ngươi không hối hận chứ?
Mai Dao Lân giọng khinh miệt :
- Các hạ đã đến đường cùng, đang mong muốn Mai mỗ như vậy, hà tất vờ vĩnh làm gì cho mất thời gian?
Bắc Nhạc Ngốc tức giận quát :
- Lão phu nào cần ngươi nhường cho, xuất thủ đi!
Dứt lời đã lao bổ tới, với chiêu Lôi minh ngũ nhạc công vào năm đại huyệt khắp người Mai Dao Lân, thủ đoạn thật tàn ác.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mai mỗ đã nói là giữ lời!
Dứt lời người đã như một làn khói nhẹ lướt chéo ra xa ba trượng, vừa vặn tránh khỏi thế công của Bắc Nhạc Ngốc.
Bắc Nhạc Ngốc kinh ngạc thầm nhủ :
- Tên tiểu tử này hình như công lực tịnh tiến hơn lúc ở trong cốc rất nhiều, thật là quái lạ, chẳng lẽ Kim Phụng Ngọc Nữ đã cho hắn uống vào gì đó hay sao?
Đồng thời lại lao bổ tới quát :
- Tiểu tử, chớ cuồng ngạo, xem lão phu hóa kiếp ngươi đây.
Với chiêu Bôn Lôi Kinh Điện công ra chín chưởng, chỉ thấy bóng chưởng chập chùng, kình phong ầm ĩ, uy thế thật khủng khiếp.
Cực Hiền và Ác Đồ đều kinh ngạc thầm nhủ :
- Thật không ngờ lão trọc này, công lực tịnh tiến nhiều như vậy.
Vạn Tượng công tử thì mừng thầm :
- Mai Dao Lân đã buông lời khoác lác, để xem phen này hắn tránh vào đâu.
Mai Dao Lân cũng thầm kinh hãi, vội tung mình ra sau, tưởng đâu dù có thể thoát khỏi phạm vi bóng chưởng thì cũng bị chưởng phong quét trúng, nhưng thật bất ngờ, thân pháp của chàng lại còn nhanh hơn chưởng phong của Bắc Nhạc Ngốc, loáng cái đã lùi ra xa đến hơn năm trượng.
Mai Dao Lân bất giác ngẩn người, chính chàng cũng chẳng hiểu gì cả, bởi võ công của mình, đương nhiên chàng phải biết rõ chứ.
Vạn Tượng công tử, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm và Cực Hiền Ngô Vương Đạo đều cùng biến sắc mặt, bất giác đưa mắt nhìn nhau, và qua đó lòng thù địch cũng giảm đi không ít.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn thấy vậy không khỏi lo lắng thầm nhủ :
- Xem chừng ba người rất có thể sẽ liên thủ với nhau, Mai Dao Lân lại thêm phần nguy cơ nữa rồi. Nếu tiểu chủ mà không đến, e rằng cái mạng già của Cùng Thánh này cũng sẽ bỏ lại tại hoang sơn này với y thôi.
Bắc Nhạc Ngốc thấy một chiêu hung mãnh như vậy, mà Mai Dao Lân lại có thể tránh khỏi dễ dàng, tột cùng kinh hãi, đấu chí tiêu tan hoàn toàn, gầm vang :
- Lão phu thí mạng với ngươi!
Sấn tới một bước với chiêu Lực Bình Ngũ Nhạc công ra, nhưng vừa đến giữa chừng, bỗng thu chiêu quay người bỏ chạy.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Các hạ còn định đào tẩu ư?
Dứt lời đã tung mình đuổi theo, một chưởng bổ ra, kình lực mạnh khôn tả nhưng không có tiếng động.
Bắc Nhạc Ngốc đang phóng đi bỗng cảm thấy một luồng kình lực ập đến sau lưng, vội đề khí khinh thân, quay người tung ra một chưởng, thừa thế tung mình lên không, định mượn vào sức phản chấn đào tẩu.
Nào ngờ thực tế lại khác, chỉ nghe "bùng" một tiếng vang rền, Bắc Nhạc Ngốc hự lên một tiếng đau đớn, văng bay ra xa hơn tám trượng, miệng phún máu tươi cơ hồ ngất xỉu.
Mọi người hiện diện thảy đều sững sờ, và ngay trong khoảnh khắc ấy, Mai Dao Lân đã tung mình lao tới quát :
- Các hạ hãy đứng yên!
Bắc Nhạc Ngốc tuy thọ thương chẳng nhẹ, song vẫn không quên đào tẩu, quét mắt nhìn hai bên, thấy bên phải cách chừng ba trượng có một tảng đá to, cao cỡ ngôi nhà nhỏ có thể tránh một chưởng. Y thầm toan tính, chỉ cần phóng đến sau tảng đá, tránh khỏi một chưởng của Mai Dao Lân, sau đó bỏ chạy, rất có thể thoát thân được vào trong rừng. Thế là ý bèn cố đề tụ hết công lực toàn thân vào hai tay và hai chân, không lên tiếng trả lời để giả chết.
Mai Dao Lân không hề có ý giết Bắc Nhạc Ngốc và cũng không hề có ý đoạt Huyền Vũ đồ, nên thấy vậy bèn không hạ thủ, chỉ buông tiếng cười khảy quát to :
- Các hạ đừng giả chết nữa, các hạ cũng là một nhân vật thành danh trong võ lâm, hãy mạnh dạn lên, đừng tham sống sợ chết như vậy.
Mai Dao Lân vừa dứt lời, bỗng nghe Bắc Nhạc Ngốc thét vang, người như tên bắn phóng về phía sau tảng đá.
Mai Dao Lân chẳng ngờ có vậy, bất giác ngẩn người, liền tức tung mình đuổi theo, song vẫn không chịu xuất chưởng, Bắc Nhạc Ngốc lúc này chỉ lo bảo toàn tính mạng, cố hết sức tung mình, đã vượt qua hơn ba trượng, hạ xuống sau tảng đá, chưa kịp vui mừng, đột nhiên ánh vàng chớp chóa, rồi thì "soạt" một tiếng, máu văng tung tóe, đầu Bắc Nhạc Ngốc đã lìa khỏi cổ, lăn ra xa đến bảy tám trượng.
Ngay khi ấy Mai Dao Lân đã phi thân đến nơi, chộp lấy chân phải Bắc Nhạc Ngốc kéo mạnh, lùi sau một trượng, vừa định quát mắng, chợt thấy nơi cổ Bắc Nhạc Ngốc máu phun xối xả, đầu đã biến mất, bất giác sững người.
Bỗng sau tảng đá có tiếng quát to :
- Tiểu tử kia, ngươi dám phỗng tay trên hả? Trả người lại cho đại gia mau!
Liền sau đó năm đại hán kim đao từ sau tảng đá bước ra, theo sau là một thiếu niên anh tuấn mày kiếm mắt sao, mình mặc áo gấm vàng, mặt đầy ngạo khí. Bốn người đằng kia vừa thấy Mai Dao Lân đắc thủ, sợ chàng thừa cơ đào tẩu, liền vội lao đến, vô tình đứng đối diện với năm đại hán kim đao, bao vây Mai Dao Lân vào giữa.
Mai Dao Lân thản nhiên cười nói :
- Ai đã giết người này?
Một đại hán đưa ngọn kim đao vấy máu lên, kiêu ngạo nói :
- Đại gia đây! Bỏ người đó xuống mau, bằng không đại gia sẽ giết cả ngươi đấy.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn biết cục diện hôm nay khó thể hòa giải, cười phá lên nói :
- Xưa nay chỉ nghe nói chuyện tranh danh đoạt lợi, tranh tài đoạt chức, chưa từng nghe nói có người tranh tử thi bao giờ, đây thật là chuyện mới lạ nhất trên đời, ha ha...
Thiếu niên áo vàng bỗng gạt năm đại hán kim đao đứng trước mặt ra, tiến tới hai bước, kiêu căng và lạnh lùng nói :
- Hạng tiểu dân mà dám khua môi múa mép trước mặt bổn Vương tử, định tạo phản hay sao? Hừ, người này trong mình có một phần Huyền Vũ đồ, ai mà chẳng biết, ngươi còn chưa chịu bỏ ra hả?
Mai Dao Lân cười dài :
- Người này đã do thuộc hạ của tôn giá hạ sát, tại hạ trả cho tôn giá là phải thôi.
Dứt lời đã vung tay chộp vào ngực Bắc Nhạc Ngốc.
Thiếu niên áo vàng chính là Kim Đao vương tử, thấy vậy cả kinh quát :
- Ngươi muốn chết!
Đồng thời một chưởng đã tung ra, nhanh như chớp bổ vào cổ tay Mai Dao Lân, ngăn không cho chàng đoạt lấy Huyền Vũ đồ.
Ngay khi ấy Cùng Thánh cười vang :
- Ha ha... để Cùng Thánh này tiếp tôn giá một chưởng cho.
Dứt lời một chưởng đã tung ra, "bùng" một tiếng vang rền, mặt đất rung chuyển.
Lúc này Mai Dao Lân đã nhét góc Huyền Vũ đồ của Bắc Nhạc Ngốc vào lòng, ngẩng lên nhìn thấy Cùng Thánh liên tiếp bật lùi bốn năm bước trong khi Kim Đao vương tử vẫn đứng nguyên tại chỗ, sự thắng bại thật hết sức rõ ràng. Mai Dao Lân nhướng mày, vung tay ném thi thể Bắc Nhạc Ngốc về phía Kim Đao vương tử và quát :
- Trả cho ngươi đó!
Kim Đao vương tử vung chưởng, "bình" một tiếng đánh thi thể Bắc Nhạc Ngốc bay chếch ra xa bảy tám trượng, rơi xuống đất đã trở thành một đống máu thịt nhầy nhụa.
Lúc này nhóm Vạn Tượng công tử cũng đã bao vây đến.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, hãy mau trao trả hai phần Huyền Vũ đồ cho đại gia, việc tại đây hôm nay, đại gia sẽ giải quyết giùm ngươi. Bằng không, hắc hắc, dưới chưởng lực của Hướng gia, chắc chắn không ai có thể sống còn.
Mai Dao Lân cười khảy vừa định cất tiếng, bỗng nghe Kim Đao vương tử lạnh lùng nói :
- Huyền Vũ đồ là của bổn Vương tử, ai dám nhúng tay vào?
Cùng Thánh đón tiếp Kim Đao vương tử một chưởng, đã biết nội lực y chẳng kém hơn Mai Dao Lân, nếu hai người mà động thủ, ắt sẽ bị kẻ khác đứng ngoài hưởng lợi, thấy Ác Đồ Hướng Thiện Tâm xung đột với Kim Đao vương tử, thật đúng ý mình, bèn nhẫn nhịn nỗi nhục một chưởng.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm cười khảy quát :
- Tiểu tử hãy nếm một chưởng của lão phu rồi hẵng nói khoác cũng chẳng muộn.
Dứt lời đã lao tới, vung chưởng tấn công Kim Đao vương tử.
Kim Đao vương tử biết trong mình Ác Đồ không có Huyền Vũ đồ, không muốn giao thủ với y, e bị Mai Dao Lân tẩu thoát, bèn nghiêng người tránh và khoát tay nói :
- Bắt lấy y cho bổn Vương tử!
Năm đại hán kim đao đang hăm hở muốn ra tay, nghe lệnh liền có ba người buông tiếng thét vang, vung động kim đao bao vây tấn công Ác Đồ Hướng Thiện Tâm.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm một chưởng không trúng Kim Đao vương tử, đang khi tức giận, thấy ba người giáp công, buông tiếng gầm vang liên tiếp tung ra mười hai chưởng, đinh ninh dù ba người không táng mạng cũng phải thọ thương.
Nào ngờ năm đại hán kim đao này chính là cận vệ của Kim Đao vương tử, võ công tuy không bằng tiểu chủ, song cũng chẳng kém bao nhiêu, họ không tránh né mà còn vung động kim đao tiến thẳng tới, chiêu thức quái dị và vị trí tấn công toàn nhằm chỗ không ngờ đến, rất khó phòng bị.
Mười hai chưởng của Ác Đồ Hướng Thiện Tâm chẳng những vô hiệu, trái lại còn bị áp đảo đến luống cuống, giờ mới biết đối phương lợi hại, đành thận trọng toàn lực đối phó.
Hai bên đều có ý định hạ sát đối phương tại chỗ, xuất thủ dĩ nhiên không hề nương tay, trong thoáng chốc cuộc chiến đã trở nên ác liệt kinh người.
Kim Đao vương tử không hề ngó ngàng đến cuộc chiến, chòng chọc nhìn Vạn Tượng công tử nói :
- Trong mình các hạ cũng có một phần Huyền Vũ đồ, mau với người này cùng trao cho bổn Vương tử ngay.
Vạn Tượng công tử tái mặt, cười to nói :
- Các hạ là Kim Đao vương tử nước Tử Ngọc ở Quỳnh Hải phải không?
Kim Đao vương tử mặt lộ vẻ đắc ý :
- Đã biết là tiểu vương thì phải vâng lời để khỏi bị vương pháp trừng trị.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Nơi đây là địa giới Trung Nguyên, các hạ tự ý xâm phạm đã phạm tội chết rồi, lại còn dám khoe khoang thân phận ở đây, thật không biết xấu hổ. Hừ, vương pháp không thể áp dụng với bọn này đâu.
Kim Đao vương tử giận tái mặt, không thốt nên lời, hồi lâu mới trỏ tay nói :
- Phản rồi, phản rồi, hãy bắt lấy hắn cho ta!
Vạn Tượng công tử và Cực Hiền Ngô Vương Đạo đồng thanh nói :
- Kim Đao vương tử, các hạ đừng quên nơi đây là địa giới Trung Nguyên.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn tiếp lời :
- Có lẽ phải bắt tên phiên tặc ngươi mới đúng.
Kim Đao vương tử bỗng cất tiếng huýt vang, đoạn cười đắc ý nói :
- Các ngươi hãy xem thử xung quanh!
Bốn người ngạc nhiên ngoảnh lại đưa mắt nhìn, chỉ thấy bóng người lố nhố, kim đao chớp ngời, mỗi toán hai mươi người, tất cả đến 120 người.
Vạn Tượng công tử kinh hãi la lên :
- Đại Hình Kim Đao trận!
Ba người khác vừa nghe nói đến Đại Hình Kim Đao trận, thảy đều kinh hoàng thất sắc.
Kim Đao vương tử đắc ý cười vang :
- Ha ha... hôm nay các ngươi đã trở thành chim trong lồng, chắp cánh cũng khó thoát khỏi đây, bổn Vương tử niệm tình đồng tông võ lâm, có thể xử nhẹ cho.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn sốt ruột thầm nhủ :
- Nếu tiểu chủ mà còn chưa đến thì hôm nay sẽ khốn khổ rồi.
Cực Hiền Ngô Vương Đạo thầm nhận định tình thế, thấy mình ở lại đây hôm nay chỉ có hại mà không có lợi, đằng nào cũng chẳng lấy được Huyền Vu Đồ, thay vì bị giam hãm trong kim đao trận, chi bằng thoát thân sớm là hơn, nghĩ vậy bèn cất tiếng nói :
- Ngô mỗ trong mình không có Huyền Vũ đồ, và cũng chẳng thù oán gì với Vương tử, chẳng hay Vương tử tính sao?
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Các hạ định van xin bổn Vương tử ư?
Cực Hiền Ngô Vương Đạo cười to :
- Cực Hiền chưa từng van xin ai bao giờ, chẳng qua chỉ là một sự trao đổi thôi!
- Đổi trao ư? Các hạ hiện đang nằm trong tay bổn Vương tử, chẳng hay sự đổi trao ở đâu có, bổn Vương tử cũng muốn được nghe tường tận.
- Ha ha... đương nhiên là một sự trao đổi, các hạ tưởng chỉ với 120 kim đao thủ là có thể bảo vệ cho các hạ ư? Ha ha... đừng quên là các hạ cũng đang ở giữa trận.
Kim Đao vương tử quả chưa nghĩ đến điều ấy, nghe vậy giật mình thầm nhủ :
- Quả đúng như vậy, nếu trước khi trận thế phát động mà bốn người liên thủ giữ mình lại, thật hậu quả khó thể lường trước được.
Nghĩ đoạn, lập tức nảy ý, cười khảy nói :
- Vậy thì bổn Vương tử phải để cho các hạ ra khỏi trận rồi!
Cực Hiền Ngô Vương Đạo lạnh lùng :
- Đó là hành động thông minh nhất của các hạ.
- Thôi được, cứ kể như là trao đổi vậy.
Đoạn đưa tay chỉ Cùng Thánh nói :
- Các hạ cũng có thể cùng ra khỏi trận!
Cùng Thánh Phú Bách Vạn cười ha hả :
- Nếu có cả Mai Dao Lân đi cùng thì được!
Cực Hiền Ngô Vương Đạo nghe vậy, cười mai mỉa :
- Ngô mỗ giờ mới biết rõ Phú huynh đã thật sự bênh vực cho Mai Dao Lân, hắc hắc! Chẳng hay là vì lẽ gì? Vì muốn chờ khi nào hắn có đủ Huyền Vũ đồ để được chia phần phải không? Phú huynh thật khéo tính toán.
Cùng Thánh thản nhiên cười to :
- Đó gọi là minh triết bảo thân, phải chi lão nghèo mạt này mà giàu có như Ngô huynh, vì bảo toàn tính mạng thì cũng có thể qùy lạy người ta đến sứt đầu vỡ trán, nhưng ngặt nỗi mỗ nghèo đến mức một xu cũng chẳng có, sống còn khổ hơn chết, chi bằng nhân cơ hội này thử thời vận một phen, biết đâu sẽ trở nên đại phú quý cũng nên. Ha ha...
Cực Hiền Ngô Vương Đạo biết đối phương chỉ chó mắng mèo, giận tái mặt toan phát tác, song lại dằn nén, cười khảy nói :
- Nếu Phú huynh hôm nay không chết, chúng ta mai kia sẽ gặp lại nhau.
Đoạn quay sang Kim Đao vương tử trầm giọng nói :
- Vậy là để cho người ta ra khỏi trận hay sao?
Kim Đao vương tử chợt nhớ ra, cất tiếng huýt dài, ra hiệu cho 120 kim đao thủ dừng lại, quay sang Mai Dao Lân nói :
- Hãy trao ra Huyền Vũ đồ, sẽ cho các hạ ra khỏi trận.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Không trao ra thì sao? Mai mỗ đang muốn xem thử Kim Đao trận có gì là kinh người, vậy thì không trao ra tốt hơn.
Kim Đao vương tử tức giận gằn giọng :
- Bổn Vương tử không để cho các hạ thất vọng đâu.
Đoạn quay sang Vạn Tượng công tử nói tiếp :
- Nếu các hạ trao ra phần của mình, bổn Vương tử cũng để cho các hạ ra khỏi trận.
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười :
- Các hạ biết bổn nhân là ai không?
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Vạn Tượng công tử, tuy các hạ là lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên, nhưng hiện nay đang ở trong trận thế của bổn Vương tử. Hừ, e cũng chẳng làm gì được.
- Ha ha... các hạ đã biết bổn công tử là lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên, có biết nhờ đâu được vậy không?
- Bổn Vương tử không có thời gian tìm hiểu.
- Có cần bổn công tử cho biết không?
- Bổn Vương tử không rảnh để nghe về lịch sử vinh quang của các hạ, các hạ nên dành chút tâm trí để suy nghĩ về thực tế là hơn.
Vạn Tượng công tử chẳng chút tức giận, buông tiếng cười vang một hồi, đoạn chậm rãi nói :
- Bổn công tử đã là lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên, tức chính là địa chủ nơi này, nếu không nói rõ lai lịch thì thiên hạ sẽ bảo bổn công tử hà hiếp khách phương xa còn gì?
- Các hạ đã suy nghĩ xong chưa?
- Theo bổn công tử thì các hạ nên suy nghĩ kỹ là hơn.
- Suy nghĩ gì chứ? Các hạ nhất định muốn bổn Vương tử nghe về lịch sử vinh quang của các hạ phải không? Thôi được các hạ nói đi, con người trước khi chết cũng phải đắc ý một phen chứ.
Vạn Tượng công tử hoàn toàn thản nhiên trước những lời mai mỉa của Kim Đao vương tử, tươi cười nói :
- Xin đa tạ!
Đoạn bỗng đanh mặt, giọng cực kỳ sắc lạnh nói :
- Bổn công tử sở dĩ có được ngôi vị lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên chẳng phải chỉ nhờ vào võ công mà là bởi vì bổn công tử đa mưu túc trí, lúc nào cũng dành được tiên cơ.
Kim Đao vương tử cười chế nhạo :
- Chỉ hôm nay là ngoại lệ phải không?
Vạn Tượng công tử nhếch môi cười lắc đầu :
- Hôm nay cũng không ngoại lệ, các hạ có muốn xem các vị đồng đạo Trung Nguyên đã chờ đợi mấy ngày nay không?
Kim Đao vương tử giật mình, bất giác quét mắt nhìn quanh, chỉ thấy ngoại trừ người của mình, chẳng còn bóng người nào khác.
Ngay khi ấy, bỗng nghe Vạn Tượng công tử cất tiếng huýt dài cao vút trời mây, liền thì vô số bóng người xuất hiện, hàng mấy trăm nhân vật võ lâm đã bao vây luôn cả 120 kim đao thủ vào trong.
Vạn Tượng công tử cười đắc ý nói :
- Sở dĩ khi nãy bổn công tử không gọi họ ra là bởi sớm biết các hạ đã mai phục Kim Đao trận, sợ họ bị hãm trong trận, khó thể phát huy uy lực, nên lúc này mới hiện thân, có lẽ không qua muộn chứ?
Mai Dao Lân kinh hãi thầm nhủ :
- Người này quả là thâm hiểm tột cùng, rõ ràng đã sớm biết mọi người bị bao vây, vậy mà vẫn điềm nhiên như không, nội sự trầm tĩnh ấy cũng khó ai bì kịp, kẻ đại gian đại ác quả là có chỗ hơn người.
Kim Đao vương tử thoạt tiên lộ vẻ kinh hãi, nhưng bỗng lại buông tiếng cười vang.
Vạn Tượng công tử nhếch môi cười nói :
- Các hạ cười bổn công tử chính mình cũng bị giam hãm trong trận chứ gì?
Kim Đao vương tử sửng sốt, đoạn gật đầu cười khảy nói :
- Các hạ quả có chỗ hơn người, bổn Vương tử nghĩ vậy chẳng hay còn khuyết điểm gì không?
Vạn Tượng công tử lắc đầu thản nhiên cười nói :
- Không, nhưng bổn công tử được chết cùng các hạ, trừ đi một ngoại tà cho võ lâm Trung Nguyên, chết cũng chẳng hối tiếc, phải không nào?
Mai Dao Lân cười khinh bỉ :
- Hạng người như các hạ mà cũng biết lo nghĩ cho kẻ khác ư?
Vạn Tượng công tử vẫn thản nhiên cười :
- Đó không phải là lo nghĩ cho kẻ khác, mà là đánh cuộc. Nếu bổn công tử thắng thì được Huyền Vũ đồ, còn như thua vẫn có thể để lại danh thơm muôn đời, vậy có gì là không được?
Mai Dao Lân tức giận gằn giọng :
- Thật là gian ác đến tột bậc!
Vạn Tượng công tử cười phá lên :
- Chỉ mỗi mình Mai Dao Lân các hạ biết bổn công tử gian ác cũng chẳng có gì đáng ngại, hơn nữa các hạ cũng chẳng còn sống được bao lâu nữa rồi!
Cực Hiền Ngô Vương Đạo thấy tình thế không ổn, vội nói :
- Lão phu xin cáo từ!
Kim Đao vương tử cười mai mỉa :
- Các hạ cứ tự tiện, bổn Vương tử không tiễn đâu nhé!
Đoạn quay sang Vạn Tượng công tử hỏi :
- Các hạ sẽ phá Kim Đao trận bằng cách nào?
Vạn Tượng công tử thản nhiên :
- Bổn công tử không biết cách phá trận, đành phải dùng hỏa công, đằng nào hai ta cũng chết chắc rồi, các hạ còn hỏi làm gì?
Kim Đao vương tử đảo mắt nhìn, quả thấy lửa khói cùng khắp, sợ hãi buột miệng nói :
- Hai ta hãy phân chia bửu đồ trước, thế nào?
- Phân chia ra khó mà tìm được bửu tàng.
Kim Đao vương tử tức giận quát :
- Các hạ định phản uy hiếp bổn Vương tử ư?
Vạn Tượng công tử đầy dã tâm, đâu thật sự muốn chết, thấy Kim Đao vương tử nổi giận, liền dịu giọng nói :
- Chúng ta phải ước hẹn ngày gặp gỡ nhau chứ?
- Dù các hạ không nói thì bổn Vương tử cũng sẽ tìm kiếm các hạ.
- Được thôi, cứ thế mà làm.
Vạn Tượng công tử dứt lời, quay sang Mai Dao Lân nói :
- Mai Dao Lân biết điều hãy trao Huyền Vũ đồ ra đây!
Mai Dao Lân biết hôm nay khó tránh khỏi một phen tử chiến, vừa định động thủ, bỗng nghe Cực Hiền Ngô Vương Đạo đã ra ngoài Kim Đao trận lớn tiếng nói :
- Các vị bằng hữu, công tử hãm thân trong trận, bị uy hiếp ban lệnh, nếu các vị chấp hành chẳng những công tử khó bảo toàn tính mạng, mà các vị cũng bị Kim Đao trận phản bao vây, bây giờ chỉ có cách tấn công trước là hơn.
Những nhân vật võ lâm từ nãy giờ chờ đợi quá lâu mà chưa thấy Vạn Tượng công tử phát lệnh tấn công, giờ nghe Cực Hiền nói vậy liền tin là thật, lập tức chuẩn bị động thủ.
Bỗng một lão nhân từ trong đám đông tiến ra nói :
- Vậy chứ khi tôn giá ra đây, vì sao không bị ngăn cản?
Cực Hiền Ngô Vương Đạo cứng họng, bỗng thấy trong trận Mai Dao Lân đã động thủ với Kim Đao vương tử và Cùng Thánh Phú Bách Vạn cũng đang giao chiến với Vạn Tượng công tử, liền nảy ý quát to :
- Vạn Tượng công tử đã bị các vị bán đứng rồi! Hãy xem công tử chẳng phải đột ngột động thủ với Cùng Thánh là gì?
Quần hào đang dao động, nghe vậy liền đưa mắt nhìn, quả thấy Vạn Tượng công tử đang động thủ với Cùng Thánh, mọi người lập tức phừng lửa giận, hò hét ầm ĩ, hỏa cầu tới tấp ném vào trong trận.
Những người ba mặt kia vừa thấy mặt này tấn công, tưởng đâu Vạn Tượng công tử đã ra lệnh, cũng liền ùn ùn tiến tới, lập tức hỏa cầu rợp trời, lửa bốc cháy cùng khắp, hết sức hỗn loạn. Trong khi ấy, Cực Hiền Ngô Vương Đạo lặng lẽ chuồn vào rừng, lẩm bẩm nói :
- Hừ, các ngươi thật khéo tính toán, bảo lão phu bỏ đi để cho hai người chia nhau hai phần Huyền Vũ đồ. Hừ, đâu dễ dàng vậy được!
Ngay khi ấy, bỗng nghe một giọng thô bạo nói :
- Hạo Thiên Khuyển đâu? Lão này tuy gầy, nhưng cũng có được vài cân thịt, cho mi đó!
Cực Hiền giật nẩy mình, bỗng nghe sau lưng vang lên một tiếng thú gào, kinh hãi quay phắt lại nhìn, chỉ thấy bóng vàng nhấp nhoáng, cổ họng đã bị cắn trúng, ngã lăn ra đất chết ngay.
Liền sau đó, một thiếu niên vẻ ngốc nghếch từ trên cây phóng xuống, chỉ thấy y mình trần trùi trụi, tay cầm một ngọn trường thương quát to :
- Cùng lão tiểu tử, có Ngạc Nhị Lang đến đây!
Đoạn ngoảnh ra sau nói :
- Hạo Thiên Khuyển, đừng ăn nữa, hãy lo việc chính mau!
Dứt lời liền phóng bước xông vào trận, chẳng phân biệt bạn hay thù, gặp ai giết nấy như vào chốn không người.
Bỗng có người kinh hãi hét to :
- Ồ, Ngạc Nhị Lang ở Ngân Long bảo!
- Hả, Ngạc Nhị Lang...
Ngân Long bảo quật khởi trong võ lâm tuy sau Kim Phụng cung rất xa, nhưng dã tâm thì to lớn hơn nhiều, còn về võ công ảo dị và hành tung thần bí thì lại giống như Kim Phụng cung, nên Ngân Long bảo xuất hiện Trung Nguyên chỉ vỏn vẹn hai mươi năm mà đã làm chấn động toàn thể võ lâm.
Thế là thừa lúc mọi người sửng sốt và lẩn tránh, Ngạc Nhị Lang cùng con hổ vàng hung mãnh đã xông vào, người này tính tình không giống phụ huynh, bộc trực gan lì, xông thẳng vào trong Kim Đao trận.
Quần hào đều là cao thủ võ lâm, mặc dù kinh ngạc trước sự xuất hiện của Ngạc Nhị Lang, nhưng chỉ chốc lát đã trấn tĩnh và lại tiếp tục tấn công.
Lúc này lửa đã dần cháy lan rộng ra, khói bốc ngùn ngụt.
Trong Kim Đao trận lúc này đang có nhóm chiến đấu, đó là Vạn Tượng công tử với Cùng Thánh Phú Bách Vạn, vốn ra Cùng Thánh võ công kém xa Vạn Tượng công tử, song nhờ có Ngạc Nhị Lang xuất hiện, khiến Vạn Tượng công tử trước khi có đủ khả năng khống chế Ngân Long bảo, không dám sát hại người của Ngân Long bảo để khỏi gây thêm cường địch. Vả lại, Vạn Tượng công tử sở dĩ nóng lòng muốn đoạt lấy Huyền Vũ đồ chính là nhằm đối phó với Ngân Long bảo.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm một mình đối phó với ba hộ vệ của Kim Đao vương tử, lúc này đã dần chiếm thượng phong, song nhất thời cũng chưa dành được phần thắng.
Trận chiến của Mai Dao Lân với Kim Đao vương tử là kịch liệt nhất, hai người công lực tương đương, chiêu thức cũng hết sức kỳ dị, tuy đôi bên mục đích khác nhau, song đều muốn hạ sát đối phương tại chỗ.
Thoáng chốc hai người đã trao đổi với nhau hơn bốn mươi chiêu. Mai Dao Lân chỉ cảm thấy lúc này chân khí trong người sôi sục, không có chỗ phát tiết, nhưng lại chẳng thể vận dụng hết sức vào chưởng, hết sức thắc mắc thầm nhủ :
- Từ khi Thiên Già Tăng truyền nội lực cho mình, mặc dù nội lực của mình tịnh tiến chẳng ít, nhưng vẫn còn kém xa Thiên Già Tăng, và mỗi khi động thủ giao chiến đều cảm thấy có sức mà không thi triển được, chả lẽ Thiên Già Tăng đã giở trò quỷ quái gì hay sao?
Trong khi suy nghĩ, gần mười chiêu nữa lại qua đi, Kim Đao vương tử liếc nhìn Mai Dao Lân, bất giác giật mình thầm nhủ :
- Người này công lực ngang ngửa với mình, nhưng thời gian lâu tựa hồ hơn xa mình, lúc này mình đã cảm thấy mỏi mệt, vậy mà y vẫn sung sức thế kia, vì sao thế nhỉ?
Lúc này Kim Đao trận đã gần di chuyển đến gần, và lửa đỏ cũng dần lan theo, mắt thấy chẳng còn bao lâu nữa mọi người sẽ táng thân trong biển lửa.
Vạn Tượng công tử giao chiến với Cùng Thánh Phú Bách Vạn hết sức ung dung, đồng thời luôn đảo mắt nhìn quanh, lúc này thấy nguy cơ đã gần kề, liền nảy sinh độc niệm, thầm nhủ :
- Lúc này mình chỉ cần âm thầm rời khỏi đây là nhất định đối phương sẽ táng thân trong biển lửa.
Đoạn vừa định hạ thủ đả thương Cùng Thánh để thoát thân, nhưng bỗng lại nghĩ :
- Nhưng nếu những người này chết trong biển lửa, Huyền Vũ đồ trên mình Mai Dao Lân và Kim Đao vương tử cũng sẽ trở thành tro bụi, vậy thì sẽ không bao giờ tìm được bửu tàng, và kế hoạch hùng bá thiên hạ của mình sẽ phải tốn rất nhiều công sức, sao mình không nhẫn nhịn thêm vài hôm nữa, đằng nào họ cũng chẳng thoát khỏi kiếp vận tại Trầm Vũ Cốc được.
Lúc này lửa đỏ đã sắp lan đến, Vạn Tượng công tử một chưởng đẩy lùi Cùng Thánh bảy tám bước, trầm giọng quát :
- Chúng ta sao không hẹn ngày tái ngộ khác, lửa đỏ chẳng kiêng nể ai cả, còn nếu tiếp tục động thủ, sự thắng bại e rằng sẽ do Diêm Vương phân định thôi.
Cùng Thánh vốn định tái chiến, nghe vậy đưa mắt nhìn quanh, lập tức kinh hoàng không dám động thủ nữa.
Kim Đao vương tử thấy Mai Dao Lân mỗi lúc càng thêm dũng mãnh, lòng đang lo lắng, nghe vậy liền hư công một chưởng rồi lùi sau tám bước, quay sang Vạn Tượng công tử nói :
- Vạn Tượng công tử, chúng ta gặp lại nhau tại đâu?
Vạn Tượng công tử cười khảy :
- Sự việc này phát sinh từ Ma Thiên Lãnh Phong Lôi động, sao chúng ta không gặp gỡ nhau trên Ma Thiên Lãnh? Bổn công tử là địa chủ đến lúc ấy sẽ tự gởi thiếp thỉnh mời, chẳng hay Vương tử nghĩ sao?
Kim Đao vương tử thoáng ngẫm nghĩ, đoạn gật đầu :
- Hy vọng tôn giá sẽ sắp đặt chu đáo hơn, đừng bỏ dở giữa chừng như hôm nay.
Vạn Tượng công tử lẽ nào không nghe ra ngụ ý trong lời nói của đối phương, bèn cười nói :
- Lẽ đương nhiên, nếu tôn giá muốn đổi địa điểm, bổn công tử là chủ sẵn sàng chìu ý khách cũng chẳng hề gì.
Kim Đao vương tử vẻ tự tin cười khảy :
- Khách mạnh không lấn át chủ, cho dù bổn Vương tử có nơi gặp gỡ tốt hơn thì cũng phải dự thịnh yến của tôn giá rồi hẵng mời, vậy là chúng ta quyết định xong.
Vạn Tượng công tử thầm cười khảy, quay sang Mai Dao Lân nói :
- Mai huynh có ý kiến gì không?
Mai Dao Lân cười mai mỉa :
- Mai mỗ thật lấy làm lạ, với tâm tính của Vạn Tượng công tử mà còn lo nghĩ cho sự an toàn của bọn này, phải hẹn lại nơi gặp gỡ khác, vậy thì uổng phí mất một phen công sức rồi còn gì.
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười :
- Theo Mai huynh thì sao?
- Tôn giá rõ hơn Mai mỗ nhiều, còn hỏi làm gì?
Vạn Tượng công tử phá lên cười :
- Mai huynh quả là tri âm của tiểu đệ, tri âm khó tìm, nếu tiểu đệ mà lừa dối Mai huynh thì thật áy náy lương tâm, nên đành thẳng thắn nói ra.
Đoạn đưa mắt nhìn lửa thế xung quanh, điềm tĩnh cười nói tiếp :
- Điều chủ yếu đương nhiên là vì trên mình hai vị đều có Huyền Vũ đồ, nếu táng thân trong lửa đỏ thì pho võ công tuyệt thế kia sẽ vĩnh viễn mai một, vì nghĩ cho hậu thế nên... Ha ha, Mai huynh còn cần tiểu đệ nói rõ hơn nữa không?
Kim Đao vương tử cười khảy xen lời :
- Lòng của Tư Mã Chiêu mọi người đều rõ, chẳng đáng nói đến, chúng ta đi thôi.
Vạn Tượng công tử cười mai mỉa :
- Tại hạ nghĩ là Vương tử chẳng bận tâm đến chút lửa bé nhỏ này.
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Quỳnh Hải đông người, bổn Vương tử chẳng thể không lo cho họ!
Vạn Tượng công tử nghiêm mặt :
- Vương tử không nghe quyết định của Mai huynh ư?
Kim Đao vương tử vừa cất bước, nghe vậy lại hạ chân xuống, vẻ cao ngạo quay nhìn Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh :
- Vạn Tượng công tử, Mai mỗ chỉ cần còn một hơi thở, bất kỳ tôn giá đi đến đâu, Mai mỗ cũng sẽ đuổi theo đến đó.
Vạn Tượng công tử mắt vút qua vẻ hiểm độc, cười dài nói :
- Đa tạ Mai huynh đã xem trọng tiểu đệ như vậy, xin mời!
Đoạn nghiêng người tránh sang bên, vòng tay tiễn đưa, vẻ như chủ nhân tiễn khách vậy.
Mai Dao Lân lạnh lùng đưa mắt nhìn Kim Đao vương tử nói :
- Quỳnh Hải nhiều người, các hạ hãy đi trước.
Kim Đao vương tử quét mắt nhìn hai người, tung mình lui sang bên, cao giọng nói :
- Triệt trận thành hàng, lui ra theo khoảng trống hướng chính Đông, ngăn không cho lửa lan ra.
Lập tức, chỉ thấy ánh vàng chớp choá, kim đao thảy đều thu về, tiếp theo đệ tử Quỳnh Hải xếp thành từng hàng rất có thứ tự lui nhanh về hướng chính Đông. Vạn Tượng công tử thấy vậy lòng thoáng rúng động, cười nói :
- Vương tử kỷ luật thật nghiêm minh!
Kim Đao vương tử cười mai mỉa :
- Những lời này của tôn giá nếu xuất phát từ nội tâm thì thật đáng quý!
Lúc này vòng thứ nhì cũng đã thu đao nối tiếp bước đi, sau đó từng vòng một lần lượt rút lui, trong trận chỉ còn lại một thiếu niên nhễ nhại, tay cầm trường thương, bên cạnh là xác một con hổ vàng.
Kim Đao vương tử thấy người này lại có thể sống còn trong Đại Hình Kim Đao trận, chẳng những không chết mà thậm chí chớ hề thọ thương, không khỏi rúng động cõi lòng.
Lúc này ba hộ vệ kim đao giáp công Ác Đồ Hướng Thiện Tâm cũng đã lui ra, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm vừa trông thấy xung quanh lửa cháy ngút trời, kinh hãi bỏ chạy theo nhóm người kim đao ngay.
Cùng Thánh Phú Bách Vạn cất bước đi về phía Ngạc Nhị Lang.
Vạn Tượng công tử đưa mắt nhìn Kim Đao vương tử và Mai Dao Lân nói :
- Xin mời hai vị!
Kim Đao vương tử cười khảy, lặng thinh dẫn trước đi ra ngoài vòng lửa, Mai Dao Lân theo sau, cuối cùng là Vạn Tượng công tử.
Vừa ra khỏi vòng lửa đã thấy người của Tử Ngọc đảo lại xáp chiến với cao thủ Trung Nguyên, Kim Đao vương tử lạnh lùng đưa mắt nhìn Vạn Tượng công tử nói :
- Chúng ta có cần quyết một phen thắng bại tại đây chăng?
Vạn Tượng công tử lướt mắt nhìn Mai Dao Lân, đoạn phi thân vào trong đám đông lớn tiếng nói :
- Khi nào xong việc ở Ma Thiên Lãnh, hai ta hẵng phân cao thấp!
Dứt lời người đã hạ xuống trong đám đông, hiển nhiên là y vào đó để ngăn cản mọi người động thủ.
Mai Dao Lân lúc này mới nhớ đến Phụng Ức Bình, bất giác hết sức lo lắng, bởi Phụng Ức Bình tuy võ công và trí khôn hơn người, nhưng kinh nghiệm giang hồ còn kém, nếu Kim Phụng Ngọc Nữ bận việc để nàng ở lại đây một mình, e có thể bị người ám toán, nghĩ vậy lòng nóng như thiêu đốt, liền tức phi thân lên chỗ đất cao ngoài Vô Sinh cốc.
Từ xế trưa đến hoàng hôn, Mai Dao Lân cơ hồ tìm khắp trăm dặm quanh Vô Sinh cốc mà chẳng thấy bóng dáng Phụng Ức Bình đâu cả. Lúc này chàng đã đến bên bờ vực trên Thái Âm cốc, nơi hai người đã phóng xuống tối qua.
Mai Dao Lân thẩn thờ lẩm bẩm :
- Nàng rất thông minh, cũng rất dịu dàng ngoan ngoãn, lời nói của Kim Phụng Ngọc Nữ có lẽ cũng đúng, mình không nên kề cận với nàng.
Chàng lắc đầu, tự mỉa nói tiếp :
- Nhưng ít mình cũng cần phải biết nàng đã an toàn rời khỏi đây hay chưa?
Ngay khi ấy bỗng nghe có tiếng la bãi hải :
- Chao ôi! Tiểu tử ngươi chả lẽ có đôi chân thỏ hay sao, mỗ ở núi Đông thấy ngươi ở núi Tây, nào ngờ đến núi Tây thì ngươi lại ở núi Nam, chao ôi... thật mệt chết đi được.
Mai Dao Lân giật mình, vừa mới ngẩng lên, trước mặt đã xuất hiện một thiếu niên vẻ ngốc nghếch, mày rậm mắt tròn, mũi lân, miệng rộng, mình trần trùi trụi và tay cầm một ngọn trường thương, bên cạnh là Cùng Thánh Phú Bách Vạn.
Vừa trông thấy Cùng Thánh, Mai Dao Lân liền hiểu ngay, với giọng khinh miệt nói :
- Tôn giá đuổi theo Mai mỗ đến đây có phải là vì tâm đầu ý hợp hay không?
Cùng Thánh nghiêm mặt, đưa tay chỉ thiếu niên mình trần, trịnh trọng nói :
- Ngươi biết, người này là ai không?
Thiếu niên mình trần nhướng mày trách :
- Lão tiểu tử nói gì lạ vậy, mỗ chưa cho y biết danh tánh, làm sao y biết được kia chứ?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tôn giá định giới thiệu với Mai mỗ phải không?
Cùng Thánh tuy bị Mai Dao Lân buông lời khinh miệt, nhưng không tức giận, chỉ thành khẩn nói :
- Mai Dao Lân, lão phu chẳng kể lúc này ngươi nghĩ thế nào về lão phu, tóm lại lão phu đã nói, hai ta rất tâm đầu ý hợp, cho nên lão phu muốn hết lòng giúp ngươi trong phạm vi khả năng của mình.
Mai Dao Lân lạnh lùng quét mắt nhìn Ngạc Nhị Lang, nhướng mày ngửa mặt cười vang :
- Ha ha... Mai Dao Lân này mãi đến giờ mới biết mình thật vô cùng hạnh phúc, biết bao người ngày đêm mong ước được Cùng Thánh để mắt đến nhưng đều thất vọng, trong khi Mai mỗ chỉ mới gặp lần đầu mà lại được quan tâm đến thế này, rồi đây hẳn là sẽ có rất nhiều người ganh tỵ với Mai mỗ, ha ha...
Tiếng cười ngập đầy vẻ mai mỉa vừa dứt, Mai Dao Lân liền tức đanh mặt nhìn Cùng Thánh nói :
- Tuy nhiên, có lẽ đó là do bởi một sức ép nào đó phải không?
Ngạc Nhị Lang ngơ ngẩn nhìn Mai Dao Lân như chẳng hiểu chút nào về lời nói của chàng.
Cùng Thánh mắt vút qua một tia sát cơ, giọng sắc lạnh :
- Mai Dao Lân thân phận của lão phu buộc lão phu không thể nhẫn nhịn được nữa, mặc dù...
Mai Dao Lân lạnh lùng ngắt lời :
- Tôn giá vốn không cần phải nhẫn nhịn.
Cùng Thánh mắt rực sát cơ, tiến tới một bước, song sát cơ trong mắt liền tan biến, vẻ thương hại nhìn Mai Dao Lân, cười nói :
- Nhưng lão phu cần phải nhẫn nhịn, để lão phu giới thiệu hai người trước đã.
Đoạn đưa tay chỉ Ngạc Nhị Lang, vừa định mở miệng, Mai Dao Lân đã tranh trước nói :
- Tôn giá có thể nghe một mẩu chuyện rồi hẳn giới thiệu được không?
Ngạc Nhị Lang hớn hở vội nói :
- Tiểu tử ngươi còn biết kể chuyện nữa hả? Ha ha vậy là mỗ đã không uổng công đuổi suốt nửa ngày trời. Nào chúng ta hãy ngồi xuống đây thư thả mà kể.
Mai Dao Lân ánh mắt vút qua vẻ căm thù, lạnh lùng nói :
- Đứng kể cũng vậy thôi!
Cùng thánh trĩu lòng, thở dài nói :
- Mai Dao Lân, hiện nay kẻ thù của ngươi cũng đủ nhiều rồi.
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh :
- Phụ thù mẫu hận bất cộng đái thiên, mặc dù Mai mỗ chỉ là kẻ đi sau.
Đoạn chầm chậm ngước mắt lên, đăm chiêu nhìn một chút nắng chiều còn sót lại trên vòm cây, giọng trầm lạnh nói :
- Khoảng hai mươi năm trước, trong võ lâm Trung Nguyên bỗng có thêm một tông phái rất thần bí, người của tông phái ấy đến và đi bất thường vô định cũng như Kim Phụng cung. Lúc bấy giờ giới võ lâm vẫn nằm dưới sự thống trị của Vạn Tượng cốc theo truyền thống, không giáo phái nào dám chống lại. Tông phái mới sáng lập ấy tuy võ công thâm uyên khôn lường, nhưng nhân thủ thì thiếu thốn, Chưởng môn nhân tuy dã tâm ngút trời, song vẫn không dám mạo muội tranh giành bá nghiệp với Vạn Tượng cốc.
Ngạc Nhị Lang buột miệng :
- Vậy thì tông phái ấy đã uổng công sáng lập rồi còn gì?
Mai Dao Lân chẳng màng đến y, chậm rãi nói tiếp :
- Thế là, y bắt đầu lôi kéo các nhân tài hậu khởi, nhưng lúc bấy giờ trong võ lâm Trung Nguyên, người nào cũng cho là được gia nhập Vạn Tượng cốc là vinh dự, muốn lôi kéo những nhân tài kiệt xuất đâu có dễ...
Cùng Thánh bỗng với giọng nặng nề hỏi :
- Y đã tìm được một đôi phu phụ phải không?
Mai Dao Lân gật đầu :
- Đúng vậy, đôi vợ chồng ấy, người chồng có hai anh em trai, nhưng người em thân thể yếu đuối, võ công có hạn, không dùng vào đâu được, chỉ hai vợ chồng ấy ngay từ thuở bé đã được dị nhân truyền thụ, võ công hơn hẳn lớp người cùng lứa. Do đó không chỉ vị Chưởng môn kia mà ngay cả Vạn Tượng cốc cũng muốn lôi kéo họ, vì vậy hai vợ chồng ấy nhất thời khó thể quyết định về bên nào. Lần lữa kéo dài đến hai năm, người vợ đã mang thai...
Mai Dao Lân mắt dần nhòa lệ nói tiếp :
- Mười tháng sau vị phu nhân ấy hạ sinh một bé trai. Ngay khi ấy Vạn Tượng cốc đã xuất lĩnh rất nhiều cao thủ Trung Nguyên tiêu diệt toàn gia mười tám người của Vạn Phương Kiếm Phương Thiên Long, bắt giữ hai mẹ con Hoàng hậu nước Quy Phụng về nước thăm người thân, và giam cầm họ trong Phong Lôi động trên Ma Thiên Lãnh.
Ngạc Nhị Lang tức giận :
- Tên tiểu tử ấy thật khốn kiếp, mỗ nghe nói nước Quy Phụng chẳng hề có thù oán gì với y...
Mai Dao Lân cười đau xót :
- Lúc bấy giờ cũng có rất nhiều người nói như vậy, nhất là đôi vợ chồng trẻ ấy, bởi Phương Thiên Long là người nghĩa huynh của người em trai, cũng kể được là huynh đệ của y. Thế là vị Chưởng môn nhân tân phái kia đã tìm được cơ hội, bởi vì đôi vợ chồng ấy cũng hết sức căm phẫn... Thế rồi một hôm đôi vợ chồng ấy đã cùng vị Chưởng môn đi thăm dò Phong Lôi động, gởi đứa con trai ở nhà người em. Sáu tháng sau, chỉ có người chồng cùng về với vị Chưởng môn tân phái, và ngôi nhà người em đã bị cháy thành tro bụi, toàn gia hai mươi người không một ai sống sót, đương nhiên kể cả đứa con trai. Có người bảo bởi vì Phương Thiên Long là nghĩa huynh của y nên mới đắc tội với võ lâm Trung Nguyên.
Cùng Thánh vội nói :
- Sự thật quả đúng như vậy!
Mai Dao Lân bỗng thu ánh mắt về, sắc lạnh nhìn Cùng Thánh nói :
- Nhưng thẩm thẩm (thím) của đứa bé trai có để lại một lá huyết thư, bảo là mẫu thân của đứa bé chưa chết, nhưng vị Chưởng môn nhân tân phái lại gả con gái cho người chồng sau chưa đầy một năm...
Ngạc Nhị Lang như đã hiểu ra, mắt rực tinh quanh nhìn Mai Dao Lân hỏi :
- Họ hiện giờ ở đâu?
- Trên giang hồ đồn là họ bị giam tại nước Quy Phụng, nhưng thật sự thì...
Ngạc Nhị Lang bỗng đứng phắt dậy quát :
- Vị Chưởng môn nhân tân phái kia là phụ thân của mỗ phải không hả?
Mai Dao Lân nhướng mày gằn giọng :
- Ngạc Nhị Lang Sách Siêu, người Mai mỗ đã nó chính là phụ thân của các hạ, kẻ đã phá tan gia đình của người khác, bất chấp thủ đoạn tàn ác, chỉ cần đạt được mục đích của mình, Tiêu Vân Ngân Long Sách Thiên Thái.
Ngạc Nhị Lang Sách Siêu người tuy ngốc, nhưng càng ngốc thì càng xem trọng bản thân, không biết phân biệt phải trái, nghe vậy liền vung trường thương tấn công Mai Dao Lân quát :
- Tiểu tử ngươi quả không phải là kẻ tốt lành, thảo nào phụ thân đã bảo mỗ bắt ngươi mang về Ngân Long bảo.
Trong khi nói đã liên tiếp công ra năm chiêu, xuất thủ nhanh khôn tả.
Mai Dao Lân cười khảy, hữu chưởng bổ thẳng vào ngực Ngạc Nhị Lang phong tỏa đường tiến, đồng thời lướt chéo sang bên ba thước, toàn lực tung ra năm chưởng. Cùng Thánh thấy vậy hoảng kinh, vội lớn tiếng nói :
- Mai Dao Lân, y là cậu của ngươi. Tiểu chủ, y là cháu của tiểu chủ mà! Ôi chà, người nhà sao lại đánh nhau thế này?
Mai Dao Lân tránh khỏi ba thương, phản công ba chưởng, cười khảy nói :
- Nhà họ Mai không có tôn trưởng họ Sách!
Ngạc Nhị Lang lại công ra bảy thương, tung ra ba cước quát :
- Ngươi không có mỗ thì mỗ cũng chẳng có ngươi!
Ngạc Nhị Lang người tuy ngốc, nhưng võ công chẳng hàm hồ, ngọn trường thương thi triển thần xuất quỷ mạt, xuyên vào bóng chưởng của Mai Dao Lân, hữu công vô thủ vô cùng dũng mãnh.
Mai Dao Lân đây là lần đầu mới gặp một kình địch thế này, lòng cũng thầm kinh hãi. Thoáng chốc đã qua hai mươi chiêu, Mai Dao Lân bị bức lùi mười mấy bước lúc nào không hay.
Bỗng Ngạc Nhị Lang quát :
- Này, lão tiểu tử, hãy giúp mỗ bắt lấy hắn, còn đứng đó làm gì? Trời sắp tối rồi, chưa ăn uống gì cả.
Cùng Thánh vẻ khó xử nói :
- Tiểu chủ, Mai Dao Lân cũng là một trang hảo hớn, bắt vào Ngân Long bảo thì...
Ngạc Nhị Lang tức giận :
- Lão dám không tuân theo lời dặn bảo của phụ thân mỗ hả?
- Tiểu chủ, theo lão phu thì...
- Chớ lôi thôi, đến đây mau.
Cùng Thánh thở dài trĩu nặng :
- Mai Dao Lân, mọi sự đều do trời định, con người chẳng làm gì được, lão phu đành đắc tội thôi.
Dứt lời liền tức tung mình lao tới. Ngay trong khoảnh khắc ấy, trong rừng bỗng vang lên một tiếng thét lanh lảnh, rồi thì bóng vàng nhấp nhoáng, tiếp theo sau là hai tiếng hự khô khan, đồng thời Ngạc Nhị Lang và Cùng Thánh cùng lúc bay ngược ra sau hơn một trượng, mặt đầy vẻ kinh hãi thừ ra tại chỗ. Ngạc Nhị Lang Sách Siêu sửng sốt hỏi :
- Nàng là Kim Phụng Ngọc Nữ hả?
Mai Dao Lân không cần nhìn mặt cũng biết đó chính là Kim Phụng Ngọc Nữ, bất giác thầm thở dài tự nhủ :
- Mai Dao Lân này thà bại dưới tay hai người, cũng không muốn gặp lại nàng ta.
Kim Phụng Ngọc Nữ lạnh lùng nói :
- Bổn cô nương chính là Kim Phụng Ngọc Nữ, tôn giá không phục ư?
Cùng Thánh biết rõ hai người dù hợp sức cũng không phải địch thủ của Kim Phụng Ngọc Nữ, sợ Ngạc Nhị Lang lòng thẳng miệng nhanh mạo phạm nàng ta ắt sẽ khốn đốn, vội đỡ lời :
- Cô nương, đây là chuyện gia đình giữa hai họ Sách - Mai, có lẽ cô nương chưa hiểu phải không?
Kim Phụng Ngọc Nữ đanh giọng :
- Phú Bách Vạn, lão với thân phận gì nói chuyện với bổn cô nương?
Cùng Thánh ngẩn người, bỗng khom mình nói :
- Với thân phận là thị vệ của Ngân Long bảo!
Kim Phụng Ngọc Nữ cười khảy :
- Vậy thì lão không đủ tư cách chủ quyết, nên ít lời là hơn!
Đoạn quay sang Ngạc Nhị Lang hỏi :
- Sách Siêu tôn giá tính sao?
Ngạc Nhị Lang vẻ khó xử thành thật nói :
- Phụ thân mỗ không cho phép mỗ đối địch với người của Kim Phụng cung, nhưng lại bảo mỗ phải mang Mai Dao Lân về Ngân Long bảo, thật mỗ cũng chẳng phải biết tuân theo điều nào đây.
Cùng Thánh vội tiếp lời :
- Tiểu chủ, chúng ta hãy tuân theo điều trước là hơn.
Ngạc Nhị Lang chau mày :
- Vậy khi chúng ta về bảo, gia phụ hỏi đến Mai Dao Lân, chúng ta trả lời sao?
- Trên đường, lão phu sẽ dạy tiểu chủ trả lời.
Kim Phụng Ngọc Nữ hất hàm :
- Sách Siêu, tôn giá cứ bảo là Kim Phụng Ngọc Nữ đã cản trở công việc của tôn giá là được rồi.
Ngạc Nhị Lang đưa mắt nhìn Cùng Thánh, Cùng Thánh liền gật đầu với y, thế là y yên tâm nói :
- Vậy chúng ta đi được rồi! Này, có thể là mỗ không đánh lại nàng, nếu nàng có giỏi, hôm nào hãy đánh nhau với ca ca của mỗ một trận thử xem!
Kim Phụng Ngọc Nữ cười khinh miệt :
- Ngày đó có lẽ sẽ đến không bao lâu nữa đâu, hai vị đi được rồi!
Cùng Thánh thầm thở dài nhủ :
- Kim Phụng Ngọc Nữ lạnh lùng và cao ngạo có tiếng, hôm nay không ngờ lại tử tế hiền lành thế này, thật là may mắn quá.
Đoạn nắm tay Ngạc Nhị Lang phi thân lên ngọn cây bỏ đi. Kim Phụng Ngọc Nữ chầm chậm quay người lại, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, các hạ đã chạy quanh khắp trăm dặm Vô Sinh cốc, phải chăng để luyện khinh công?
Mai Dao Lân lẩn tránh đôi mắt sắc lạnh của nàng, thản nhiên cười nói :
- Lời lẽ của cô nương rất là tàn nhẫn, nhưng Mai mỗ không chấp nhất.
Kim Phụng Ngọc Nữ nghe lòng thoáng rung động, nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân nói :
- Các hạ chấp nhất thì làm gì được nào? Võ công của các hạ còn kém xa bổn cô nương lắm.
Mai Dao Lân nhíu mày, vụt quay lại nhìn thẳng vào mặt Kim Phụng Ngọc Nữ, lạnh lùng nói :
- Cô nương hiện quả là rất đắc ý, Kim Phụng Ngọc Nữ danh chấn võ lâm, chẳng ai không sợ. Tuy nhiên Mai mỗ nghĩ là cô nương không cần thiết phải khoe khoang với một cô nhi nhất thời trên chốn giang hồ này.
Kim Phụng Ngọc Nữ vừa tiếp xúc với ánh mắt lạnh tanh của chàng, lập tức rúng động cõi lòng, bất giác ngoảnh đi nơi khác, nhưng khi nghe đến hai tiếng ếcô nhiế nàng bỗng lặng người, quay mặt lại buột miệng nói :
- Người ta đâu có nói các hạ là cô nhi!
- Sự thật quả là vậy, cô nương biết rõ thân thế của Mai mỗ, tại hạ chẳng gì phải dấu diếm cả.
Đoạn cười chua chát nói tiếp :
- Còn về việc tại hạ sở dĩ đã chạy quanh đây trăm dặm, quả tình là muốn biết rõ phải chăng cô nương đã đến được nơi an toàn, điều này cô nương có thể cho tại hạ biết nếu như cô nương bằng lòng.
Kim Phụng Ngọc Nữ bàng hoàng bối rối :
- Tôi đâu có nói, tôi đâu có nói...
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Tại hạ không chấp đâu, cô nương có thể cho biết Công chúa hiện đang ở đâu chăng?
Kim Phụng Ngọc Nữ dịu dàng gật đầu :
- Tôi có thể đưa công tử đến Kim Phụng cung gặp Công chúa!
Mai Dao Lân nghe vậy liền yên tâm, song lại cảm thấy cõi lòng trống vắng như mất mát chi đó, ngước mắt nhìn trời.
Kim Phụng Ngọc Nữ thấy vậy vội nói :
- Từ đây đến đó không mất nhiều thời gian lắm đâu.
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Cô nương quả là thương yêu Công chúa đúng như lời nàng đã nói, tại hạ tin là cô nương có thể đưa nàng an toàn về đến nước Quy Phụng, tại hạ xin cáo từ.
Đoạn liền cất bước đi ra ngoài rừng. Kim Phụng Ngọc Nữ hốt hoảng nói :
- Về nước ư? Công tử không muốn gặp lại nàng ta nữa sao?
Mai Dao Lân dừng bước nhưng không quay lại, giọng lạnh nhạt nói :
- Kể từ nay Mai Dao Lân này ngoại trừ kẻ thù, không muốn gặp lại bất kỳ ai nữa.
Đoạn liền phi thân lên ngọn cây, phóng đi về hướng Bắc. Kim Phụng Ngọc Nữ cũng vội phi thân lên ngọn cây, song chẳng còn thấy bóng dáng Mai Dao Lân đâu nữa, lòng vô cùng đau xót, bất giác rơi lệ gào lên :
- Mai công tử, tôi có điều quan trọng cần cho công tử biết, khi nãy chỉ toàn là những lời giận dỗi thôi, không một lời nào là thật lòng cả, Mai công tử ở đâu vậy...
Nhưng chỉ thấy ngàn cây đung đưa theo gió, bóng hoàng hôn chập choạng, bốn bề hoàn toàn tĩnh lặng.
Nàng thơ thẫn đứng trên vòm cây, đầu óc trống trơn, chính nàng cũng chẳng hiểu vì sao mình lại xao xuyến bâng khuâng thế này.



Xem tiếp hồi chínLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 09 Huyền Vũ đồ gây sóng gió
Hai sợi dây to cỡ đầu ngón cái giăng ngang trên hai ngọn núi cao thẳng đứng, sức nặng của dây chùng xuống thành hình vòng cung. Hai sợi dây cách nhau chừng hai thước, giữa hai dây có treo một mảnh ván vuông như mảnh bàn.
Nơi đây chính là Song Tuyệt Nhai trên Ma Thiên Lãnh, lúc này tuy trời xanh bao la, ánh nắng chói chang, nhưng vẫn không xua tan được hơi lạnh trên núi cao, nên nơi đây rất hiếm người đặt chân đến.
Trên ngọn núi buộc đầu dây phía Đông lúc này đang có hai thiếu niên đứng đối diện nhau, một người trang phục công tử, tuổi chừng 27, 28, người kia trang phục Vương tử, hai người đứng cách nhau chừng năm thước nhu đang chờ đợi gì đó. Thời gian trong sự chờ đợi dài dằng dặc. Lúc này, thiếu niên trang phục Vương tử lạnh lùng nói :
- Có lẽ Mai Dao Lân không đến rồi!
Người trang phục công tử cười, giọng có phần khinh mỉa nói :
- Không đâu, Mai Dao Lân tuy bước chân vào giang hồ không lâu, nhưng chưa bao giờ thất tín với ai, hẳn là Vương tử mới đến Trung Nguyên, chưa từng nghe nói chứ gì?
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Tuy cũng có nghe nói, nhưng với sức hiệu triệu của Vạn Tượng công tử tại Trung Nguyên, bổn Vương tử lo là Mai Dao Lân chưa đặt chân đến Song Tuyệt Nhai thì các hạ đã đoạt được vật mong muốn rồi.
Vạn Tượng công tử không tức giận, cười nói :
- Theo như Vương tử nói, thì năm phần Huyền Vũ đồ bổn công tử đã có bốn, chỉ còn thiếu một phần của Vương tử nữa thôi phải không?
Kim Đao vương tử rúng động cõi lòng, vội đề tụ công lực vào song chưởng, song ngoài mặt vẫn điềm nhiên nói :
- Bổn Vương tử năm phần được một, đang thiếu bốn phần, vậy đành phải nhờ Vạn Tượng công tử giúp được chăng?
- Vương tử quá lời, tại hạ đâu gánh nhận nổi. Tuy nhiên vật tụ hợp theo loài, thường thì số ít phải theo số nhiều, nếu như Vương tử có ba phần, thì tại hạ sẵn sàng đáp ứng yêu cầu của Vương tử.
Kim Đao vương tử nghe vậy biết là Vạn Tượng công tử hoài nghi mình đã đắc thủ trước, bèn cười khảy nói :
- Có thể trên mình bổn Vương tử có ba phần thật!
Vạn Tượng công tử vòng tay cười :
- Vậy thì tại hạ xin chúc mừng Vương tử. Thế nhưng điều lạ lùng là trên mình tại hạ đã có bốn phần, vậy thì tổng cộng lại có bảy phần hay sao?
Trong khi vòng tay, y đã vận đầy đủ công lực. Kim Đao vương tử trầm giọng :
- Chúng ta cứ lấy hết ra thì sẽ rõ chứ gì.
Vạn Tượng công tử trong lòng hoài nghi, nghe vậy ngạc nhiên nói :
- Nếu người nào có nhiều hơn thì người kia phải trao hết phần mình cho người đó, Vương tử thấy thế nào?
Kim Đao vương tử càng thêm nghi hoặc :
- Rất đúng ý muốn bổn Vương tử!
Đoạn liền thò tay vào lòng, Vạn Tượng công tử cũng càng thêm nghi hoặc, tay phải chầm chậm thò vào lòng, cười nói :
- Xem ra tại hạ có lẽ thua chắc rồi!
Vừa dứt lời tay phải vụt rút ra, Kim Đao vương tử cũng cùng một ý nghĩ, thế là hai người cùng có một động tác như nhau. Ngay khi hai người vừa định xuất thủ, Mai Dao Lân từ trên núi phóng xuống, Vạn Tượng công tử thuận thế giơ tay trái lên, "bốp" một tiếng vỗ vào tay phải, cười nói :
- Chỉ đùa thôi, Vương tử chớ bận tâm!
Kim Đao vương tử cũng rụt tay về lạnh lùng nói :
- Bổn Vương tử cũng chỉ đùa thôi!
Mai Dao Lân quét mắt nhìn hai sợi dây đung đưa trong khoảng không nói :
- Hai vị đã phải chờ lâu rồi.
Vạn Tượng công tử ơ hờ vòng tay cười nói :
- Tại hạ địa chủ cuộc định hội này, chủ nhân chờ khách đó là lẽ thường tình, chỉ vì vị Vương tử này với long thể...
Kim Đao vương tử vội tiếp lời :
- Bổn Vương tử được dịp ở đây thưởng ngoạn danh sơn, cũng chẳng cảm thấy lâu la gì, giá mà tôn giá đến trễ hơn chút nữa, bổn Vương tử càng có thể nhận rõ hơn nữa.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Hai vị có nhã hứng quá nhỉ.
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười :
- Cảnh đẹp là phải cùng nhau thưởng thức thì mới thú vị! Thôi chúng ta vào cuộc nhé?
Mai Dao Lân lại đưa mắt nhìn hai sợi dây nói :
- Nếu Mai mỗ cho người mai phục ở hai đầu, chắc chắn phen này báo được đại thù.
Vạn Tượng công tử cười :
- Bọn này ở trên đây có đủ thời gian để phóng chưởng đánh đứt dây, Mai huynh cũng phải theo cùng thôi.
- Mai mỗ có thể đưa hai vị lên đường trước!
Vạn Tượng công tử phá lên cười :
- Vậy thì chỉ có thể thương mạng, chứ không lấy được Huyền Vũ đồ, chẳng phải thượng sách lưỡng toàn... Để tại hạ đi trước dẫn đường.
Kim Đao vương tử sợ Mai Dao Lân bất thần ra tay đánh đứt dây hãm hại Vạn Tượng công tử, vậy thì Huyền Vũ đồ sẽ theo y rơi xuống vực thẳm, nên Vạn Tượng công tử vừa cất bước, y liền quay sang Mai Dao Lân nói :
- Muốn báo tư thù bây giờ không phải lúc.
Vạn Tượng công tử mới đi chừng ba thước, nghe vậy thầm cười nhủ :
- Vậy là chẳng lo Kim Đao vương tử không bảo vệ cho mình!
Thế là y thản nhiên tiếp tục bước đi.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Nếu Mai mỗ muốn động thủ ngay lúc này, tôn giá tự lượng sức mình ngăn cản được chăng?
Vạn Tượng công tử nghe vậy liền chững bước, ngẫm nghĩ một hồi, quét mắt nhìn xuống hai bên vực, thản nhiên đi tiếp. Kim Đao vương tử nghe vậy bất giác lặng người, đưa song chưởng lên trước ngực, lạnh lùng nói :
- Bậc đại trượng phu mà giở trò ám toán, tôn giá không cảm thấy hổ thẹn sao?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Nếu tôn giá mà biết về Lục bình xanh và Bạch Long Kiếm của Mai mỗ, không thấy mình đã phí lời tự nãy giờ ư?
Dứt lời liền đề khí quay người, cất bước đi lên dây.
Kim Đao vương tử tức muốn lộn gan, hận không thể một chưởng đánh cho Mai Dao Lân văng xuống vực, ngặt nỗi trên mình chàng có hai phần Huyền Vũ đồ, khiến không thể hạ thủ đành hậm hực cất bước đi lên một sợi dây khác.
Lúc này Vạn Tượng công tử đã đi ra đến giữa, ngoảnh lại cười nói :
- Mai huynh không sợ Vương tử ám toán sao?
Mai Dao Lân điềm nhiên :
- Y đã bảo vệ tôn giá, tất nhiên Mai mỗ cũng không ngoại lệ, có điều là giữa hai ta e rằng hôm nay phải có một người sẽ vĩnh viễn ở lại đây bầu bạn với tuyệt cốc này.
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười :
- Táng mạng dưới tuyệt cốc cũng chẳng có gì đáng hối tiếc, có điều là theo thổ dân tại đây, dưới hai sợi dây này là một dòng nhược thủy chảy rất xiết, thượng du có tên là Trầm Vũ Giang.
Mai Dao Lân và Kim Đao vương tử nghe vậy liền cùng nhìn xuống dưới chân, chỉ thấy dưới trăm trượng sương giăng mù mịt, không sao nhìn thấy đáy. Hai bên vách đá nhẵn bóng, trong khe đá lưa thưa vài bụi cỏ dại, thật vô cùng nguy hiểm. Kim Đao vương tử cười mai mỉa :
- Nếu nước chảy xiết thì phải có tiếng động, bổn Vương tử chẳng nghe thấy gì cả, hẳn là nhược thủy yếu đến mức chẳng gây ra chút tiếng động nào.
Vạn Tượng công tử trả đũa :
- Vực sâu ngàn trượng, với thính lực cao siêu của Vương tử nếu chú ý lắng nghe, chắc chắn sẽ nghe thấy tiếng nước chảy.
Kim Đao vương tử đanh mặt :
- Bổn Vương tử đâu có ý định xuống nước, nghe thấy tiếng nước chảy hay không cũng chẳng hề gì, có điều là tôn giá chẳng hay có biết thủy tính hay không, có chịu nổi ra đến biển cả hay không, chẳng thể không cân nhắc cho kỹ trước.
Vạn Tượng công tử cười khảy :
- Dòng nước này chảy vào lòng núi, cửa ra chẳng rõ ở đâu, Vương tử sinh trưởng trên biển, tuy thủy tính hơn người, nhưng có điều dòng nước chảy vào trong lòng núi dài đến mức nào, tại hạ không rõ, nên chẳng sao cho Vương tử biết được.
Lúc này hai người đã đi đến giữa sợi dây, Kim Đao vương tử và Vạn Tượng công tử cùng đứng trên một dây, cách nhau chừng năm bước, còn Mai Dao Lân thì một mình đứng trên một dây, cách hai người cũng chừng năm bước.
Hai sợi dây theo gió đung đưa không ngừng, ba người cũng đung đưa theo dây, bên dưới là vực sâu muôn trượng, cảnh tượng trông thật kinh khiếp, có thể nói đây là một cuộc gặp gỡ hi hữu trong võ lâm.
Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Vạn Tượng công tử, chúng ta nên giải quyết vụ nào trước?
Vạn Tượng công tử thấy hai người đã vào cạm bẫy, yên tâm cười dài :
- Ha ha... lẽ đương nhiên là phải giải quyết vấn đề Huyền Vũ đồ trước rồi! Chính vì Huyền Vũ đồ mà chúng ta mới gặp nhau tại đây, ngoài ra đều là thứ yếu cả.
- Nhưng Mai mỗ thì lại cho là sinh mạng quan trọng hơn hết, nếu không có sinh mạng, dù có được Huyền Vũ đồ thì cũng chẳng hưởng được.
- Mai huynh hãy yên tâm, theo tại hạ suy đoán, chúng ta đừng ai mong có thể trở vào theo hai sợi dây này. Sống chết do số mệnh, lúc này chúng ta hãy khoan nói đến số mệnh mà hãy chuyên tâm quyết một phen cao thấp là hơn.
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Bất luận ba chúng ta sống hay chết thì tôn giá cũng phải chết trước Mai mỗ.
Vạn Tượng công tử cười đắc ý :
- Tại hạ chưa muốn chết lúc này đâu!
Kim Đao vương tử mai mỉa :
- Lẽ đương nhiên, tôn giá là chủ nhân ở đây, lẽ nào lại không sắp đặt trước đường rút lui chứ?
Vạn Tượng công tử giật mình, song vẫn thản nhiên cười :
- Chẳng hay Vương tử đã nghĩ đến điều ấy từ lúc nào vậy?
- Theo tôn giá thì bổn Vương tử đã nghĩ đến từ lúc nào? Bổn Vương tử vừa trông thấy hai sợi dây này là đã nghĩ đến kết quả rồi, nhưng trước đó bổn Vương tử không biết gì cả, giá như bổn Vương tử cũng có vài người bạn tâm giao thì...
- Nếu Vương tử khi trông thấy dây treo mới nghĩ đến thì tại hạ chẳng có gì lấy làm lạ cả.
Kim Đao vương tử cười thâm ý :
- Nếu như bổn Vương tử đã nghĩ đến trước khi trông thấy dây treo thì tôn giá sẽ rất ngạc nhiên phải không?
Vạn Tượng công tử mắt ánh lên sắc lạnh :
- Ma Thiên Lãnh rộng đến hằng mấy trăm dặm, sao Vương tử lại chọn nơi này?
- Có lẽ đây cách Phong Lôi động xa nhất, động thủ giao chiến sẽ không kinh động đến nàng Công chúa xinh đẹp bị giam trong động, đúng vậy không?
Vạn Tượng công tử lòng càng thêm hoang mang. Kim Đao vương tử nói tiếp :
- Bất kỳ việc gì chưa có câu giải đáp là phải đặt giả thiết là có thể thận trọng phòng vệ, mặc dù phải tốn nhiều nhân lực hơn thì cũng xứng đáng, bổn Vương tử nghĩ vậy có đúng không?
Vạn Tượng công tử rúng động cõi lòng, mắt đảo tròn hai lượt, cười nói :
- Vương tử tâm cơ quả là hơn người, thử nghĩ Gia Cát Võ Hầu khi xưa dùng kế không thành dọa lui quân địch, hoàn toàn là nhờ vào sự điềm tĩnh.
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Khi xưa Gia Cát Võ Hầu là do tình thế bắt buộc, giá mà lúc bấy giờ ông ấy có phương cách khác, chắc chắn không bao giờ sử dụng kế không thành.
- Tình huống của Gia Cát Võ Hầu lúc bấy giờ cũng đột nhiên như hôm nay thôi.
- Nhưng nguyên nhân thì khác, lúc bấy giờ ông ấy nghĩ là Mã Tốc chắc chắn chiến thắng.
- Vương tử nghĩ là hôm nay chắc chắn sẽ bại ư?
- Thắng bại ngang nhau! Thôi chúng ta hãy bàn về việc chính là hơn.
Vạn Tượng công tử thâm hiểm đa biến, Kim Đao vương tử xảo trá đa mưu, hai người nói tự nãy giờ cũng không ai thăm dò được sự hư thật của đối phương, còn Mai Dao Lân tuy chẳng kém hơn hai người, nhưng không có nhiều thuộc hạ như họ.
Vạn Tượng công tử đưa mắt nhìn xuống dây nói :
- Chẳng việc gì phải bàn cả, chúng ta cứ lấy hết Huyền Vũ đồ ra để trên mảnh ván này rồi sau đó quyết phân thắng bại, ba người còn một, được cả danh lẫn lợi, hai vị nghĩ sao?
Kim Đao vương tử lạnh lùng hỏi :
- Trên mình tôn giá có hai phần ư?
Vạn Tượng công tử cười đắc ý :
- Đúng vậy, phần của Nam Nhạc Đạo cũng đã lọt vào tay tại hạ, trên mình Mai huynh cũng có hai phần, chỉ Vương tử là có một phần thôi. Ha ha... như vậy dường như không được công bằng phải không?
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Trước khi trông thấy đồ, chưa thể phân biệt được thực hư, lúc này nói đến vấn đề công bằng hãy còn quá sớm.
Đoạn thò tay vào lòng lấy ra phần Huyền Vũ đồ hỏi :
- Chúng ta để lên mảnh ván bằng cách nào?
Vạn Tượng công tử đưa mắt nhìn Mai Dao Lân cười nói :
- Tại hạ đây có ba ngọn trủy thủ, có thể ghim đồ vào ván để khỏi bị gió thổi bay.
Đoạn từ trong lòng lấy ra ba ngọn trủy thủ quay cán đưa cho Kim Đao vương tử một ngọn trước, sau đó mới đưa cho Mai Dao Lân. Kim Đao vương tử ghim Huyền Vũ đồ vào trủy thủ, vung tay ném cắm vào ván, đoạn nói :
- Chúng ta bằng cách nào phân biệt được thật giả?
Vạn Tượng công tử cười :
- Không ai biết trước sẽ đưa đồ ra bằng cách này, hẳn không ai chuẩn bị sẵn đồ giả đâu.
- Nhưng tôn giá đã biết trước.
Vạn Tượng công tử phá lên cười, thò ta vào lòng lấy ra hai phần Huyền Vũ đồ ghim vào trủy thủ, vung tay ném cho Kim Đao vương tử nói :
- Vương tử hãy kiểm nghiệm đi.
- Tôn giá khẳng khái quá nhỉ?
- Nếu hai phần đó chập lại mà tìm được Huyền Vũ tàng trân thì tại hạ đâu cần phải hẹn gặp gỡ ngày hôm nay.
Kim Đao vương tử xem xong, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân hỏi :
- Tôn giá có cần xem không?
Mai Dao Lân đâu có ý định đoạt lấy Huyền Vũ đồ, xẵng giọng :
- Mai mỗ muốn xem cũng không phiền đến tôn giá.
Kim Đao vương tử tức giận, nhưng cố dằn nén, vung tay ném trủy thủ cắm vào ván, ánh mắt sắc lạnh nhìn Mai Dao Lân nói :
- Nhưng bổn Vương tử thì muốn xem của tôn giá.
Mai Dao Lân cười khinh mỉa :
- Đưa cho tôn giá xem hay không là quyền của Mai mỗ, đây là đất Trung Nguyên chứ không phải lãnh địa man di, oai phong Vương tử của tôn giá chẳng phô ở đây được đâu.
Kim Đao vương tử không sao nén được lửa giận, trỏ tay Mai Dao Lân quát :
- Ngươi là cái thá gì mà dám cả gan...
Vạn Tượng công tử sợ hai người động thủ, nếu Kim Đao vương tử bị đánh rơi xuống vực thì còn gì bằng, song vạn nhất Mai Dao Lân bị đánh rơi thì sẽ mang theo cả hai phần Huyền Vũ đồ bèn vội xen lời :
- Tại hạ không muốn xem, nếu như Vương tử không tin thì có thể bỏ cuộc.
Kim Đao vương tử nghe vậy liền cố nén lửa giận nói :
- Bổn Vương tử cũng chẳng cần xem, vì Mai Dao Lân cũng chẳng xem của bổn Vương tử.
Vạn Tượng công tử cười mai mỉa :
- Vương tử nhẫn nhịn khá lắm!
Mai Dao Lân lúc này đã ghim hai phần Huyền Vũ đồ vào trủy thủ, vung tay ném cắm vào ván, khiến thay ba ngọn trủy thủ hợp thành hình tam giác.
Vạn Tượng công tử mừng thầm, cười nói :
- Bây giờ đã có đủ năm phần Huyền Vũ đồ, chẳng rõ người nào có đức độ may mắn sẽ được sở hữu.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Nếu mà so về hiểm độc tàn ác, chắc chắn tôn giá sẽ sở hữu.
Vạn Tượng công tử thấy đối phương đã lấy Huyền Vũ đồ ra hết, chẳng còn lo ngại gì nữa, liền đổi thái độ âm trầm nói :
- Mai Dao Lân tôn giá luôn bảo Vạn Tượng công tử này gian hiểm, có chứng cứ gì không? Võ lâm Trung Nguyên tôn bổn công tử làm Minh chủ, trong số họ chẳng thiếu người đức cao vọng trọng mà còn không cho bổn công tử là gian hiểm, tôn giá tuổi còn trẻ, chả lẽ lại có nhận xét sâu xa hơn họ hay sao?
Mai Dao Lân gằn giọng :
- Vạn Tượng công tử, việc sát hại Vạn Phương Kiếm Phương Thiên Long là bởi trở ngại đại kế của tôn giá, nhưng gia thúc Mai Kiếm Đồng võ công thấp kém, lại ít bước chân vào chốn giang hồ, tôn giá đã dẫn người tàn sát toàn gia ông ấy tất cả mười tám người là vì lẽ gì?
Vạn Tượng công tử nhún vai :
- Tại hạ là Minh chủ võ lâm Trung Nguyên, việc gì cũng phải lo nghĩ cho toàn thể đại cục chứ không thể hành động theo ý kiến cá nhân, đó chính là lý do mà tại hạ được làm võ lâm Minh chủ.
Mai Dao Lân nhướng mày, mắt rực tinh quanh, giọng sắc lạnh :
- Vạn Tượng công tử, tôn giá khéo chối tội lắm, nhưng Mai Dao Lân này đâu phải trẻ lên ba để tôn giá có thể dối gạt. Mai Kiếm Đồng toàn gia mười tám mạng người, bất kể do ai chủ trương sát hại, nhưng cuộc thảm sát là tôn giá chỉ huy, nên kẻ Mai mỗ cần tìm trước tiên là tôn giá.
Vạn Tượng công tử thản nhiên cười :
- Đương nhiên là tại hạ không bao giờ thoái thác trách nhiệm, nhưng trước khi quyết một phen tử chiến, tại hạ cần phải nói rõ ràng, với võ công hiện giờ của tôn giá mà định chống đối với võ lâm Trung Nguyên, thật còn kém xa lắm. Đứng về phương diện đạo lý, thì tôn giá cũng là thiên khích thôi. Bởi nếu nhìn nhận giới võ lâm Trung Nguyên là một khối thì lẽ ra tôn giá phải nảy sinh ý kiến cá nhân mà hòa đồng với tập thể mới đúng! Tôn giá sở dĩ một mình đối chọi với toàn thể võ lâm Trung Nguyên, chỉ vì Mai Kiếm Đồng là thúc phụ của tôn giá ư?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tôn giá nói hết chưa?
- Hết rồi!
Mai Dao Lân đưa song chưởng lên ngực :
- Vậy tôn giá hãy chuẩn bị đi!
Kim Đao vương tử thấy vậy mừng thầm, nghĩ :
- Cầu mong hai người động thủ trước, mình sẽ có thể đứng ngoài hưởng lợi.
Vạn Tượng công tử phừng lửa giận, vừa định động thủ, song chợt nhớ đến sự hiện diện của Kim Đao vương tử, lửa giận liền tiêu tan, buông tay xuống cười nói :
- Cuộc gặp gỡ hôm nay của chúng ta do Huyền Vũ đồ mà nên, đâu thể mục đích chưa được giải quyết lại lãng quên kẻ thứ ba. Mai Dao Lân, tôn giá hãy yên tâm, hôm nay giữa hai ta chắc chắn sẽ có một người vĩnh viễn ở lại đây.
Kim Đao vương tử thấy vậy hết sức thất vọng, song ngoài mặt vẫn điềm nhiên nói :
- Bổn Vương tử tưởng đâu tôn giá đã quên mất việc chính rồi chứ!
Vạn Tượng công tử cười khảy :
- Vương tử đã thất vọng phải không?
- Đừng lôi thôi nữa, tôn giá hãy cho biết cách giải quyết đi!
- Vương tử chỉ có một phần Huyền Vũ đồ, người hỏi cách giải quyết đúng ra không phải là tôn giá.
- Vậy thì hai vị muốn giải quyết trước chứ gì?
Vạn Tượng công tử trầm giọng nói :
- Cũng có thể nói như vậy, nhưng không phải giải quyết mà là thương lượng trước.
Đoạn không đếm xỉa đến Kim Đao vương tử nữa, quay sang Mai Dao Lân nói :
- Mai Dao Lân, trên đời đáng căm thù nhất là nhưng kẻ ngồi không hưởng lợi, việc giữa chúng ta hôm nay đương nhiên là phải được giải quyết dứt khoát, nhưng đối với vị khách quí đến từ hải ngoại này, chẳng hay Mai huynh định thế nào?
Kim Đao vương tử thần vận đủ công lực, đưa mắt nhìn xuống vực thẳm, thầm cười khảy lặng thinh.
Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Tâm tư của tôn giá, Mai mỗ hiểu rất rõ!
Vạn Tượng công tử cười :
- Vậy thì tại hạ khỏi phải hao tốn lời nói.
- Và cũng khỏi hao tổn công sức!
Mai Dao Lân quay sang Kim Đao vương tử nói tiếp :
- Tôn giá là người thức thời vụ, giờ nên rời khỏi đây là hơn, sinh mạng quan trọng hơn tài vật nhiều.
Kim Đao vương tử động tâm thầm nhủ :
- Mai Dao Lân tuy lạnh lùng và cao ngạo, nhưng lòng dạ rất quang minh chính đại, quả xứng đáng là một trang anh hùng hào kiệt.
Đoạn cười khảy nói :
- Theo bổn Vương tử thì chính tôn giá mới là kẻ nên rời khỏi đây, hẳn là tôn giá tự hiểu rõ trong ba chúng ta đây, người yếu kém nhất là tôn giá, kẻ khôn ngoan không bao giờ chọn cái dũng thất phu.
Vạn Tượng công tử cười khảy :
- Mai huynh lòng dạ tuy quang minh chính đại, nhưng đối phó với hạng người này thì thật không đúng chỗ.
Mai Dao Lân nhìn chốt vào mặt Kim Đao vương tử, giọng đanh lạnh :
- Tôn giá đã là kẻ khôn ngoan, lẽ ra phải nắm chắc được phần thắng hôm nay, Mai mỗ đã nói hết lời, bây giờ đã đến lúc ba chúng ta phân cao thấp rồi.
Vạn Tượng công tử gật đầu :
- Ba chúng ta một khi động thủ, bất kỳ người nào cũng có hai kẻ địch, chúng ta đành thử thời vận thôi.
Kim Đao vương tử đảo mắt :
- Vậy chúng ta người nào xuất thủ trước?
Mai Dao Lân tiếp lời :
- Ba chúng ta võ công tương đương nhau, không ai xuất thủ trước cả.
Kim Đao vương tử gật đầu :
- Rất hữu lý! Vạn Tượng công tử đã là chủ nhân tại đây, vậy thì hãy đảm trách việc phát lệnh.
Vạn Tượng công tử trộm quét mắt nhìn hai phía đầu dây, đoạn cười vang nói :
- Đa tạ Vương tử đã nể trọng tại hạ thế này, nhưng chẳng hay ý Mai huynh thế nào. Ha ha...
Tiếng cười cao vút tận mây xanh, hồi âm vang vọng thật lâu, khác hẳn với tiếng cười trước đây. Kim Đao vương tử cũng cười vang :
- Ha ha... Tôn giá đắc ý lúc này còn quá sớm đấy!
Tiếng cười cũng đinh tai nhức óc, nhưng có điều khi cười mặt lại hướng xuống dưới. Mai Dao Lân thấy vậy bất giác rúng động cõi lòng, quét mắt nhìn hai phía đầu dây và dưới vực, đoạn nói :
- Mai mỗ không có ý kiến!
Vạn Tượng công tử đăm mắt nhìn lên đỉnh núi đối diện, trầm giọng chậm rãi nói :
- Tại hạ đếm ba tiếng, đến tiếng thứ ba là động thủ...
Vừa dứt lời trên đỉnh núi đối diện bỗng xuất hiện năm lão nhân tóc bạc, như năm cánh chim to nhẹ nhàng bay xuống. Vạn Tượng công tử thấy năm lão nhân hiện thân, liền khoan tâm cười dài :
- Ha ha... Chúng ta bắt đầu... một!
Năm lão nhân tóc bạc đi đến bên bờ vực. Nhưng không canh giữ đầu dây mà lại đứng tản ra, đứng cách đầu dây hơn hai mươi trượng, chẳng rõ họ chờ đợi gì.
Lúc này bên bờ vực đối diện cũng có năm lão nhân giống vậy xuất hiện, và lẳng lặng đứng đối mặt với năm lão nhân tóc bạc bên kia.
Mai Dao Lân lúc này đã vận công giới bị, đang chú ý hai bên núi. Còn Kim Đao vương tử thì thản nhiên đứng yên, như chớ hề quan tâm đến sự xuất hiện của mười lão nhân kia.Vạn Tượng công tử lớn tiếng đếm :
- Hai!
Ngay khi ấy bên núi bỗng xuất hiện mấy trăm đại hán tay cầm kim đao, chia nhau bao vây mười lão nhân tóc bạc. Vạn Tượng công tử thấy vậy kinh hãi quát :
- Ba!
Vừa dứt tiếng song chưởng đã chớp nhoáng chia ra tấn công Mai Dao Lân và Kim Đao vương tử. Mai Dao Lân và Kim Đao vương tử đều đã có sự chuẩn bị, Vạn Tượng công tử vừa đếm đến ba, cơ hồ cùng trong một lúc, hai người đều chớp nhoáng xuất thủ tấn công hai đối phương.
Trong khi ấy mười lão nhân hai bên núi cũng đã động thủ với nhưng đại hán kim đao, tiếng quát tháo vang động núi rừng.
"Ầm" một tiếng mỗi người đều tiếp hai chưởng, năm mảnh Huyền Vũ đồ trên ván bị chưởng phong tạt rung lên bần bật, nếu không nhờ có trủy thủ giữ lại thì đã bay xuống vực thẳm rồi.
Ba người chao đảo không ngừng theo dây treo đung đưa, bởi chỉ chao đảo như vậy họ mới có thể tiêu trừ được áp lực mà bản thân phải chịu, vì ở trên dây không thể nào thoái lui được.
Ba người đưa mắt nhìn nhau, Vạn Tượng công tử nhận thấy không thể nào kéo dài thời gian được nữa, bởi lo lắng mười vị lão nhân kia sẽ bị bọn kim đao tiêu diệt, y không còn chỗ để thoát thân. Y bỗng quát to :
- Mai Dao Lân, hãy tiếp chưởng!
Dứt lời một chưởng đã bổ về phía Mai Dao Lân, đồng thời tung mình phóng lên trên đầu Kim Đao vương tử. Kim Đao vương tử không ngờ có sự gian trá, ngầm vận tụ công lực chuẩn bị tấn công Vạn Tượng công tử sau khi y đối chưởng với Mai Dao Lân. Mai Dao Lân vừa vung chưởng bỗng thấy Vạn Tượng công tử phi thân lên trên đầu Kim Đao vương tử, chẳng suy nghĩ, song chưởng phóng đuổi theo ngay.
Kim Đao vương tử khi phát giác Vạn Tượng công tử bay đến trên đầu, vừa định xuất chưởng công kích, bỗng thấy Mai Dao Lân phóng chưởng công tới, tưởng chàng thừa cơ ám toán, vội buông tiếng thét vang, hồi chưởng phản kích Mai Dao Lân, liền theo đó thụp người, phi thân sang bên hơn trượng nhanh hơn chớp.
Mai Dao Lân chỉ quyết lòng đánh Vạn Tượng công tử rơi xuống vực thẳm, đâu ngờ Kim Đao vương tử lại bất thần xuất thủ, trong lúc cấp bách, hữu chưởng vội hạ xuống, đón tiếp song chưởng của Kim Đao vương tử.
Lúc này Vạn Tượng công tử ở trên không, thấy chẳng thể công kích Kim Đao vương tử được nữa, bèn hạ xuống trên dây, song chưởng vung lên, chuyển sang tấn công Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân công lực vốn tương đương với Vạn Tượng công tử, giờ đây chàng một chưởng đón tiếp song chưởng của đối phương, đâu thể nào chịu nổi, chỉ nghe "ầm" một tiếng vang rền, kèm theo một tiếng hự khẽ, thân người Mai Dao Lân đã bay ngang ra xa hơn ba trượng rồi rơi thẳng xuống vực thẳm.
Kim Đao vương tử quét mắt nhìn xuống vực, đoạn nhìn Vạn Tượng công tử cười khảy nói :
- Tôn giá đã hủy mất một trợ thủ đắc lực rồi.
Vạn Tượng công tử cười khảy :
- Bổn công tử không cần một trợ thủ như hắn.
- Người chết chẳng thể sống lại, dù tôn giá cần thì đã quá muộn rồi.
Vạn Tượng công tử đưa mắt nhìn lên núi, thấy năm lão nhân đã bị bọn kim đao bao vây, nhưng bên bờ vực chỗ năm người đứng không có bọn kim đao, bèn nói :
- Bổn công tử đã quyết tâm tranh lấy bằng được Huyền Vũ đồ nên mới sắp đặt cuộc gặp gỡ ngày hôm nay.
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Bổn Vương tử cũng có cùng ý nghĩ như vậy nên mới đến dự.
- Nhưng bổn công tử là địa chủ.
Kim Đao vương tử cười phá lên :
- Chưa chắc tôn giá biết rõ nơi này bằng bổn Vương tử, chủ khách đều có cơ hội ngang nhau.
- Vậy thì chúng ta đành trông vào vận may của mình thôi.
Kim Đao vương tử cười khảy :
- Sợi dây treo may mắn dưới sương mù mà tôn giá trông vào có lẽ đã đứt mất từ lâu rồi.
Vạn Tượng công tử bị đối phương vạch trần âm mưu, dù thâm trầm đến mấy cũng không khỏi biến sắc mặt nói :
- Vương tử thật khéo tưởng tượng!
Kim Đao vương tử cười to :
- Không phải tưởng tượng, mà đúng là sự thật, tôn giá có cần xem hư thật không?
Đoạn không chờ Vạn Tượng công tử trả lời, ngửa mặt cất lên một tiếng huýt dài. Ngay lập tức hai đại hán kim đao từ trên núi phóng xuống, đi đến bên bờ vực chỗ đứng của năm lão nhân, từ trong lùm cỏ kéo ra hai đoạn dây đứt.
Vạn Tượng công tử lặng người, biết cuộc chiến hôm nay dữ nhiều lành ít, song tính y hiểm độc, tuy bại nhưng không phục, ngay khi Kim Đao vương tử đắc ý, y phi thân về phía mảnh ván, chụp lấy năm phần Huyền Vũ đồ, vung chưởng bổ xuống dây thừng, đồng thời với hết sức bình sinh phi thân về phía ngọn núi Bắc.
Kim Đao vương tử chẳng ngờ có vậy, trong lúc kinh hoàng cũng chẳng màng đến tranh cướp bửu đồ, phi thân về phía phải, đáp xuống sợi dây do y treo sẵn từ trước.
"Bùng" một tiếng hai sợi dây cùng đứt lìa và rơi xuống hai bên bờ. Vạn Tượng công tử chênh chếch lao xuống vực, còn Kim Đao vương tử thì khuất vào trong sương mù, đáp xuống ngay trên dây, óc phán đoán quả là siêu phàm.
Vạn Tượng công tử theo độ sâu dần đến gần vách núi, rơi xuống chừng năm mươi trượng, bỗng thấy phía dưới cách chừng hai mươi trượng có một phiến đá nhô ra, lòng mừng khôn xiết, vội đề khí khinh thân, chầm chậm hạ xuống trên phiến đá. Y hít vào một hơi dài, đưa mắt nhìn Huyền Vũ đồ trong tay cười hài lòng :
- Nếu biết trước có mỏm đá này, mình đâu cần phải sắp đặt dây làm gì cho mất công.
Đoạn liền ngồi xuống trên mỏm đá, chập năm mảnh Huyền Vũ đồ lại, chẳng thiếu mảy may, mừng đến nhảy cẫng lên cười vang :
- Ha ha... kể từ này mình đã thật sự xưng bá Trung Nguyên rồi, ha ha...
Sau đó cẩn thận nhét bản đồ vào lòng, ngước nhìn lên trên, bất giác thừ ra, dụi mắt lẩm bẩm :
- Có việc như vậy thật ư? Nếu vậy thì tấm bản đồ này mình có cũng như không rồi.
Thì ra vách đá trên đầu y có một phiến đá dài và đen như mực, trên đá có khắc bốn chữ Huyền Vũ tàng trân mặc dù đã dãi nắng dầm mưa rất nhiều năm, song vẫn đọc thấy rất rõ ràng.



Hãy nói về Mai Dao Lân, chàng bị rơi xuống vực thẳm, chớp mắt đã xuyên vào trong sương mù, không còn trông rõ cảnh vật xung quanh nữa, bất giác than thầm :
- Thật không ngờ mình lại táng thân trong tuyệt cốc này!
Bởi tuyệt vọng chân khí tản mác, người càng rơi nhanh hơn, gió lạnh từng cơn thổi tạt, khiến chàng đầu choáng mắt hoa. Chẳng rõ trải qua bao lâu, chàng chợt thấy mắt bừng sáng, vội cúi xuống nhìn, chỉ thấy bên dưới năm trượng là một dòng sông đục, sóng nước cuồn cuộn.
Mai Dao Lân liền lóe lên một tia hy vọng sống, thầm nhủ :
- Cầu mong sông sâu trăm trượng, có thể triệt tiêu sức rơi của mình.
Đoạn liền tức lộn người trên không, đầu dưới chân trên, nhắm ngay giữa dòng lao xuống, ếbùmế một tiếng, người vừa tiếp xúc với nước, liền tức cảm thấy lạnh thấu xương, và dòng nước xoáy tít, chẳng thể nào mượn sức vào đâu được.
Mai Dao Lân chìm sâu xuống nước chừng năm mươi trượng, sức rơi đã bị nước sông triệt tiêu, mở mắt ra nhìn chỉ thấy bốn bề tối om, không phân biệt được cảnh vật, thử ngước đầu lên và hai chân chỏi mạnh, song hoàn toàn vô hiệu, không thể nào mượn sức được, bất giác kinh hãi thầm nhủ :
- Xem ra Trầm Vũ giang này quả là danh bất hư truyền, theo lời Vạn Tượng công tử, dòng sông này chảy vào lòng núi, nếu lòng núi sâu dài thì mình ắt khó toàn tính mạng.
Trầm Vũ giang nước chảy rất xiết, Mai Dao Lân cố sức ngoi lên song vô hiệu, đành để mặc cho nước cuốn trôi đi.
Thời gian trong bóng tối dài dằng dặc, Mai Dao Lân dần cảm thấy tức ngực và mỗi lúc càng lạnh hơn, chàng hết sức lo lắng thầm nhủ :
- Mình ở dưới nước có thể chịu đựng được bảy giờ, chả lẽ mình đã trôi đi hết bảy giờ rồi hay sao? Nếu thời gian nửa tuần trà nữa mà mình không trồi lên được khỏi mặt nước, chắc chắn sẽ táng mạng dưới đáy sông.
Nghĩ đến chết, đầu óc chàng hiện lên hình ảnh mẫu thân theo trí tưởng tượng, cùng thúc thúc và thẩm thẩm từng dưỡng nuôi mình, chàng chưa báo thù tiết hận, chẳng thể chết như vậy được, bất giác càng thêm hồi hộp lo lắng.
Thế là chàng cảm thấy ngạt thở hơn và đầu óc cũng bắt đầu choáng váng.
Ngay khi ấy chàng bỗng cảm thấy hai chân chạm vào đá rắn, cơ hồ không hề suy nghĩ, Mai Dao Lân dùng hết sức bình sanh chỏi mạnh, người liền vọt thẳng lên mặt nước.
"Rào" một tiếng, người đã lên khỏi mặt nước, "phịch" một tiếng ngã lăn ra trên đất, cũng chẳng màng nhìn xem, chàng rã rời nhắm mắt lại.
Chừng một tuần trà sau, Mai Dao Lân mở mắt ra nhìn, chỉ thấy xung quanh toàn là vách đá và minh châu gắn đầy khắp nơi, hệt như những vì sao sáng, nhưng không thấy mặt trời.
Mai Dao Lân buột miệng lẩm bẩm :
- Chả lẽ đây chính là lòng núi mà Vạn Tượng công tử đã nói ư?
Chàng vừa dứt lời, đột nhiên có một tiếng nói lạnh lẽo vang lên :
- Không sai, đây chính là lòng núi, ngươi đã chết nửa phần rồi.
Mai Dao Lân giật nẩy mình, đứng phắt dậy, quét mắt nhìn về phía phát ra tiếng nói, bất giác rùng mình thầm nhủ :
- Trên đời sao lại có người cao thế này?
Chỉ thấy nơi sâu rộng hằng mấy mẫu, đầy rẫy những tảng đá quái dị, hang động vô số, chính giữa có một hồ nước đục rộng chừng mười trượng, mặt hồ ngang với mặt đá, hiển nhiên là chàng vừa mới lên từ đó.
Trên mặt hồ có rất nhiều trũng nước như chậu rửa mặt, chứng tỏ bên dưới không chỉ có một lối thoát ra. Một lão nhân hắc bào đang ngồi ngay ngắn trên một phiến đá xanh cạnh hồ, người này tóc bạc phủ vai, râu bạc dài đến bụng, mặc dù đang ngồi mà vẫn cao hơn Mai Dao Lân một cái đầu.
Mai Dao Lân mắt nhìn đôi mày bạc rậm dài và đôi mắt to tròn như lục lạc, đứng thừ ra như phỗng đá.
Quái lão nhân giọng sắc lạnh nói :
- Lão phu cao đến khiếp người phải không?
Mai Dao Lân buột miệng :
- Trên đời hiếm có!
Những lời ấy dường như chạm vào vết thương lòng của quái lão nhân, đứng phắt dậy, cười ghê rợn :
- Tiểu tử, ngươi rất may mắn và anh tuấn, hẳn là rất được đời quý trọng, nhưng thật bất hạnh cho ngươi là đã đặt chân vào Huyền Vũ bí phủ và gặp lão phu.
Mai Dao Lân trố mắt kinh ngạc :
- Đây là Huyền Vũ bí phủ ư?
Quái lão nhân này cao đến khoảng trượng rưỡi, tiến tới năm thước nói :
- Tiểu tử, ngươi đến đây vì võ công và châu báu phải không?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ chớ hề nghĩ đến châu báu gì, hẳn là tôn giá đến đây vì châu báu đúng không?
- Lão phu đã bị các ngươi bức ép đến đây, nên lão phu mới bảo là ngươi thật bất hạnh, đã đặt chân vào Huyền Vũ bí phủ và gặp lão phu.
Mai Dao Lân ngạc nhiên, chau mày :
- Tại hạ nhớ là chưa gặp tôn giá bao giờ mà!
- Đương nhiên, lúc lão phu đến đây, có lẽ ngay cả cha mẹ ngươi còn chưa ra đời.
- Vậy thì tại hạ đã bức ép tôn giá hồi nào.
Quái lão nhân mắt ánh vẻ căm thù :
- Bởi lão phu không giống các ngươi, cõi đời hoàn toàn là của các ngươi, không có chỗ cho lão phu đứng chân, vậy chẳng phải các ngươi đã bức ép thì là ai?
Mai Dao Lân nhìn gương mặt đây kích động và căm thù của đối phương, nhếch môi cười :
- Vì vậy mà tôn giá đổ trút lòng thù hận lên Mai mỗ chứ gì?
- Vì vậy, lão phu mới bảo là ngươi thật bất hạnh.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Kẻ không may mắn e chính là tôn giá đấy!
Quái lão nhân vụt tiến tới hai bước gằn giọng :
- Tiểu tử, ngươi muốn nói lão phu không phải đối thủ của ngươi chứ gì?
- Không phải vậy, sở dĩ tại hạ bảo tôn giá bất hạnh là vì tôn giá bị người đời kỳ thị, buộc phải vào chốn tuyệt địa này. Tôn giá mang theo thù hận đến đây thì cũng mang theo thù hận từ giã cuộc đời.
- Lão phu có thể báo phục.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Qua tâm lý thiên khích của tôn giá, tại hạ có thể đoán biết tôn giá chẳng lúc nào là không nghĩ đến việc báo thù tiết hận, nhưng lại không sao ra khỏi được đây, do đó tại hạ bảo là tôn giá bất hạnh.
Quái lão nhân nghe vậy mắt càng đậm vẻ căm thù, cúi đầu ngẫm nghĩ một hồi, đột nhiên vung chưởng bổ ra sau lưng.
"Ầm" một tiếng vang rền, một tảng đá to cỡ bốn thước cách ngoài hai mươi trượng đã trở thành một đống cát vụn. Mai Dao Lân kinh hãi thầm nhủ :
- Công lực thế này thật trên đời hiếm có, tưởng đâu công lực của mình đã khá thâm hậu, nào ngờ so với người này hãy còn kém xa.
Quái lão nhân không ngoảnh nhìn ra sau, lạnh lùng nói :
- Công lực lão phu thế nào?
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Hơn tại hạ rất nhiều.
- Đương nhiên, chính vì lão phu công lực hơn người nhiều nên lão phu đã đổi ý, muốn giao võ học huyền kỳ ở đây cho ngươi nghiên luyện.
- Rồi một ngày nào đó tại hạ sẽ hơn tôn giá.
- Lão phu rất mong ngày ấy đến sớm, ngươi biết vì sao không?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Loài hổ lang không bao giờ có lúc nào tốt lành cả.
Quái lão nhân đắc ý cười vang :
- Ngươi cứ việc mắng chửi, lão phu đã hơn sáu mươi năm không có người chửi mắng rồi, hãy mắng nữa đi? Lão phu có thể mượn vào những lời chửi mắng của ngươi mà ôn lại dĩ vãng của hồi sáu mươi năm trước.
Qua những lời lẽ đầy đau xót của đối phương, Mai Dao Lân như cảm nhận được điều gì đó, chàng chầm chậm cúi đầu nói :
- Bao giờ tại hạ có thể luyện?
- Có thể luyện ngay sau khi lão phu nói xong, ngươi không chửi mắng nữa sao?
Mai Dao Lân nhếch môi cười, giọng não nề :
- Tôn giá chưa phải là người bất hạnh nhất trên cõi đời, mặc dù từng bị người đời kỳ thị, nhưng ít ra tôn giá cũng từng được song thân nuôi dưỡng.
Quái lão nhân mắt vút qua một tia ấm áp, song liền lạnh lùng nói :
- Lão phu không thích nghe kẻ khác thuyết giáo, nhất là hạng người được đời ưu đãi như ngươi. Bây giờ lão phu cho ngươi biết kế hoạch, sau đó sẽ dạy ngươi luyện tuyệt học Huyền Vũ. Nhưng trong hơn sáu mươi năm qua, lão phu chỉ nghiên luyện được quyển thượng, còn quyển hạ, do bởi lão phu chưa đủ nội lực, chẳng sao luyện được. Tuy nhiên tiểu tử ngươi hãy yên tâm, lão phu không bao giờ giấu giếm, sẽ giao hết quyển thượng lẫn hạ cho ngươi, để cho ngươi vui mừng.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Đó không phải là trọng điểm trong kế hoạch của tôn giá chứ?
Quái lão nhân gật đầu :
- Đương nhiên khi bắt đầu luyện công, lão phu sẽ bảy hôm kiểm nghiệm ngươi một lần, đến khi nào công lực ngươi suýt soát với lão phu, lão phu sẽ phẫu thuật cho ngươi.
Mai Dao Lân sửng sốt :
- Phẫu thuật gì?
- Kẻ kỳ hình quái dạng, thảy đều bị loài người kỳ thị, do đó lão phu phải làm cho ngươi đổi khác, bằng không đến khi võ công của ngươi cao như lão phu, mai đây luyện thành quyển hạ, phá cửa bí mật ra khỏi đây thì người đời sẽ càng thêm quí trọng ngươi còn gì?
Mai Dao Lân tức giận :
- Chỉ có hạng quái vật như lão thì mới nghĩ ra được độc kế như vậy.
Quái lão nhân mắt lóe sát cơ, song lại dằn lại, cười to nói :
- Lão phu vốn chính là một quái vật mà mai đây trong tương lai, ha ha... Khi ngươi đến tuổi lão phu thì cũng sẽ nghĩ ra được thôi!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Có lẽ cả đời tại hạ cũng không luyện thành quyển hạ.
Quái lão nhân mắt ánh lên sắc lạnh quát :
- Lão phu qui định mỗi bảy hôm ngươi phải có một tiến bộ nhất định, nếu trái với qui định của lão phu, lão phu sẽ có cách trừng trị ngươi.
Đoạn lại cười đắc ý nói tiếp :
- Vậy tính ra thì sau 10 năm, công lực của ngươi sẽ tương đương với lão phu, lúc đó ngươi chỉ chừng 27, 28 tuổi, là lão phu đã có thể thực hiện kế hoạch.
- Tôn giá không sợ tại hạ bỏ trốn hay sao?
Quái lão nhân chớp nhoáng đưa hai bàn tay to ra chộp lấy hai vai của Mai Dao Lân, nhẹ nhàng xách lên như trêu một đứa bé, cười nói :
- Lão phu ngồi bên hồ nước chờ mười năm cũng không hề gì.
Đoạn quay người đi vào phía trong, rẽ qua mấy mỏm đá, đến trước cửa một gian thạch thất sạch bóng, đưa tay đẩy mở cửa, ném Mai Dao Lân vào trong và nói :
- Ở trong ấy chăm chỉ mà luyện tập, nội trong bảy hôm ngươi phải luyện xong trang thứ nhất, ăn uống lão phu sẽ cung cấp cho.
Đoạn khép cửa đá lại, lạnh lùng nói :
- Lão phu canh giữ ngoài cửa!
Mai Dao Lân giận đến cơ hồ vỡ tung lồng ngực, song ngặt nỗi võ công kém người, một trảo của đối phương cũng không tránh nổi thì biết sao hơn.
Gian thạch thất này chỉ rộng chừng bốn trượng, trên trần gắn đầy nhưng hạt minh châu cỡ trứng bồ câu, soi sáng cả gian thạch thất như thể ban ngày.
Trong thạch thất tuy có bàn ghế và giường rất phẳng phiu, nhưng không có chăn gối chiếu màn, chỉ có hai cuốn sách bằng lụa vàng đã bạc màu.
Mai Dao Lân sau khi định thần, đi đến ngồi xuống bên bàn đá, thầm nhủ :
- Nếu mình cũng bị giam tại đây sáu mươi năm thì cũng chẳng còn gì để mà nói nữa.
Đoạn lật quyển thượng ra xem, liền sửng sốt reo lên :
- Thiên Già công!
Tiếng quái nhân từ ngoài vọng vào :
- Đúng vậy, đó là bí kíp võ công của Thiên Già Tăng, kỳ lạ chứ?
Mai Dao Lân vội lấy quyển thượng đặt sang bên, lật quyển ha ra xem, mừng rỡ thầm nhủ :
- Quyển hạ cũng là với Thiên Gia công làm cơ sở, xem ra...
Suy nghĩ thật nhanh, bèn giả vờ lẩm bẩm :
- Có lẽ Thiên Già Tăng đã chết tại đây phải không?
- Thiên Già Tăng nội công tu vi đã đạt đến cảnh giới quy chân, đương nhiên ra khỏi được đây, chỉ cần tiểu tử ngươi luyện được đến mức cỡ bảy tám phần mười so với Thiên Già Tăng là có thể trở lại với đời, nhưng có điều, ha ha... hình thù hơi quái dị một chút.
Mai Dao Lân tảng lờ như không nghe, lòng thầm nhủ :
- Thiên Già Tăng bảo là đã truyền hết nội lực bản thân cho mình, với danh vọng của ông và lại trước lúc tạ thế, lẽ ra không phải những lời giả dối mới đúng, nhưng tại sao nội công của mình lại kém ông ấy quá xa thế nhỉ? Ôi, hay là...
Mắt chàng bỗng ánh lên vẻ vui mừng, bắt đầu nghiên cứu khẩu quyết nội công trong quyển thượng.
Một ngày thấm thoát trôi qua, hằng ngày quái lão nhân đều đúng giờ mang thức ăn vào, mỗi lần vào thấy sắc mặt Mai Dao Lân khác trước, phảng phất như ánh lên một vẻ kỳ dị.
Lão chú ý xem xét hồi lâu, đoạn lại lắc đầu lẩm bẩm :
- Không thể vậy được, đó là mức độ chí cao!
Đoạn bèn quay người lui ra. Trong sáu ngày qua, Mai Dao Lân không hề xem đến võ công trên hai quyển Huyền Vũ bí kíp, chỉ chuyên tâm luyện tập nội công, nên hầu hết thời gian chàng đều tĩnh tọa.
Khi bữa ăn tối ngày thứ sáu được mang vào, Mai Dao Lân vẫn đang ngồi trên giường tĩnh tọa, quái lão nhân nhìn chàng một hồi, sau đó lắc đầu lui ra.
Ra khỏi thạch thất, quái lão nhân ngồi xuống một phiến đá, lẩm bẩm lặp đi lặp lại :
- Có thể vậy chăng? Có thể vậy chăng?
Ngay khi ấy cánh cửa thạch thất chầm chậm mở ra, Mai Dao Lân xuất hiện với ánh mắt sắc lạnh.
Quái lão nhân đứng phắt dậy, chòng chọc nhìn vào gương mặt hồng rực của Mai Dao Lân, vẻ trưởng thượng trầm giọng hỏi :
- Ai bảo ngươi ra đây?
Mai Dao Lân điềm nhiên cười :
- Mai Dao Lân này đâu phải trẻ lên ba, muốn làm gì tùy thích, chẳng cần kẻ khác phải bận tâm.
Dứt lời cất bước ra khỏi thạch thất.
Quái lão nhân cười khảy :
- Ngươi đã đặt chân vào Huyền Vũ bí phủ, không thể muốn làm gì tùy thích được. Nếu ngươi biết thương xót da thịt mình thì đừng nên tỏ ra ương ngạnh trước mặt lão phu.
Mai Dao Lân vẻ chế nhạo nhìn lão quái nhân :
- Không có ngoại lệ ư?
- Có chứ... đó là khi nào ngươi trở thành chủ nhân nơi này.
Mai Dao Lân thản nhiên chậm rãi tiến tới, nhếch môi cười nói :
- Nếu bây giờ Mai mỗ bảo đã luyện thành nội công trong Huyền Vũ bí kíp quyển hạ, tôn giá nghĩ sao?
Cho dù có hàng trăm ngàn lý do phủ định, nhưng giọng điệu Mai Dao Lân quá quả quyết, khiến lão quái nhân cũng không khỏi hoang mang, trố to mắt nhìn Mai Dao Lân nói :
- Tiểu tử, có lẽ ngươi thông minh hơn lão phu, nhưng hẳn không đến đỗi hơn lão phu quá nhiều, ngươi đừng quên là lão phu đã nghiên luyện tại đây ngót sáu mươi năm dài.



Xem tiếp hồi mườiLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 10 Tuyệt kỹ bại Cuồng Hiệp
Mai Dao Lân dừng lại cách quái lão nhân một trượng, bình thản cười nói :
- Nếu trí nhớ tôn giá không kém, hẳn là còn nhớ mình đã từng bảo là Thiên Già tăng đã ra khỏi đây qua bí đạo, vậy công lực của ông ta đã đạt đến trình độ xuất thần nhập hóa rồi.
- Việc ấy liên quan gì đến ngươi?
- Nếu bây giờ Mai mỗ bảo là Mai mỗ đã từng gặp Thiên Già Tăng trước khi vào đây, và ông ấy chính vì Mai mỗ mà viên tịch, chẳng hay tôn giá nghĩ sao?
Quái lão nhân bàng hoàng, thoái lui một bước dài, nếu sự thật đúng như lời Mai Dao Lân đã nói thì việc sắc mặt chàng đỏ rực chẳng thể không liên quan đến Huyền Vũ chân công.
Song lão vẫn cố không tin nói :
- Mai Dao Lân, lão phu thừa nhận là ngươi thông tuệ tinh tế, trong bí kíp Huyền Vũ quả cũng có thuật Di Công Tiềm Mạch nếu không biết cách vận khí thì dù công lực có đạt đến mức chí cao cũng không phát tiết được, điều ấy có lẽ ngươi đã xem thấy trong quyển thượng rồi.
- Mai mỗ chỉ xem qua phần bí quyết vận công trong quyển thượng và hạ, ngoài ra chưa có thời gian xem đến.
- Lão phu không tin!
- Mai mỗ đâu bắt buộc tôn giá phải tin.
Quái lão nhân bỗng tiến tới một bước :
- Vậy hãy cút vào mau, ngươi chưa hù dọa lão phu được đâu!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tôn giá cũng không hù dọa Mai mỗ được đâu.
Quái lão nhân mắt rực vẻ tàn độc, chầm chậm đưa tay lên trước ngực, gằn giọng nói :
- Tiểu tử, để xem thịt da ngươi rắn chắc đến mức độ nào!
Rồi thì hữu chưởng với năm thành công lực đẩy nhanh ra và quát :
- Tiếp chiêu!
Chưởng kình rộng hơn trượng rưỡi và ngưng tụ như một khối vô hình, do bởi tốc độ quá nhanh nên xung quanh rít lên ghê rợn.
Mai Dao Lân tuy biết mình đã luyện thành Huyền Vũ chân công, nhưng chưa từng sử dụng đối địch, trong khi chàng đã từng chứng kiến công lực khủng khiếp của quái lão nhân, nên vừa thấy đối phương xuất thủ, lòng vẫn không khỏi hồi hộp, hữu chưởng vung ra và quát :
- Tôn giá chưa vận dụng hết công lực.
Đồng thời hai chân đã vận đầy công lực chuẩn bị khi xuất chưởng nếu lỡ vô hiệu tiện bề né tránh.
Chưởng xuất không có tiếng động rền rĩ như mọi khi, nhưng lại có tiếng rít lảnh lói, hệt như một tảng đá khổng lồ từ trên cao vạn trượng rơi xuống.
Quái lão nhân vừa nghe tiếng rít, giật mình kinh hãi, mặt liền biến sắc, vội thu chưởng và tung mình lùi chéo sang phải bảy tám trượng.
"Bùng" một tiếng vang rền, liền theo đó là tiếng ì ầm liên hồi, hai mỏm đá to ở phía sau cách chỗ đứng trước đó của quái lão nhân chừng mười trượng đã trở thành hai đống đá vụn, cát bụi tung bay mù mịt, tiếng vang đinh tai nhức óc hồi lâu chưa dứt.
Quái lão nhân cả mái tóc bạc phơ cơ hồ dựng đứng hết, và chòm râu bạc tua tủa như lông nhím, hai mắt đỏ quạch hung tợn như quỷ dữ nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân, nghiến răng nói :
- Mai Dao Lân nội công của ngươi đã trội hơn lão phu rất nhiều rồi, chỉ sáu ngày trời mà đã thay đổi đến vậy, lão phu thật khó thể tin được...
Mai Dao Lân vốn cô đơn từ thuởu bé, rất thấm thía nỗi đau khổ thiếu tình thương, nên chàng hết sức thông cảm cho thân thế của quái lão nhân, dịu giọng nói :
- Tôn giá là người xa lánh cõi đời, và đôi bên cũng chẳng có thâm thù đại hận gì với nhau, vì vậy tại hạ không muốn lấy mạng tôn giá. Đợi một năm sau, khi tại hạ luyện thành Huyền Vũ tuyệt học thì sơn động này vẫn sẽ thuộc về tôn giá.
Quái lão nhân cười khảy :
- Ngươi tưởng lão phu đã thua triệt để rồi ư?
- Nếu tôn giá chưa phục, hãy đối một chưởng nữa thử xem!
- Ha ha... đối chưởng ư? Lão phu đã nói rồi, hiện công lực của lão phu đã kém xa ngươi, nhưng về chiêu thức thì ngươi lại kém xa lão phu, nên lão phu vẫn giữ nguyên ý định phải cải dạng ngươi mới được.
Mai Dao Lân động tâm buột miệng nói :
- Bằng vào võ công trong Huyền Vũ bí kíp ư?- Đúng vậy, bởi lão phu chỉ có căn bản võ công trong quyển thượng, nên chỉ luyện thành ba chiêu trong quyển thượng mà thôi.
- Chỉ ba chiêu thôi ư?
Quái lão nhân nghe Mai Dao Lân nói vậy, biết chàng quả thật chưa xem qua những chiêu thức trong hai quyển bí kíp, mừng thầm nói :
- Mặc dù chỉ có ba chiêu, nhưng lão phu lại phải tốn mất sáu mươi năm dài.
Mai Dao Lân cười mai mỉa :
- Phải chi tôn giá có được võ công căn bản trong quyển hạ thì bây giờ có lẽ đã luyện thành tuyệt học trong cả hai quyển bí kíp rồi.
Quái lão nhân nghe vậy càng thêm ganh ghét, mắt rực sát cơ nói :
- Tiểu tử bây giờ lão phu không muốn để cho ngươi luyện tiếp nữa, cải dạng ngươi xong, ngươi phải cút khỏi đây ngay.
Mai Dao Lân tức giận nhướng mày :
- Mai mỗ thấy tôn giá dị hình nên đã cố nhẫn nhịn, không đành lòng sát hại, nhưng tôn giá lại không biết điều thế này, vậy thì đành giải quyết bằng vũ lực thôi.
Hai tiếng "dị hình" càng khiến quái lão nhân thêm tức giận hơn, quát vang :
- Tiểu tử, lão phu là người dị hình nhất trong thiên hạ, người thứ nhì chính là ngươi, hãy tiếp chiêu!
Dứt lời đã sấn tới một bước, người xoay nhanh qua Mai Dao Lân, đồng thời hiện ra vô số bóng chưởng, thảy đều tập trung vào giữa, kèm theo tiếng rít gió ghê rợn, không sao phân biệt được hư thật, và tiếng quái lão nhân quát to :
- Huyền Ảnh Bách Ảo!
Mai Dao Lân thấy chiêu này quả là kỳ ảo, cơ hồ là phản ứng theo bản năng, chàng tiện tay vung ra chiêu Báo Lãng Đào Sa, trong tiếng lốp bốp liên hồi, loáng thoáng có tiếng y phục rách toác, kình phong cuốn tung bụi cát, phủ trùm mọi vật.
Lát sau cát bụi lắng dịu, chỉ thấy Mai Dao Lân đứng nguyên chỗ cũ, nhưng hai cánh tay áo đã rách bươm, mặt đầy vẻ kinh khiếp.
Quái lão nhân đứng cách chàng ngoài một trượng, đắc ý cười vang nói :
- Tiểu tử đây mới là chiêu thứ nhất, tuy ngươi cậy vào công lực thâm hậu chưa thọ thương, nhưng hai chiêu tiếp theo thì ngươi phải chịu bó tay thôi.
Mai Dao Lân biết khó dành được phần thắng, song vẫn rắn giọng nói :
- Tôn giá không thấy mình đắc ý quá sớm hay sao?
Qua vẻ lúng túng của Mai Dao Lân khi ứng phó chiêu thứ nhất, quái lão nhân đã nắm chắc phần thắng, cười nói :
- Lão phu đắc ý trong lúc này chắc chắn là không quá sớm.
Mai Dao Lân nghe vậy càng thêm hồi hộp, hai tay nắm chặt, quái lão nhân vừa dứt lời, chàng bỗng quát to :
- Phen này đến lượt Mai mỗ tấn công!
Dứt lời đã vung động song chưởng, chớp nhoáng công ra mười tám chưởng, bóng chưởng tủa ra như hình cánh quạt, tiếng rít gió chói lọi.
Quái lão nhân ngưng đọng thần sắc, vận tụ công lực vào hai chân, chớp nhoáng tạt người sang tả rồi sang hữu, biến thành một bóng người cong queo bất định, loáng cái đã đến sau lưng Mai Dao Lân. Mai Dao Lân thấy vậy giật mình kinh hãi, mười tám chưởng thảy đều trúng vào các mỏm đá trước mặt, tiếng vang như long trời lở đất, cát bụi mù mịt.
Qua kinh nghiệm đối địch trước đây, vừa thấy bóng quái lão nhân biến mất, Mai Dao Lân lẹ làng quay người, ngay khi ấy đã nghe tiếng quát vang :
- Huyền Võng Vô Biên!
Dứt lời đã thấy bóng chưởng từ bốn phương tám hướng ập đến hệt như một chiếc lưới dày đặc, chỉ có phía trên đầu bỏ trống, Mai Dao Lân cơ hồ bằng vào phản ứng bản năng, hai chân chỏi mạnh, vọt thẳng lên không tránh khỏi thế công của đối phương chỉ trong đường tơ kẽ tóc.
Quái lão nhân chính mong chàng như vậy, trong tiếng cười đắc ý, chưởng thứ ba đã tung ra và quát :
- Huyền Chưởng Di Thiên!
Chỉ thấy vô số bóng chưởng từ dưới đẩy lên, hệt như một chiếc bàn to.
Mai Dao Lân kinh hãi, người lơ lửng trên không, chẳng thể mượn sức tung mình tránh né, trong cơn nguy cấp, chàng liền sinh lòng liều mạng, hít mạnh một hơi không khí, lộn người trên không, trở thành đầu dưới chân trên, song chưởng nhắm hai luồng bóng chưởng bổ xuống.
Ngay khi bốn chưởng sắp va chạm nhau, Mai Dao Lân chợt nảy sinh mưu kế. "Bùng" một tiếng vang rền, kèm theo một tiếng hự khô khan, một bóng trắng mang theo một luồng mưa máu bay đi xa hơn hai mươi trượng, rơi xuống trong mỏm đá.
Quái lão nhân mừng đến nhẩy cẫng lên, đắc ý cười vang :
- Ha ha... quả là trời không phụ kẻ có lòng, tiểu tử ngươi luyện thành nội công chỉ trong sáu hôm, nếu lão phu mà bại dưới tay ngươi thì thật là trời cao không có mắt.
Đoạn tung mình đứng lên trên hai mỏm đá, cúi nhìn xuống nói :
- Tiểu tử, lão phu không nói sai chứ? Ha ha...
Dứt lời, cúi xuống đưa tay định xách lấy Mai Dao Lân.
Thốt nhiên, Mai Dao Lân quát to :
- Tôn giá vui mừng quá sớm rồi!
"Bình" một tiếng vang dội, quái lão nhân lãnh trọn một chưởng ngay ngực, người văng đi xa đến năm sáu trượng, nằm úp bên một phiến đá xanh, nếu xa thêm chừng năm bước nữa thì đã táng mạng trong đầm nước rồi.
Quái lão nhân hai tay chỏi xuống đất, nhưng lực bất tòng tâm, lại nằm trở xuống, vũng máu tươi trên mặt đất đã nhuộm đỏ một mảng to chòm râu dài của lão. Mai Dao Lân chầm chậm đứng lên, mặt chàng trắng bệch và môi rỉ máu tươi, tay vịn vào mỏm đá uể oải bước ra, đưa mắt nhìn quái lão nhân nói :
- Phải chi tôn giá bình tĩnh một chút thì cục diện hôm nay đâu như thế này.
Quái lão nhân không chỏi dậy được, đành đẩy tay vào phiến đá lộn người nằm ngửa, đưa tay chùi máu nơi khóe miệng, trầm giọng nói :
- Tiểu tử, với công lực của ngươi, lẽ ra lão phu không nên sống trên cõi đời, nhưng...
Mai Dao Lân tiến tới lạnh lùng nói :
- Không sai, Mai mỗ thọ thương cũng chẳng nhẹ, nhưng có điều cũng còn đi đứng được, và còn đủ sức vung kiếm giết người.
Quái lão nhân rùng mình, vội thay đổi thái độ ôn tồn nói :
- Mai Dao Lân, lão phu với ngươi không hề có thâm thù đại hận gì, đúng chăng?
Mai Dao Lân chững bước ngớ người, cười khảy nói :
- Giả sử như bây giờ hoàn cảnh hai ta hoán đổi nhau thì tôn giá đâu có nói như vậy.
Đoạn lại cất bước tiến tới, quái lão nhân lại nói :
- Nếu ngươi là lão phu, có lẽ ngươi còn tàn bạo hơn lão phu nhiều.
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, lòng thương hại lại nảy sinh, nhưng không để lộ ra mặt lạnh lùng nói :
- Tôn giá tưởng Mai mỗ dễ hiếp đáp lắm hả?
- Lão phu rất là công bằng, nếu ngươi buông tha cho lão phu thì thương thế của ngươi sẽ có thể bình phục trong thời gian ngắn.
Mai Dao Lân dừng lại, cách quái lão nhân chừng năm bước, cười khảy nói :
- Nơi đây hẳn là có thuốc trị thương, điều ấy Mai mỗ đã nghĩ đến rồi.
- Nơi đây có đến hàng ngàn hang động, ngươi biết thuốc để ở đâu?
- Tôn giá biết Mai mỗ chắc chắn không thể chết trong thời gian ngắn và lòng kiên nhẫn của Mai mỗ rất là bền bỉ.
Quái lão nhân biến sắc mặt, bỗng lại thở dài nói :
- Thôi được, nếu ngươi buông tha cho lão phu, lão phu xin nguyện với thân phận tùy tùng theo hầu, vĩnh viễn không thay lòng đổi dạ, ngoài vậy ra lão phu không còn điều kiện nào khác để trao đổi nữa.
Dứt lời liền nhắm mắt lại, Mai Dao Lân chú mắt nhìn vào mặt quái lão nhân, nhưng không sao nhận ra được thật giả. Chàng tiến tới hai bước thăm dò, quái lão nhân vẫn không mở mắt ra.
Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Thuốc trị thương để đâu?
Quái lão nhân vẫn nhắm nghiền mắt :
- Ngươi chưa chấp nhận điều kiện của lão phu.
- Nếu Mai mỗ muốn hạ sát tôn giá thì cần hỏi làm gì?
Quái lão nhân mở bừng mắt ra mau mắn nói :
- Ở trong sơn động thứ mười hai bên phải gian thạch thất ngươi đã luyện công.
Mai Dao Lân không ngờ đối phương trả lời nhanh nhẩu như vậy, chàng quét mắt nhìn quái lão nhân, bỗng vung tay điểm huyệt lão và nói :
- Vậy thì Mai mỗ đi lấy đây.
Quái lão nhân gượng cười :
- Thuốc ở trong một chiếc hộp đá nhỏ, đặt trên vách bên phải sơn động.
Tuy miệng nói thành khẩn, nhưng trong lòng lại sợ hãi thầm nhủ :
- Tiểu tử này còn trẻ mà lại hành sự lão luyện đến thế, may là mình suy tính chu đáo, không thì ắt khó toàn tính mạng.
Mai Dao Lân đi đến gian thạch thất luyện công, từ sơn động đó đến sơn động thứ mười hai, khoảng cách xa hơn bốn mươi trượng.
Mai Dao Lân rút Bạch Long kiếm trên lưng xuống, thận trọng từng bước tiến vào sơn động, bên trong tối om và khúc khuỷu, vách đá chằng chịt vết nứt, nhưng không tìm thấy chiếc hộp nào, rẽ qua tám khúc quanh, tốn hơn nửa giờ Mai Dao Lân mới đến nơi tận cùng, chỉ thấy một chiếc hộp đá trắng được đặt trong một lỗ vuông trên vách động, bởi cà sơn động chỉ có vách đá nơi đây trơn phẳng nên rất dễ nhìn thấy.
Mai Dao Lân mừng rỡ, liền tức với tay lấy, nhưng bỗng rụt tay về, lẩm bẩm nói :
- Không nên khinh suất!
Đoạn lùi sau hai bước, dùng mũi kiếm khoét quanh rồi khều hộp đá ra và nhấc xuống, thấy trong hốc đá không còn gì khác, bất giác lại hoài nghi lẩm bẩm :
- Người này thâm hiểm và thiên khích thế kia, chả lẽ lại nói thật hay sao?
Nghĩ vậy bèn đặt hộp đá xuống đất, dùng mũi kiếm nậy mở nắp hộp, chỉ thấy bên trong có một mảnh lụa vàng đã bạc màu, trên viết Huyền Vũ Điều Thương Đơn, bên dưới phải chú danh Huyền Vũ Tử.
Mai Dao Lân chưa từng nghe nói đến tên Huyền Vũ Tử, nhưng qua bút tích biết là quái lão nhân không nói dối, bèn dùng mũi kiếm khều mảnh lụa vàng ra, ngạc nhiên buột miệng nói :
- Sao lại bé thế này?
Bởi thuốc chữa trị nội thương thông thường là loại to cỡ như long nhãn, bé nhất cũng to cỡ hạt đậu phộng, nhưng trong hộp chỉ có sáu viên dược hoàn màu đỏ tươi cỡ như hạt đậu nành, bên dưới lại có một mảnh lụa vàng ghi rõ cách dùng, mỗi lần chỉ được uống một viên, nhưng không nói rõ công hiệu.
Mai Dao Lân tra kiếm vào bao, đậy nắp hộp lại, cầm lấy đi ra động.
Quái lão nhân vẫn nằm tại đó, nhưng sắc mặt lão lúc này đã trở nên xám xanh như xác chết, gắng gượng ngước mắt lên nói :
- Có... tìm thấy không?
Mai Dao Lân mở nắp hộp ra lạnh lùng nói :
- Lần này tôn giá thành thật lắm.
Quái lão nhân động tâm, buột miệng nói :
- Lão phu tuy thiên khích nhưng chưa bao giờ thất tín.
Mai Dao Lân lấy một viên thuốc ra, hất hàm nói :
- Há miệng ra!
Quái lão nhân biến sắc mặt :
- Giải huyệt cho lão phu, lão phu tự biết uống lấy.
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Mai mỗ rất ít khi tin kẻ địch, thương thế của tôn giá phải bình phục sau Mai mỗ mới được.
Quái lão nhân rất tức tối, nhưng cũng đành há to miệng cho Mai Dao Lân ném thuốc vào, sau đó nhắm mắt làm thinh. Mai Dao Lân cầm hộp đá đi vào thạch thất, uống lấy một viên thuốc rồi ngồi xếp bằng vận công điêu thương.
Trong động tối om không phân biệt được ngày đêm, chẳng rỏ đã trải qua bao lâu, thương thế Mai Dao Lân đã khỏi, bèn bước xuống giường đá đi ra ngoài. Quái lão nhân vẫn nằm trên mặt đất, sắc mặt vẫn trắng bệch, nhưng không còn xám xanh như trước nữa.
Mai Dao Lân giải huyệt cho lão, lạnh lùng nói :
- Mai mỗ cho tôn giá thời gian một bữa ăn, nếu thương thế vẫn chưa khỏi, Mai mỗ sẽ để lại cho tôn giá ba thành công lực, hãy tự mình thư thả điều thương.
Quái lão nhân kinh hãi, mở bừng mắt gằn giọng nói :
- Ngươi định phế bỏ bảy thành công lực của lão phu hả?
- Ít ra trước khi Mai mỗ luyện thành tuyệt học Huyền Vũ, tôn giá không thể có đầy đủ toàn bộ công lực.
Quái lão nhân nghe vậy, phần nào yên tâm, chầm chậm ngồi dậy, thầm cười khảy nhắm mắt vận công.
Mai Dao Lân ngồi bên cạnh, chừng đến khi sắc mặt quái lão nhân trở lại bình thường, mới rón rén đi đến sau lưng quái lão nhân, nhưng chưa hạ thủ ngay. Quái lão nhân lén hé mở mắt nhìn, thấy Mai Dao Lân đã đi đâu mất, theo bản năng quay đầu nhìn về phía thạch thất, ngay khi ấy bỗng cảm thấy sau lưng đau nhói, chân khí lưu thông trong cơ thể liền tức chậm lại, chỉ nghe Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Huyệt tụ khí nơi lưng tôn giá đã bị cắm vào một mũi ngân châm, hẳn là tôn giá biết rõ nếu rút ra hậu quả sẽ ra sao?
Quái lão nhân mắt vút qua vẻ căm thù, đứng bật dậy, thành khẩn cười nói :
- Nếu rút ngân châm ra, lão phu sẽ bị tản mác hết chân khí. Nếu lúc này lão phu bảo hành động này của công tử là thừa thải, chắc hẳn công tử không tin.
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Mai mỗ chẳng thể không đề phòng, hai ta vốn thù địch nhau, Mai mỗ chẳng còn cách nào khác hơn, tôn giá đành phải chịu khuất tất, sau một năm hoặc hơn nữa, khi nào Mai mỗ rời khỏi đây sẽ rút ngân châm ra cho tôn giá.
Quái lão nhân cười dịu giọng :
- Đương nhiên rồi, bây giờ lão phu đã là tùy tùng của công tử, công tử hãy đặt tên cho lão phu mới phải.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tên người là do phụ mẫu đặt cho, tại hạ là gì mà dám đặt tên cho tôn giá. Vả lại, Mai mỗ cũng chẳng phải là chủ nhân của tôn giá, tôn giá vẫn tự do như trước.
Quái lão nhân cười :
- Bổn danh của lão phu đã lâu không dùng đến, chẳng còn nhớ nữa, đây là Ma Thiên Lãnh và lão phu thân cao hơn trượng rưỡi, đứng trên đỉnh núi, đầu có thể tiếp xúc với trời, vậy từ nay công tử hãy gọi lão phu là Sanh Thiên Tẩu được rồi.
Nói đến đó, mắt lão rực lên sắc lạnh, dường như cứ mỗi lần nhắc đến thân cao là lão lại phừng lửa căm thù, hồi lâu mới nói tiếp :
- Trên đời chỉ có nô bộc hầu hạ chủ nhân, chứ đâu có chủ nhân đề phòng nô bộc. Việc chủ bộc chờ khi nào công tử luyện thành tuyệt học Huyền Vũ rồi hẵng tính, bây giờ lão phu đi lo việc ăn uống trước đã.
Mai Dao Lân trong theo cho đến khi Sanh Thiên Tẩu khuất dạng sau mỏm đá mới quay người đi về phía thạch thất, về sự chân thành của Sanh Thiên Tẩu, chàng chỉ bán tín bán nghi.
Thời gian trôi qua không có sự biến đổi của ngày đêm, không có hoa nở hoa tàn, chỉ có ánh châu mờ tỏ soi rọi trên vũng nước đen kịt và nhưng mỏm đá kỳ hình quái dạng.
Mai Dao Lân không còn tính được thời gian nữa, chàng chẳng rỏ trong núi này đã bao lâu rồi, hầu hết thời gian chàng đều bỏ vào việc luyện tập sáu chiêu tuyệt học trong hai quyển bí kíp, thỉnh thoảng mới đi dạo khắp lòng núi hoặc thăm dò những hang động nhiều đến mức không sao đếm xuể.
Thức ăn hoàn toàn do Sanh Thiên Tẩu cung ứng, hầu hết là các loại nấm, còn thức uống thì là nước đầm được lọc trong, chẳng có cơm cũng chẳng có trà, ngoài việc luyện tập võ công, chẳng có gì đáng cho Mai Dao Lân lưu luyến.

Theo thời gian chồng chất, Sanh Thiên Tẩu mỗi lúc càng gần gũi hơn với Mai Dao Lân, nhưng lão chưa bao giờ đề cập đến thân thế, mà cũng không bao giờ nhắc đến quá khứ của mình, lão nói với Mai Dao Lân toàn những điều không quan trọng, thậm chí không hề hỏi đến võ công trong bí kíp Huyền Vũ quyển hạ.
Thỉnh thoảng, lúc lão trông thấy Mai Dao Lân diễn luyện những chiêu tuyệt học mà lão hằng khao khát, trong mắt lão luôn ánh lên vẻ ganh thù, nhưng chỉ trong khoảnh khắc đã tan biến, Mai Dao Lân không hề phát giác.
Mai Dao Lân tuy đã dần tin tưởng lão, song vì sự vui giận của chàng không để lộ ra mặt, nên Sanh Thiên Tẩu không sao hiểu nổi tâm ý của chàng, hai người cứ nghi kỵ đề phòng nhau như thế, để cho thời gian lặng lẽ trôi qua.
Thời gian luyện tập quyển hạ tốn hơn quyển thượng gấp bội, song cuối cùng chàng cũng đã luyện thành.
Đầm nước đục ngầu đã có những mảnh băng xuất hiện, qua đó Mai Dao Lân biết lúc này trời đã sang đông. Hồi tháng chín chàng đã quyết đấu với Vạn Tượng công tử và Kim Đao vương tử trên dây treo tại Song Tuyệt Nhai, vậy là chàng ở đây đã gần một năm rồi.
Chàng trở vào thạch thất thu xếp qua loa, nằm xuống trên giường đá định nghĩ ngơi một hồi, trong lúc mơ màng sắp ngủ thiếp đi, bỗng Sanh Thiên Tẩu xuất hiện nơi cửa, rón rén đi vào.
Lão đi đến bên bàn, cầm lấy thanh Bạch Long kiếm lên, có lẽ sợ nút cài vang lên quá lớn, lão dùng dây lưng bịt lại rồi mới nhẹ bấm nút cài rút kiếm ra. Đứng nhìn Mai Dao Lân hồi lâu, lão chầm chậm giơ kiếm lên, lại chầm chậm hạ xuống nơi yết hầu chàng, lão muốn đưa kiếm đến khoảng cách tuyệt đối không thể tránh né.
Ngay khi ấy Mai Dao Lân mày kiếm thoáng động đậy, Sanh Thiên Tẩu giật mình, với tốc độ nhanh đến khó tin, vẻ hung tợn trên mặt tan biến sạch, chúm môi hôn lên thanh kiếm rồi quay người đi ra.
Mai Dao Lân đứng phắt dậy, lạnh lùng nói :
- Lẽ ra tôn giá không nên bỏ qua dịp may hiếm có thế này?
Sanh Thiên Tẩu chững bước quay lại, ngơ ngác hỏi :
- Dịp may hiếm có gì?
Mai Dao Lân nhướng mày, mắt rực sát cơ :
- Vừa rồi nếu tôn giá bổ mạnh xuống thì Mai mỗ lúc này đầu đã lìa khỏi cổ rồi.
Sanh Thiên Tẩu rúng động cõi lòng, song vẫn điềm tĩnh cười :
- Công tử chớ nên hiểu lầm, nếu lão phu mà hạ thủ, e rằng kẻ đầu lìa khỏi cổ lúc này chính là lão phu.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tôn giá diễn tuồng khá lắm, nhưng rất tiếc là Mai mỗ không biết thưởng thức.
Đoạn tung mình xuống giường, âm trầm cất bước đến gần Sanh Thiên Tẩu. Sanh Thiên Tẩu hồi hộp thầm nhủ :
- Cũng may là mình đã có chuẩn bị sẵn, không thì hôm nay ắt táng mạng tại đây rồi.
Lão giả vờ ngơ ngác hỏi :
- Lão phu diễn tuồng gì kia?
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Chẳng kể việc khác, tôn giá lấy kiếm Mai mỗ để làm gì?
Sanh Thiên Tẩu như chợt hiểu ra :
- Lúc lão phu lấy kiếm, vốn định bẩm báo cho công tử biết, nhưng xem hồi lâu, khẳng định công tử đã ngủ, nên lão phu không dám khinh động.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tâm cơ của tôn giá thật đáng khâm phục, Mai mỗ chỉ hỏi tôn giá lấy kiếm để làm gì?
Sanh Thiên Tẩu vẻ bất mãn :
- Công tử đã chế ngự bảy thành công lực của lão phu, khiến lão phu ngay cả con mãng xà cũng không đối phó nổi, chả lẽ mượn kiếm công tử tạm dùng cũng phạm tội chết hay sao?
Mai Dao Lân sửng sốt :
- Mãng xà ở đâu? Từ đâu đến?
Sanh Thiên Tẩu ngớ người, vội cúi đầu tra kiếm vào bao, trong khi lão đã nghĩ ra cách ứng phó, ngẩng lên nói :
- Khi công tử vừa vào thạch thất thì con mãng xà từ trong đầm bò lên, lão phu thấy nó quá to lớn, không dám khinh động, lẩn tránh thật lâu mới vào được đến đây, giờ công tử đã thức, không còn công việc của lão phu nữa.
Dứt lời liền hoàn trả kiếm cho Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân đón lấy kiếm cười khảy, cất bước đi ra ngoài, quét mắt nhìn, bất giác sững người, quả thấy một con mãng xà vẩy xanh, thân to cỡ chiếc thùng gỗ đang ngẩng cao đầu nằm bên đầm nước, đuôi khuất trong những mỏm đá nên chẳng rõ dài bao nhiêu, chiếc lưỡi đỏ lòm thấp thó trong thật khủng khiếp.
Mai Dao Lân đeo Bạch Long kiếm vào bên lưng, tung mình lên trên một mỏm đá gần nhất, lúc này Sanh Thiên Tẩu đã xuất hiện nơi cửa thạch thất, thấy mãng xà hãy còn, thầm thở phào tự nhủ :
- Cũng may là nó chưa trở về động, không thì lại phải tốn công giải thích nữa.
Con mãng xà như đã đói lâu năm, vừa thấy Mai Dao Lân hiện thân liền chồm đầu tới, chỉ nghe "rào" một tiếng, thân xà đã cuộn tròn mấy mươi khoanh, mắt lom lom nhìn vào Mai Dao Lân, chiếc lưỡi dài cũng thấp thó nhanh hơn. Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, tung mình xuống mỏm đá, đứng cách mãng xà ngoài một trượng. Khoảng cách ấy chính là phạm vi công kích của nó, ngay khi Mai Dao Lân chân vừa chạm đất, mãng xà liền tức há to miệng, nhắm ngay đầu Mai Dao Lân mổ xuống.
Mai Dao Lân nghiêng người sang phải, tả chưởng chớp nhoáng bổ thẳng vào đầu mãng xà. Mãng xà như biết chưởng phong lợi hại, vội lách đầu sang trái, rồi lại tiếp tục mổ xuống. Mai Dao Lân không ngờ loài thú vật cũng biết tránh chưởng, tức giận quát :
- Hay cho súc sanh, hãy tránh tiếp chiêu Bồ Đề Thiền Phật thử xem!
Dứt lời song chưởng tung ra, trong tiếng lùng bùng đinh tai nhức óc, đầu mãng xà đã bị trúng mấy chưởng, con vật dài thượt văng bổng lên không, bay thẳng ra giữa đầm. Mai Dao Lân tưởng mãng xà bỏ chạy, buông tiếng thét vang, tay phải năm ngón co lại như móc câu nhanh như chớp vung ra.
Sanh Thiên Tẩu thấy vậy cả kinh thầm nhủ :
- Đó là chiêu cuối cùng trong quyển hạ Phật Điểm Mê Tâm! Thì ra y đã luyện thành, cũng may mình nhận thấy sớm, không thì táng mạng dưới chiêu này rồi.
Trong tiếng lốp bốp liên hồi, hàng trăm vệt máu phun xối xả, toàn thân mãng xà đầy lỗ thủng, "bõm" một tiếng rơi xuống hồ nước mất dạng.
Sanh Thiên Tẩu đưa mắt nhìn những vết máu trên những mỏm đá, nỗi lòng không sao diễn tả được, lão vốn là người đầu tiên đặt chân vào đây sau Thiên Già Tăng, nhưng lại không có được tất cả.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn đầm nước, chầm chậm quay người, Sanh Thiên Tẩu liền tức thay đổi vẻ mặt, cười nói :
- Công tử có thể ra khỏi đây được rồi!
Mai Dao Lân lãnh đạm tiến gần nói :
- Mai mỗ đã nói là giữ lời, phải khôi phục công lực cho tôn giá trước đã, hãy ngồi xuống đi.
Sanh Thiên Tẩu vẻ ơ hờ :
- Bây giờ lão phu nhận thấy công lực chẳng có gì quan trọng cả.
Lão tuy nói vậy, song vẫn xếp bằng ngồi xuống, quay lưng về phía Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Trong thời gian này đôi bên đều nghi kỵ lẫn nhau, lời nói của tại hạ, tôn giá tin có chừng mực, và lời nói của tôn giá, tại hạ cũng khó phân biệt được chân thật hay giả dối.
Dứt lời, chàng dùng hai ngón trỏ giữa kẹp lấy ngân châm ra, Sanh Thiên Tẩu hai bên trán toát mồ hôi to cỡ hạt đậu, nếu Mai Dao Lân mà đổi ý, lão chẳng dám nghĩ đến hậu quả.
Lão cảm thấy nơi lưng đau nhói, tiếp theo là một ngón tay nóng rực bịt vết thương lại, chân khí trong cơ thể liền tức lưu thông trở lại bình thường.
Lỗ châm tuy không to, nhưng muốn vận công bít lại cũng phải tốn khá nhiều thời gian, sau hơn nửa giờ Mai Dao Lân mới lấy ngón tay ra.
Sanh Thiên Tẩu chầm chậm đứng lên, quay người lại nói :
- Xin đa tạ công tử!
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Tôn giá trán đã đổ mồ hôi rồi!
Sanh Thiên Tẩu đỏ mặt :
- Người luyện võ công thảy đều xem võ công như tính mạng, công tử có thể đoán biết tâm trạng của lão phu lúc ấy... Công tử định bao giờ ra đi?
Mai Dao Lân liếc mắt nhìn đầm nước :
- Ngay bây giờ, Huyền Vũ bí kíp tại hạ vẫn để trên bàn, còn thuốc trị thương thì tại hạ mang đi.
Sanh Thiên Tẩu nghĩ nhanh vội nói :
- Công tử, ngọn núi này chẳng rõ rộng lớn đến mức nào, đi theo dòng nước rất nguy hiểm, công tử hiện đã luyện thành chiêu Phật Điểm Mê Tâm sao không mở cửa lòng núi mà ra?
Mai Dao Lân cũng lo dòng nước ngầm quá dài, nghe vậy liền hỏi :
- Cửa lòng núi ở đâu? Khi xưa Thiên Già Tăng cũng ra đi từ đó phải không?
- Phải, lão phu đưa công tử đi ngay, hãy chờ lão phu chốc lát.
Đoạn quay người phóng đi vào gian thạch thất Mai Dao Lân đã luyện công, lát sau trở ra nói :
- Công tử hãy theo lão phu!
Đoạn quay người đi về phía phải, Mai Dao Lân vận công giới bị theo sau, đi đến trước cửa động thứ 72, Sanh Thiên Tẩu quay người tiến vào, Mai Dao Lân cũng liền theo sau.
Sơn động này rộng chỉ chừng năm thước khúc khuỷu hướng lên trên, Mai Dao Lân nhớ mình đã từng vào sơn động này, bởi sự khúc khuỷu có quy tắc nên chàng nhớ tổng cộng có 72 khúc quanh.
Đường sơn động tích bụi rất dày, mạng nhện chằng chịt, đến gian thạch động tận cùng rộng chừng năm trượng, Sanh Thiên Tẩu đưa tay chỉ 72 đốm trắng to cỡ ngón tay cái trên vách chính diện nói :
- Công tử chỉ cần vận công thi triển Phật Điểm Mê Tâm 72 chỉ, điểm vào 72 đốm trắng này, cửa sẽ mở ra ngay.
Mai Dao Lân ngạc nhiên hỏi :
- Tôn giá nhờ đâu mà biết điều này?
Sanh Thiên Tẩu mỉm cười :
- Đây là Huyền Vũ bí phủ, công tử tưởng là đơn sơ tầm thường như vậy sao? Nơi đây tổng cộng có hơn một ngàn hai trăm động phủ, kỳ trân dị báu vô số, lão phu có mặt tại đây sớm hơn công tử, hẳn nhiên là biết nhiều hơn công tử rồi.
- Tại hạ cũng từng bước chân vào mấy trăm sơn động, nhưng chẳng thấy gì cả.
Sanh Thiên Tẩu cười :
- Đã gọi là bảo tàng thì phải dấu kín chứ, nếu để lộ ra ngoài thì đâu còn là bảo tàng nữa.
Đoạn thò tay vào lòng lấy ra một mảnh lụa vuông to hơn hai thước, trên có họa hình nói :
- Công tử cầm lấy bức họa đồ này là có thể tìm được tất cả.
Mai Dao Lân ơ hờ :
- Tại hạ chẳng màng đến những thứ ấy, cách mở cửa cũng ghi trên họa đồ phải không?
Sanh Thiên Tẩu gật đầu, trao họa đồ cho Mai Dao Lân. Chàng cầm lấy xem một hồi, biết Sanh Thiên Tẩu không nói ngoa, trả họa đồ lại cho lão, hít sâu một hơi chân khí, tung mình lên cao hơn hai trượng, với chiêu Phật Điểm Mê Tâm liên tiếp phóng 72 chỉ, điểm vào 72 đốm trắng trên vách, sau đó hạ xuống bên phải, cách Sanh Thiên Tẩu ngoài một trượng.
Trong tiếng vang động ầm ầm, vách đá từ từ tách ra, Mai Dao Lân sững người, thì ra cánh cửa đá dày đến mấy trượng, người đã kiến tạo bí phủ này khi xưa thật là phi thường. Cửa đá tách sang hai bên chừng năm thước, Sanh Thiên Tẩu vội khom người phóng qua, Mai Dao Lân thấy vậy cũng vội tung mình theo sau.
Mai Dao Lân lạnh lùng nhìn Sanh Thiên Tẩu nói :
- Tôn giá hãy trở vào đi
Sanh Thiên Tẩu lắc đầu :
- Lão phu chưa hề đắc tội với công tử, vì sao công tử lại nhất quyết nhốt lão phu trong lòng núi?
- Khi nào tôn giá luyện thành bí kíp Huyền Vũ quyển hạ, lúc ấy sẽ không ai giam giữ tôn giá được nữa.
Sanh Thiên Tẩu liếc mắt nhìn cửa đá, chậm rãi hít sâu một hơi không khí, sau đó ngước lên nhìn tuyết trắng lất phất bay như lông ngỗng, trầm giọng thở dài nói :
- Lão phu tuổi đã cao gần chín mươi, khó thể luyện thành tuyệt học Huyền Vũ, trở vào lòng núi ắt sẽ chết già trong ấy, không thể nào trở ra được nữa.
Mai Dao Lân vẫn lạnh lùng :
- Trên đời không có việc gì khó, chỉ sợ lòng người ngại khó mà thôi! Tôn giá tráng kiện thế này, hẳn tuổi thọ không dưới trăm năm.
Sanh Thiên Tẩu thấy Mai Dao Lân thần thái bình thản, biết là chàng không chú ý đến thời gian cửa khép ghi trên họa đồ, bèn yên tâm nói :
- Lão phu đã hứa hầu hạ công tử, lẽ nào chủ bộc lại cách chia, nếu công tử không tin lão phu, lão phu có thể thề với trời đất.
Đoạn liền co chân quỳ xuống đất tuyết, trầm giọng nói :
- Sanh Thiên Tẩu xin thề trọn đời theo hầu Mai công tử.
Mai Dao Lân chau mày, gằn giọng :
- Tại hạ xưa nay hễ nói ra là thực hành, tôn giá thề thốt cũng bằng thừa...
Bỗng nghe "ầm" một tiếng vang rền, cửa đá đã khép kín, Mai Dao Lân không ngờ lúc mở ra thì chậm, khi đóng lại nhanh đến vậy, bất giác ngớ người, liền sau đó mắt rực sát cơ, đưa tay lên lạnh lùng nói :
- Tôn giá biết rõ thời gian cửa đóng phải không?
Sanh Thiên Tẩu ngầm vận công giới bị, song ngoài mặt vẫn điềm tĩnh nói :
- Lúc mở cửa công tử đã xem qua họa đồ rồi, hẳn cũng biết rõ thời gian cửa đóng, lão phu sẽ suốt đời cảm kích công tử đã cứu lão phu thoát cảnh giam cầm.
Mai Dao Lân đuối lý cứng họng, ngước mắt nhìn trời, bỗng như sực nhớ nói :
- Trên họa đồ hẳn là có ghi cách vào động!
Sanh Thiên Tẩu vội lấy họa đồ ra thầm nhủ :
- Có thì có, nhưng chỉ mỗi mình lão phu biết thôi.
Nhưng miệng lại nói :
- Quả thật là không có, công tử hãy xem!
Mai Dao Lân đón lấy bức họa đồ xem hồi lâu, quả là không có ghi cách vào động, lòng hết sức hối hận đã sơ suất, đành lạnh lùng nói :
- Tôn giá hãy đứng lên, từ nay hai ta ngang bằng nhau, không chủ bộc gì cả. Nhưng tôn giá không được rời xa Mai mỗ, bằng không dù tôn giá trốn đến chân trời góc biển, Mai mỗ cũng quyết lấy mạng tôn giá, đến lúc ấy đừng trách Mai mỗ tàn ác.
Sanh Thiên Tẩu vội đứng lên cười nói :
- Lão phu rất hiểu tâm ý của công tử, với bề ngoài lạnh lùng của công tử, lão phu thật khó tin công tử lại là người giàu lòng hiệp nghĩa, nghĩ trước cho thiên hạ võ lâm.
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Có lẽ tôn giá đã nghĩ sai rồi! Chúng ta đi thôi!
Sanh Thiên Tẩu nghiêm mặt :
- Nếu lão phu nhớ không lầm, từ đây lên chừng ngàn trượng chính là Phong Lôi động trong Ma Thiên Lãnh, lão phu đi trước mở đường cho.
Dứt lời liền tức vung chưởng bổ lên trên vách núi, lão người cao chưởng mạnh, chỉ một chưởng đã đánh vỡ một lỗ to trên cao hơn ba trượng.
Mai Dao Lân phi thân lên, hai chân điểm vào lỗ vỡ mượn sức, vọt lên trên cao hơn mười trượng lại phóng chưởng đánh vỡ một lỗ to. Lúc này Sanh Thiên Tẩu cũng đã phóng lên lỗ vỡ thứ nhất, biết Mai Dao Lân vẫn còn đề phòng mình, lão không dám vọng động, tung mình lên lỗ vỡ do Mai Dao Lân đánh phá, lại vung chưởng đánh vỡ một lỗ to trên cao bảy trượng.
Hai người một trên một dưới, chẳng bao lâu đã lên đến một mỏm đá núi thẳng đứng cao hơn hai trăm trượng, phía trên tuy vẫn cheo leo khó đi, nhưng đã có độ dài, có thể miễn cưỡng bước đi. Hai người công lực tinh thâm, chỉ cần tuyết bám được là chẳng thể gây khó khăn cho họ.
Hai người giở khinh công phóng đi, trên tuyết chỉ để lại dấu chân lờ mờ, Sanh Thiên Tẩu mình trần, Mai Dao Lân hai tay áo rách bươm, chiếc áo trắng tinh giờ đây đã trở thành màu đen xám, hai người phóng đi trên đất tuyết trông thật kinh khiếp.
Hai người lặng lẽ phóng đi, đỉnh núi đã dần hiện ra trong tầm mắt. Đột nhiên một giọng trầm đục nói :
- Người nào dám cả gan bén mảng đến vùng cấm địa Trung Nguyên này?
Tiếp theo là một giọng âm trầm nói :
- Nơi này không thuộc Trung Nguyên, sao kể được là vùng cấm địa Trung Nguyên?
Người trước giọng đầy sát khí quát :
- Xem thân thủ của các hạ, hẳn cũng là bậc cao thủ võ lâm, ngay cả điều ấy cũng không biết chẳng hay các hạ đã bằng cách nào mà sống đến bay giờ vậy?
Mai Dao Lân ngạc nhiên chậm người, lẩm bẩm :
- Ác Đồ Hướng Thiện Tâm!
Sanh Thiên Tẩu cũng giảm tốc độ cười nói :
- Người quen của công tử hả?
- Có thể nói như vậy?
Sanh Thiên Tẩu trông sắc mặt của Mai Dao Lân là đã hiểu, bao năm cô đơn đã khiến lão trở nên ganh đời hiếu sát, cười sắc lạnh nói :
- Công tử muốn gặp họ phải không?
Lúc này người sau với giọng điềm nhiên nói :
- Trời cao mặc chim bay, biển rộng tùy cá lội, trời đất bao la, nơi nào mà chẳng thể dung thân, sống đến bây giờ có chi là lạ, các hạ cũng chẳng phải đang sống đó ư?
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm gằn giọng :
- Nơi đây trời cao đất rét, không phải là chỗ hai ta tán gẫu, các hạ đã xem thường thông lệnh của Vạn Tượng công tử thế này, hẳn cũng có chút bản lĩnh, nên định trổ tài với giới võ lâm Trung Nguyên phải không?
Mai Dao Lân nghe vậy động tâm thầm nhủ :
- Chả lẽ hiện nay Vạn Tượng công tử đã thống trị toàn thể võ lâm rồi sao?
Trước đây võ công của y đâu cao hơn Cùng Hung Cực Ác là bao, sao bây giờ Ác Đồ Hướng Thiện Tâm cũng đã quy phục y thế này?
Lúc này hai người đã đến gần đỉnh núi, Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Chúng ta tạm đừng lộ diện!
Đoạn tung mình đến phía sau một tảng đá to. Sanh Thiên Tẩu tuy lòng không phục, song cũng dằn nén, ẩn nấp sau một ngọn cổ tùng bên trái cách Mai Dao Lân chừng hai trượng.
Mai Dao Lân nhìn qua khe đá, thấy bên dưới cách chừng ba trượng là một khoảng đất bằng rộng hằng trăm trượng vuông, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm đứng trên một mô đất tuyết ngoài hai mươi trượng và quay lưng về hướng này, đứng trước mặt y cách chừng mười trượng là một lão nhân áo bào vàng tuổi trạc thất tuần, râu tóc bạc phơ, mắt tròn mày dài, trên lưng dắt một ngọn đao dài vỏ vàng, thần thái ung dung lạnh lùng nói :
- Hướng Thiện Tâm, tôn giá nói rất đúng và thẳng thắn, nếu lão phu còn lôi thôi dài dòng khiến tôn giá phải chịu giá rét thì thật không biết điều, ha ha!
Dứt lời, trầm giọng nói tiếp :
- Vương tử chúng tôi nghe nói Vạn Tượng công tử đã có được Huyền Vũ tàng trân, chẳng hay lời đồn ấy đúng hay sai?
Sanh Thiên Tẩu kinh ngạc bất giác đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, nhưng trên mặt chàng chẳng có phản ứng gì cả.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm giọng đầy sát cơ :
- Đã biết lãnh tụ võ lâm Trung Nguyên hiện nay võ công ngang trời, lẽ ra tôn giá không nên đến đây nạp mạng mới phải.
Lão nhân áo vàng điềm tĩnh cười khảy :
- Lão phu đã dám đến là đã tiên liệu mọi việc, không cần tôn giá phải bận tâm. Vạn Tượng công tử võ công ngang trời quả là điều đáng lo, nhưng đó không phải là mục đích đến đây của lão phu. Điều chủ yếu là Vương tử nghe nói Công chúa và Hoàng hậu nước Quy Phụng đã thoát khỏi Phong Lôi động từ lâu, và nước Quy Phụng có ý đồ phản công võ lâm Trung Nguyên, chẳng rõ những điều ấy đúng hay sai, nên lão phu đã được phái vào Trung Nguyên thăm dò hư thật.
- Đúng hay sai, sao tôn giá không hỏi công tử bọn này trước?
- Ha ha, tôn giá nói vậy đâu phải, Vạn Tượng công tử hiện là đấng chí tôn Trung Nguyên, lão phu là hạng người gì, sao được gặp kim diện ngọc thể của ký công tử? Do đó vạn bất đắc dĩ lão phu mới phải trực tiếp đến đây để thăm dò hư thật, những mong Hướng huynh thông cảm.
Lời lẽ rõ ràng chẳng xem Hướng Thiện Tâm ra gì, Hướng Thiện Tâm vốn tính tàn bạo, đâu nhẫn nhịn nỗi, buông tiếng cười vang :
- Ha ha đa tạ tôn giá đã xem trọng Hướng mỗ thế này, nếu Hướng mỗ mà cố chấp thì thật mất nghĩa khí, thôi thì Hướng mỗ tiễn tôn giá lên đường tại đây vậy.
Dứt lời đã tung mình lao tới, vung chưởng với chiêu Hàn Đầm Ấn Nguyệt bổ vào trước ngực lão nhân áo vàng.
Lão nhân áo vàng như đã liệu trước, ung dung lách sang bên năm bước, phản công một chưởng và nói :
- Thật làm phiền Hướng huynh quá!
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm vội tung mình tháo lui, chưởng kình hai người đều rơi vào khoảng không, cuốn tung tuyết trắng.
Lão nhân áo vàng quay phắt người, vừa lúc Ác Đồ Hướng Thiện Tâm lao đến, cơ hồ cùng trong một lúc, mỗi người tung ra mười lăm chưởng.
Bóng chưởng chập chờn, tuyết trắng tung bay, tiếng vang động liên hồi.
Lão nhân áo vàng tuy công lực không cao hơn Ác Đồ Hướng Thiện Tâm, nhưng chiêu thức hết sức kì dị, sau hai mươi chiêu, Hướng Thiện Tâm đã bắt đầu có vẻ lúng túng. Lão nhân áo vàng cười dài nói :
- Hướng huynh, lão phu thời gian có hạn, tướng lệnh trong mình chẳng thể kéo dài lâu, đành phải nhờ sức thủ hạ thôi.
Đoạn toàn lực tung ra hai chưởng, ngửa mặt cất tiếng huýt dài.
Hướng Thiện Tâm lùi sau hai bước, liên tiếp công ra mười chưởng, cũng ngửa mặt cất lên hai tiếng huýt ngắn.
Liền sau đó, từ bên dưới ven khoảng đất trống ồ ạt xông ra hai mươi đại hán áo vàng, tay cầm kim đao lao đến bên dưới chỗ nấp của Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân tung mình lên trên tảng đá, nhưng chưa phóng xuống ngay, Sanh Thiên Tẩu thấy vậy ngạc nhiên, phi thân đến dưới tảng đá hỏi :
- Công tử với Hướng Thiện Tâm là bạn thật ư?
Mai Dao Lân trầm giọng :
- Việc gì cũng có sự phân biệt nặng nhẹ.
- Nặng nhẹ thế nào?
- Sống trăm năm hay sống mười năm cũng chết, nhưng con người lại rất xem trọng chết sớm hay chết muộn.
Sanh Thiên Tẩu hiểu ý cười :
- Kẻ chết sau hẳn nhiên là giới võ lâm Trung Nguyên rồi.
Lúc này bọn đại hán đã sắp đến gần, Mai Dao Lân giọng âm trầm nói :
- Bởi vì Mai mỗ cũng là người Trung Nguyên!
Dứt lời vừa định phóng xuống, bỗng nghe bên dưới có tiếng quát to :
- Hung Sát Quy Thiên Cái đã chờ đợi các vị từ lâu!
Liền sau đó, từ dưới vách lao ra một lão nhân áo đỏ, mái tóc xõa dài, mỗi tay cầm một thanh kiếm hình răng cưa, vung động như gió, điên cuồng lao vào bọn đại hán áo vàng.
Có lẽ tướng mạo người này quá hung tợn cùng với lối đánh liều mạng khác người, bọn đại hán áo vàng nhất thời kinh khiếp, liền có ba người ngã gục. Ba tiếng rú thảm khốc đã khiến bọn đại hán áo vàng giật mình quay về thực tại, trong tiếng quát inh ỏi, ánh đao lấp loáng, bọn đại hán áo vàng đã lập thành một thế trận phối hợp rất chặt chẽ.
Hung Sát Quy Thiên Cái bỗng mất mục tiêu, điên cuồng xông xáo trong trận, nhưng không tài nào thoát thân được. Lão nhân áo vàng liếc nhìn Quy Thiên Cái bị hãm trong kim đao trận, lạnh lùng nói :
- Vạn Tượng công tử tuy hiện nay xưng bá võ lâm Trung Nguyên, nhưng một nơi trọng yếu thế này mà lại phái hai vị canh giữ thì thật quá xem thường thiên hạ.
Đoạn trầm giọng quát :
- Các ngươi hãy chia ra bốn người tiến vào Phong Lôi động.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tức tối, cố hết sức phản kích, song vẫn không sao thoát khỏi sự quần thảo của lão nhân áo vàng, trái lại tình thế càng thêm nguy hiểm hơn.
Trong số mười bảy đại hán áo vàng vây hãm Hung Sát Quy Thiên Cái mỗi hướng rút ra một người lao nhanh đến dưới vách núi.
Sanh Thiên Tẩu mắt rực tinh quang nói :
- Công tử, giờ đến lượt chúng ta rồi!
Mai Dao Lân lơ đễnh nhìn trời nói :
- Không cần chúng ta ra tay, trên đời chẳng thiếu kẻ tự cho mình là hiệp nghĩa đâu, hừ!
Bốn đại hán áo vàng đã lao đến dưới vách núi, bỗng nghe có tiếng la to :
- Trời đất ơi! Công chúa kim chi ngọc điệp, đâu thể trông thấy đao kiếm, trên đời sao lắm kẻ táng tâm bệnh cuồng thế này?
Đồng thời một bóng người từ bên phải lao ra, ngã nghiêng xiêu vẹo lướt qua trước mặt bốn đại hán áo vàng, liền tức bốn người cùng hự lên một tiếng, ngã lăn ra đất chết ngay.
Sanh Thiên Tẩu vừa thấy người đó, bất giác chau mày lẩm bẩm :
- Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng!
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng thầm nhủ :
- Lão bị giam hãm trong Huyền Vũ bí phủ sáu mươi năm trời mà còn biết người này, vậy là người này đã thành danh từ trước sáu mươi năm rồi.
Chỉ thấy đó là một lão nhân áo xám, tóc bạc rối bời, đôi mày dài xếch ngược, dưới cằm râu bạc tua tủa, mắt sáng mũi thẳng, tuy mặt đầy nếp nhăn, song vẫn không che lấp được vẻ anh tuấn khi xưa.
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng hạ xong bốn đại hán áo vàng, trong tiếng cười dài, người vẫn tiếp tục ngã nghiêng xiêu vẹo lao về phía mười ba đại hán áo vàng đang vây hãm Hung Sát Quy Thiên Cái, ha hả cười nói :
- Mạng người tuy quí, nhưng kim đao đáng giá, lão phu đành ra tay giết người cướp của thôi.
Dứt lời, người đã đến nơi, hai tay vung động một hồi, tiếng rú thảm liên tiếp vang lên, trong thoáng chốc mười ba gã đại hán áo vàng đã phơi thây trên đất tuyết.
Hung Sát Quy Thiên Cái lập tức trước mắt bừng sáng, vừa thấy ngoài một trượng còn có một người, chẳng thèm nhìn kỹ, trong tiếng quát vang, song kiếm cùng vung lên nhắm ngay đỉnh đầu Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng bổ xuống.
Cuồng Hiệp mắt rực tinh quang, hai tay vung lên quát :
- Tiểu tử ngươi thấy vàng động lòng tham phải không hả?
Hai tay vung lên, liền tức nắm lấy cổ tay Hung Sát, Hung Sát kinh hãi, định thần nhìn kỹ, lập tức giật nẩy mình, vẻ hung tợn trên mặt liền tan biến, buột miệng nói :
- Tiền bối là Cuồng Hiệp Nhâm...
Cuồng Hiệp cười ngắt lời :
- Tiểu tử, ngươi còn dám cướp đoạt kim đao của lão phu nữa không?
Dứt lời liền buông tay ra, Hung Sát cung kính, rụt rè nói :
- Vãn bối không dám!
Lão nhân áo vàng thấy toàn bộ thủ hạ đã táng mạng, lòng hết sức kinh hãi, không dám giao chiến nữa, trong tiếng quát vang liên tiếp tung ra ba chưởng, tung mình xuống núi tháo chạy.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm vừa định đuổi theo, bỗng nghe Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng quát :
- Hãy giữ gìn, cường địch chưa hết đâu.
Hung Sát Quy Thiên Cái vội cất tiếng nói :
- Ác Đồ, hãy đến bái tạ ơn cứu giúp của Nhâm tiền bối mau.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm lòng đang bực tức, nghe vậy quay phắt lại hậm hực nói :
- Gì mà Nhâm...
Cuồng Hiệp cười ha hả :
- Nhâm Thiên Tùng!
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm bối rối :
- Đa tạ tiền bối đã cứu giúp, gia công tử đang khắp nơi tìm kiếm tiền bối cùng hai vị Tuyệt Cái và Điên đạo nhân, không ngờ lại gặp hiệp tung tiền bối tại đây, thật tam sinh hữu hạnh.
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng cười to :
- Hẳn là hai vị biết tính nết và thủ đoạn của lão phu, ra tay tại đây, hai vị có thể khẳng định là vì hai vị sao?
Hung Sát Quy Thiên Cái vội nói :
- Vãn bối hai người đã hối cải và theo về với Vạn Tượng công tử, từ nay sẽ với những tháng ngày còn lại trong đời sẽ góp hết sức bảo vệ an ninh cho võ lâm Trung Nguyên.
Cuồng Hiệp gật đầu :
- Ườm vậy mới là tiếng người chớ! Lão phu sẽ mãi mãi ghi nhớ lời nói của hai vị, lần sau gặp lại tốt hơn hết đừng phạm sai lầm nữa, bằng không...
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm vội tiếp lời :
- Từ nay tiền bối sẽ không bao giờ tìm thấy ác tích của chúng vãn bối nữa đâu.
Ác Đồ vừa dứt lời, bỗng nghe một giọng lạnh tanh nói :
- Hai vị không còn sống được bao lâu nữa đâu.
Hung Sát và Ác Đồ quay phắt lại, vừa trông thấy Mai Dao Lân, Ác Đồ kinh hãi lùi ra sau hai bước, miệng há hốc một hồi mới lắp bắp nói :
- Mai Dao Lân, ngươi chưa chết ư?
Mai Dao Lân buông tiếng cười sắc lạnh, từ từ cất bước xuống, khoảng cách hơn mười trượng mà như bước qua một bậc cấp, Cuồng Hiệp thấy vậy không khỏi biến sắc mặt. Mai Dao Lân quét mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu theo sau xuống đến, lạnh lùng nói :
- Phải, Mai Dao Lân chưa chết, nên hai vị cũng chẳng thể sống được nữa.
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng trầm giọng nói :
- Mạng sống là do trời ban cho, không ai có quyền quyết định sự sống chết của kẻ khác, trừ phi...
Mai Dao Lân cười khảy :
- Trừ phi là người mà những kẻ tự mệnh danh hiệp nghĩa muốn giết, đúng chăng?
Cuồng Hiệp chau mày, bỗng ngửa mặt cười vang :
- Ha ha... tiểu tử, ngươi còn trẻ quá!
Sanh Thiên Tẩu xen lời :
- Làn sóng sau xô làn sóng trước, Nhâm Thiên Tùng các hạ cũng nên thay đổi rồi.
Cuồng Hiệp quét mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu :
- Hai ta tuổi tác tương đương, lão phu thay đổi thì tôn giá cũng phải đồng bệnh tương lân mới đúng chứ?
Sanh Thiên Tẩu nhướng mày cười khảy :
- Mạnh còn yếu mất.
Cuồng Hiệp cười ha hả :
- Lão phu cũng nghĩ vậy.
Mai Dao Lân chậm bước tiến về phía Hung Sát và Ác Đồ, giọng âm trầm nói :
- Hai vị hãy chuẩn bị, tuy Mai mỗ không tặng Lục bình xanh cho hai vị, nhưng chẳng thể không báo trước.
Cuồng Hiệp vừa nghe "Lục bình xanh" mắt liền rực lên sắc lạnh hỏi :
- Truy Hồn Tẩu là gì của ngươi?
Mai Dao Lân không ngoảnh lại :
- Mai mỗ không biết người ấy.
- Ngươi đến từ Thiên Sơn phải không?
Mai Dao Lân nghe vậy mới ngoảnh lại, giọng sắc lạnh hỏi :
- Chính tôn giá đã giam ông ấy tại đó phải không?
- Y đã không giữ lời giao ước khi xưa, nên y đã cứu ngươi.
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Mai mỗ cho tôn giá được hủy ước ba lần, sau đó mới lấy mạng tôn giá.
Cuồng Hiệp bỗng cười phá lên :
- Lão phu vốn tưởng không bao giờ có người thương xót cho một ma vương giết người như y, chẳng ngờ y lại thu được một đệ tử xuất sắc thế này, ha ha... một lần đổi ba lần, quả là lãi to. Nhưng tiểu tử, ha ha... ngươi còn trẻ quá.
Sanh Thiên Tẩu giọng sắc lạnh xen lời :
- E rằng không trẻ như tôn giá đã nghĩ.
Cuồng Hiệp liếc nhìn Sanh Thiên Tẩu cười khinh miệt :
- Lão phu còn nhớ khi xưa tôn giá là người đầy mặc cảm tự ti, bị mọi người khinh khi hà hiếp, rất đáng thương hại, thật không ngờ năm tháng đổi dời, nay tôn giá đã có can đảm đối mặt với hiện thực, rất đáng mừng, ha ha...
Sanh Thiên Tẩu mắt vút qua một vẻ kì dị khó hiểu, Mai Dao Lân nhướng mày, giọng mai mỉa nói :
- Qua những lời này của tôn giá, Mai mỗ cũng đủ biết cái danh hiệu Cuồng Hiệp của tôn giá nhờ đâu mà có, đấng anh hùng không kể đến xuất thân, khi xưa hẳn là tôn giá xuất thân đế vương, nên vẻ đắc ý khi xưa đến nay vẫn còn.
Cuồng Hiệp sầm mặt :
- Tiểu tử, lão phu đã nói rồi, ngươi còn trẻ quá.
Sanh Thiên Tẩu quét mắt nhìn Mai Dao Lân, ánh mắt thật sắc lạnh, có lẽ lão nghĩ Mai Dao Lân nói vậy chẳng qua là để dành lấy lòng trung thành của lão. Lão chầm chậm di chuyển ánh mắt đến trên mặt Cuồng Hiệp, cười kỳ dị nói :
- Nhâm đại hiệp, khi xưa lúc lão phu bị mọi người khinh khi hà hiếp, duy có tôn giá là từng nói lên lời thương hại, những lời ấy lão phu vẫn luôn ghi lòng tạc dạ, bất kể dụng ý của tôn giá lúc bấy giờ như thế nào, Nhâm đại hiệp có muốn nghe lại không?
- Ha ha... lão phu đã quên mất rồi, được nghe lại cũng tốt thôi.
Sanh Thiên Tẩu cười chua chát :
- Quí nhân thường rất hay quên, ha ha... lão phu còn nhớ tôn giá đã nói thế này, thân thể là do cha mẹ ban cho, người đời không nên nhìn bề ngoài khác lạ mà xem như loài thú vật.
Cuồng Hiệp biến sắc mặt :
- Các hạ không nhớ lầm chứ?
- Những lời lẽ mắng nhiếc có lẽ lão phu đã quên rất nhiều, nhưng lời nói của tôn giá thì lão phu nhớ rất rõ, bởi chỉ có mình tôn giá là nói như vậy thôi.
Mai Dao Lân lại hiểu thêm phần nào về Sanh Thiên Tẩu, và lại thêm phần căm thù Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng, cười lạnh lùng nói :
- Chẳng hay khi xưa sau khi nói những lời ấy, Nhâm đại hiệp còn có những hành động gì nữa?
- Lão phu từ khi xuất đạo đến nay ngày nào cũng bận rộn, chẳng còn nhớ là đã làm những gì nữa.
Sanh Thiên Tẩu trầm giọng :
- Nhưng chỉ bằng câu nói ấy, lão phu đã phải báo đáp tôn giá một lần, mặc dù lão phu biết rõ dụng tâm của tôn giá chỉ nhằm mưu cầu thanh danh.
Cuồng Hiệp ánh mắt sắc lạnh chằm chặp nhìn Sanh Thiên Tẩu hồi lâu, bỗng buông tiếng cười vang :
- Lão phu không sao minh chứng được lời nói của các hạ là thật hay là giả, nhưng bây giờ các hạ định báo đáp lão phu như thế nào?
Sanh Thiên Tẩu nghiêm giọng :
- Lão phu khuyên tôn giá hãy rời khỏi đây ngay.
Cuồng Hiệp ngẩn người :
- Ha ha... Vậy là báo đáp ư?
Sanh Thiên Tẩu gật đầu :
- Chỉ một lần này thôi!
Đột nhiên sấn tới vung chưởng bổ thẳng vào ngực Cuồng Hiệp.
Cuồng Hiệp là tay lão luyện giang hồ, thế nào lại không đề phòng, vừa thấy đối phương xuất thủ, song chưởng liền tức nhanh như chớp vung ra đón tiếp, chưởng phong rít lên như sấm rền, uy thế mạnh khôn tả.
"Ầm" một tiếng đinh tai nhức óc, chưởng phong như cơn lốc xoáy cuốn tung tuyết trắng thành một cột trắng cao hằng mấy trượng, và mặt đất có thêm một hố to và sâu đến năm thước.
Sanh Thiên Tẩu bật lùi ba bước, mặt lạnh như băng sương.
Cuồng Hiệp bật lùi một bước, người chao đảo mấy cái mới đứng vững lại được, vẻ cuồng ngạo trên mặt giờ đã thay thế bằng vẻ kinh ngạc.
Hung Sát và Ác Đồ kinh hãi nhìn Sanh Thiên Tẩu, mặc dù họ nhận thấy công lực Cuồng Hiệp trội hơn quái lão nhân cao dị thường này, nhưng trên đời chỉ có một "Cuồng Hiệp" chứ chưa từng nghe danh quái nhân này, vậy mà lại đấu ngang sức với Cuồng Hiệp danh lừng võ lâm, thật không thể tưởng tượng nổi. Sanh Thiên Tẩu cười khảy nói :
- Nhâm đại hiệp, công lực của tôn giá chẳng qua chỉ có vậy, lão phu khuyên tôn giá nên thức thời vụ là hơn.
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng vốn chẳng xem Mai Dao Lân ra gì, nghe vậy ngạo nghễ nói :
- Hai ta ai thắng vậy?
Sanh Thiên Tẩu lùi sau một bước :
- Lão phu đã cạn lời, sống chết là do tôn giá tự chọn.
Đoạn ngoảnh đi nơi khác, không nói thêm gì nữa.
Mai Dao Lân khinh bỉ quét mắt nhìn Cuồng Hiệp, đoạn cất bước đi về phía Ác Đồ và Hung Sát, âm trầm nói :
- Mai mỗ vốn chẳng có thâm thù đại hận gì với hai vị, và cũng chẳng phải kẻ tự mệnh danh là hành hiệp trượng nghĩa, thay trời hành đạo, nhưng hai vị không nên đầu thân dưới trướng Vạn Tượng công tử mà chuốc lấy họa sát thân.
Cuồng Hiệp cười to xen lời :
- Lão phu vốn không muốn gây khó khăn cho ngươi, nhưng lẽ ra ngươi không nên quấy loạn lòng người võ lâm mới được bình định, ai làm Minh chủ cũng như nhau, lão phu chỉ cần võ lâm bình yên thôi.
- Hai ta dụng ý khác nhau, bất đồng tư tưởng không nên nói nhiều là hơn.
Mai Dao Lân nói xong, vẫn thản nhiên đi về phía Hung Sát và Ác Đồ.
Cuồng Hiệp ánh mắt rực sát cơ, trầm giọng nói :
- Tiểu tử, đây là lần thứ ba lão phu đã nói ngươi còn trẻ quá!
Mai Dao Lân cười khinh miệt :
- Mai Dao Lân này tuy trẻ tuổi, nhưng không muốn kính trọng những người hay lên giọng kẻ cả.
Có Cuồng Hiệp hậu thuẫn, Hung Sát và Ác Đồ hết sức yên tâm, họ chẳng phải lo về quái nhân cao to dị thường kia, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm đã từng chứng kiến võ công của Mai Dao Lân, y tự tin nắm chắc phần thắng.
Hai người đưa mắt nhìn nhau, lòng đã thầm thỏa hiệp, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm cười lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân trong hơn một năm qua, các hạ chưa từng gặp người phải không?
Mai Dao Lân dừng lại trước mặt hai người chừng năm thước, giọng sắc lạnh nói :
- Hai vị có thể để một người sống trở về truyền lời, các hạ hãy đảm nhiệm việc ấy!
Đoạn đưa tay chỉ Ác Đồ Hướng Thiện Tâm. Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tức giận quát :
- Mai Dao Lân, ngươi biết mình có bao nhiêu cân lạng không?
Mai Dao Lân thản nhiên lạnh lùng nói :
- Hai vị cùng tiến lên đi!
Hung Sát Quy Thiên Cái mắt rực hung quang, bỗng quát to :
- Tiểu tử ngông cuồng, hãy nằm xuống ngay.
Dứt lời đã tung mình lao tới, đôi kiếm răng cưa nhắm ngay đỉnh đầu Mai Dao Lân bổ xuống vẫn là lối đánh thí mạng.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, tay phải khẽ giơ lên và quát :
- Hai vị cùng tiến lên đi!
"Choang" một tiếng lảnh lói, thanh kiếm bên tay phải Hung Sát đã bay vút lên cao gần ba mươi trượng, và người cũng bay ra sau bốn, năm trượng, nhưng y chẳng hiểu vì sao lại như vậy.
Cuồng Hiệp biến sắc mặt, giờ lão mới nhận thấy sự việc, chẳng phải đơn giản như lão nghĩ, chàng thiếu niên này thân thủ thật nhanh kinh khủng.
Mai Dao Lân thò tay vào lòng, lấy ra một đóa Lục bình xanh nhỏ và tinh xảo, đặt ngang trên lòng bàn tay, nhìn Ác Đồ Hướng Thiện Tâm nói :
- Vạn Tượng công tử đã có một đóa, nhưng Mai mỗ nghĩ là phải tặng thêm y một đóa nữa, bởi đây là lần thứ nhì Mai mỗ bước chân vào chốn giang hồ, hai vị tiến lên đi!
Hung Sát tung mình đến đứng cạnh Ác Đồ, Hung Sát đã quen tính hung tan đâu chịu khuất phục dễ dàng thế này, quét mắt nhìn Hướng Thiện Tâm nói :
- Chúng ta còn chờ gì nữa?
Hướng Thiện Tâm thoáng tần ngần :
- Chẳng chờ gì cả.
Quy Thiên Cái lại tung mình lao tới quát :
- Vậy thì tiến lên!
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm tuy đã nhận thấy Mai Dao Lân không còn như hồi một năm trước, nhưng lúc này đã ở vào thế cưỡi hổ, không còn rút lui được nữa, bèn cũng quát to :
- Tiến lên thì tiến lên!
Đoạn cũng liền tung mình lao tới. Hung Sát Quy Thiên Cái tuy cũng liều mạng xuất thủ, nhưng không hớ hênh như trước nữa. Ác Đồ Hướng Thiện Tâm thì chưởng lực hung mãnh, chiêu nào cũng vận dụng hết toàn lực.
Hai người một tả một hữu tấn công Mai Dao Lân, mặc cho bóng chưởng rợp trời, kình phong cuồn cuộn, ánh kiếm chớp chóa như tia chớp, Mai Dao Lân vẫn thản nhiên đứng yên bất động.
Chưởng kình, kiếm khí chớp nhoáng đã đến ngay trong khoảnh khắc đường tơ kẽ tóc, bỗng nghe Mai Dao Lân sắc lạnh cười nói :
- Hai vị hãy chia biệt nhau đi thôi.
Một tiếng "bùng" vang rền, kèm theo một tiếng rú thảm thiết, Ác Đồ Hướng Thiện Tâm văng ngược ra sau năm sáu trượng, hạ xuống đất lại lùi sau bốn năm bước nữa, một đóa Lục bình xanh ngay giữa trán, máu tươi chảy dài xuống sống mũi.
Hung Sát Quy Thiên Cái mặt xám ngắt, nằm úp trên mặt đất cách Mai Dao Lân hơn ba thước, thanh kiếm răng cưa rơi ở sau lưng Mai Dao Lân, hiển nhiên y đã tắt thở mạng vong.
Diễn biến chỉ trong khoảnh khắc thật là kinh khủng, Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng đột nhiên quát to :
- Tiểu tử, ngươi không đến được Trung Nguyên đâu!
Đồng thời đã tung mình lao đến trước mặt Mai Dao Lân, chưởng kình xô ra như bài sơn hải đảo, xuất thủ gần như ám toán.
Mai Dao Lân nghe tiếng ngẩng lên, liền tức giật mình kinh hãi, thoái lui đã không kịp, đành buông tiếng quát vang, hữu chưởng chớp nhoáng tung ra, "bùng" một tiếng vang rền, mặt đất rung chuyển, tuyết đá tung bay, chưởng phong như lốc xoáy cuốn bay thi thể của Hung Sát ra xa bảy tám trượng. Hai người cùng lùi sau bốn bước, nhưng sự thắng bại thì người nào cũng tự hiểu trong lòng. Vẻ cuồng ngạo trên mặt Cuồng Hiệp hoàn toàn tiêu tan, lão tin chắc Mai Dao Lân hoàn toàn không phòng bị, vậy mà tiện tay một chưởng cũng vẫn ngang ngửa với lão.
Mai Dao Lân cười mai mỉa nói :
- Các hạ thật biết lợi dụng cơ hội, danh hiệu đại hiệp quả là xứng đáng dành cho các hạ.
Đoạn quay sang Ác Đồ Hướng Thiện Tâm nói tiếp :
- Các hạ nên đi ngay, Ma Thiên Lãnh cách Trung Nguyên quá xa, nên Lục bình xanh của Mai mỗ không có chất độc, đó chẳng phải nhân từ, mà là báo trước với các hạ, võ lâm Trung Nguyên đã không còn đất cho các hạ dung thân nữa, bất kỳ lúc nào Mai mỗ cũng có thể lấy mạng các hạ, không cần phải Lục bình xanh khống chế, xin mời!
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng từ khi bước chân vào chốn giang hồ đến nay, chưa bao giờ chịu nhục nhã thế này, đành rằng nơi đây không nhiều nhân vật võ lâm, nhưng chỉ hai người cũng đủ cho y mất mặt rồi, nhất thời mặt lão tái ngắt, thốt chẳng nên lời.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm lúc này tự biết Cuồng Hiệp không đủ khả năng bảo vệ cho mình, bất giác quét mắt nhìn về phía Phong Lôi động, ra chiều lưỡng lự. Mai Dao Lân thấy vậy lạnh lùng nói :
- Người bị giam trong động là kẻ vô tội, một ngày nào đó Mai mỗ sẽ bắt Vạn Tượng công tử quỳ dưới đất mà mở cửa thả họ ra, Mai mỗ không bao giờ mở cửa động đâu.
Ác Đồ Hướng Thiện Tâm nghe vậy yên tâm, cười nói :
- Mai Dao Lân, Hướng mỗ mong là các hạ sẽ sớm đến Trung Nguyên.
Đoạn quay người phi thân bỏ đi.
Mai Dao Lân âm trầm cười nói :
- Mai mỗ mong là lúc ấy các hạ vẫn còn ở Trung Nguyên.
Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng lúc này bỗng buông tiếng cười vang, tiếng cười hết sức ghê rợn.
Mai Dao Lân chầm chậm quay người, chờ lão Cuồng Hiệp cười dứt, lạnh lùng nói :
- Các hạ vừa nghĩ đến việc rất đáng cười phải không?
Cuồng Hiệp nói to :
- Đúng, và lão phu đã nhiều năm chưa từng gặp địch thủ, hôm nay được gặp một thiếu niên anh hùng như ngươi, thật là một điều hiếm có, chẳng lẽ không đáng để cười ba hôm hay sao?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mai mỗ tin là Hướng Thiện Tâm hẳn sẽ rao truyền những lời nói của các hạ khắp chốn Trung Nguyên.
Cuồng Hiệp đỏ mặt :
- Tiểu tử, với tuổi như ngươi mà có được tâm cơ hơn người thế này, thật khiến lão phu giật mình.
- Nhưng võ công của Mai mỗ chẳng những khiến tôn giá kinh hãi mà còn khiến tôn giá lo âu, bởi tôn giá chỉ có thể hủy ước ba lần, lần thứ tư là phải quyết một phen sinh tử.
Cuồng Hiệp liếc nhìn Sanh Thiên Tẩu, cố trấn tĩnh nói :
- Ba lần chẳng quá nhiều ư?
- Không nhiều đâu, chúng ta hãy bắt đầu từ đây, nhưng các hạ có thể rời khỏi ngay, phản bội lời thề lần thứ nhất.
Cuồng Hiệp vờ vĩnh :
- Lão phu không hiểu lời nói của ngươi.
- Nhưng khi xưa trên Thiên Sơn, ân sư của Mai mỗ lại nghe hiểu lời của các hạ.
Cuồng Hiệp cười to :
- Sự thắng bại vậy là đã quyết định ư?
- Các hạ hiểu rõ hơn Mai mỗ nhiều.
- Chính vì vậy mà lão phu nghĩ là ngươi cũng có khả năng bại, nhưng ngươi lại không tự sắp xếp cho mình.
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Mai mỗ bại, sẵn sàng tặng thủ cấp cho các hạ.
- Ha ha... trên cõi đời lại có sự đánh cuộc chênh lệch thế này đây là lần đầu tiên lão phu mới gặp.
Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng tiếp lời :
- Chẳng chênh lệch chút nào cả, các hạ tự hiểu rõ hơn ai hết, thủ cấp của Mai công tử chỉ là chiếc bánh vẽ, chỉ có thể nhìn xem mà không bao giờ lấy được.
Cuồng Hiệp lặng người buột miệng :
- Nếu như các hạ cũng tham dự.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Hẳn là các hạ không bao giờ ngờ đến một cậu nói mưu danh của các hạ khi xưa, hôm nay lại cứu mạng một lần cho các hạ.
Cuồng Hiệp cố nén giận :
- Lão phu không hiểu các hạ muốn nói gì?
Sanh Thiên Tẩu buông tiếng cười khảy, bỗng quay sang Mai Dao Lân nói :
- Công tử, theo lão phu thì việc hôm nay kết thúc tại đây được rồi.
Mai Dao Lân đanh mặt :
- Sanh Thiên Tẩu, hãy bước sang với lão ta, Mai mỗ đã nói ra là không bao giờ thay đổi.
Cuồng Hiệp nghe vậy mừng thầm, vội nói :
- Tiểu tử, ngươi thật là cạn tàu ráo máng với người khác.
Mai Dao Lân cười phá lên :
- Các hạ vang danh Cuồng Hiệp mà lại coi một kẻ khi xưa bị thiên hạ khinh khi hà hiếp là người, không thấy quá hạ thấp phẩm giá của mình hay sao?
Sanh Thiên Tẩu biến sắc mặt, Cuồng Hiệp lặng người.
Sự yên lặng căng thẳng kéo dài hồi lâu, Sanh Thiên Tẩu bỗng cười vang nói :
- Công tử, bất kể thế nào việc hôm nay cũng phải kết thúc tại đây.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Sanh Thiên Tẩu ngày mong đợi của các hạ đã đến chỉ có điều là các hạ vẫn chưa thoát khỏi bàn tay của Mai mỗ, biến động trong lúc này thật quá hấp tấp, hai vị hãy cùng tiến lên đi!
Sanh Thiên Tẩu trán nổi gân xanh, Cuồng Hiệp thấy vậy lòng càng thêm trĩu nặng, tuy công lực lão cao hơn Sanh Thiên Tẩu, nhưng Sanh Thiên Tẩu hiểu rõ Mai Dao Lân hơn lão, nếu Sanh Thiên Tẩu lòng không ngán ngại thì đâu có vẻ căng thẳng thế này.
Cuồng Hiệp tuy xưa nay rất cao ngạo, nhưng lúc này cũng phải dẹp bỏ hết, vờ cười ca ngợi :
- Huynh đài thật là người hiệp nghĩa chính khí, không phân biệt thân thù, chỉ hành động theo chính nghĩa, lão phu tin là kể từ nay giới võ lâm Trung Nguyên sẽ không còn ai đối xử với các hạ như xưa nữa.
Sanh Thiên Tẩu nghe vậy liền sầm mặt, nhưng bỗng buông tiếng cười vang rất ghê rợn một hồi thật lâu mới ngừng cười nói :
- Nhâm đại hiệp đến bây giờ họ mới xem lão phu là con người thì đã quá muộn rồi, hôm nay lão phu sở dĩ trợ giúp các hạ hoàn toàn chính là vì câu nói kia, từ nay về sau lão phu sẽ không còn nhớ đến các hạ nữa.
Cuồng Hiệp thầm cười khảy nhủ thầm :
- Chỉ cần trừ được Mai Dao Lân, chốn võ lâm cũng chẳng có chỗ để cho ngươi dung thân.
Song thần sắc cũng không thay đổi, cười dài nói :
- Sự thật dù sao vẫn là sự thật, nói ra trong lúc này còn quá sớm. Tiểu tử, ngươi đã chuẩn bị xong chưa.
Qua tiếng cười ghê rợn của Sanh Thiên Tẩu, cõi lòng bình lặng của Mai Dao Lân bỗng lại gợn sóng, chầm chậm lùi sau một bước dài, tan đi công lực nói :
- Thôi được, việc hôm nay bỏ qua. Nhâm Thiên Tùng các hạ hãy nhớ kỹ, kể từ nay cõi đời tuy rộng lớn, nhưng không còn đất cho các hạ dung thân nữa đâu.
Đoạn lạnh lùng quay người đi về phía bờ núi.
Sanh Thiên Tẩu nhìn theo bóng dáng sau lưng Mai Dao Lân, lòng xáo động dữ dội, hai người đã sống bên nhau hơn một năm dài, lão rất hiểu cá tính của chàng thiếu niên này.
Cuồng Hiệp không muốn bỏ qua cơ hội hôm này, cười to nói :
- Tiểu tử, ngươi còn quá trẻ nên đã không biết là khi bãi chiến phải được sự đồng ý của cả đôi bên, bây giờ...
Mai Dao Lân vẫn tiếp tục bước đi, lạnh lùng ngắt lời :
- Theo Mai mỗ thì không cần sự đồng ý của hai vị.
- Tiểu tử, lão phu khuyên ngươi nên đứng lại.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Theo lão phu thì Mai công tử có quyền tự do quyết định đi hay ở.
Cuồng Hiệp giật mình sửng sốt :
- Các hạ thay đổi bất thường thế này, thật lão phu không ngờ.
Sanh Thiên Tẩu liếc nhìn về phía Mai Dao Lân đã mất dạng dưới khoảng đất trống, giọng thấp trầm :
- Vì thương tiếc sinh mạng, lão phu bắt buộc phải thay đổi, các hạ sở dĩ muốn tái chiến đó là vì không biết tính mạng mình đã nằm trong tay kẻ khác.
Cuồng Hiệp giật mình kinh hãi :
- Hai ta liên thủ cũng không địch nổi y sao?
- Lão phu đã nói rồi, y không trẻ như các hạ nghĩ đâu. Hai ta hôm nay đã hết ân, giờ chỉ còn có oán mà thôi.
Sanh Thiên Tẩu dứt lời liền quay người phi thân đuổi theo Mai Dao Lân.



Xem tiếp hồi mười mộtLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 11 Cuộc trùng phùng bất ngờ
Trong tuyết bay gió rét, Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng ngây ngẩn đứng trông theo bóng dáng sau lưng Sanh Thiên Tẩu, lão không tin Mai Dao Lân thật sự có võ công ghê gớm đến vậy, nhưng lão nhận thấy Sanh Thiên Tẩu quả thật là e sợ chàng.
Sanh Thiên Tẩu đuổi theo đến bên cạnh Mai Dao Lân, hai người sóng vai bước đi. Mai Dao Lân chỉ lạnh nhạt quét mắt nhìn lão, không nói gì cả.
Trước mặt một màu trắng xóa, đồi núi chập chùng bát ngát. Hai người xuống khỏi ngọn núi cao Phong Lôi động, lại phóng đi lên một dải núi nằm ngang. Bỗng Sanh Thiên Tẩu chững bước, ngơ ngẩn nhìn về phía triền núi phía trước nói :
- Trời rét thế này, thân gái yếu đuối cõng mẹ đến đây làm gì thế nhỉ?
Mai Dao Lân ngạc nhiên chững bước, phóng mắt nhìn, nhưng chẳng thấy gì cả buột miệng nói :
- Người con gái ấy lòng hiếu thảo thật đáng khen.
Sanh Thiên Tẩu nghiêm mặt :
- Trên cõi đời đáng kính nhất là cha mẹ!
Mai Dao Lân động tâm, ánh mắt chầm chậm dời đi nơi khác, lặng thinh không nói gì. Sanh Thiên Tẩu thấy Mai Dao Lân không đáp, như bỗng tức giận trầm giọng nói :
- Công tử bảo có đúng không?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Mỗi người có cách nghĩ riêng.
Sanh Thiên Tẩu nhướng mày gằn giọng :
- Bây giờ lão phu mới hiểu rõ công tử.
Mai Dao Lân vụt ngoảnh lại, đanh giọng nói :
- Sanh Thiên Tẩu, các hạ đừng tưởng mình là kẻ bất hạnh nhất trên đời, Mai mỗ đã nhẫn nhịn các hạ đến lúc này, các hạ nên thỏa mãn rồi, cõi lòng Mai mỗ rất ít khi được cởi mở, đừng tự chuốc lấy họa sát thân.
Sanh Thiên Tẩu tức giận, nhưng vì võ công kém xa chàng, không dám phát tác, nhất thời đứng thừ ra tại chỗ.
Ngay khi ấy một thiếu nữ dáng vẻ tiều tuỵ cõng trên lưng một lão bà từ sau một mô tuyết cao trên triền núi chừng năm mươi trượng bước ra, Mai Dao Lân sửng sốt buột miệng kêu lên :
- Diêu Đài Mục Nữ!
Đoạn liền phi thân lên núi, Sanh Thiên Tẩu nghĩ là kẻ địch của Mai Dao Lân đầy rẫy Trung Nguyên, tưởng đâu chàng định sát hại hai người ấy, lão đang kính phục lòng hiếu thảo của thiếu nữ kia, liền vội phi thân đuổi theo.
Hai người phóng đi nhanh như tia chớp, thoáng chốc đã đến cách ba người kia ngoài năm trượng.
Thiếu nữ ngước lên nhìn, đôi mắt đầy vẻ ai oán nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân, chẳng rõ vui mừng hay đau xót.
Lúc này lão nhân tóc bạc đang dáo dác nhìn ra sau, chưa phát hiện sự có mặt của hai người, khi ngoảnh lại thấy thiếu nữ dừng bước, bất giác giật mình và đưa mắt nhìn ra phía trước. Lão kinh ngạc lắc mạnh đầu, như tưởng mình không được tỉnh táo, ngơ ngẩn hỏi :
- Mai Dao Lân, ngươi chưa chết ư?
Mai Dao Lân quét mắt nhìn ba người, mặt co giật đầy vẻ đau khổ, cười cay đắng nói :
- Nếu Mai mỗ chết đi, sẽ không bao giờ thực hiện được lời hứa tặng trả cho tôn giá một hoàn thuốc còn gì?
Lão nhân tóc bạc lộ vẻ vui mừng, sau một thoáng ngây ngẩn, bỗng ngửa mặt cười vang :
- Vậy là ngươi còn sống thật rồi, ha ha... Một hoàn thuốc là việc nhỏ, vấn đề là nếu ngươi chết đi thì công sức của Cửu Hoàn Kiếm này đã đổ ra một cách uổng phí, và tấm lòng của Linh nhi cũng thật là thừa thãi.
Huyết Phụng phu nhân nằm mọp trên lưng Diêu Đài Mục Nữ bỗng cất giọng yếu ớt nói :
- Linh nhi, hãy bỏ ta xuống, những gì đã chất chứa trong lòng hơn một năm qua, giờ hãy cạn tỏ với y đi.
Diêu Đài Mục Nữ hít sâu một hơi không khí, cố nén niềm kích động trong lòng nói :
- Chúng... chúng ta hãy tìm một nơi kín đáo, ở đây e rằng...
Sanh Thiên Tẩu ánh mắt sắc lạnh đứng sát lưng Mai Dao Lân, có lẽ lúc này lòng Mai Dao Lân quá khích động nên đã quên mất sự hiện diện của lão.
Mai Dao Lân bình thản cười nói :
- Nơi này có thể nhìn rỏ rất xa, ở đây được rồi.
Cửu Hoàn Kiếm ngẩn người, bỗng cười nói :
- Tiểu tử, ngươi vẫn cuồng ngạo như trước, hãy xem đây Vũ Nội nhị kỳ mà còn bị đả thương, đây không phải ám toán, mà là giao chiến một cách công bằng.
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Mai mỗ rất mong được gặp những cao nhân võ công cái thế kia.
Đoạn thò tay vào lòng lấy thuốc trị thương.
Đây là lần đầu tiên trong hơn một năm qua, Sanh Thiên Tẩu đã tiếp cận với Mai Dao Lân trong khi chàng không hề phòng bị thế này, lão đã định tâm hạ sát chàng, lẽ nào lại bỏ qua, ngầm vận tụ công lực vào song chưởng, bất thần toàn lực đẩy ra, chưởng xuất mới quát to :
- Ngươi chẳng còn gặp được nữa đâu!
Mai Dao Lân vừa nghe tiếng vội rụt tay ra, song đã muộn, chỉ nghe "bình" một tiếng, song chưởng Sanh Thiên Tẩu đã trúng vào lưng Mai Dao Lân, thân người Mai Dao Lân văng bay lên cao hơn mười trượng, liên tiếp lộn vòng trên không, nghiêng rơi xuống triền núi, đến đất lại lăn lộn mấy vòng, va vào trên một tảng đá to cách xa ba mươi trượng, lăn xuống dưới tảng đá.
Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh thảng thốt hét to, đặt Huyết Phụng phu nhân xuống đất, tung mình lao về phía Mai Dao Lân.
Huyết Phụng phu nhân cắn răng cố sức chỏi dậy, giọng căm thù nói :
- Lão thân kiếp này được nhìn thấy hành động quang minh lỗi lạc của một đại anh hùng như tôn giá, chết cũng chẳng hối tiếc. Nào hãy đến đây, lão thân tin là tôn giá dù có giết thêm một hai người cũng chẳng bận tâm.
Cửu Hoàn Kiếm đứng thừ ra, như đến giờ mới bừng tỉnh, căm hờn cười vang nói :
- Tôn giá thật biết lợi dụng thời cơ, khiến lão phu cứ tưởng tôn giá là bạn của y. Nào lại đây, với công lực kinh người của tôn giá, hẳn không đến nỗi e sợ hai kẻ sắp chết này.
Sanh Thiên Tẩu đứng yên cười khảy :
- Giết hai người thật dễ như trở bàn tay, nhưng lúc này lão phu không có thời gian, bởi một chưởng của lão phu chưa thể khiến y chết ngay, nếu hai người có hứng thú thì hãy theo xuống đây.
Đoạn vừa định tung mình, Cửu Hoàn Kiếm gằn giọng quát :
- Đâu dễ dàng vậy được!
Dứt lời đã tung mình lao tới. Huyết Phụng phu nhân vừa thấy chồng ra tay, cũng liền buông tiếng quát vang, cố gom hết sức tàn lao tới.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Hai vị có lẽ công lực cũng khá, nhưng lúc này năm thành cũng chưa đến, chỉ tự chuốc khổ vô thân mà thôi.
Dứt lời đã xoay người, tung ra chiêu Huyền Ảnh Bách Ảo.
Công lực hai người quả đã tiêu hao gần hết, lực bất tòng tâm, trong khi Sanh Thiên Tẩu lại sợ Mai Dao Lân trúng chưởng chưa chết, nếu thoát thân sẽ để lại họa sát thân, không dám kéo dài thời gian, toàn lực thi triển tuyệt chiêu trong Huyền Vũ bí kíp, hai người làm sao chống nổi.
Chỉ nghe hai tiếng hự đau đớn cùng lúc vang lên, Song kỳ đã ngã lăn ra đất tuyết. Sanh Thiên Tẩu quét mắt nhìn hai người lạnh lùng nói :
- Nếu như không nghĩ đến tấm lòng hiếu thảo của lệnh ái thì hai người đã táng thân tại đây rồi.
Dứt lời đã tung mình lao xuống núi, Song kỳ huyệt đạo bị kiềm chế, lòng tuy căm hận nhưng chẳng biết làm sao hơn.
Vân Phụng Linh lần theo dấu tuyết vỡ, tìm thấy Mai Dao Lân ở sau tảng đá vừa mới gắng gượng đứng lên. Nàng cất tiếng gọi đầy đau xót, ôm chầm lấy Mai Dao Lân vào lòng, dìu chàng ngồi xuống đá, đôi môi run run hôn khắp mặt chàng, nước mắt rơi xối xả. Mai Dao Lân gắng gượng đưa tay phải lên dùng cánh tay áo rách nát chùi vết máu nơi khóe miệng, mỉm cười nói :
- Linh muội đừng như vậy, Trung Nguyên vốn không phải là nơi sinh trưởng của Linh muội, Linh muội nên về nước là hơn. Ngu ca hiểu lão ta, lão ta cũng hiểu rõ ngu ca, nên lão không bao giờ bỏ qua cơ hội hạ sát ngu ca.
Vân Phụng Linh kinh hãi dời miệng ra, càng ôm chặt Mai Dao Lân hơn, áp má vào mặt chàng khích động nói :
- Không, tiểu muội không đi đâu hết, bởi Lân ca ở Trung Nguyên, tiểu muội ai cũng chẳng cần, tiểu muội phải bảo vệ Lân ca, không để cho bất kỳ người nào làm hại.
Mai Dao Lân đưa tay sửa lại làn tóc lòa xòa trước trán nàng, lắc đầu cười nói :
- Linh muội, ngu ca đã nói rồi, ngu ca rất hiểu lão ta, không chỉ con người mà kể cả võ công của lão ta, Linh muội không phải là đối thủ, hãy nghe lời ngu ca, đi đi!
Vân Phụng Linh khóc gào lên :
- Không tiểu muội chết cũng phải kề cận bên Lân ca. Thật ra Lân ca chẳng hiểu lão ấy, không thì đâu để cho lão ấy sống đến hôm nay và dẫn theo bên mình... Lòng tàn bạo của Lân ca đối với kẻ địch khi trước đâu rồi? Trước kia tiểu muội cũng từng oán trách Lân ca tàn nhẫn, nhưng bây giờ thì tiểu muội lại hận Lân ca từ tâm, hận Lân ca...
Mai Dao Lân rất hiểu nổi đau hiện giờ của vị Quận chúa đa tình này, chàng thật có phần hối hận hôm trước đã buông tha cho Sanh Thiên Tẩu, cười chua chát nói :
- Linh muội biết ngu ca không phải dễ dàng thương hại kẻ khác, bởi ngu ca là người bất hạnh, nhưng... lão ta cũng là một kẻ bất hạnh nên ngu ca đã sinh lòng thương hại, nhưng ngu ca lại không ngờ lại báo ứng nhanh đến nhu vậy. Linh muội hãy nghe lời ngu ca rời khỏi đây ngay. Ngu ca biết Linh muội không bao giờ thật sự hận ngu ca, do đó ngu ca mong là trong trí óc Linh muội chỉ ghi nhớ ngu ca là người sống mãi.
Sanh Thiên Tẩu thờ thẫn đứng trên tảng đá, gió rét thổi tung râu tóc bạc phơ của lão, trông lão thật cô đơn và tội nghiệp. Vân Phụng Linh tới tấp hôn lên mặt Mai Dao Lân, vẻ khích động đã tiêu tan, thay vào đó là tình yêu tha thiết, nàng âu yếm nói :
- Sao Lân ca biết là tiểu muội không bao giờ thật sự hận Lân ca? Bởi Lân ca cũng yêu thương tiểu muội, nên tiểu muội biết Lân ca không bao giờ hận tiểu muội và cũng biết tiểu muội không bao giờ hận Lân ca, Lân ca không muốn rời xa tiểu muội, tiểu muội cũng không muốn rời xa Lân ca. Lân ca đừng xua đuổi tiểu muội, thời gian của chúng ta quá ngắn ngủi, trong khi chúng ta đều có rất nhiều lời muốn nói.
Mai Dao Lân cười cay đắng :
- Linh muội đã thay đổi nhiều quá, không còn vâng lời ngu ca như trước nữa.
Vân Phụng Linh cười ảo não :
- Tiểu muội biết mình đã tiều tụy rất nhiều, nhưng con tim tiểu muội không bao giờ thay đổi, chính Lân ca mới thay đổi, đã xem sự sống chết quá quan trọng, không muốn tiểu muội được chết cùng.
Mai Dao Lân đưa tay nhè nhẹ lau đi dòng lệ nơi khóe mắt nàng, vẻ thương xót lắc đầu nói :
- Ngu ca nhất định phải báo thù cho Linh muội.
Vân Phụng Linh mắt nhòa lệ lắc đầu :
- Đừng dối gạt tiểu muội, lúc Lân ca buông tha cho lão, nhất định đã nghi đến hậu quả. Lân ca là người thông minh, sở dĩ trước nay lão chưa sát hại Lân ca, chắc chắn chẳng phải lão không muốn, mà là Lân ca đề phòng quá cẩn thận. Lân ca vì thương hại lão mà nuôi hổ bên mình không chịu sát hại lão, vì sao lại không chịu thương xót tiểu muội, để cho tiểu muội cùng sống chết bên nhau chứ? Lân ca trong hơn một năm qua tiểu muội đã thấm thía mùi vị của sự cách biệt, ba người cơ hồ tìm khắp Ma Thiên Lãnh, bởi tiểu muội không tin lời đồn đại trên chốn giang hồ, Lân ca đã bỏ rơi tiểu muội âm thầm ra đi. Nhưng thật không ngờ trong lúc đường cùng lại gặp được Lân ca, và càng không ngờ thời gian của chúng ta lại ngắn ngủi thế này.
Mai Dao Lân mắt dần rướm lệ, gượng cười nói :
- Linh muội trên đời chẳng có bữa tiệc nào không tan, hãy nghe ngu ca...
Vân Phụng Linh biết Mai Dao Lân định nói gì, vội với giọng hờn tránh ngắt lời :
- Lân ca hãy xem, tay áo rách tả tơi thế này mà cũng không chịu vá lại, không có tiểu muội bên cạnh, Lân ca chẳng màng gì đến ăn mặc nữa, thật là...
Mai Dao Lân cười ảo não :
- Ngu ca biết Linh muội không muốn ngu ca xua đuổi, nhưng...
Vân Phụng Linh như chợt nhớ, bỗng nói :
- Lân ca sao lâu thế này mà lão chưa xuống đến, chúng ta đi thôi!
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Lão chắc chắn phải xuống đây!
Bỗng một giọng áy náy từ trên đầu hai người vang lên :
- Đúng vậy, công tử lão nô đã chờ chịu phận, tại đây từ lâu.
Vân Phụng Linh giật nẩy mình, ôm chặt Mai Dao Lân quay phắt lại, ngước nhìn lên tảng đá chỉ thấy Sanh Thiên Tẩu đang quỳ trên ấy, hai đầu gối đã gần nửa vùi trong tuyết, đầu cúi gằm, mái tóc buông xõa, hai người từ dưới nhìn lên, trông rõ dấu lệ trên gương mặt chằng chịt nếp nhăn của lão.
Mai Dao Lân lạnh lùng cười nói :
- Sanh Thiên Tẩu, các hạ quá thận trọng rồi đó, Mai mỗ lúc này nội phủ đã thọ thương, chân khí khó đề tụ, lỡ qua ngày hôm nay sẽ không còn cơ hội trừ khử Mai mỗ nữa đâu.
Vân Phụng Linh hốt hoảng, khẽ thúc Mai Dao Lân, song chàng vẫn tiếp tục nói hết lời. Sanh Thiên Tẩu thấp giọng :
- Lão nô biết rất rõ thương thế của công tử, bởi cuộc đời hiểm ác, lòng người thiên khích, gần ba mươi năm dài, lão nô đã tang thương trong đời, vì vậy lão nô không dám tin trên đời lại có người thật sự xót thương lão nô, nên lão nô chỉ muốn báo phục, báo phục tất cả những gì mà người đời đã ban cho lão nô, nhưng không ngờ bàn tay báo phục của lão nô lại nhắm vào công tử, một người đã thật sự cảm thông và xót thương lão nô.
Vân Phụng Linh nhẹ người, vội nói :
- Chỉ cần các hạ không hại Lân ca nữa, Lân ca chắc chắn sẽ bỏ qua cho các hạ.
Đoạn cúi xuống hỏi :
- Phải vậy không Lân ca?
Mai Dao Lân cười :
- Linh muội biết hiện giờ chúng ta không phải là địch thủ của lão nên mới nói vậy.
Vân Phụng Linh nghe vậy lại lo đến mặt mày tái mét.
Sanh Thiên Tẩu giọng nặng nề nói :
- Công tử là người rắn rỏi, lão nô biết không thể nào uy hiếp được, lúc ở trong Huyền Vũ bí phủ, lão nô từng thề giả dối, nhưng bây giờ...
Bỗng chầm chậm ngước mặt lên, đăm mắt nhìn trời nói tiếp :
- Xin thần minh chứng giám, đệ tử Hàn Thiên Hồng...
Mai Dao Lân biến sắc mặt, lạnh lùng nói :
- Các hạ tình nguyện chỉ một bên là xong ư?
Sanh Thiên Tẩu làm ngơ nói tiếp :
- Thân và mạng này đã giao cho Mai Dao Lân công tử, sống chết không rời, một dạ trung thành báo đáp, nếu có nửa lời giả dối sẽ chết bởi đao kiếm phân thây.
Mai Dao Lân thờ thẫn nhìn Sanh Thiên Tẩu nói :
- Các hạ tự biết mình thế này, thật khiến Mai mỗ kinh ngạc.
Sanh Thiên Tẩu thành khẩn :
- Công tử đã đối với lão nô bằng tình đồng loại, xoay chuyển khiến lão nô vô cùng lấy làm lạ.
- Các hạ đứng lên được rồi!
- Lão nô tuân mạng!
Đoạn liền đứng phắt dậy, Mai Dao Lân chau mày :
- Mai mỗ không hề nhận các hạ làm nô bộc.
Sanh Thiên Tẩu cười cởi mở :
- Có lẽ hai từ lão nô khó nghe quá, từ nay lão phu sẽ tự xưng là Thiên Hồng, xin công tử cũng gọi là Thiên Hồng cho tiện.
Mai Dao Lân chưa kịp phản đối, bỗng nghe Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh hốt hoảng nói :
- Lân ca họ từ bên núi kia đón đầu đến kìa!
Mai Dao Lân ngẩng lên nhìn, vội nói :
- Linh muội hãy lên đón vợ chồng Cửu Hoàn Kiếm xuống đây mau!
Vân Phụng Linh tuy rất nóng ruột, nhưng bỏ lại Mai Dao Lân đang thế thương cũng không yên tâm, bối rối nói :
- Bọn họ là Tùng Môn tam kiệt của Vạn Tùng môn, võ công của họ ngay cả sư phụ cũng... tiểu muội không yên tâm...
Sanh Thiên Tẩu Hàn Thiên Hồng tiếp lời :
- Thiên Hồng lên bồng hai người xuống đây, công tử hãy mau uống thuốc, chúng ta không có nhiều thời gian.
Đoạn liền quay người phi thân lên núi. Dứt lời cũng liền thò tay vào lòng lấy hộp thuốc ra, mở nắp lấy một viên uống vào. Vân Phụng Linh lo lắng nói :
- Lân ca dám tin lão ư?
Mai Dao Lân ngồi xuống xếp bằng, mỉm cười nói :
- Bây giờ có thể tin lão được rồi, Linh muội không rõ võ công của lão, nên nghĩ là lão sợ ngu ca phải không?
- Nhưng tiểu muội vẫn sợ, bởi đối phương không chỉ có Tùng Môn tam kiệt.
Mai Dao Lân mắt ánh sát cơ :
- Vậy thì chúng ta ngoài con đường này ra, không còn con đường nào khác. Linh muội hãy nghe lời ngu ca không được vọng động, chỉ được kéo dài thời gian càng lâu càng tốt.
Đoạn liền nhắm mắt lại vận công điều tức. Sanh Thiên Tẩu hai bên nách cắp Song kỳ tung mình xuống lạnh lùng nói :
- Cô nương hãy hộ vệ cho họ!
Vân Phụng Linh tuy lòng không vui bởi thái độ lạnh nhạt của Sanh Thiên Tẩu, nhưng không dám phát tác, vội đi nhanh đến bên Song kỳ, đưa mắt nhìn Tùng Môn tam kiệt đáng từ trên núi phóng xuống nói :
- Tùng Môn tam kiệt võ công rất cao...
Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng ngắt lời :
- Lão phu biết nhiều về Vạn Tùng môn hơn cô nương gấp mười lần, không cần cô nương phải nói.
Vân Phụng Linh biến sắc mặt, lúc này Tùng Môn tam kiệt chỉ còn cách hơn mười trượng nữa thôi, đã trông thấy rõ họ tuổi đều trên thất tuần, trang phục sang trọng, sắc mặt hồng hào, đủ thấy bình nhật họ sống sung sướng thế nào. Người giữa có năm chòm râu dài, mày rậm mắt sáng, khóe môi hằn lên những đường cong đầy vẻ kiêu ngạo tuổi tuy đã 75,76 song vẫn còn uy nghi lẫm liệt, Sanh Thiên Tẩu nhận ra người này chính là Nhạc Minh Tùng trưởng tử của lão nhị trong Tùng Môn song hữu.
Bên phải là Nhạc Phong Tùng bào đệ của Nhạc Minh Tùng, người này có một chòm râu dê, mày ngắn mắt nhỏ, vẻ mặt âm trầm, nhìn qua cũng biết là kẻ gian xảo đa mưu.
Bên trái là Ứng Kiếm Tùng con trai của lão đại trong Tùng Môn song hữu, người này mày rậm mắt to, mũi lân miệng cá, chứng tỏ người này tính nóng như lửa.
Ba người vừa thấy Sanh Thiên Tẩu, thảy đều kinh ngạc mắt đảo tròn liên hồi như suy nghĩ gì đó, bỗng Nhạc Minh Tùng trầm giọng quát :
- Ngươi là Hàn Thiên Hồng phải không?
Sanh Thiên Tẩu mắt ánh hung quang cười nói :
- Đã hơn sáu mươi năm dài mà đại thiếu gia vẫn còn nhớ đến cái tên Hàn Thiên Hồng, lão phu dù tan xương nát thịt cũng khó mà báo được thâm ân này, ha ha...
Nhạc Minh Tùng gằn giọng :
- Hàn Thiên Hồng, ngươi biết luật lệ của Vạn Tùng môn, tự ý bỏ trốn tội bất dung tha, đối với việc hồi sáu mươi năm rồi, ngươi còn lý do gì để bào chữa không?
Sanh Thiên Tẩu khinh miệt nhìn ba người, cười nói :
- Chúng ta thân phận sai biệt, lão phu chẳng có lý do gì để bào chữa cả.
Ứng Kiếm Tùng mắt rực hung quang, từ nơi lưng rút ra một ngọn tùng văn nhuyễn tiên đầy gai nhọn, y vung tay, đầu roi vang lên một tiếng lảnh lót, lạnh lùng nói :
- Đại ca, nhị ca, nói nhiều với hạng cẩu tài này làm gì, chúng ta còn việc chính phải làm nữa.
Dứt lời, trường tiên đã vung lên, quất thẳng xuống đầu Sanh Thiên Tẩu.
Vừa thấy đối phương động thủ, Sanh Thiên Tẩu mặt càng đậm vẻ tàn bạo, trường tiên "vút" một tiếng đã quất đến, Sanh Thiên Tẩu không tránh né, chỉ nghiêng đầu sang bên, "bốp" một tiếng, trúng vào lưng lão, gai nhọn kéo theo một mảng da thịt, trên lưng Sanh Thiên Tẩu liền hiện ra một đường máu dài hơn hai thước, Diêu Đài Mục Nữ bất nhẫn quay mặt đi nơi khác.
Sanh Thiên Tẩu không chút lộ vẻ đau đớn đứng lặng yên, vẻ căm thù trong mắt càng thêm nồng đậm. Ứng Kiếm Tùng cười vang nói :
- Khá khen cho cẩu tài, ngươi tuy đã cao tuổi, nhưng vẫn ương ngạnh chẳng kém khi xưa, đại gia xem ngươi ương ngạnh đến mức độ nào.
Dứt lời trường tiên lại vung lên, Nhạc Minh Tùng bỗng nắm lấy cổ tay y nói :
- Hãy khoan, có lẽ Vạn Tùng môn còn cần dùng đến y.
Đoạn quay sang Sanh Thiên Tẩu nói :
- Hàn Thiên Hồng tất cả đào nô của Vạn Tùng môn thảy đều phải chết dưới Tùng Văn tiên, mùi vị ấy không dễ chịu, ngươi biết chứ?
Sanh Thiên Tẩu ngước mặt nhìn trời lẩm bẩm :
- Trời hỡi! Hãy nhìn xem, đây chính là lòng dạ người đời, một roi này Thiên Hồng không cảm thấy đau, nhưng lại rõ ràng nhớ đến quãng đời của mình hồi sáu mươi năm trước, nên Thiên Hồng phải đòi lại một cái giá xứng đáng.
Nói đến đây, mắt lão giăng đầy tia máu, râu tóc không gió lay động, buông tiếng cười vang :
- Ha ha... thế sự đổi dời, thời đại của ba vị đã qua, bây giờ đã đến lúc Vạn Tùng môn phải trả giá cho mười năm da thịt của Hàn Thiên Hồng rồi...
Trong tiếng cười người đã cất lên cao, vung chưởng lao bổ vào Ứng Kiếm Tùng. Ba người đều là cao thủ đời thứ nhì của Vạn Tùng môn, Tùng Môn tam kiệt danh chấn võ lâm, đâu xem vị đào nô già cả này ra gì.
Nhạc Minh Tùng trầm giọng mắng :
- Lão nô tài thật không biết sống chết!
Dứt lời cùng Nhạc Phong Tùng tung mình lui ra sau hơn ba trượng bàng quan. Ứng Kiếm Tùng đâu ngán sợ gì Sanh Thiên Tẩu, trong tiếng quát vang, Tùng Văn Tên quét thẳng vào mắt phải Sanh Thiên Tẩu, ra tay thật tàn độc.
Sanh Thiên Tẩu lúc này đã động sát tâm, tay phải vung lên chộp lấy đầu roi, thủ pháp nhanh đến hoa mắt. Ứng Kiếm Tùng giật mình, chưa kịp phản ứng đã cảm thấy tay phải tê dại, trường tiên đã vuột khỏi tay, bất giác sửng người. Liền theo đó là một tiếng quát vang :
- Huyền Võng Vô Biên!
Chỉ thấy bóng chưởng dăng đầy tứ phía kèm theo tiếng rít gió lảnh lói, uy thế thật kinh người. Tùng Môn tam kiệt lúc này biết võ công Sanh Thiên Tẩu khác xa xưa kia, nhưng không còn kịp ứng phó nữa. Ứng Kiếm Tùng mặt mày tái ngắt, song chưởng chưa kịp vung lên thì hai vai đã bị trúng hai chưởng, "bình" một tiếng văng ngược ra sau hơn hai trượng, xương vai gãy nát, thủng thịt lòi ra ngoài, máu tuôn xối xả.
Sanh Thiên Tẩu như bóng theo hình lướt đến, hai tay chộp lấy hai chân Ứng Kiếm Tùng xách ngược lên, Nhạc Minh Tùng và Nhạc Phong Tùng thấy vậy cả kinh, đang lao đến định tiếp cứu, vội dừng bước quát :
- Hàn Thiên Hồng hãy khoan!
Lúc này sắc mặt Mai Dao Lân đã hồng hào, Vân Phụng Linh đã có phần yên tâm hơn, bởi nàng chưa trông thấy một nhóm người đang từ dưới núi phóng lên. Sanh Thiên Tẩu với giọng sắc lạnh nói :
- Lão phu đã nói rồi, thời đại của ba người đã qua, giờ đã đến lúc lão phu đòi lại những gì đã mất trong mười năm khi xưa rồi.
Nhạc Phong Tùng hít sâu một hơi, cố nén niềm khích động trong lòng, trầm giọng nói :
- Vạn Tùng môn xưa nay nói một không hai, ngươi muốn gì cứ nói.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Vạn Tùng môn uy chấn võ lâm mà cũng chấp nhận điều kiện của kẻ khác ư?
- Tình thế bắt buộc, chẳng thể không chấp nhận.
- Đó là vì người này phải không.
Nhạc Minh Tùng gật đầu :
- Phải!
Sanh Thiên Tẩu cười vang :
- Những gì lão phu đã mất hoàn toàn thuộc vô hình không nắm bắt được, nên cũng chẳng cần đền bù bằng thực thể, hai vị cần y thì lão phu trả đây.
Dứt lời hai tay kéo mạnh, trong tiếng gào rú thảm khốc, Ứng Kiếm Tùng đã bị tách làm đôi, máu me đầm đìa. Sanh Thiên Tẩu vung tay chia ra ném về phía anh em họ Nhạc và quát :
- Đón lấy, lão phu chẳng lấy gì trong người y cả.
Hai anh em họ Nhạc tung mình sang hai bên tránh khỏi, mắt họ đã trở nên đỏ quạch, cùng buông tiếng gầm to, vung chưởng lao bổ về phía Sanh Thiên Tẩu.
Bóng chưởng chập chờn và kèm theo tiếng lào xào như tiếng tùng reo, khó thể nhận được hư thật.
Sanh Thiên Tẩu cũng hiểu Ứng Kiếm Tùng chết là bởi quá ngông cuồng khinh địch, lão ở trong Vạn Tùng môn, nhưng cũng biết võ công của Vạn Tùng môn rất là bá đạo, ngay chính lão cũng không nắm chắc phần thắng nên ứng phó hết sức thận trọng.
Chưởng phong cuốn tung tuyết trắng, nhìn từ xa chỉ thấy một khối tuyết chuyển động, không sao trông thấy bóng người.
Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh nhẹ nhàng đặt Song kỳ lên trên một phiến đá, nhưng không biết cách nào giải huyệt cho họ.
Đột nhiên ngoài mười trượng có tiếng lạnh lùng nói :
- Diêu Đài Mục Nữ quả nhiên ở tại đây, Song kỳ đã ngã xuống rồi. Tín Ứng Tử đây hoàn toàn là do công lao các hạ.
Một tiếng nói khác tiếp lời :
- Việc nhỏ mọn đâu có gì đáng kể, vì minh chủ ra sức bảo vệ an ninh cho võ lâm, đó là việc nghĩa đâu thể chối từ, lời nói của Mạc tuần tra lão phu thật không dám nhận.
Vân Phụng Linh ngẩng lên nhìn, bất giác kinh hãi lùi sau một bước, chỉ thấy một lão nhân râu đỏ mặt máu chằng chịt vết sẹo, đang đứng trước ngoài mười trượng, Vân Phụng Linh tuy chưa từng gặp người này bao giờ, nhưng qua tướng mạo, nàng liền nghĩ đến một hung thần miền Trại Ngoại, đó là Huyết Kiêu Mạc Như Hải.
Bên phải lão nhân mặt máu là một lão nhân tóc bạc râu thưa đang cười nham hiểm, trên vai phải có một con diêu ưng lông bạc, không cần hỏi cũng biết người này là Tín Ứng Tử. Sau lưng hai người là năm đại hán mặc áo hồng cừu, tuổi từ ba mươi đến năm mươi.
Lão nhân mặt máu an nhàn cười nói :
- Tín Ứng Tử bất tất quá khiêm tốn, hiện nay minh chủ đang lúc cần dùng người, lão phu rồi đây ở trước mặt tệ viện chủ, nhất định sẽ nói vài lời.
Tín Ứng Tử vội với vẻ cảm kích nói :
- Đa tạ Mạc tuần tra đã đề bạt.
Lão nhân mặt máu nghênh ngang khoát tay, ra ý không cần cảm tạ, ngước lên nhìn Vân Phụng Linh nói :
- Quận chúa biết lão phu là ai không?
Vân Phụng Linh lặng người, nàng đã từng chứng kiến võ công của Mai Dao Lân, biết chàng quyết không phải địch thủ của lão nhân mặt máu, bởi nàng từng nghe Cửu Hoàn Kiếm nói, người này võ công chẳng thấp hơn ông.
Nàng tuyệt vọng nói :
- Huyết Kiêu Mạc Như Hải!
Huyết Kiêu Mạc Như Hải gật đầu đắc ý cười :
- Đúng rồi lão phu chính là Huyết Kiêu, phụng mệnh công tử mời Quận chúa đến Tổng đàn Nga Mi một chuyến, tuyệt đối không có ác ý.
Dứt lời hai mắt nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân. Vân Phụng Linh hoảng kinh, vội xê người đứng cản tầm nhìn của lão nói :
- Bổn Quận chúa có thể đi theo các người, nhưng các người phải chấp nhận một điều kiện của bổn Quận chúa.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải ngẩn người :
- Điều kiện ư?
Bỗng cười phá lên, nói tiếp :
- Quận chúa, lúc này và tại đây tình huống sai biệt, Quận chúa thấy có thể bàn điều kiện được chăng? Người thiếu niên kia là ai?
Lúc này Tín Ứng Tử đưa mắt nhìn hai nửa thi thể nằm trên đất tuyết, lúc này ba người giao chiến vẫn phủ trùm trong tuyết trắng.
Vân Phụng Linh buột miệng :
- Là người bảo vệ cho bổn Quận chúa cũng như Song kỳ, mặc dù lúc này tình huống sai biệt, nhưng bổn Quận chúa vẫn có đủ thời gian tự tuyệt, khiến các người không thể đạt thành nhiệm vụ.
Những lời ấy quả nhiên hiệu nghiệm, vẻ đắc ý trên mặt Huyết Kiêu Mạc Như Hải tức khắc tan biến, nhất thời khó thể quyết định dứt khoát.
Bỗng Tín Ứng Tử sửng sốt nói :
- Lão tam trong Tùng Môn tam kiệt đã chết, trong trận chiến hẳn là lão đại và lão nhị, ai mà võ công cao đến mức có thể độc chiến với Tùng Môn tam kiệt thế nhỉ?
Huyết Kiêu giật mình đưa mắt nhìn, nhận thấy tử thi quả đúng là Ứng Kiếm Tùng trong Tùng Môn tam kiệt, lòng cũng thầm kinh hãi, ngẫm nghi chốc lát bỗng gật đầu nói :
- Thôi được, lão phu bằng lòng, hẳn là điều kiện của Quận chúa là buông tha cho ba người kia, nhưng qua khỏi ngày hôm nay thì điều kiện sẽ không còn hiệu lực nữa.
Vân Phụng Linh tuy khó nhận định được lời nói của đối phương chân thật hay giả dối, nhưng hoàn cảnh bắt buộc, nàng chẳng còn sự lựa chọn nào khác, ngoảnh lại quyến luyến nhìn Mai Dao Lân một hồi lâu, đoạn mắt ngấn lệ cúi đầu đi về phía Huyết Kiêu Mạc Như Hải.
Huyết Kiêu chậm bước tiến tới, khi còn cách chừng hai trượng, Huyết Kiêu bỗng với giọng sắc lạnh nói :
- Nếu thiếu niên kia không phải là Mai Dao Lân, lão phu hoàn toàn chấp nhận điều kiện của Quận chúa.
Dứt lời đã tung mình lao bổ về phía Vân Phụng Linh đang cắm cúi bước đi. Vân Phụng Linh đang quá sức đau lòng bởi ly biệt người yêu, đâu còn lòng dạ chú ý đến những gì khác, khi nghe tiếng ngẩng lên thì huyết trảo của Huyết Kiêu đã chộp đến hai vai nàng.
Vân Phụng Linh kinh hãi thét lên :
- Lão không giữ lời...
Thốt nhiên một tiếng cười lạnh toát vang lên, Vân Phụng Linh chưa dứt lời, bỗng cảm thấy một cánh tay ôm ngang lưng, nhấc bỗng nàng bay ngược ra sau hơn hai trượng.Huyết Kiêu Mạc Như Hải đinh ninh sẽ đắc thủ, nào ngờ lại chộp vào khoảng không, người chúi tới trước hai bước, đứng thừ ra tại chỗ.
Vân Phụng Linh bàng hoàng ngoảnh lại nhìn, kinh ngạc kêu lên :
- Lân ca!
Mai Dao Lân khẽ âu yếm trách :
- Linh muội, trong các loài thú, chim kiêu ác độc nhất, sao Linh muội lại dễ tin thế này?
Vân Phụng Linh ấm ức, nước mắt dâng trào, dẫu môi nói :
- Lân ca lại còn trách người ta nữa hả?
Mai Dao Lân chẳng thèm đếm xỉa đến những cặp mặt phẫn nộ đang nhìn mình, dịu dàng nói :
- Linh muội không được khóc, kể từ bây giờ không ai dám hiếp đáp Linh muội nữa đâu!
Vân Phụng Linh tuy biết rõ Mai Dao Lân không phải địch thủ của những người kia, nhưng lúc này nàng không muốn nghĩ đến điều ấy, chỉ mong được đền bù ngay nỗi khổ tương tư trong hơn một năm qua, dù chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi. Nàng âu yếm úp mặt vào vai Mai Dao Lân thỏ thẻ :
- Chỉ cần Lân ca yêu thương tiểu muội, tiểu muội không sợ gì cả.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải thấy hai người mải mê tâm sự, xem xung quanh như không có ai cả, càng thêm tức giận trầm giọng nói :
- Tiểu tử, ngươi là Mai Dao Lân phải không?
Mai Dao Lân không ngẩng lên, vẫn âu yếm nhìn gương mặt đầy hạnh phúc của Vân Phụng Linh, thò tay vào lòng lấy ra một đóa Lục bình xanh ném xuống đất lạnh lùng nói :
- Huyết Kiêu hãy nhận lấy, tại hạ sẽ thu về ngay!
Đoạn lại khẽ nói :
- Linh muội hãy đến cứu chữa cho lệnh sư và Cửu Hoàn Kiếm, thuốc đây!
Lấy hộp thuốc ra nhét vào trong tay Vân Phụng Linh. Vừa trông thấy Lục bình xanh, mọi người đều biến sắc mặt, đồng thanh kêu lên :
- Lục bình xanh, Mai Dao Lân chưa chết ư?
Vân Phụng Linh lo lắng :
- Lân ca, Huyết Kiêu...
Mai Dao Lân khẽ cười :
- Linh muội hãy đi mau. Ngu ca biết rồi!
Dứt lời nhẹ đẩy Vân Phụng Linh ra, chậm rãi đi về phía Huyết Kiêu Mạc Như Hải. Vân Phụng Linh con tim đã trao trọn cho Mai Dao Lân, tay cầm hộp thuốc đứng thừ ra tại chỗ, lòng hồi hộp đến tột độ. Mai Dao Lân quét mắt nhìn đóa Lục bình xanh trên đất tuyết, giọng khinh miệt nói :
- Huyết Kiêu, tôn giá là một nhân vật lừng danh Trại Ngoại, chẳng lẽ không đủ can đảm nhặt nó hay sao?
Huyết Kiêu Mạc Như Hải cười vang :
- Mai Dao Lân, theo lão phu được biết ngươi từ khi xuất đạo đến nay, Lục bình xanh đến đâu, không ai sống qua ba ngày, lão phu niệm tình ngươi thành danh chẳng dễ, không nỡ phá hoại, rất hiếm khi lão phu có lòng từ bi, duy lần này ngoại lệ, bởi ngươi đã sắp chết đến nơi rồi.
Mai Dao Lân cúi xuống nhặt đóa Lục bình xanh lên, cười khảy :
- Tôn giá có lòng từ bi với Mai mỗ, vậy thì Mai mỗ cũng có lòng từ bi đối với tôn giá một phen, trong vòng ba hôm sẽ lấy mạng tôn giá, nhưng Lục bình xanh tôn giá phải đeo trên người mới được.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải điềm nhiên cười :
- Vậy thì ngươi hãy động thủ đi!
- Tất nhiên, tôn giá chuẩn bị rồi chứ?
Ngay khi ấy Tín Ứng Tử vung tay cho con diêu ưng lông bạc bay lên, cười dài nói :
- Lão phu cũng muốn đeo một đoá! Ngươi có chịu ban cho không?
Dứt lời đã tung mình đến trước mặt Huyết Kiêu, hiển nhiên là y muốn dành lấy công trạng một lần nữa.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải khẽ nói :
- Hãy cẩn thận!
Mai Dao Lân lắc đầu cười khảy :
- Tôn giá chưa đủ sức, không đeo nổi đâu.
Tín Ứng Tử cũng là nhân vật vó tiếng tăm vùng Trại Ngoại, đâu chịu được những lời khinh bỉ của đối phương, tức giận quát :
- Ngươi hãy xem thử lão phu có đủ sức hay không?
Dứt lời đã vung chưởng công ra, kình phong như vũ bão, hiển nhiên đã giở hết toàn lực.
Mai Dao Lân nhướng mày quát :
- Mai mỗ không nhìn lầm tôn giá đâu, nằm xuống ngay!
Dứt lời song chưởng đã đẩy ra, "bùng" một tiếng vang rền, kèm theo là một tiếng "hự" đau đớn, Tín Ứng Tử bay ngược ra sau hơn bảy trượng, hai tay cong queo cắm ngược vào ngực, máu tươi chảy lênh láng trên đất tuyết, hồn đã lìa khỏi xác.
Vân Phụng Linh trố mắt to nhìn Mai Dao Lân, vẻ mặt nhất thời không phân biệt được vui mừng hay kinh ngạc. Bỗng một giọng thấp trầm nói :
- Nha đầu, Mai Dao Lân đã nói sao với ngươi hả?
Vân Phụng Linh giật mình, vội phóng nhanh đến chỗ Cửu Hoàn Kiếm, cúi xuống nói :
- Lão bá xin đừng cho Mai Dao Lân biết kẻo Linh nhi lại bị trách mắng nữa.
Cửu Hoàn Kiếm cười :
- Vậy thì hãy đưa thuốc cho lão phu với sư phụ ngươi uống mau.
Vân Phụng Linh vội mở hộp ra, lấy thuốc cho hai người uống vào.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải lặng người, quét mắt nhìn năm đại hán phía sau, độc niệm chợt nảy sinh, trầm giọng quát :
- Các ngươi hãy bắt lấy ba người kia, để lão phu đối phó với tiểu tử này.
Dứt lời liền tung mình lao về phía Mai Dao Lân, y đã được chứng kiến công lực của Mai Dao Lân, biết về mặt nội lực quyết không phải địch thủ của chàng, nên y hoàn toàn áp dụng chiêu thức giao chiến.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải sở dĩ xưng bá miền Trại Ngoại và được Vạn Tượng công tử giao cho chức nhiệm tuần tra, dĩ nhiên là có sở trường riêng, khi xuất chiêu chỉ thấy bóng chưởng chập chùng bốn phương tám hướng, thân pháp nhanh nhẹn khó thể phân biệt phương vị.
Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Huyết Kiêu, chưởng pháp của tôn giá chặt chẽ lắm!
Dứt lời người đã lướt ra xa hai trượng, không ra tay hoàn kích.
Trong khi ấy năm gã đại hán cùng buông tiếng quát vang, tung mình lao bổ vào Vân Phụng Linh. Vân Phụng Linh vừa nghe tiếng quát của Huyết Kiêu đã đứng phắt dậy, vừa thấy năm người lao tới, lập tức buông tiếng quát vang vung động trường tiên chuẩn bị ứng chiến.
Mai Dao Lân sở dĩ lui tránh không hoàn thủ chính là để chờ năm gã đại hán ra tay, Vân Phụng Linh trường tiên chưa quét ra thì Mai Dao Lân đã lao đến, buông tiếng cười dài nói :
- Các vị hẳn là không ngờ lại phơi thây tại nơi núi tuyết hoang lạnh này phải không?
Đồng thời tay phải chớp nhoáng tung ra với chiêu Phật Điểm Mê Tâm đón ngăn năm gã đại hán.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải sở dĩ bảo năm gã đại hán sanh cầm Vân Phụng Linh là vì nghĩ Mai Dao Lân hẳn không dám buông y ra, giờ thấy chàng dám quay ra đối phó với năm thủ hạ, hết sức mừng rỡ, lẳng lặng lao nhanh về phía Vân Phụng Linh.
Tiếng rú thảm liên tiếp vang lên, năm bóng người cơ hồ cùng một lúc văng ngược ra sau theo hướng lao đến, trên ngực mỗi người đều có một lỗ máu to cở đầu ngón tay, xuyên thấu qua sau lưng, máu tuôn xối xả, quả đúng là đã táng mạng nơi đất tuyết hoang lạnh.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải nằm mơ cũng chẳng ngờ lại nhanh đến vậy, khiến y không có thời gian thi triển dù chỉ một chiêu, vừa nghe tiếng rú thảm vang lên, bất giác bàng hoàng sửng sốt, ngay khi ấy, một luồng kình lực nhu bài sơn đảo hải đã ập đến.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải, vội hít hơi trầm người, hạ xuống đất lăn ra xa gần ba trượng, lộn người đứng bật dậy, song chưởng đưa ngang trước ngực.
Mai Dao Lân không truy kích, đứng yên cười trêu cợt nói :
- Huyết Kiêu, tôn giá không ngờ nhanh đến vậy phải không?
Huyết Kiêu Mạc Như Hải mặt co giật dữ dội một hồi, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân theo lời đồn đại trên chốn giang hồ thì ngươi không có bản lĩnh thế này, cho nên việc họ táng mạng chẳng có gì lạ cả.
- Không kể cả Huyết Kiêu Mạc Như Hải tôn giá sao?
- Lão phu chưa bại dưới tay ngươi kia mà?
- Nhưng theo Mai mỗ thì tôn giá đã bại rồi, không chỉ tôn giá mà kể cả Vạn Tượng công tử nữa, bởi y đã dùng một vị tuần tra quá là vô tích sự, có điều là y bại không đến nỗi thảm hại như tôn giá mà thôi.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải vốn tính hung ác, tuy biết không ổn nhưng vẫn không chịu kém, ngầm vận tụ công lực, ương ngạnh nói :
- Mai Dao Lân, ngươi bảo lão phu bại ở chỗ nào?
- Ngay trên ngọn núi này đây!
Mai Dao Lân vừa dứt lời đã tung mình lao vào Huyết Kiêu, nhưng không xuất chưởng.
Huyết Kiêu buông tiếng quát vang, toàn lực vung chưởng tấn công ra, như đã định tâm thí mạng.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, chỉ thấy bóng người nhấp nhoáng, chàng đã lướt vào trong bóng chưởng.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải không ngờ có vậy, vội triệt chưởng nghiêng người, chưa kịp có phản ứng gì khác thì Mai Dao Lân đã nhanh như chớp lướt qua bên cạnh, y chỉ thấy Mai Dao Lân vung tay một cái, nhưng không có chưởng phong xô ra, hết sức lấy làm lạ thầm nhủ :
- Tên tiểu tử này giở trò gì thế nhỉ?
Bỗng như chợt nhớ, theo tay sờ lên trán, liền tức lặng người, thì ra tay y đã chạm vào một vật lạnh ngắt, không cần nhìn thấy cũng biết đó là Lục bình xanh.
Vừa nghĩ đến thọ thương, liền tức cảm thấy trên trán đau nhói, gương mặt đỏ như máu cũng trở nên tím ngắt.
Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Thời gian ba ngày không dài, tôn giá còn rất nhiều điều phải nghĩ. Mai mỗ không muốn làm mất thời gian quý báu của tôn giá nữa, xin mời!
Đoạn liền cất bước đi về phía Vũ Nội song kỳ.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải quả là người rắn rỏi, trong chốc lát sắc mặt đã trở lại bình thường, gằn giọng nói :
- Mai Dao Lân, lão phu xin cảm tạ thời gian ba ngày của ngươi, nếu trong vòng ba hôm mà ngươi xuống khỏi Ma Thiên Lãnh, lão phu nhất định sẽ bằng hết khả năng mình báo đáp ân huệ ngày hôm nay.
Mai Dao Lân chững bước, quay người cười nói :
- Ngày mai Mai mỗ có thể xuống khỏi núi này. Huyết Kiêu thời gian của tôn giá rất có hạn.
- Ha ha... vậy thì lão phu xin cáo từ.
Đoạn liền quay người phi thân bỏ đi, chỉ năm sáu lượt tung mình đã mất dạng trong tuyết trắng.
Mai Dao Lân chầm chậm quay người, chỉ thấy Vân Phụng Linh đang trố to mắt ngây ngẩn nhìn chàng, bèn kinh ngạc hỏi :
- Linh muội sao thế này?
Cửu Hoàn Kiếm nằm trên đất tuyết cười tiếp lời :
- Sự biến đổi của ngươi khiến ả nha đầu này kinh ngạc đến như kẻ mất hồn, bỏ mặc hai vợ chồng già này chịu rét từ nãy giờ.
Vân Phụng Linh quả đã kinh ngạc về võ công của Mai Dao Lân đến độ quên mất hai người, nghe vậy liền đỏ bừng mặt, bẽn lẽn nhìn Mai Dao Lân đang có vẻ không vui nói :
- Lân ca... tiểu muội...
Mai Dao Lân phóng qua bên cạnh nàng, vung tay giải huyệt cho Song kỳ, linh dược hết sức hiệu nghiệm, lúc này nội thương của Song kỳ tuy chưa khỏi hẳn, nhưng cũng đã bình phục hơn nửa phần, vừa được giải huyệt liền ngồi bật dậy.
Mai Dao Lân ái ngại nói :
- Hai vị lão tiền bối đã phải khổ sở quá!
Trong khi ấy Vân Phụng Linh đã hoảng kinh khóc thút thít.
Huyết Phụng phu nhân rất yêu thương nàng, thấy vậy chau mày, quắc mắt nhìn Cửu Hoàn Kiếm nói :
- Lão bất tử kia, ai bảo lão lắm lời làm gì. Lòng dạ Linh nhi đâu phải lão không rõ, thật là hồ đồ. Linh nhi đến đây, đừng đếm xỉa đến lão ta.
Vân Phụng Linh nghe vậy càng thêm thương tâm đôi vai càng rung động dữ dội hơn.
Huyết Phụng phu nhân nghiêm mặt nhìn Mai Dao Lân, trầm giọng nói :
- Ngươi có biết trong hơn năm qua Phụng Linh đã trải qua như thế nào không? Sao ngươi vô lương tâm thế này? Còn chưa dỗ dành nàng ta hả?
Mai Dao Lân sở dĩ quở trách Vân Phụng Linh là vì Song kỳ có ân nặng với nàng, sợ hai người trách nàng vong ân bội nghĩa, giờ thấy hai người không có ý trách tội, lòng càng thêm bất nhẫn, nhưng lại khó thể nhận lỗi với nàng ngay.
Ngay khi ấy, bỗng nghe phía trên vọng xuống ba tiếng quát tháo, tiếp theo là một tiếng "ầm" rền rĩ.
Mai Dao Lân giờ mới nhớ đến Sanh Thiên Tẩu, vội ngước lên nhìn, bất giác cả kinh, trong tiếng quát vang đã phi thân lên đỉnh núi.
Cửu Hoàn Kiếm nghe tiếng cũng liền ngoảnh lại nhìn, chỉ thấy Sanh Thiên Tẩu miệng rỉ máu tươi, tóc dài phủ mặt hệt như ma qủy đang đứng phía bên phải. Đối diện với Sanh Thiên Tẩu ngoài năm trượng, Nhạc Minh Tùng và Nhạc Phong Tùng đứng cách nhau chừng hơn hai trượng, hai người cũng tóc tai rối bời, khóe môi rỉ máu. Cửu Hoàn Kiếm ngạc nhiên thầm nhủ :
- Người cao to này công hậu thật, Tùng Môn tam kiệt hai người liên thế mà cũng không chiếm được ưu thế, còn lão tam Ứng Kiếm Tùng chẳng rỏ đâu rồi nhỉ?
Lúc này Mai Dao Lân đã đến nơi, bỗng Sanh Thiên Tẩu với vẻ khó nhọc nói :
- Công tử! Đừng sát hại họ!
Mai Dao Lân đứng lại cách anh em họ Nhạc chừng hai trượng, lạnh lùng hỏi :
- Vì sao?
Sanh Thiên Tẩu giọng uất hận :
- Những gì Thiên Hồng đã mất cho Vạn Tùng môn trong mười năm, không phải một vài mạng người có thể đền bù được.
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng :
- Mười năm ư?
Sanh Thiên Tẩu giờ đây đã xem Mai Dao Lân như người tri kỷ duy nhất trên đời, và cũng xem chàng như chủ nhân, nên ở trước mặt chàng lão luôn hòa nhã lễ phép, gật đầu nói :
- Vâng, Thiên Hồng đã làm nô bộc cho Vạn Tùng môn trong mười năm, ngay cả chó cũng không bằng, nên Thiên Hồng phải đòi lại trị giá của những gì mà Thiên Hồng đã bỏ ra trong thời gian ấy, trên cõi đời này chỉ có công tử là có thể giúp Thiên Hồng thôi.
Mai Dao Lân chầm chậm quay người, giọng ôn tồn nói :
- Sao trước đây không hề đề cập đến?
Sanh Thiên Tẩu hổ thẹn cúi gầm mặt :
- Công tử biết lòng dạ của Thiên Hồng trước đây mà?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Rất có lý! Vạn Tùng môn cách đây mấy ngày đường?
Nhạc Phong Tùng bỗng lạnh lùng tiếp lời :
- Năm ngày!
Sanh Thiên Tẩu gật đầu :
- Công tử, y không nói sai!
Mai Dao Lân không quay lại, vẫn hướng về Sanh Thiên Tẩu nói :
- Song kỳ có ân với Mai mỗ, Vạn Tùng môn lại bán mạng cho Vạn Tượng công tử, nên Mai mỗ cũng phải đến Vạn Tùng môn, nhưng có điều...
Sanh Thiên Tẩu vội tiếp lời :
- Đương nhiên là bộc phải theo chủ, công tử có thể làm theo phương án của mình, Thiên Hồng chỉ mong được trở lại Vạn Tùng môn một chuyến để gặp lạ hai vị chủ nhân thanh cao hiệp nghĩa khi xưa.
Nhạc Minh Tùng trừng mắt vừa định cất tiếng, Nhạc Phong Tùng vội kéo nhẹ tay áo y, người này nham hiểm đa mưu, qua những lời lẽ của Sanh Thiên Tẩu, y đã biết Mai Dao Lân võ công còn cao hơn Sanh Thiên Tẩu, bởi lúc này hai người nội thương chẳng nhẹ, đâu dám gây thêm cường địch, cười khảy nói :
- Vạn Tùng môn sẽ cung kính chờ đợi đại giá của hai vị.
Đoạn lại kéo tay áo Nhạc Minh Tùng, trầm giọng nói :
- Huynh đệ lão phu xin cáo từ!
Mai Dao Lân mắt ánh lên sắc lạnh :
- Hai vị ra đi dễ dàng vậy ư?
Nhạc Minh Tùng tức giận quát :
- Tiểu tử, ngươi muốn sao?
Mai Dao Lân đưa tay rút Bạch Long kiếm trên lưng xuống, vung tay ném đến trước mặt hai người, giọng sắc lạnh nói :
- Hai vị hãy liệu mà tự xử!
Nhạc Minh Tùng cả giận, cúi xuống định rút kiếm lên, nhưng bị Nhạc Phong Tùng giữ lại.
Nhạc Phong Tùng cười khảy nói :
- Các hạ hẳn không phải là kẻ thừa lúc người lâm nguy chứ?
Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Hai vị hẳn cũng là kẻ thường xuyên đi lại trên giang hồ.
Nhạc Phong Tùng nghe vậy có phần yên tâm hơn, đưa tay rút Bạch Long kiếm lên, tay trái ngón út và ngón vô danh vươn ra, đưa vào lưỡi kiếm, hai ngón tay liền đứt lìa rơi xuống đất, máu tuôn xối xả, cắm kiếm trở lại xuống đất. Nhạc Minh Tùng tức giận quát :
- Lão phu không tin!
Nhạc Phong Tùng chộp giữ y lại, trầm giọng nói :
- Chúng ta đi thôi! Bằng hữu xin hãy cho biết danh hiệu.
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Các hạ thẳng thắn lắm! Kẻ này có danh chứ không có hiệu, Mai Dao Lân chính là kẻ này đây.
Nhạc Phong Tùng cười khảy :
- Trong mười hôm Vạn Tùng môn cung kính chờ đợi đại giá, sau mười hôm không đến Vạn Tùng môn sẽ đi khắp nơi thỉnh mời hai vị.
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Vậy xin hai vị cứ tự tiện, trong mười hôm chúng ta chắc chắn sẽ gặp nhau tại Vạn Tùng môn.
Nhạc Minh Tùng lòng tuy không phục, nhưng huynh đệ đã định ngày ước hẹn, đành cố nén lửa giận, gằn giọng nói :
- Cầu mong trong mười hôm ngươi bình yên vô sự!
Dứt lời liền cùng Nhạc Phong Tùng quay người, nhặt lấy hai phần thi thể máu thịt đã đông cứng của Ứng Kiếm Tùng nhập lại vào nhau, sau đó tung mình phóng đi.
Trông theo bóng hai người mất dạng, Sanh Thiên Tẩu vẻ khó nhọc nói :
- Trong mười hôm tới hẳn là một cuộc thịnh hội.
Dứt lời từ từ ngồi xuống, Mai Dao Lân trông sắc mặt Sanh Thiên Tẩu, biết là thương thế chẳng nhẹ, liền phi thân xuống bên Vân Phụng Linh, nhẹ vịn đôi vai rung động của nàng, dịu dàng nói :
- Linh muội đừng khóc nữa, đưa hộp thuốc cho ngu ca, trong đó hãy còn một hoàn linh dược, Hàn Thiên Hồng hiện đang cần đến.
Vân Phụng Linh nhét hộp thuốc vào tay Mai Dao Lân, nghẹn ngào nói :
- Tiểu muội biết Lân ca hãy còn giận tiểu muội.
Mai Dao Lân vội truyền âm nói :
- Linh muội phải biết Song kỳ có ân huệ với Linh muội, nếu ngu ca không quở trách, vạn nhất họ sinh lòng oán hận, chúng ta há chẳng phải trở thành kẻ vong ơn bội nghĩa ư?
Vân Phụng Linh quả không hề nghĩ đến điều ấy, nghe vậy liền cảm thấy lòng ngọt lịm, bao ấm ức tiêu tan, nhoẻn cười nói :
- Tiểu muội biết Lân ca rất yêu thương tiểu muội, lỗi đều do ở tiểu muội cả.
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Vậy hãy lau khô nước mắt rồi đến với họ đi, ngu ca phải lên xem xét thương thế cho Hàn Thiên Hồng.
Đoạn liền quay người phi thân về phía Sanh Thiên Tẩu.
Vân Phụng Linh quả nhiên lau khô nước mắt, cúi đầu e thẹn đi về phía Huyết Phụng phu nhân.
Huyết Phụng phu nhân thấy vậy vui vẻ cười nói :
- Con gái lòng hướng ngoại chẳng sai chút nào cả, y chỉ nói mấy lời là giải quyết mọi sự, còn lão thân cho dù nói toác cả miệng cũng bằng thừa.
Cửu Hoàn Kiếm cười bông đùa :
- Khi xưa bà cũng vậy thôi, ngoài lão phu ra...
Huyết Phụng phu nhân đỏ mặt quát :
- Lão bất tử kia, muốn ăn đòn hả?
Mai Dao Lân đến bên Sanh Thiên Tẩu, mở hộp thuốc ra đưa trước mặt lão nói :
- Hai chúng ta đều từ trong Huyền Vũ bí phủ mà ra, vì vậy mỗi người đều phải uống hai viên.
Sanh Thiên Tẩu ngước mắt nhìn Mai Dao Lân, đưa tay lấy thuốc, trầm giọng nói :
- Qua công hiệu, linh dược này quả là hiếm có trên đời, Thiên Hồng được uống hai viên, chắc chắn không phải vì hai chúng ta đã ra từ Huyền Vu Bí Phủ. Công tử, bề ngoài công tử lạnh nhạt quá.
Đoạn liền bỏ thuốc vào miệng nuốt chửng, nhắm mắt vận công điều thương.
Mai Dao Lân nhếch môi cười lắc đầu, chầm chậm lui đi.
Đằng kia, Song kỳ lúc này cũng đã vận công điều thương, Vân Phụng Linh chầm chậm bước đến bên Mai Dao Lân, chẳng nói một lời, nhè nhẹ nép vào lòng chàng.
Bầu trời u ám rất khó nhận định được thời gian, và cũng trôi qua hết sức nhanh chóng.
Cửu Hoàn Kiếm bỗng mở bừng mắt, ánh mắt trở nên sáng ngời nhu trước, lau sạch vết máu trên người, quay sang nói :
- Tiểu tử, lúc này là giờ gì rồi vậy?
Vân Phụng Linh vội rời khỏi lòng Mai Dao Lân, cúi đầu lặng thinh, Mai Dao Lân đưa mắt nhìn trời nói :
- Cũng chẳng rõ, có lẽ sắp đến giờ ăn rồi!
Cửu Hoàn Kiếm gật đầu :
- m! Nếu chúng ta đi trễ, e rằng chẳng có gì để ăn cả.
Bỗng Huyết Phụng phu nhân đứng lên lạnh lùng nói :
- Lão lúc nào cũng chẳng quên được cái ăn.
Cửu Hoàn Kiếm cười :
- Nhân dĩ thực vi tiên mà!
Lúc này Sanh Thiên Tẩu cũng đã đứng lên, ngoại trừ Mai Dao Lân, tựa hồ không người nào có quan hệ với lão, lão đưa mắt nhìn Mai Dao Lân nói :
- Công tử, chúng ta đi đâu bây giờ?
Mai Dao Lân vốn định giới thiệu với ba người, nhưng sợ Vũ Nội song kỳ không chịu nổi thái độ cao ngạo của Sanh Thiên Tẩu, bèn đổi ý nói :
- Hãy xuống núi trước rời hẵng tính! Có thể Huyết Kiêu đang chờ đợi chúng ta.
Cửu Hoàn Kiếm quét mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu nói :
- Vậy là chúng ta chui đầu vào lưới rập của y rồi, ha ha... đi nào!
Đoạn liền quay người phóng xuống núi, Huyết Phụng phu nhân nắm tay Vân Phụng Linh theo sau. Trong hơn một năm qua, có thể nói họ đã rất quen thuộc đường lối vùng này.
Sanh Thiên Tẩu tung mình xuống bên Mai Dao Lân nói :
- Công tử, chúng ta có thể kể được là mãnh long quá giang.
Mai Dao Lân cười :
- Nhưng họ lại là địa đầu xà!
- Ha ha... vậy là mỗi bên đều có sở trường riêng rồi.
Mai Dao Lân buông tiếng cười hào phóng, sóng vai phóng đi với Sanh Thiên Tẩu, lúc này khoảng cách giữa hai người đã xích lại gần với nhau hơn.
Vũ Nội song kỳ tuy vốn rất quên thuộc vùng này, song ngặt vì đường quá xa, khi đến Liễu Doanh Tập thì mọi nhà đã lên đèn.
Song kỳ chững bước, đưa mắt nhìn hai phía một hồi, vừa định đi tiếp, bỗng nghe bên trái ngoài năm trượng có tiếng cười to :
- Vũ Nội song kỳ, lâu nay vẫn khỏe chứ?
Đối phương gần chỉ năm trượng mà không hề phát giác, đủ biết võ công người này chẳng phải tầm thường. Song Kỳ quay người, song chưởng đã đưa lên trước ngực, lại nghe người ấy nói tiếp :
- Sao? Mới gặp gỡ phải đánh nhau một trận trước hay sao?
Cửu Hoàn Kiếm ngẩn người, định thần nhìn kỹ liền phá lên cười nói :
- Lão phu tưởng là ai, ra là Bản Phủ Tiều Ẩn, thảo nào, thảo nào...
Lúc này Mai Dao Lân và Sanh Thiên Tẩu cũng đã đến nơi, chỉ thấy một lão nhân áo vải tóc bạc, gương mặt xanh xao, ánh mắt sắc bén, tay xách một bầu rượu to từ ngoài năm trượng bước ra, cười to nói :
- Trông bộ điệu căng thẳng của hai người, hẳn là nơi đây có chuyện gì vui đang chờ đợi hai người phải không?
Huyết Phụng phu nhân cười mắng :
- Bọn này đâu như lão già rụt đầu an nhàn tự tại thế này!
Mai Dao Lân đưa mắt xem xét Bản Phủ Tiều Ẩn, thấy người này hai vai tuyết trắng phủ dày, ánh mắt liền tức chuyển sang trấn Liễu Doanh đèn đóm thưa thớt.
Bản Phủ Tiều Ẩn cười nói :
- Lão phu đang thắc mắc tại sao hôm nay trong tửu điếm lại ngồi đầy bọn lưu manh hung thần ác sát, bằng vào bọn chúng, ha ha... rõ là một lũ chuột chọi với mãnh hổ, thật khó thể tin được.
Cửu Hoàn Kiếm cười :
- Lão tiều phu đừng trát vàng lên mặt lão phu, Huyết Kiêu Mạc Như Hải cũng chẳng phải dễ đối phó đâu.
Bản Phủ Tiều Ẩn sửng sốt, chau mày nói :
- Huyết Kiêu ư? Các người sao lại trêu vào họ vậy?
- Việc dông dài lắm, để hôm nào...
Bản Phủ Tiều Ẩn lắc đầu thở dài :
- Lão phu khó khăn lắm mới dành dụm được vài đồng, định đong bầu rượu uống cho đỡ ghiền, nào ngờ lại không có phần uống một mình, việc đã dông dài thì hãy đến chỗ lão phu chơi một lát.
Cửu Hoàn Kiếm bỗng nghiêm mặt :
- Lão là tiều ẩn, nhưng hẳn cũng biết được phần nào về những đại sự trên chốn giang hồ, Huyết Kiêu là người của Vạn Tượng công tử, lão không nên tiếp đãi những người khách bọn này là hơn, đó là lão phu nói thật lòng.
Bản Phủ Tiều Ẩn sầm mặt :
- Sao lão lại nói vậy? Y làm Minh chủ của y, lão phu tiếp đãi bạn bè của lão phu, tiều phu này không có ý trở lại nghề cũ, cho dù y là Ngọc Hoàng đại đế thì làm gì được nào?
Huyết Phụng phu nhân cũng nghiêm giọng nói :
- Đành rằng là vậy, nhưng tránh đi vẫn hơn, vả lại chúng ta cũng đâu phải mới quen biết nhau, lòng dạ thế nào đã hiểu rõ từ lâu.
Bản Phủ Tiều Ẩn lộ vẻ không vui :
- Đại tẩu nói rất đúng, nếu hai vị thật sự nghĩ là Tây Môn Kỳ này hèn nhát rụt đầu, ngay cả bạn cũ cũng không dám tiếp đón thì xin hai vị cứ tự tiện.
Cửu Hoàn Kiếm biến sắc mặt cười nói :
- Người tuy già nhưng tính nết vẫn không thay đổi, lão có bao nhiêu cân rượu nào?
Bản Phủ Tiều Ẩn liền lộ vẻ vui mừng :
- Đủ cho lão say ba ngày ba đêm.
- Thôi được, vậy thì lão phu không từ chối bữa cơm rượu không tốn tiền này. Tiểu tử đến đây để lão phu giới thiệu.
Mai Dao Lân ơ hờ cười nói :
- Tại hạ là Mai Dao Lân, hẳn tiền bối đã được nghe nói.
Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng :
- Lão phu không có danh tánh!
Bản Phủ Tiều Ẩn lộ vẻ không vui, song vẫn gượng cười nói :
- Bạch Long kiếm và Lục bình xanh, lão phu quả có nghe nói đến, tiểu huynh đệ tuổi còn trẻ thế này đã danh chấn võ lâm, thật đáng khâm phục.
Mai Dao Lân ánh mắt vẫn luôn chú ý xem Bản Phủ Tiều Ẩn, nhưng vẫn không nhận thấy gì khác lạ, lòng hết sức băn khoăn nghi hoặc, thái độ cũng hòa hoãn hơn, vòng tay cười nói :
- Tiền bối quá khen, bình thủy tương phùng thật không tiện quấy rầy.
Cửu Hoàn Kiếm thoạt tiên cũng có vẻ không vui, giờ nghe vậy liền cười vui vẻ nói :
- Tiểu tử ngươi nói vậy mới phải chứ. Thôi, không nói nhiều nữa, chúng ta nhất định ăn không bữa cơm rượu này rồi, đi nào!
Bản Phủ Tiều Ẩn vác bầu rượu lên vai, quay người bước đi và cười nói :
- Để lão phu đi trước dẫn đường!
Vân Phụng Linh như chợt nhớ ra nhìn Mai Dao Lân nói :
- Lân ca, có cần vào trong trấn mua một bộ y phục để thay không?
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn tay áo, bất giác đỏ mặt, quay sang Sanh Thiên Tẩu nói :
- Chúng ta vào trấn xem xét tình hình trước cũng tốt!
Sanh Thiên Tẩu cười gật đầu :
- Đúng rồi, đừng để các vị bằng hữu kia chờ đợi lâu.
Vân Phụng Linh vội nói :
- Tiểu muội đi nữa!
Bản Phủ Tiều Ẩn giật mình vội nói :
- Vùng này thời tiết giá rét, cư dân đều có thói quen ngủ sớm, các vị vào trấn lúc này, biết mua ở đâu?
Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng tiếp lời :
- Chỉ cần có tiền, dù đập vỡ cửa họ cũng cung kính gọi bằng đại gia.
Mai Dao Lân đảo tròn mắt cười nói :
- Vậy thì chúng ta không đi cũng được, nhưng bộ y phục này...
Bản Phủ Tiều Ẩn yên tâm cười giòn :
- Chỗ ở của lão hán rất bừa bộn, chẳng hơn chuồng heo là bao, hai vị mặc y phục cũ, lão hán lại thấy yên tâm hơn.
Mai Dao Lân cười nhạt :
- Lão trượng khách sáo quá!
Bản Phủ Tiều Ẩn cười :
- Lão hán không nói dối đâu!
Đoạn sải bước đi trước, Mai Dao Lân một câu hai nghĩa nói :
- Vậy thì tại hạ yên tâm được rồi!
Sanh Thiên Tẩu biết Mai Dao Lân có nhận xét như mình nên không phản đối, sải bước theo sau lưng Mai Dao Lân.
Bản Phủ Tiều Ẩn cư trú dưới một ngọn núi nhỏ cách trấn Liễu Doanh chừng mười dặm, xung quanh hàn tùng vây bọc, một gian nhà lá vùi sâu trông tuyết trắng, không có cửa sổ, xem qua rất đơn sơ, quả thật giống người lánh đời ở ẩn.
Băng qua rừng tùng, Bản Phủ Tiều Ẩn bước nhanh tới, lớn tiếng nói :
- Bà lão ơi, hai gấu con đã làm xong chưa? Có bạn cũ đến đây.
Trong nhà liền có tiếng sang sảng vọng ra :
- Đã xong từ lâu, lão đi đong rượu suốt cả buổi trời, đã gặp khách quí gì vậy?
Dứt lời, nơi cửa đã xuất hiện một lão bà mặc áo vải xanh.
Huyết Phụng phu nhân vội tiến tới nói :
- Lão tỷ tỷ trông càng trẻ ra hơn đó!
Lão bà áo xanh cười mắng :
- Chẳng đứng đắn chút nào cả, mời vào mau!
Mai Dao Lân nhìn kỹ, thấy lão bà áo xanh tuổi đã ngoài bảy mươi, tóc bạc da mồi, hai mắt sáng quắc, biết hẳn là người có thanh danh trong võ lâm.
Cửu Hoàn Kiếm cười bông đùa :
- Đại tẩu đổi mặc áo xanh, vậy đã đổi Vạn Lý Hồng thành Vạn Lý Thanh rồi phải không?
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng thầm nhủ :
- Vạn Lý Hồng Diệp Hà, sư phụ từng có đề cập đến người này, quả là danh lưu võ lâm.
Vạn Lý Hồng cười :
- Thôi đừng thiếu đứng đắn nữa, nay thảy đều là người cao tuổi rồi, còn nhắc lại làm gì? Hãy vào trong mau, còn ba vị này... xin thứ cho lão thân mắt kém, chẳng hay ba vị xưng hô thế nào?
Huyết Phụng phu nhân vội tiếp lời giới thiệu, sau đó Vân Phụng Linh vào nhà trước, mọi người nối tiếp theo sau, Sanh Thiên Tẩu vốn không muốn vào, nhưng Mai Dao Lân đã vào rồi, lão đành khom lưng đi vào nhà.
Sảnh phòng rộng không đầy hai trượng vuông, sự bài trí rất đơn sơ, bởi đôi búa to nặng đến năm sáu mươi cân treo nơi góc tường phía đông hết sức nổi bật.
Giữa sảnh phòng có một chiếc bàn Bát Tiên, chung quanh là tám chiếc ghế dựa cũ, bàn ghế tuy cũ nhưng không chút bụi bám, Mai Dao Lân thấy vậy liền động tâm thầm nhủ :
- Trong nhà này thiếu rất nhiều thứ, sao lại có nhiều ghế thế này? Chủ nhân chỉ có hai người, chả lẽ ngày nào cũng ngồi trên tám chiếc ghế, không thì sao chẳng chút bụi bám thế này?
Trong khi nghĩ đã theo mọi người ngồi xuống, Cửu Hoàn Kiếm quét mắt nhìn quanh nói :
- Nơi đây thật yên tĩnh, có lẽ rất ít ai biết Tây Môn huynh ở đây phải không?
Bản Phủ Tiều Ẩn Tây Môn Kỳ cười :
- Nếu ai ai cũng biết thì ẩn cư gì nữa?
Mai Dao Lân nghiêng mặt nhìn ra ngoài nói :
- Kể từ tối nay e lão trượng sẽ không còn sống thanh nhàn được nữa rồi!
Bản Phủ Tiều Ẩn nghe vậy liền chột dạ, bỗng mắt sáng rực lên, quay nhìn ra cửa quát :
- Các vị bằng hữu từ đâu đến viếng thăm vào lúc giữa đêm khuya thế này mà không báo cho lão phu một tiếng, không thấy quá keo kiệt sao?
Ngoại trừ Sanh Thiên Tẩu mặt vẫn đanh lạnh, mọi người thảy đều quay nhìn ra cửa, nhìn vẻ mặt sửng sốt của Song kỳ, Mai Dao Lân thầm buông tiếng cười khảy.
Bên ngoài có tiếng cười to nói :
- Tiền bối có biết là mình đã giành mất khách quý của bọn này không?
Bản Phủ Tiều Ẩn đứng phắt dậy, quay người bước ra cửa, gằn giọng nói :
- Bằng hữu đến đây vì Tây Môn Kỳ này phải không?
- Liễu Doanh ngũ hổ cả gan cũng chẳng dám đêm khuya đến đây quấy nhiễu tiền bối, có điều vì phụng mệnh hành sự, không dám trái lệnh, vạn mong tiền bối rộng lòng để cho chúng vãn bối gặp Mai Dao Lân một phen.
Bản Phủ Tiều Ẩn giọng sống sượng :
- Đã vào hàn môn của lão phu thì là giai khách của Tây Môn Kỳ này, các vị muốn gì cứ nhắm vào Tây Môn mỗ được rồi!
Mai Dao Lân chầm chậm đứng lên, lạnh lùng cao giọng nói :
- Tại hạ được lão trượng tiếp đãi đã thấy hổ thẹn rồi, đâu dám để cho lão trượng chuốc thêm phiền phức nữa. Vị bằng hữu kia đã muốn gặp Mai mỗ, nếu Mai mỗ biết mà không ra, há chẳng phải xem thường bằng hữu giang hồ hay sao?
Dứt lời đã sải bước ra ngoài. Sanh Thiên Tẩu cũng liền theo sau Mai Dao Lân. Bản Phủ Tiều Ẩn thấy vậy rúng động cõi lòng, vội quát hỏi :
- Năm vị đã phụng mệnh của ai đến đây?
Mai Dao Lân cướp lời hỏi :
- Năm vị cần gặp Mai Dao Lân này phải không?
Dứt lời quắc mắt nhìn năm đại hán tuổi chừng bốn mươi đang đứng sóng vai nhau trước mặt.
Người đứng giữa gật đầu :
- Không sai...
Mai Dao Lân lạnh lùng ngắt lời :
- Không liên can gì đến người khác phải không?
- Ngoại trừ ba người đi cùng với hai vị.
Bản Phủ Tiều Ẩn hoang mang thầm nhủ :
- Tiểu tử này còn trẻ mà hành sự hết sức lão luyện bạo tàn, thật khó tìm được sơ hở.
Bèn vội ngửng lên quát :
- Năm vị...
Chưa kịp dứt lời, Sanh Thiên Tẩu đã tung mình lao ra, chỉ thấy thân hình cao to của lão lăng không hạ xuống, trong thoáng chốc năm người đã bị phủ trùm trong bóng chưởng. Mai Dao Lân cao giọng nói :
- Hãy chừa lại một người để về báo tin.
Liễu Doanh ngũ hổ không ngờ đối phương lại xuất thủ trước, kinh hãi chưa kịp phản ứng thì đã có bốn người trúng chưởng văng bay ra xa.
Bốn tiếng rú thảm khốc xé tan màn đêm tĩnh mịch khiến người rùng mình sởn gai ốc.
Sanh Thiên Tẩu điểm chân xuống đất, tung mình trở lại bên Mai Dao Lân, thần thái vẫn đanh lạnh như trước, tựa hồ chẳng việc gì xảy ra cả.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn người còn sống sót, lạnh lùng nói :
- Các hạ hãy cút đi, đây chính là cái giá phải trả của việc đã gặp Mai mỗ, hãy về báo với chủ nhân các vị, bảo y tối nay hãy lo trăng trối trước đi.
Người ấy may mắn chưa chết, đâu dám nói gì nữa, thậm chí không đủ can đảm để thu nhặt thi thể đồng bọn, vội vã quay người phóng đi, thoáng chốc đã mất dạng trong tuyết.
Bản Phủ Tiều Ẩn vẻ phật lòng quay nhìn Mai Dao Lân nói :
- Lão phu chủ nhân này thật là chẳng còn thể diện gì nữa!
Mai Dao Lân thầm cười khảy, song ngoài mặt vẫn khách sáo cười nói :
- Lão trượng đứng ngoài vòng thị phi chốn giang hồ, không nên để lôi cuốn vào cơn chốt xoáy này là hơn.
Cửu Hoàn Kiếm cười tiếp lời :
- Tiểu tử dụng ý của ngươi tuy không sai, nhưng hành động quá đáng một chút, cũng may lão tiều phu là người nhà, không hề gì! Tây Môn huynh, bây giờ uống rượu được rồi chứ?
Bản Phủ Tiều Ẩn mắt lóe hàn quang, cười to nói :
- Có lý, có lý!
Dứt lời liền quay người nhường khách, nhưng giọng nói dường như có chút bất mãn.
Mọi người lần lượt ngồi xuống, Vạn Lý Hồng từ trong bưng ra một chiếc khay to, trên là bầu rượu to kia với bảy cái chén to, đặt xuống giữa bàn. Cửu Hoàn Kiếm đứng lên cầm lấy ba cái chén đặt trên bàn, rót đầy rượu nói :
- Nào, tiểu tử hãy uống một chén để tạ cái tội khách lấn quyền chủ đi, lão phu làm bồi khách cho.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn chén rượu, thấy màu rượu rất trong, không có gì khác lạ, bèn thầm cười khảy, đưa tay cầm lấy.
Sanh Thiên Tẩu vội giành lấy nói :
- Chén này để lão phu uống cho, nhưng không phải để tạ tội.
Dứt lời ngửa cổ uống cạn. Bản Phủ Tiều Ẩn mắt rực lên lạnh toát, nhưng lại cố dằn nén, nâng chén lên uống cạn, tiếp đến Cửu Hoàn Kiếm cũng uống chén còn lại.
Bản Phủ Tiều Ẩn đứng lên rót đầy sáu chén, lần lượt đưa đến trước mặt sáu người và nói :
- Lão phu thân hèn danh mọn, đến đỗi có kẻ dám kéo đến tận nhà, xin mượn chén này tạ lỗi với các vị.
Cửu Hoàn Kiếm với Huyết Phụng phu nhân liền cầm chén lên, nhưng Vân Phụng Linh thì có vẻ do dự, Mai Dao Lân thấy vậy bèn nói :
- Phụng Linh không biết uống rượu, chén này để tại hạ uống thay được rồi.
Đoạn cầm chén rượu lên, ngầm đề tụ công lực, một hơi uống cạn, sau đó đưa tay cầm chén rượu của Vân Phụng Linh.
Vân Phụng Linh nghe lòng ngọt lịm, quan tâm nói :
- Lân ca cũng không nên uống quá nhiều đấy!
Bản Phủ Tiều Ẩn cười :
- Đấng anh hùng không bao giờ rời rượu, tiểu huynh đệ là trang thiếu niên anh kiệt, đâu thể say được với một hai chén rượu, cô nương khỏi lo.
Sanh Thiên Tẩu lại giành lấy nói :
- Để lão phu uống thay công tử!
Bản Phủ Tiều Ẩn thầm cười khảy nói :
- Bà lão hãy mang thức ăn ra đây!
- Có ngay!
Vạn Lý Hồng từ trong đáp, liền sau đó mang ra một con gấu con đã được quay vàng ươm, tuy là gấu con nhưng cũng nặng hơn trăm cân.
Bản Phủ Tiều Ẩn tươi cười nói :
- Cứ kể như đó vừa là cơm vừa là thức ăn, còn rượu kể như là nước lã, các vị chớ khách sáo.
Cửu Hoàn Kiếm cười :
- Vậy mới hào sảng chứ, ha ha...
Lão chỏi tay lên bàn, định đứng lên xé lấy thịt gấu, nhưng không tài nào đứng lên được nữa, ngạc nhiên nói :
- Tây Môn huynh, rượu này mua ở đâu mà mạnh vậy?
Huyết Phụng phu nhân cũng nói :
- Đúng rồi! Rượu mạnh thật!
Bản Phủ Tiều Ẩn đưa mắt nhìn Mai Dao Lân cười nói :
- Có lẽ tuổi già nên tửu lượng kém, chứ như vị tiểu huynh đệ này đâu có sao!
Mai Dao Lân chợt động tâm :
- Tại hạ cũng cảm thấy trong người khác lạ, hay là trong rượu có thuốc độc?
Cửu Hoàn Kiếm tái mặt, vội nói :
- Tiểu tử, ngươi rất ít khi nói đùa, sao hôm nay lại nói đùa thế này?
Đoạn đưa mắt nhìn Bản Phủ Tiều Ẩn, hiển nhiên là sợ đối phương hiểu lầm.
Bản Phủ Tiều Ẩn thấy Cửu Hoàn Kiếm ánh mắt đờ đẫn vội nói :
- Lão huynh không được khỏe ư?
- Để lão phu nằm lên bàn một lát.
Cửu Hoàn Kiếm chưa dứt lời đã nằm mọp lên bàn. Tiếp theo Huyết Phụng phu nhân cũng vậy, và Sanh Thiên Tẩu cũng từ từ nhắm mắt, đầu nghẻo sang bên như đã ngủ mất. Sau cùng Mai Dao Lân cũng nằm mọp trên bàn.
Bản Phủ Tiều Ẩn đứng phắt dậy, ngửa mặt cười vang :
- Ha ha... tiểu tử, ngươi công lực tuy cao, nhưng cũng không thoát khỏi mưu tính của lão phu. Bà lão, hãy gọi họ đến đây.
Vân Phụng Linh biết đã nguy tai, vội cầm lấy chuôi kiếm đứng phắt dậy, nào ngờ chưa kịp tuốt kiếm, bỗng nghe Vạn Lý Hồng quát :
- Nha đầu, ngươi hãy ngồi xuống đi!
Dứt lời, chỉ phong đã điểm trúng huyệt phụng nhãn của Vân Phụng Linh, "bịch" một tiếng Vân Phụng Linh đã ngồi trở lại xuống ghế.
Bản Phủ Tiều Ẩn đảo mắt nhìn quanh nói :
- Cửu Hoàn Kiếm tội chưa đáng chết, chúng ta hãy đem giấu vợ chồng y trước rồi hẵng gọi họ đến.
Vạn Lý Hồng Diệp Hà lạnh lùng nói :
- Lòng nhân đạo của lão thật đặt không đúng chỗ, nghĩ năm xưa lúc hai vợ chồng họ danh chấn giang hồ, có nghĩ đến ân đức của chúng ta đã ẩn dật lui nhường cho hay không? Thời buổi này ai có quyền thế là người đó đứng trên ngồi trước, bao khổ sở trong những năm qua, chả lẽ còn chưa thấm thía hay sao?
- Nếu chưa thấm thía thì lão phu đâu có nhận lời theo về với Vạn Tượng công tử, nhưng có điều chúng ta mà hãm hại luôn cả hai người này, e sẽ bị giới võ lâm phỉ báng khinh khi.
- Hứ, nếu sợ phỉ báng khinh khi, lẽ ra lão không nên từ bỏ cuộc sống ẩn dật, huống hồ diệt trừ được Mai Dao Lân, bắt được Diêu Đài Mục Nữ công lao ấy lớn lao khôn cùng, chúng ta kể như làm được một việc đại thiện cho giới võ lâm Trung Nguyên, so ra công lớn hơn tội nhiều. Tục ngữ có câu : "vô độc bất trượng phu", chả lẽ không hơn là để lại hai mầm họa hay sao?
Bản Phủ Tiều Ẩn ngẫm nghĩ một hồi :
- Bà nói rất có lý, nhưng...
Vạn Lý Hồng quắc mắt :
- Nhưng, nhưng, nhưng gì hả? Hừ, lão là cột trụ trong nhà, muốn thì lão cứ thả, để xem rồi đây họ tỉnh lại sẽ báo đáp ơn cứu mạng của lão thế nào cho biết.
Bản Phủ Tiều Ẩn nghĩ đến tính nết quái dị của Cửu Hoàn Kiếm, lòng cũng thấp thỏm không yên, càng nghĩ càng thấy Vạn Lý Hồng nói có lý, bèn cắn răng nói :
- Thôi được, hãy gọi họ đến đi!
- Lão đã nghĩ kỹ chưa?
- Khi hai người kia tỉnh lại nhất định sẽ không buông tha cho lão phu, họ đã có lòng bất nhân thì chúng ta cũng chẳng cần nghĩ đến nghĩa đồng đạo, bà nhận xét rất đúng.
Vạn Lý Hồng cười đắc ý :
- Vậy thì mau gọi họ đến đi!
Bản Phủ Tiều Ẩn bước nhanh ra cửa, chúm môi cất tiếng huýt dài, đêm khuya tĩnh lặng, tiếng huýt vang đi rất xa.



Xem tiếp hồi mười haiLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 12 Điên đạo nhân hý lộng càn khôn
Bản Phủ Tiều Ẩn quét mắt nhìn về phía rừng tùng, đã thấy bóng người thấp thoáng, biết không lâu nữa họ sẽ đến, vừa định quay vào nhà, bỗng có tiếng run rẩy nói :
- Vô Lương Thọ Phật! Trời rét đất lạnh, mênh mang không một bóng người, lão đạo sĩ này tưởng là chết chắc, thật không ngờ trong ngôi nhà lá dột nát này cũng có người ở, vạn mong thí chủ làm ơn làm phước để cho lão đạo si vào nhà sưởi ấm.
Bản Phủ Tiều Ẩn giật mình sửng sốt, quay phắt người, đưa mắt nhìn về phía phát ra tiếng nói, chỉ thấy một lão đạo sĩ hai tay ôm lấy đầu gối ngồi trên tuyết, ở ngoài năm trượng, mái tóc bạc rối bời, gương mặt sương xẩu vàng ệch, đôi mày dài bạc trắng, chòm râu dài phủ ngực cũng rối nùi, mình mặc áo vá trăm mảnh, nhưng lại vác trên vai một chiếc áo bào da diêu rất quí giá, thân hình gầy bé, trông chẳng có gì nổi bật cả.
Bản Phủ Tiều Ẩn cười khảy nói :
- Đạo trưởng thân pháp khá lắm, chúng ta đã là người đồng đạo, lão trượng khỏi phải vờ vĩnh nữa, có gì thẳng thắn nói ra là hơn.
Lão đạo sĩ ngơ ngác :
- Thí chủ có nhà ở, sao lại bảo đồng đạo với lão đạo sĩ này? Ngoài này lạnh quá, thí chủ có thể cho lão đạo sĩ vào nhà sưởi ấm rồi hẵng nói chuyện chăng?
- Đạo trưởng đã đến đây bằng cách nào?
Lão đạo sĩ càng thêm ngớ ngẩn :
- Đương nhiên là đi từng bước đến đây rồi.
Bản Phủ Tiều Ẩn bỗng cười phá lên :
- Vậy là Tây Môn Kỳ đã đui mù, nên đạo trưởng đã đi đến đây như thế nào cũng chẳng nhìn thấy.
- Lão đạo đã chịu lạnh ở đây cả buổi trời. Hẳn là trong nhà ngột ngạt, thí chủ ra ngoài hít thở không khí, vì quá vội vàng nên không thấy lão đạo đó thôi!
Lúc này Vạn Lý Hồng cũng đã nghe tiếng, bước ra hỏi :
- Lão nói chuyện với ai vậy?
- Một lão đạo sĩ muốn vào nhà sưởi ấm, chúng ta ở đây đã hơn bốn mươi năm, lần đầu tiên mới có một việc thế này, vậy có lạ lùng không chứ?
Vạn Lý Hồng đưa mắt nhìn lão đạo sĩ, ngạc nhiên nói :
- Đạo trưởng này lạ thật, rõ ràng có áo da diêu mà không chịu mặc vào, lại luôn miệng than lạnh, chả lẽ mắc bệnh điên khùng gì hay sao?
Bản Phủ Tiều Ẩn vừa nghe hai tiếng điên khùng, bất giác lạnh người, buột miệng kêu lên :
- Điên đạo nhân!
Ngay khi ấy, bảy tám người lần lượt đáp xuống, cầm đầu chính là Huyết Kiêu Mạc Như Hải, trán đeo Lục bình xanh, những người kia tuổi từ ba mươi đến năm mươi, thảy đều vạm vỡ, da xạm nắng, hiển nhiên họ đều là cao thế miền Trại Ngoại.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải chưa kịp lên tiếng đã nghe lão đạo sĩ nói :
- Chiếc áo da này không phải của bần đạo, bởi thường nghe nói lòng người bây giờ rất bạc ác, nào là giết người cướp của, nào là hãm hại bạn bè để mưu cầu danh lợi, để chứng minh trong lúc mọi người mê muội cũng còn có kẻ tỉnh táo, nên lão đạo dù có chết cóng cũng không dám mặc vào, bị người mắng là điên khùng cũng chẳng hề gì.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải đang nóng lòng muốn lấy được thuốc giải độc từ nơi Mai Dao Lân, thấy một lão đạo sĩ tầm thường gây rắc rối, tức giận nói :
- Lão đạo sĩ này từ đâu đến? Ở đây lải nhải gì vậy?
Hai vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn lúc này lòng đang hồ nghi nên thái độ cũng thay đổi, Bản Phủ Tiều Ẩn ôn tồn nói :
- Đạo trưởng, hiện nhà đang bận việc, không thể tiếp đãi được, cách đây chừng mười dặm có trấn Liễu Doanh, đạo trưởng hãy đến đó tạm nghĩ là hơn.
Lão đạo sĩ chầm chậm đứng lên, mặt nhăn nhó nói :
- Có mặt bọn hung thần ác sát, lão đạo vốn định bỏ đi, nhưng đi mười nhà không bằng đợi một nhà, thôi thì lão đạo chờ ở đây cũng được! Khi nào bọn hung thần ác sát quí vị đi hết rồi, lão đạo hãy vào, nếu như thí chủ nóng lòng thì hãy đưa tiễn lão đạo một đoạn đường vậy.
Bản Phủ Tiều Ẩn nghe lời nói của lão đạo sĩ có ẩn ý, lại giật mình buột miệng nói :
- Đạo sĩ hầu hết đều có tài trừ hung diệt ác, có mặt đạo trưởng hẳn không có gì nguy hiểm đâu.
Lão đạo sĩ lắc đầu :
- Bọn hung thần ác sát này đạo hạnh rất cao, đừng nói lão đạo tuổi già sức yếu, dù cộng thêm hai vị e cũng chẳng làm được gì. Đời người có bao lâu? Đừng nói một gian nhà lá dột nát, cho dù danh lợi, tiền tài thì cũng là thân gọi vật, lão đạo chẳng dám tham những thứ ấy mà bỏ cái mạng già này đâu.
Bản Phủ Tiều Ẩn rúng động cõi lòng :
- Lão phu cũng muốn được mở rộng tầm mắt, xem thử hung sát ấy đạo hạnh cao đến mức nào!
Lão đạo sĩ cười :
- Đạo hạnh cao đến mức bách độc không xâm nhập vào thân được.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải bực mình, quay người quát :
- Để lão phu đưa đạo trưởng một đoạn đường cho!
Dứt lời liền vung chưởng toan bổ ra.
Bỗng, lão đạo sĩ quay người, ôm đầu bỏ chạy và la to :
- Hung thần đến rồi kìa!
Dứt lời đã phóng mình vào trong đống tuyết mất dạng.
Bản Phủ Tiều Ẩn thấy lão đạo sĩ chú mắt nhìn vào trong nhà, nên vội kéo Vạn Lý Hồng quay người, khi vừa nhìn rõ cảnh tượng trong nhà, bất giác kinh hoảng thoái lui một bước.
Thì ra Mai Dao Lân và Sanh Thiên Tẩu đang ngồi quay mặt ra cửa, Sanh Thiên Tẩu mặt vẫn đanh lạnh, còn Mai Dao Lân, Thiên Hồng thoáng ngước mặt nhìn lên, khóe môi treo một nụ cười sắc lạnh.
Vân Phụng Linh huyệt đạo đã được giải khai, lúc này còn lay gọi Vũ Nội song kỳ. Huyết Kiêu Mạc Như Hải thấy vậy lặng người, hai mắt sắc lạnh nhìn vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn, giận đến nhất thời không thốt nên lời.
Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng cười nói :
- Công tử, Thiên Hồng ngoài công tử ra, người nào cũng chẳng tin, đã dồn rượu vào một chỗ, đó là lẽ đương nhiên, vì sao công tử cũng không say thế này?
Mai Dao Lân nhếch môi cười, chầm chậm đứng lên đi ra cửa và nói :
- Mai mỗ đã nhận thấy hơn lão nhiều, vừa từ trong trấn đong rượu về mà tuyết trên vai dầy đến mấy tấc, rõ là điều phi lý. Trong nhà này thiếu rất nhiều vật dụng mà lại có đến tám chiếc ghế, thật là điều khác lạ. Và về khách lấn quyền chủ, y lại có thể nhẫn nhịn được, đó là vì sao?
Nói đến đây, chàng đã đi đến cửa, cười mai mỉa nói tiếp :
- Kế hoạch các vị lẽ ra rất là chu đáo, song ngặt vì thời gian quá cấp bách nên không khỏi có chỗ sơ hở.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải bấm bụng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi thật là thâm hiểm.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Nếu so với hai vị thì hãy còn kém xa, một người vì danh lợi hành sự, một người lòng dạ trâu chó bán bạn cầu vinh, Mai mỗ tuy tàn bạo nhưng sao đáng so với hai vị?
Bản Phủ Tiều Ẩn thầm hối hận khi nãy không sớm bỏ đi theo lời khuyên của lão đạo sĩ, ở lại đây chịu nhục, nhưng việc đã chót lỡ, hối hận cũng vô ích, đành bấm bụng nói :
- Tiểu tử đấu khẩu không phải là đấng anh hùng, hôm nay giữa hai phe chúng ta phải có một phe vĩnh viễn ở lại đây, có tài cán gì cứ thi thố ra đi!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Đúng rồi! Thiên Hồng hãy lấy đôi búa cho y.
Sanh Thiên Tẩu vâng lời quay vào nhà, hai tay cầm lấy song phủ ném ra quát :
- Hãy cầm lấy!
Đôi búa chạm vào nhau tóe lửa, rơi xuống trước mặt Bản Phủ Tiều Ẩn, y cúi xuống cầm lấy, gằn giọng nói :
- Mai Dao Lân, hãy tuốt kiếm ra đi!
Mai Dao Lân đủng đỉnh bước ra cửa, giọng khinh miệt :
- Tây Môn Kỳ, Mai mỗ nhận thấy chưa cần phải dùng đến Bạch Long kiếm.
Bản Phủ Tiều Ẩn tức giận vứt bỏ đôi búa trong tay, cười vang nói :
- Ha ha... hôm nay lão phu quả đã gặp phải cao nhân xuất thế rồi, hãy tiếp chưởng!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Chưởng lực khá lắm!
Dứt lời song chưởng cũng đã đẩy ra.
Huyết Kiêu Mạc Như Hải đã từng chứng kiến công lực của Mai Dao Lân, biết Bản Phủ Tiều Ẩn chắc chắn không đương cự nổi, bèn ngầm vận tụ công lực vào song chưởng. "Bùng" một tiếng vang rền, chưởng kình cuốn tung tuyết trắng, Bản Phủ Tiều Ẩn liên tiếp bật lùi bốn bước, thấy Mai Dao Lân vẫn đứng yên tại chỗ, biết qua chưởng này một đời anh danh đã trôi theo dòng nước chảy, bất giác râu tóc dựng đứng.
Đột nhiên Huyết Kiêu Mạc Như Hải tung mình lao tới, từ bên hông vung chưởng tấn công Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân chẳng ngờ có vậy, theo bản năng thụp người xuống, chưởng phong lướt qua trên đầu, xô đến trước ngực Sanh Thiên Tẩu.
Sanh Thiên Tẩu vốn thiên khích đa nghi, đang khi đối diện với đại địch thế này lẽ nào lại không phòng bị, Mai Dao Lân vừa thụp xuống, lão ta đã tung chưởng đón tiếp. "Bùng" một tiếng rền rĩ, Huyết Kiêu đã bị đẩy bật lùi ba bước, rơi xuống đất chưa rõ việc gì xảy ra, bên tai đã nghe tiếng quát vang :
- Ngươi cũng tiếp lão phu một chưởng xem thử!
Dứt lời một luồng hàn phong đã ập đến chỉ thấy Huyết Kiêu lẹ làng thụp xuống, hai chân chỏi mạnh, lộn ngược ra sau một vòng, cơ hồ hoàn toàn bằng vào phản ứng bản năng tránh khỏi một chưởng.
Bảy tám đại hán thấy cuộc chiến đã bùng nổ, trong tiếng quát vang liên hồi, cùng lao bổ vào Sanh Thiên Tẩu. Huyết Kiêu Mạc Như Hải quay sang vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn trầm giọng nói :
- Hôm nay nhất quyết không thể buông tha những người này, tiến lên!
Bản Phủ Tiều Ẩn đưa mắt nhìn Vạn Lý Hồng nói :
- Y nói rất đúng, không thể để cho tiểu tử này sống được.
Vạn Lý Hồng hiểu ý chồng gật đầu :
- Vậy chúng ta động thủ nhanh lên!
Hai người vừa định ra tay bỗng nghe có tiếng cười vang :
- Ha ha, tiểu tử... Sách Siêu mỗ không chấp thù cũ đến giúp ngươi một tay đây.
Chỉ thấy bóng người nhấp nhoáng. Ngạc Nhị Lang Sách Siêu và Cùng Thánh Phú Bách Vạn đã đáp xuống hiện trường, theo sau là một lão nhân tóc đen và một thiếu niên anh tuấn. Bản Phủ Tiều Ẩn liền chững người quay lại, bất giác lặng người, lạnh lùng cười nói :
- Thì ra là Tam bảo chủ Ngân Long bảo với hai vị công tử, hàn xá của Tây Môn Kỳ thật vinh dự được ba vị giá lâm.
Lão nhân tóc đen mặt trơ lạnh nói :
- Các hạ nên biết Mai Dao Lân chính là ngoại tôn của lão phu.
Bỗng, tiếng lạnh lùng của Mai Dao Lân từ trong trận đấu vang lên :
- Sách Siêu, Mai mỗ không cần đến người của Ngân Long bảo.
Bản Phủ Tiều Ẩn nghe vậy cười khảy nói :
- Ngân Long bảo xưa nay chỉ xét người qua võ công, chưa từng nghe nói đến việc nhìn nhận thân thích bao giờ, tôn giá đến đây chỉ vì Mai Dao Lân là ngoại tôn thôi ư?
Lão nhân tóc đen thẳng thắn :
- Còn một mục đích khác, cũng giống như các vị, điều khác nhau là Ngân Long bảo muốn đưa Quận chúa về nước.
Vạn Lý Hồng cười khảy :
- Chỉ đơn thuần vậy thôi sao?
- Đương nhiên là phải có trị giá, lão phu tưởng đâu là Vạn Tượng công tử đã cho hai vị biết dụng ý thật sự về việc sanh cầm Quận chúa rồi chứ! Thì ra ha ha... hai vị không biết nội tình.
Hai vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn biến sắc mặt, ngay khi ấy đằng kia vang lên tiếng rú thảm khốc của Huyết Kiêu Mạc Như Hải.
Vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn giật mình kinh hãi, trên gương mặt trơ lạnh của lão nhân tóc đen cũng thoáng lộ vẻ kinh ngạc, cơ hồ cùng một lúc, ba người ngoảnh nhìn về phía trận đấu.
Chỉ nghe Ngạc Nhị Lang Sách Siêu sửng sốt nói :
- Tiểu tử kẻ ngươi đánh chết có phải là Huyết Kiêu Mạc Như Hải không?
Trên đất tuyết cách Mai Dao Lân ngoài sáu trượng, thi thể Huyết Kiêu Mạc Như Hải thất khiếu lưu huyết, và xung quanh cũng đầy rẫy máu tươi.
Lão nhân tóc đen mặt thoáng qua một tia vui mừng, ánh mắt càng thêm thâm trầm, nhưng thiếu niên đứng cạnh lão thì lại lộ vẻ ganh tị.
Mai Dao Lân ơ hờ quét mắt nhìn Ngạc Nhị Lang không đáp, cất bước đi về phía vợ chồng Bản Phủ Tiều ẩn, giọng sắc lạnh nói :
- Tây Môn Kỳ hãy nhặt lấy bản phủ lên, các hạ phải biết là bây giờ là lúc giữ mạng chứ không phải lúc tỏ vẻ anh hùng.
Ngạc Nhị Lang thấy Mai Dao Lân không đếm xỉa đến mình, tức giận nói :
- Tiểu tử, mỗ nói ngươi có nghe không hả?
Lão nhân tóc đen lạnh lùng tiếp lời :
- Siêu nhi, hãy tránh sang một bên!
Đoạn liền thay đổi thái độ, quay sang Mai Dao Lân dịu giọng nói :
- Lân nhi, nghe nói ngươi ngộ hại, chẳng hay kẻ đã hãm hại ngươi là ai vậy?
Mai Dao Lân lạnh nhạt đáp :
- Tại hạ Mai Dao Lân không hề quen biết tôn giá, cứ gọi tên được rồi! Còn về việc Mai mỗ bị ai hãm hại, đó là việc riêng của Mai mỗ, không cần Ngân Long bảo phải nhọc tâm.
Lão nhân tóc đen cố nén giận :
- Lão phu là Thương Lãng Khách Sách Thanh, Tam bảo chủ Ngân Long bảo, hẳn là ngươi có biết lệnh tôn có mối quan hệ thế nào với Ngân Long bảo chứ? Tính ra lão phu chính là tam ngoại công của ngươi, xưa nay người của Ngân Long bảo không bao giờ chịu bị người hiếp đáp, hôm nay đã có mặt lão phu, mọi sự phải do lão phu giải quyết.
Đoạn quay sang Ngạc Nhị Lang với Cùng Thánh Phú Bách Vạn nói :
- Hai người hãy bắt lấy vợ chồng Tây Môn Kỳ cho lão phu!
Hai người thoạt tiên sững sờ, song liền tức vâng lời, quay người đi về phía Bản Phủ Tiều Ẩn.
Bản Phủ Tiều Ẩn cười khảy nói :
- Lão phu cũng đang muốn lĩnh giáo xem Ngân Long bảo có tuyệt học cái thế gì, hai vị đến thật đúng vừa ý lão phu.
Dứt lời liền vung tay toan xuất chưởng.
Bỗng nghe Mai Dao Lân lạnh lùng quát :
- Đứng lại, hai vị với lý do gì xuất thủ?
Ngạc Nhị Lang ngớ ngẩn :
- Tiểu tử, ngươi sao mà lôi thôi thế này? Lời nói của tam thúc mỗ, chả lẽ ngươi không nghe rõ hay sao?
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Nếu hai vị biết thương tiếc tính mạng thì hãy đứng sang một bên, việc riêng của Mai mỗ, Mai mỗ tự giải quyết lấy, không cần làm phiền đến hai vị.
Thương Lãng Khách Sách Thanh chau mày :
- Mai Dao Lân ngươi cả gan dám mục vô tôn trưởng, người của Ngân Long bảo đến đây do lão phu lãnh đạo, ai dám không tuân mạng?
Mai Dao Lân nhướng mày :
- Mai Dao Lân đã sinh ra trong biến loạn, thưở bé sống tại nhà thúc phụ, lúc hiểu sự sống bên sư phụ, chẳng nhớ có ba vị ngoại công Bảo chủ gì ở Ngân Long bảo cả. Bằng không, bằng vào thế lực hùng mạnh của Ngân Long bảo, ai dám giết người phóng hỏa, mưu toan sát hại ngoại tôn họ? Mai Dao Lân này hiện chỉ mong nhớ mỗi một vị thân mẫu không rõ tung tích thôi, thù hận của mẹ con phải thay thế, Ngân Long bảo hẳn biết rõ một ngày nào đó Mai mỗ sẽ làm thế nào, Mai mỗ giờ đã nói rõ, tôn giá khỏi uổng phí tâm tư nữa, Mai mỗ không có một vị tôn trưởng thế này.
Đoạn quay sang vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn lạnh lùng nói :
- Hai vị chuẩn bị động thủ đi, thời gian rất có hạn.
Thương Lãng Khách Sách Thanh hít sâu một hơi không khí, cố nén lửa giận đứng lặng thinh. Thiếu niên áo bạc đứng bên không dằn được, nhướng mày tiến tới một bước quát :
- Mai Dao Lân ngươi dám cả gan dám mục vô tôn trưởng thế này, cậy vào gì hả?
- Mai mỗ cậy vào gì, các hạ không có quyền thắc mắc.
Thiếu niên áo bạc tái mặt, vừa định xuất thủ, bỗng nghe Thương Lãng Khách Sách Thanh lạnh lùng nói :
- Long nhi chớ đa sự!
Hai vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn sớm đã đề tụ công lực vào song chưởng, sở dĩ họ chưa xuất thủ là mong Mai Dao Lân xung đột trước với người của Ngân Long bảo, nào ngờ Thương Lãng Khách hết sức tinh khôn, đã hiểu thấu tâm ý của họ, quát ngăn thiếu niên áo bạc.
Cuộc chiến đã khó tránh khỏi, kéo dài thời gian cũng vô ích, lúc này bọn thủ hạ của Huyết Kiêu Mạc Như Hải đã gần bị Sanh Thiên Tẩu giết sạch, Bản Phủ Tiều Ẩn quát to :
- Tiểu tử, hãy tiếp chưởng!
Dứt lời chưởng đã bổ ra, Vạn Lý Hồng cũng liền buông tiếng quát vang, lao tới vung chưởng giáp công.
Vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn võ công tương đương với Vũ Nội song kỳ, hai người liên thủ xuất chiêu, uy lực thế nào đủ rõ. Tả hữu giáp công, bóng chưởng chặt chẽ như lưới, không một khoảng trống có thể tránh né.
Mai Dao Lân thầm kinh hãi, trong tiếng huýt dài, đề khí vọt người lên không, xuyên khỏi lưới chưởng.
Người lơ lửng trên không, chẳng có điểm tựa, nếu kẻ địch tấn công từ dưới lên khó thể tránh né, thiếu niên áo bạc thấy vậy liền lộ vẻ khinh bỉ, nhưng Thương Lãng Khách thì lại càng ra chiều nghiêm lạnh hơn.
Vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn vừa thấy Mai Dao Lân tự chui đâu vào đường chết, lòng mừng khôn xiết, liền cùng buông tiếng quát vang, vung chưởng công lên Mai Dao Lân.
Trong tiếng cười khảy đầy sát khí, Mai Dao Lân người bỗng lộn vòng trên không, song chưởng vung ra tả hữu, liền thấy vô số bóng chưởng kèm theo tiếng rít gió kinh hồn từ trên ập xuống, rồi thì tiếng chưởng va chạm vang lên chát chúa, tuyết trắng như hai bức tường mỏng bắn sang hai bên, vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn cùng bật lùi sau bốn bước, Mai Dao Lân nhẹ nhàng hạ xuống đất, thần sắc hết sức bình thản và lạnh lùng đứng yên. Ngạc Nhị Lang Sách Siêu đưa mắt nhìn Cùng Thánh Phú Bách Vạn thắc mắc hỏi :
- Lão tiểu tử, võ công trước kia của y đã cao thế này ư?
Cùng Thánh Phú Bách Vạn lắc đầu :
- Trước kia lão phu có thể đấu ngang ngửa với y, bây giờ... có lẽ mười Cùng Thánh cũng...
Bỗng bỏ dở câu nói, chỉ không ngớt lắc đầu. Thiếu niên áo bạc vẻ khinh bỉ trên mặt đã mất, thay vào đó là vẻ kinh ngạc tột cùng.
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh nói :
- Tây Môn Kỳ, hãy nhặt lấy song phủ dưới đất lên, đây là cơ hội cuối cùng của các hạ.
Vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn kể như thanh danh cả đời tiêu tan, mắt hai người giăng đầy tia máu, ghê rợn như quỉ dữ. Bản Phủ Tiều Ẩn phóng bước đến nhặt lấy đôi búa trên mặt đất, trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân, đây là tự ngươi chuốc lấy, giữa hai ta nhất định phải có một người nằm xuống đây.
Dứt lời đã vung động song thủ, nhanh như chớp chia ra tả hữu bổ vào Mai Dao Lân. Hai chiếc búa nặng đến năm sáu mươi cân, vậy mà thi triển trong tay y trông nhẹ như cỏ lau, lưỡi búa sắc lạnh tạo thành hai vệt sáng trắng, trông thật kinh người.
Mai Dao Lân lùi chéo sang bên ba bước, hữu chưởng thi triển chiêu Huyền Ảnh Bách Ảo, bóng chưởng chập chờn xuyên qua bóng búa, công vào các yếu huyệt trước ngực Bản Phủ Tiều ẩn, nhanh nhẹn đến rợn người.
Bản Phủ Tiều Ẩn kinh hoàng, vội triệt chiêu thu búa chuyển sang thế thủ, vừa kịp hóa giải chiêu Huyền Ảnh Bách Ảo của Mai Dao Lân.
Vạn Lý Hồng thấy chồng trong tay có búa mà vẫn bị đối phương áp đảo hồi chiêu tự bảo, lòng hết súc kinh hãi, vội từ nơi lưng cởi ra một dải lụa đỏ dài đến hai trượng, tung mình lao đến với chiêu Xích Hà Vạn Lý từ bên trái tấn công vào Mai Dao Lân, dải lụa đỏ duỗi thẳng ra như một ngọn côn dài, nhắm vai Mai Dao Lân điểm tới, ngay khi ấy Bản Phủ Tiều Ẩn vừa chuyển từ thế sang công, vung động song phủ bổ đến.
Mai Dao Lân chẳng ngờ với thân phận như Vạn Lý Hồng mà lại âm thầm ra tay công kích, vừa định xuất chiêu đón tiếp song phủ của Tây Môn Kỳ thì dải lụa đỏ của Vạn Lý Hồng đã bay đến. Mai Dao Lân giật mình, vội triệt chiêu thu chưởng và lướt chéo sang bên tám bước, tránh khỏi dải lụa đỏ chỉ trong đường tơ kẻ tóc.
Thiếu niên áo bạc vẻ ganh tị trong mắt càng thêm dày đậm, và Thương Lãng Khách càng quyết tâm thu phục Mai Dao Lân hơn, còn Ngạc Nhị Lang Sách Siêu ngây ngẩn đứng tại chỗ. Mai Dao Lân tránh khỏi một chiêu, mắt rực sát cơ nói :
- Hai người dù có muôn thác cũng không đủ hả niềm căm giận trong lòng Mai mỗ.
Dứt lời đã lướt tới thi triển chiêu Huyền Võng Vô Biên vừa lúc vợ chồng Bản Phủ Tiều ẩn liên thủ công ra hai chiêu.
Chỉ thấy ánh đỏ và bóng phủ rợp trời, Mai Dao Lân chẳng khác nào cá rơi vào sóng nước, thoáng cái mất dạng.
Lúc này Cửu Hoàn Kiếm và Huyết Phụng phu nhân từ trong nhà lá đi ra, giữa hai người là Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh mặt đầy vẻ lo lắng, ba người đều tập trung ánh mắt vào trận chiến.
Sanh Thiên Tẩu đã kết thúc cuộc chiến, lạnh lùng quét mắt nhìn những tử thi trên măt đất, quay người đi về phía này.
Từ khi Vân Phụng Linh hiện thân, thiếu niên áo bạc đã đắm đuối nhìn vào gương măt kiều diễm của nàng như bị đá nam châm hút vậy, song Vân Phụng Linh chớ hề nhìn ngó đến y, chỉ quan tâm nhìn vào trận chiến.
Thiếu niên áo bạc không dằn được đưa mắt nhìn Thương Lãng Khách, bỗng cất tiếng hỏi :
- Vị cô nương kia phải chăng là Quận chúa nước Quy Phụng?
Vân Phụng Linh giật mình ngoảnh sang nhìn, thì ra là một thiếu niên anh tuấn, mày kiếm mắt sao, tuổi chừng 20, 21 đang tươi cười nhìn nàng.
Vân Phụng Linh lạnh lùng gật đầu :
- Vâng, chính bổn cô nương!
Đoạn lại đưa mắt nhìn vào trận chiến.
Thiếu niên áo bạc thoáng cảm thấy thất vọng, nhưng chưa sờn lòng, cười nói :
- Quận chúa có biết hoàn cảnh hiện nay của mình không?
Vân Phụng Linh lúc này chỉ một lòng lo cho sự an nguy của Mai Dao Lân, bực mình xẵng giọng :
- Bổn cô nương không biết!
Trong khi nói không hề quay nhìn thiếu niên áo bạc. Thiếu niên áo bạc trước nay rất cao ngạo, nhưng hôm nay đứng trước Vân Phụng Linh hoàn toàn khác hẳn, chẳng chút tức giận nói :
- Tại hạ là Ngân Dực Điêu Sách Long, đến đây chính là bảo vệ cho Quận chúa.
Vân Phụng Linh không nhìn Ngân Dực Điêu Sách Long, lạnh lùng nói :
- Bổn cô nương đã có Lân ca bảo vệ, không cần các hạ phải nhọc tâm.
Ngân Dực Điêu Sách Long tưởng đâu chỉ cần báo ra danh hiệu, Vân Phụng Linh ắt sẽ kinh ngạc, nào ngờ nàng vẫn lạnh nhạt như trước, bất giác biến sắc mặt.
Ngay khi ấy bỗng nghe Mai Dao Lân quát to :
- Bồ Đề Thiền Phật!
Đồng thời một bóng người xuyên qua ánh đỏ và bóng phủ vọt thẳng lên không, bóng chưởng rợp trời phủ trùm xuống, tốc độ nhanh đến chóng mặt.
"Bùng, bùng" hai tiếng vang rền, kèm theo hai tiếng hự đau đớn, ánh đỏ và trắng vụt tan biến, hai bóng người văng bay ra xa ngoài bảy trượng, rơi xuống lăn dài trên đất tuyết.
Hai bóng người dừng lại, Bản Phủ Tiều Ẩn và Vạn Lý Hồng gắng gượng đứng lên, sắc mặt hai người trắng bệch và miệng rỉ máu tươi.
Mai Dao Lân lạnh lùng cười nói :
- Hai vị có cần Mai mỗ động thủ nữa không?
Cửu Hoàn Kiếm bỗng xót xa thở dài nói :
- Tiểu tử hãy buông tha họ đi thôi!
Vân Phụng Linh tung mình đến bên Mai Dao Lân quan tâm hỏi :
- Lân ca có thọ thương không vậy?
Mai Dao Lân cười :
- Theo Linh muội thì họ đã thương được ngu ca chăng?
Vân Phụng Linh nhoẻn cười :
- Không, không ai đã thương Lân ca được cả.
Đoạn nắm tay Mai Dao Lân khẽ nói :
- Lân ca, khi nãy Lân ca đang giao chiến, bỗng có một lão đạo sĩ rất quái lạ từ trên mái nhà phóng xuống đã cứu tỉnh bá bá và sư phụ.
Mai Dao Lân nắm tay nàng, chầm chậm quay người giọng nặng nề nói :
- Đó là Điên đạo nhân!
Đưa mắt nhìn Vũ Nội song kỳ nói tiếp :
- Ta sống địch chết, ta còn địch mất, nếu như chúng ta đều yên tâm uống rượu vào, vậy thì hôm nay do ai an bài cho chúng ta?
Cửu Hoàn Kiếm hổ thẹn thở dài :
- Lão phu hiểu rồi! Có lẽ lão phu đã già, nhưng dù sao lão phu cũng thấy y tuy bất nhân, ta chẳng thể vô nghĩa.
Mai Dao Lân đanh mặt :
- Mai Dao Lân này lại nghĩ khác!
Cửu Hoàn Kiếm ngớ người, bỗng cười to nói :
- Tất nhiên ngay cả tính mạng của lão phu cũng do ngươi cứu, lẽ đương nhiên mọi sự phải do ngươi quyết định, lão phu chẳng qua chỉ đề nghị mà thôi.
Mai Dao Lân vẻ lạnh lùng trên mặt dần tan biến, quay sang vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn nói :
- Hai vị hãy đến nơi khác mà an thân!
Vân Phụng Linh rất hiểu tâm trạng hiện giờ của Mai Dao Lân, nhưng trước Vũ Nội song kỳ từng có ơn cứu mạng hai người, nàng có thể nói gì đây?
Nàng nhẹ nép vào lòng Mai Dao Lân, nắm lấy tay chàng xiết chặt, như muốn nói là nàng rất thông cảm cho nỗi khổ tâm của chàng.
Cửu Hoàn Kiếm lại ngẩn người, sự quyết định của Mai Dao Lân quá đột ngột bất ngờ, khiến lão không dám tin đó là sự thật.
Bản Phủ Tiều Ẩn lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân đó không phải là bổn ý của ngươi chứ?
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh :
- Bất kể là ý của ai thì hai vị cũng đã giữ được tính mạng, còn sau này thì lại khác, nếu như có cơ hội gặp lại.
Từ khi chứng kiến cử chỉ thân mật và quan hoài của Vân Phụng Linh đối với Mai Dao Lân. Ngân Dực Điêu Sách Long càng thêm ganh hận Mai Dao Lân, nghe vậy thầm nhủ :
- Ngươi buông tha cho họ nhưng ta cứ không buông tha, có giỏi thì ngươi cứ đối địch với Ngân Long bảo.
Cửu Hoàn Kiếm buông tiếng thở dài trĩu nặng nói :
- Như vậy rất đúng! Tây Môn huynh kể từ nay giữa hai ta đã dứt tình đoạn nghĩa, nếu còn có ngày sau gặp lại nhau, hai ta sẽ như người xa kẻ lạ, hai vị đi đi!
Bản Phủ Tiều Ẩn thoáng đỏ mặt xấu hổ, song chỉ trong khoảnh khắc đã bị vẻ tức giân khỏa lấp, cười vang nói :
- Tây Môn mỗ lẽ ra phải cảm tạ lòng độ lượng của Song kỳ, nhưng ngặt nỗi từ nay hai vợ chồng này đã thân bại danh liệt, hai ta đều là người trong giới võ lâm, hiểu rất rõ sự quan trọng của danh vọng đối với bản thân, vì vậy Tây Môn Kỳ trước đây kể như đã chết, mai này tái hiện giang hồ, vợ chồng Tây Môn Kỳ sẽ là sứ giả hận thù.
Huyết Phụng phu nhân tiếp lời :
- Bất kể hai vị nghĩ và làm thế nào đó cũng là chuyện mai sau, bọn này không hề có ý định hại hai vị, mà hai vị tự chuốc lấy sự diệt vong. Thôi, hai vị đi đi!
Vạn Lý Hồng cười khảy :
- Một ngày nào đó các vị sẽ hối hận!
Vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn quay người vừa định bỏ đi, Ngân Dực Điêu Sách Long bỗng cười khảy nói :
- Người của Ngân Long bảo xưa nay không bao giờ để ai bị xúc phạm hai vị ra đi dễ dàng vậy ư?
Bản Phủ Tiều Ẩn chững bước trầm giọng nói :
- Các hạ muốn đưa tiễn một đoạn đường hay sao?
- Đúng vậy, Sách Long chính là có ý ấy!
Dứt lời đã nhanh như chớp vung tay chộp vào ngực Bản Phủ Tiều Ẩn, chiêu thức hết sức quái dị.
Bản Phủ Tiều Ẩn lúc này nội thương chẳng nhẹ, hơn nữa y cũng chẳng phải địch thủ của Sách Long, làm sao có thể tránh thoát? Trong cơn thịnh nộ, song chưởng dồn hết tàn lực vung ra.
Thốt nhiên trong tiếng cười ghê rợn, chợt thấy bóng trắng nhấp nhoáng, rồi thì "bốp" một tiếng giòn giã, Ngân Dực Điêu Sách Long lùi sau hơn trượng, cổ tay đau nhói, kinh hãi ngước mắt nhìn, bất giác giận tái mặt, thì ra người hóa giải một trảo của y chính là Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân quay nhìn Bản Phủ Tiều Ẩn lạnh lùng nói :
- Tôn giá đi đi!
Trước mặt Vân Phụng Linh, Ngân Dực Điêu Sách Long đâu nhẫn nhịn được nỗi nhục này, cười khảy nói :
- Hai vị muốn đi khỏi đây rất dễ, nhưng phải hạ được Sách Long này.
Mai Dao Lân khinh bỉ tiếp lời :
- Các hạ chớ nên không biết điều, thành thật mà nói, các hạ chưa đủ tư cách ngông cuồng trước mặt Mai mỗ.
Thương Lãng Khách bỗng trầm giọng nói :
- Dao Lân, võ công của ngươi có lẽ cao hơn cựu cựu ngươi, nhưng bối phận của y cao hơn ngươi, ngươi dám làm gì y nào?
- Cựu cựu ư? Ha ha... tại hạ đã nói rồi, tại hạ họ Mai, còn các ngươi họ Sách, thân mẫu của Mai Dao Lân họ Hoa, dựa vào đâu liên kết mối quan hệ thân thích này chứ?
Mai Dao Lân ngưng cười, nhướng mày gằn giọng nói :
- Tôn giá hãy xem Mai mỗ có dám làm gì hay không, hai vị đi đi!
Bản Phủ Tiều Ẩn chẳng phải kẻ tham sinh uý tử, song lúc này y có sự toan tính riêng, bèn lặng thinh cùng Vạn Lý Hồng cất bước bỏ đi.
Thương Lãng Khách hết sức bẽ bàng, chau mày nói :
- Siêu nhi hãy liên thủ với ca ca, bắt lấy hai người ấy cho ta!
Sự việc hết sức rõ ràng y bảo Ngạc Nhị Lang Sách Siêu ra tay, hiển nhiên không phải thật sự vì bắt giữ hai vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn.
Ngạc Nhị Lang gầm vang :
- Siêu nhi tuân lệnh!
Dứt lời đã tung mình đến bên Ngân Dực Điêu Sách Long.
Cửu Hoàn Kiếm tức giận buông tiếng cười dài nói :
- Lão phu cũng xin dự vào một phần!
Bỗng Sanh Thiên Tẩu cười khảy nói :
- Việc của tiểu chủ lão phu, không cần kẻ khác tham dự vào.
Đoạn sải bước đi tới phía Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân lo sợ cho sự an nguy của Vân Phụng Linh, ngoảnh lại nói :
- Thiên Hồng hãy hộ vệ cho Phụng Linh cô nương!
Sanh Thiên Tẩu ngẩn người, chợt hiểu ra đưa mắt nhìn Thương Lãng Khách, dừng chân đứng cạnh Vân Phụng Linh, cung kính nói :
- Thiên Hồng tuân mạng!
Thương Lãng Khách kinh hãi thầm nhủ :
- Hắn tuổi còn trẻ mà hành sự cẩn trọng như thế này, nếu hắn sống trên cõi đời thật khiến người khó có thể yên tâm.
Ngân Dực Điêu Sách Long thấy có thúc phụ hậu thuẫn, liền hướng về phía vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn đang bước đi lạnh lùng quát :
- Hai người đứng lại ngay!
Ngạc Nhị Lang Sách Siêu cũng gầm to :
- Không thì mỗ phải động thủ đấy!
Bản Phủ Tiều Ẩn thầm cười khảy, vẫn chậm rãi tiến bước. Ngân Dực Điêu Sách Long đảo mắt nhìn quanh, bỗng buông tiếng quát vang, tung mình lao về phía vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn, ngầm vận tụ công lực vào hai tay nhưng không xuất thủ.
Ngạc Nhị Lang lòng dạ thẳng ngay, thấy vậy tưởng đâu ca ca đuổi theo hai người thật, vội buông tiếng gầm vang, cũng liền tung mình lao về phía vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn.
Ngân Dực Điêu có dụng tâm riêng, nên võ công y tuy cao hơn Sách Siêu và động thân trước, song lại không nhanh bằng Sách Siêu.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, hữu chưởng quét mạnh về phía Sách Siêu, mượn sức quay người về phía Ngân Dực Điêu Sách Long.
Ngay khi Mai Dao Lân xuất chưởng nghênh đón Sách Siêu, Sách Long ở trên không sãi rộng hai tay, hai cánh tay áo to tung bay theo gió hệt như đôi cánh hạc, trong khi bay sà xuống, hai cánh tay bỗng quét mạnh ra, liền thấy một chòm mưa bạc phủ chụp xuống đầu Mai Dao Lân, tỏa rộng đến hơn một trượng.
Mai Dao Lân ngước lên vừa định xuất chưởng, chợt thấy ánh bạc lấp lóa trên đầu, cả kinh chẳng kịp suy nghĩ, vội tung mình phóng ngược ra sau.
Tuy nhiên mục đích của Sách Long không phải chỉ lấy mạng Mai Dao Lân, mà còn muốn hạ sát cả vợ chồng Bản Phủ Tiều Ẩn để biểu lộ oai phong trước mặt Vân Phụng Linh và hạ nhục Mai Dao Lân, nên khi Mai Dao Lân tránh ám khí, y đã tung mình lao nhanh về phía vợ chồng Tây Môn Kỳ.
Sách Siêu bị Mai Dao Lân một chưởng đẩy lùi ra xa, chẳng hiểu vì sao chàng lại như vậy, y sợ vợ chồng Tây Môn Kỳ trốn thoát, vội la to :
- Tiểu tử, mỗ đâu có đánh nhau với ngươi, sao ngươi lại ra tay đánh mỗ?
Dứt lời lại tung mình đuổi theo vợ chồng Tây Môn Kỳ, bởi sợ Mai Dao Lân lại ra tay ngăn cản, bèn lớn tiếng nói :
- Tiểu tử, lần này mỗ cũng không phải đánh nhau với ngươi, hãy tránh ra mau.
Lúc này Sách Long đã lao đến sau lưng vợ chồng Tây Môn Kỳ, trong tiếng quát vang, song chưởng đã tung ra và lớn tiếng nói :
- Hãy nằm xuống ngay!
Thốt nhiên một tiếng cười sắc lanh vang lên, ngay khi vợ chồng Tây Môn Kỳ định lách tránh và chưởng phong của Sách Long sắp đến nơi, Mai Dao Lân đã từ trên không đáp xuống giữa ba người. Sách Long giật mình, ý nghĩ chưa kịp xoay chuyển, đã nghe Mai Dao Lân quát to :
- Bồ Đề Thiền Phật!
Liền theo đó là một mạng lưới chưởng đã phủ chụp xuống. Sách Siêu thấy vậy kinh hoàng, vội hít vào một hơi không khí chững bước. Ngay khi ấy bỗng nghe Thương Lãng Khách hét to :
- Long nhi lui mau...
Đồng thời một bóng xám đã lao nhanh đến song đã muộn, chỉ nghe Sách Long "hự" lên một tiếng đau đớn, người văng bắn ra xa hơn ba trượng, sóng soài nằm úp trên đất tuyết.
Thương Lãng Khách cả kinh, chẳng màng đến Mai Dao Lân, vội lao nhanh theo Sách Long, cúi xuống bồng y lên, chỉ thấy y mặt mày trắng bệch, khóe môi tuôn máu xối xả, vội đưa tay sờ tim, đoạn mới thở phào yên tâm.
Ngạc Nhị Lang Sách Siêu và Cùng Thánh Phú Bách Vạn cũng theo sau đến, đồng thanh hỏi :
- Không hề gì chứ?
Thương Lãng Khách Sách Thanh mặt lạnh như sương, trầm giọng nói :
- Phú Bách Vạn hãy bồng lấy y! Siêu nhi lấy Hộ Tâm đơn của bổn bảo cho ca ca uống ba viên nhanh lên.
Trao Sách Long cho Phú Bách Vạn xong, Thương Lãng Khách mắt sắc lạnh nhìn chốt vào mặt Mai Dao Lân, sải bước tiến tới, trầm giọng nói :
- Tiểu súc sinh thật là mục vô tôn trưởng, lão phu bao lần cất nhắc ngươi bởi thấy ngươi trẻ tuổi vô tri, chẳng ngờ ngươi càng lúc càng xấc xược thế này.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tôn trưởng? Mai mỗ không hiểu tại sao tôn giá lại nói ra miệng được. Trong ấn tượng của Mai mỗ, Ngân Long bảo là một nơi rất đáng ghê tởm, vì muốn thỏa mãn dã tâm xưng bá võ lâm, ba lão gian hùng các người đã tàn nhẫn phá tan gia đình kẻ khác, nếu Mai Dao Lân này mà có thân thích nhu các người thì thật vô cùng nhục nhã.
Thương Lãng Khách giận quá cười vang :
- Ha ha... có dũng khí lắm! Súc sanh những lời ấy ngươi nên nói trước mặt phụ thân ngươi mới phải!
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ :
- Khi nào gặp gia phụ, Mai mỗ sẽ hỏi ông ấy về tung tích của mẫu thân, chỉ cần ông ấy có thể cho biết, có thể giải thích rõ ràng, Mai mỗ sẽ kể lại với ông tất cả những gì Mai mỗ đã làm ngày hôm nay, nếu ông ấy dám bảo là Mai mỗ sai, Mai mỗ sẽ với máu tươi trên cổ để rửa sạch lỗi lầm hôm nay.
Trong đêm lạnh bỗng vang lên một tiếng thở dài đau xót, tuy khá to nhưng không một ai nghe thấy, bởi đây là lần đầu tiên Vũ Nội song kỳ và Vân Phụng Linh mới được nghe nói về thân thế của Mai Dao Lân, mặc dù họ chưa hiểu hết nội tình, song ít ra họ cũng đã biết thân mẫu chàng hiện chẳng rỏ tung tích, người đàn bà cùng phụ thân chàng ở tại nước Quy Phụng không phải là thân mẫu chàng, đó thật là một điều vô cùng đau xót của Mai Dao Lân.
Sanh Thiên Tẩu thơ thẩn nhìn bóng sau lưng Mai Dao Lân, lẩm bẩm nói :
- Công tử quả không nói sai, Thiên Hồng không phải kẻ bất hạnh trên đời, ít ra Thiên Hồng cũng có song thân nuôi dưỡng nên người, cái mà Thiên Hồng có được vẫn nhiều hơn công tử.
Thương Lãng Khách bị Mai Dao Lân vạch trần tì vết, tức giận quát :
- Súc sanh ngươi muốn chết.
Dứt lời đã vung chưởng tấn công Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân lúc này đã động sát cơ, lách người tránh khỏi chưởng lực hung mãnh của Thương Lãng Khách và liền với chiêu Huyền Ảnh Bách Ảo phản công.
Thương Lãng Khách vốn là cao thủ bậc nhất trong Ngân Long bảo, võ công hơn xa Sách Long và Sách Siêu, thấy chiêu không lùi mà còn tiến tới, liên tiếp tung ra 27 chưởng.
Mai Dao Lân xuất thủ nhanh như chớp, hoàn toàn không có ý lui tránh, một mực tấn công quyết liệt với tuyệt học Huyền Vũ bí kíp.
Ngoại trừ Cùng Thánh và Ngạc Nhị Lang đang bận cứu chữa cho Sách Long, tất cả mọi người đều hồi hộp theo dõi cuộc chiến.
Thân thủ hai người đều nhanh như tia chớp, chỉ có thể phân biệt ra họ qua hai cái bóng xám và trắng trong gió tuyết.
Lúc này một lão đạo sĩ râu tóc bạc phơ đang đứng ngoài xa, gác trên vai một chiếc áo da diêu quý giá, sớm đã rón rén rời khỏi. Sanh Thiên Tẩu chăm chú theo dõi chiêu thức của Mai Dao Lân, lẩm bẩm :
- Mai công tử lặp đi lặp lại ba chiêu trong Huyền Vũ bí kíp quyển thượng mà không dùng đến ba chiêu trong quyển hạ, vì sao thế nhỉ? Sách Thanh phá được ba chiêu ấy để tự bảo mà còn có thể phản công, đủ thấy mình không phải địch thủ, võ học của Ngân Long bảo quả là cao thâm khôn lường.
Vân Phụng Linh bỗng lo lắng hỏi :
- Sư phụ thấy Lân ca có thể thắng hay không? Chúng ta có cần giúp Lân ca một tay hay không?
Huyết Phụng phu nhân trầm ngâm :
- Khó mà biết được, võ công của Ngân Long bảo rất đặc dị, Sách Long lại là một trong Ngân Long tam bảo, rất khó mà tiên liệu.
Vân Phụng Linh vốn đã không có niềm tin, nghe vậy càng thêm lo lắng hỏi :
- Vậy chúng ta hãy mau giúp Lân ca mau, kẻo vạn nhất...
Nàng không dám nói tiếp, đưa tay rút trường tiên nơi lưng.
Bỗng Sanh Thiên Tẩu lạnh lùng nói :
- Trên cõi đời này không có ai là địch thủ của công tử, cô nương lo gì kia chứ?
Vân Phụng Linh thấy Sanh Thiên Tẩu giọng nói lạnh nhạt, như không hề quan tâm, tức giận xẵng giọng :
- Bổn cô nương đâu có nhờ lão giúp đỡ, việc gì đến lão?
Đoạn rút phắt trường tiên xuống, vừa định tung mình lao ra. Sanh Thiên Tẩu nhanh như chớp vung tay, chộp lấy cổ tay nàng lạnh lùng nói :
- Cô nương hãy xem tiếp đi!
Vân Phụng Linh vừa định cất tiếng mắng, bỗng nghe Mai Dao Lân quát to :
- Bồ Đề Thiền Phật!
Sanh Thiên Tẩu nghe vậy liền buông tay ra, Vân Phụng Linh vội ngẩng lên nhìn, chỉ thấy bóng chưởng rợp trời phủ trùm xuống Sách Thanh, bóng chưởng nhiều và tốc độ nhanh khác hẳn với cùng một chiêu mà chàng đã thi triển trước đó.
Lão đạo sĩ đứng ngoài xa bỗng lấy áo da trên vai xuống, tung mình lướt nhanh về phía này. Thương Lãng Khách Sách Thanh vừa thấy chiêu này hoàn toàn khác trước, uy lực hung mãnh kinh người, bất giác rúng động cõi lòng, song chưởng đưa lên nhưng không có khoảng trống xuất thủ, giờ mới biết không sao phá giải được chiêu chưởng của đối phương, bất giác bàng hoàng kinh hãi.
Tuy nhiên dẫu sao lão cũng là người từng trải nhiều trận chiến, tuy kinh hoàng nhưng lòng bất loạn, xuôi theo ép lực từ trước ập đến, ngã người ra sau và phóng vọt ra xa hơn hai trượng, chỏi chân đứng bật dậy, tưởng là đã thoát khỏi vòng nguy hiểm.
Ngờ đâu y vừa mới đứng thẳng người, bỗng nghe Mai Dao Lân quát :
- Nơi đây không còn chỗ cho tôn giá đứng chân nữa đâu!
Dứt lời chưởng kình đã xô đến trước mặt, Thương Lãng Khách Sách Thanh nằm mơ cũng chẳng ngờ chàng nhanh đến vậy, không còn kịp vung chưởng đón đỡ nữa, và ngã người phóng lui cũng đã quá muộn, sắc mặt liền tức trở nên xám ngắt.
Ngay khi ấy bỗng nghe một tiếng cười dài nói :
- Hai chân chiếm đất không nhiều, để cho y đứng cũng đâu hề gì!
"Bùng" một tiếng vang rền, bóng người theo tuyết trắng nhập vào nhau rồi tách ra ngay, trước mặt Thương Lãng Khách đã có thêm một lão đạo sĩ râu tóc bạc phơ và áo vá trăm mảnh, trên mặt đất trước lão đạo sĩ có bốn dấu chân sâu, còn Mai Dao Lân thì lướt lùi ra sau ba thước đứng yên.
Lão đạo sĩ ung dung cười nói :
- Lão đạo sĩ này đã quấy nhiễu đấu hứng của hai vị rồi!
Mai Dao Lân giọng sắc lạnh :
- Điên đạo nhân, tôn giá đến thật đúng lúc, Nhâm Thiên Tùng có đi cùng không?
Thương Lãng Khách giả vờ bực tức nói :
- Đạo trưởng pháp hiệu xưng hô thế nào? Tuổi tác cao như đạo trưởng, hẳn cũng là người từng trải trên chốn giang hồ, chả lẽ...
Lão đạo sĩ cười ngắt lời :
- Lưỡng hổ tương tranh ắt có một thương vong, huống hồ hai người lại là tổ tôn (ông cháu) với nhau.
Thương Lãng Khách cười khảy :
- Lòng dạ đạo trưởng hiền từ quá! Xin thứ cho Sách mỗ mắt kém, chẳng hay đạo trưởng hiệp hiệu xưng hô thế nào?
Lão đạo sĩ toét miệng cười :
- Mọi người đều bảo lão đạo sĩ này điên khùng bất thường, nên gọi là Điên đạo nhân, còn về danh tánh thật thì ngay cả bản thân lão đạo sĩ này cũng chẳng nhớ nữa, so ra lão đạo sĩ này còn tệ hơn thí chủ nhiều, trên cõi đời đâu có ai ngay cả danh tánh mình cũng chẳng nhớ, đúng không nào?
Thương Lãng Khách vốn chẳng tin Mai Dao Lân đã từng gặp gỡ Cuồng Hiệp Nhâm Thiên Tùng, nên cũng không tin lão đạo sĩ này chính là một trong ba vị cao nhân thần kỳ trong võ lâm hồi sáu mươi năm trước, giờ nghe đối phương tự báo ra, bất giác rúng động cõi lòng thầm nhủ :
- Trong ba người Cuồng Hiệp, Tuyệt Cái và Điên đạo nhân, lão đạo sĩ này là khó đối phó nhất, y cả đời trừ bạo an lương, chống đối bất công, do bởi không sợ cường quyền, không thỏa hiệp với bất kỳ bang phái nào, nên mới có tên là Điên đạo nhân. Sự việc hôm nay, hẳn là y đã nghe và trông thấy hết, đành rằng mình chưa chắc bại dưới tay y, nhưng mình không phải là địch thủ của y, ở đây lâu chỉ có hại vô ích, nên rời khỏi sớm là hơn.
Nghĩ đoạn, thái độ liền trở nên hòa nhã, cười trơ khấc nói :
- Sách mỗ được gặp đạo trưởng tại đây hôm nay thật là tam sinh hữu hạnh! Đạo trưởng đã ra mặt, Sách mỗ cũng không tiện tranh cường, vị nể đạo trưởng, Sách mỗ bỏ qua việc hôm nay vậy.
Điên đạo nhân thầm cười khảy, ha hả cười nói :
- Vậy là Tam bảo chủ đã vị nể lão đạo sĩ này ư? Lão đạo cả đời bị người mắng chửi, chưa bao giờ nghe được lời nói tốt đẹp, chứ đừng nói vị nể lão đạo, ha ha... đây thật là tam sinh hữu hạnh.
Thương Lãng Khách biết đối phương có ý mỉa mai, song tình thế trước mắt bất lợi, không dám phát tác, đành giả dại cười nói :
- Đạo trưởng đã quá lời rồi! Đạo trưởng là bậc kỳ nhân trong võ lâm, ai dám không vị nể? Đêm nay Sách mỗ còn bận việc khẩn cấp, bây giờ xin cáo từ, những mong đạo trưởng hôm nào rảnh rỗi, hãy đến chơi Ngân Long bảo một phen, Sách mỗ xin đắc tội.
Đoạn vòng tay thi lễ, quay người quát :
- Đi nào!
Mai Dao Lân nhướng mày, vừa định quát ngăn, bỗng nghe Điên đạo nhân nói :
- Mai thí chủ có muốn nghe điều bí mật về Phong Lôi động không?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mai mỗ không có thời gian!
Đoạn cất bước đi về phía Thương Lãng Khách Sách Thanh.
Điên đạo nhân thoáng biến sắc mặt, đột nhiên lao tới vung chưởng tấn công Mai Dao Lân và quát :
- Tiểu tử kia, trên cõi đời ai dám không tuân lời lão đạo này?
Mai Dao Lân sửng sốt, liền tức giận quát vang, vung chưởng đón tiếp.
Điên đạo nhân tự biết không phải địch thủ, chỉ thi triển thân pháp giữ chân Mai Dao Lân, ít khi xuất chiêu hoàn kích. Thương Lãng Khách thấy vậy động tâm thầm nhủ :
- Điên đạo nhân rõ ràng là có lòng vì mình, nếu không rời khỏi đây ngay lúc này, lát nữa muốn bỏ đi thật chẳng phải dễ dàng.
Y quả là người hiểm độc, biết rõ Điên đạo nhân đã vì mình mà động thế với Mai Dao Lân, vậy mà không ra tay giúp sức, lại ung dung bỏ đi.
Sanh Thiên Tẩu vốn định ngăn cản, nhưng lại sợ Vân Phụng Linh gặp bất trắc để rồi bị Mai Dao Lân quở trách, đành để mặc nhóm Thương Lãng Khách bỏ đi. Điên đạo nhân liếc mắt nhìn thấy nhóm Thương Lãng Khách đã đi khỏi, bỗng tung mình ra khỏi vòng chiến quát :
- Mai tiểu tử, dừng tay!
Mai Dao Lân dừng tay, ngoảnh ra sau lạnh lùng nói :
- Thiên Hồng, sao lại để cho họ bỏ đi?
Sanh Thiên Tẩu nhướng mày như hết sức bất mãn, nhưng lập tức hiểu ra tâm trạng lúc này của Mai Dao Lân, vẻ bất mãn liền tan biến, khom mình thấp giọng nói :
- Thiên Hồng chỉ lo tuân theo lời dạy bảo của công tử, hộ vệ cho Vân cô nương, nên đã khinh suất để cho kẻ địch bỏ đi, vạn mong công tử lượng thế cho.
Mai Dao Lân thở dài :
- Lão chẳng có gì sai cả!
Điên đạo nhân cười :
- Đi khỏi rồi là tốt!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Bởi các hạ không nghĩ đến hoàn cảnh của mình nên mới nói vậy...
Điên đạo nhân chau mày trầm giọng nói :
- Tiểu tử, ngươi dám giết y thật sao? Ngươi có nghĩ đến hậu quả chưa?
Mai Dao Lân lúc này lòng hết sức khích động, nghe vậy cười vang nói :
- Mai Dao Lân không dám giết y, chả lẽ sợ Cuồng Hiệp, Tuyệt Cái, Điên đạo nhân các người hay sao?
Điên đạo nhân không chút tức giận, trái lại còn hòa nhã hơn nói :
- Tiểu tử, ngươi hãy bình tĩnh, khích động rất dễ gây sai lầm, ngươi là người thông minh hẳn không bao giờ bất chấp luân thường đạo lý, đúng chăng?
Mai Dao Lân tảng lờ, giọng mỉa mai :
- Phải chăng các hạ biết nhiều hơn Mai mỗ?
Điên đạo nhân thản nhiên :
- Đúng vậy, lão đạo này quả là biết nhiều hơn ngươi, hiện nay vận mệnh của toàn võ lâm gắn liền với nhà họ Mai, và cũng kể như gắn liền với ngươi.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Do đó Cuồng Hiệp, Tuyệt Cái, Điên đạo nhân các ngươi lo nghĩ cho toàn võ lâm bắt buộc phải diệt trừ Mai mỗ chứ gì?
Điên đạo nhân lúc này đã hoàn toàn không còn vẻ điên khùng nữa, hiền từ lắc đầu nói :
- Tiểu tử tuổi ngươi còn trẻ đã phải gánh vác quá nặng nề rồi, nếu bảo diệt trừ ngươi thì thật là thậm tệ, nhưng ngươi cần phải thật bình tĩnh, cho dù ngươi hận thấu xương Ngân Long bảo, nhưng ngươi chẳng thể không nhìn nhận phụ thân, mà lệnh tôn lại là nghĩa tế của Ngân Long tam Bảo chủ, giả sử lệnh tôn ra mặt tìm ngươi, ngươi sẽ xử trí ra sao? Quy thuận họ hay là hạ sát phụ thân?
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, buột miệng nói :
- Gia phụ hiện đang ở tận nước Quy Phụng.
Điên đạo nhân nghiêm giọng :
- Nếu lão đạo này suy đoán không lầm, hiện lệnh tôn đã cùng Võ Thừa Vân Bạch Phi suất lĩnh cao thủ nước Quy Phụng đến Ngân Long bảo rồi, đó chính là nguyên nhân khiến Vạn Tượng công tử đã phải khẩn cấp sanh cầm Vân cô nương, bởi nàng ta có thể dùng để uy hiếp Võ Thừa Vân Bạch Phi, phụ thân nàng ta, đó cũng là nguyên nhân khiến Ngân Long bảo phải bảo vệ Vân cô nương.
Mai Dao Lân mặt co giật đầy đau khổ, không mục đích hỏi :
- Vì sao các hạ lại nói ra những điều ấy? Mai mỗ đâu có quen biết các hạ.
Điên đạo nhân buông tiếng thở dài trĩu nặng :
- Tiểu tử, lão đạo này đã tăng thêm gánh nặng tinh thần cho ngươi, nhưng không hề có hại, bởi ngươi có thể sớm nghĩ ra đối sách, trên đời không có bậc cha mẹ không phải, Ngân Long bảo hiểu rất rõ đạo lý ấy. Tiểu tử, ngươi đừng quên là vận mệnh của toàn thể võ lâm hiện nay chỉ lệ thuộc vào một mình ngươi thôi.
Mai Dao Lân giọng chua chát :
- Mai mỗ đến đâu là nơi đó có đổ máu, có người táng mạng, chẳng hay gì là võ lâm, gì là vận mệnh cả!
- Nhưng tất cả đều lệ thuộc vào ngươi, Vạn Tượng công tử đành rằng đáng sợ, nhưng điều đáng sợ hơn nữa là ngươi bị Ngân Long bảo khống chế. Muốn xây dựng trước hết cần phá hoại. Tiểu tử hãy cố gắng vận dụng trí tuệ của mình, Ngân Long bảo sẽ không dùng vũ lực đối phó với ngươi nữa đâu.
Mai Dao Lân hít sâu một hơi, dằn nén nỗi lòng bấn loạn, lạnh lùng nói :
- Vậy là kể như tôn giá đã giúp Mai mỗ, nhưng hẳn là tôn giá nhận thấy trong võ lâm hiện nay, Mai Dao Lân này là cánh yếu hơn hết.
- Ha ha... cho nên người đời mới gọi lão đạo này là Điên đạo nhân! Tiểu tử mai sau chúng ta sẽ còn gặp lại nhau, mong là một ngày nào đó người đời sẽ không còn nghĩ lão đạo này điên khùng nữa, ha ha...
Trong tiếng cười dài đã tung mình lướt đi, thoáng chốc đã mất dạng trong đêm tuyết tĩnh mịch. Mai Dao Lân khóe môi nở nụ cười kỳ dị, giọng chua cay nói :
- Một người thật xứng đáng là trang anh hùng, có lẽ không bao giờ được người đời hiểu cho, chỉ có bọn đại hiệp sĩ mưu danh cầu lợi.
Vân Phụng Linh đi đến bên Mai Dao Lân dịu dàng nói :
- Lân ca hẳn là đau khổ lắm phải không? Thôi đừng nghĩ nhiều nữa, chúng ta có thể từ từ tìm cách giải quyết.
Mai Dao Lân nhếch môi cười, đưa tay vén làn tóc rối trước trán nàng, bình thản nói :
- Linh muội, ngu ca từ khi xa rời người đã nuôi dưỡng mình, trong tám năm qua, ngu ca đã hiểu quá nhiều rồi, con tim của ngu ca có lẽ không còn bình thường như mọi người nữa.
Vân Phụng Linh buồn bã cuối đầu, giọng não nề :
- Không thể vậy được, có lẽ gánh nặng trong bao năm qua đã dằn vặt Lân ca đến độ mất đi vẻ vui buồn như người bình thường, bởi Lân ca muốn một mình gánh vác tất cả, một chút cũng không chịu chia sớt cho người khác, thậm chí kể cả tiểu muội.
Mai Dao Lân ngây ngẩn nhìn nàng, chàng thật lấy làm lạ tại sao nàng nhận thấy nhiều điều như vậy. Chàng mỉm cười nói :
- Linh muội, ngu ca chỉ muốn nhìn thấy Linh muội vui cười thôi! Không phải sao? Linh muội là một người con gái ngây thở hồn nhiên sao mà!
- Tiểu muội chỉ mong có thể làm được gì đó cho Lân ca, thậm chí chút ít cũng được, nhưng mà...
Mai Dao Lân nhẹ nhàng vỗ vai nàng :
- Ở đây lạnh và ngột ngạt quá, sao chúng ta không vào trong nhà nghỉ ngơi?
Câu nói ấy đã kéo mọi người trở lại hiện thực, Cửu Hoàn Kiếm nhìn Huyết Phụng phu nhân, giọng nặng nề nói :
- Y hãy còn là một đứa trẻ, sự an bài của trời cao thật quá bất công.
Huyết Phụng phu nhân giọng thương cảm :
- Nhưng y đã bình tĩnh gánh vác mọi sự, không chút biểu lộ ra ngoài, chúng ta chẳng thể sánh bằng! Ôi!
Sanh Thiên Tẩu bỗng buông tiếng cười vang nói :
- Công tử, Thiên Hồng nhớ khi mình mới vào bí phủ, đã khóc suốt ba ngày ba đêm, Thiên Hồng thấy như vậy rất hữu ích đối với thâm tâm.
Mai Dao Lân lắc đầu cười :
- Thời gian ba ngày ba đêm Mai mỗ có thể đi rất nhiều nơi, Mai mỗ không có nhiều thời gian như lão lúc bấy giờ, chúng ta vào nhà đi, sáng mai còn phải lên đường nữa.
Đoạn nắm tay Vân Phụng Linh cất bước đi vào nhà.
Cửu Hoàn Kiếm ngạc nhiên hỏi :
- Ngày mai lên đường ư? Đi đâu vậy?
Mai Dao Lân mắt ánh lên sắc lạnh :
- Đến Vạn Tùng môn phó ước!
* * * * *
Cây ngô tùng bạt ngàn đồi núi, tuy lúc này đã là giữa đông, lá cành xo xác, song đứng trong rừng cũng khó trông thấy được cảnh vật bên ngoài.
Đồi núi chập chùng phủ đầy tuyết trắng, đâu đâu cũng một màu trắng xóa, khó phân biệt được cảnh vật, bầu trời hết sức u ám.
Trong rừng tùng lúc này đang có năm bóng người phóng đi, dẫn đầu là một lão nhân áo đen cao to, chính là Hàn Thiên Hồng, lão bằng vào trí nhớ hồi sáu mươi năm trước, để dẫn đường từ trấn Liễu Doanh thẳng đến Vạn Tùng môn.
Mai Dao Lân ngẩng nhìn những ngọn tùng bát ngát, vẻ nghi hoặc nói :
- Chúng ta vào rừng từ chiều hôm qua, đã đi suốt cả ngày trời, sao vẫn chưa ra khỏi khu rừng tùng thế này nhỉ? Thiên Hồng, lão có nhớ lầm không?
Sanh Thiên Tẩu quả quyết :
- Nếu là gì khác, qua sáu mươi năm dài, Thiên Hồng không dám cam đoan là nhớ được rõ, nhưng về Vạn Tùng môn thì Thiên Hồng đến chết vẫn không quên một ngọn cây cọng cỏ, cùng với những người ấy.
Mai Dao Lân yên tâm mỉm cười :
- Cầu mong là vậy, hôm nay đã là ngày thứ tám rồi.
Vân Phụng Linh đang nắm tay Mai Dao Lân, bỗng lo lắng hỏi :
- Lân ca, Vạn Tùng môn hẳn là có sự chuẩn bị, và phía Vạn Tượng công tử nhất định cũng có phái người đến giúp họ, nhưhg chúng ta...
Mai Dao Lân cười ngắt lời :
- Linh muội sợ ư?
Vân Phụng Linh lắc đầu :
- Có Lân ca bên cạnh, tiểu muội không sợ gì cả, chẳng qua tiểu muội không muốn họ chuẩn bị quá vững vàng chu đáo, đánh bại Lân ca đó thôi!
Mai Dao Lân phì cười :
- Linh muội ngây thơ quá, đôi bên ước chiến, ai không muốn đánh bại đối phương chứ? Linh muội không muốn họ đánh bại chúng ta, nhưng họ cũng nghĩ như Linh muội vậy thôi!
Vân Phụng Linh đỏ mặt, bướng bỉnh :
- Mặc kệ họ nghĩ thế nào, tiểu muội chỉ không muốn họ đánh bại Lân ca thôi!
Bỗng Cửu Hoàn Kiếm trầm giọng nói :
- Phía trước có người đến, dường như đã thọ thương.
Mai Dao Lân liền ngẩng lên nhìn, chỉ thấy một lão bà tóc đen, hai tay áo màu vàng kim, đang lao đến như bay, khi mũi chân điểm trên mặt đất có vẻ loạng choạng, khi phóng đi lúc lúc lại ngoảnh nhìn ra sau như sợ có người đuổi theo, bởi rừng quá rậm, bóng lão bà thoạt ẩn thoạt hiện nên khó trông rõ diện mạo.
Sanh Thiên Tẩu thoáng chau mày nói :
- Bà ta không phải người của Vạn Tùng môn!
Mai Dao Lân tiếp lời :
- Có thể là nô tỳ!
Sanh Thiên Tẩu lắc đầu :
- Không phải, nô tỳ Vạn Tùng môn y phục thống nhất.
- Đây cách Vạn Tùng môn còn bao xa nữa?
- Chừng năm dặm là đến trạm gác đầu tiên!
- Vậy thì chúng ta hãy ở đây gặp gỡ với cao nhân Vạn Tùng môn chận bà ta lại!
Sanh Thiên Tẩu mắt ánh lên vẻ vui mừng, lẩm bẩm :
- Theo trí nhớ của Thiên Hồng, kẻ đuổi theo có lẽ là Tùng Môn song tàn. Đã sáu mươi năm rồi, cầu mong trời cao có mắt, phò hộ cho họ vẫn khỏe.
Bóng người nhấp nhoáng, lão bà áo vàng đáp xuống cách ngoài năm thước, ngẩng lên thấy năm người, bất giác lùi sau hai bước, dựa lưng vào thân tùng, hai tay đưa lên trước ngực.
Đó là một phụ nhân mày dài, mắt phụng, giữa mày mắt thoáng hiện ngạo khí bất khả xâm phạm, tuy lúc này sắc mặt nhợt nhạt như đã thọ nội thương, song ngạo khí vẫn không giảm.
Mai Dao Lân nhếch môi cười hỏi :
- Phu nhân hối hả thế này, hẳn là trốn tránh gì đó phải không?
Lão bà đăm mắt nhìn Mai Dao Lân một hồi, sau đó nhìn chốt vào mặt Vũ Nội song kỳ lạnh lùng nói :
- Vũ Nội song kỳ đã trở thành khách của Vạn Tùng môn từ lúc nào vậy?
Cửu Hoàn Kiếm mỉm cười :
- Phu nhân sao biết chắc hai vợ chồng này đến Vạn Tùng môn làm khách?
Lão bà cười khảy :
- Vũ Nội song kỳ tuy danh chấn võ lâm, nhưng bất kỳ ai cũng có thế nhận định, bằng vào sức hai người chưa đủ để khiến cho Vạn Tùng môn lung lay.
Cửu Hoàn Kiếm không chút tức giận, cười nói :
- Đúng vậy! Hai vợ chồng này hợp sức cũng không phải địch thủ của Kim Phụng Ngọc Nữ, hiện ngay cả Kim Phụng Ngọc Nữ mà còn bị giam trong Vạn Tùng môn, thảo nào phu nhân đã bảo hai vợ chồng này đến đây làm khách cũng phải.
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng thầm nhủ :
- Chả lẽ họ đã quen biết từ trước? Cửu Hoàn Kiếm sao lại biết Kim Phụng Ngọc Nữ đang bị giam giữ trong Vạn Tùng môn thế nhỉ.
Nghĩ đến Kim Phụng Ngọc Nữ, Mai Dao Lân bất giác lòng phừng lửa giận. Lão bà hậm hực nói :
- Vạn Tùng môn tuy chẳng khác long đàm hổ huyệt, song cũng chưa giam giữ nổi tiểu thư bọn này, nếu không vì Quy Phụng công chúa đang lâm trọng bệnh thì tiểu thư đã rời khỏi từ lâu rồi.
Mai Dao Lân giật mình, buột miệng hỏi :
- Hai người hiện ở đâu?
Lão bà lạnh lùng quét mắt nhìn Mai Dao Lân :
- Các hạ hẳn chính là Mai Dao Lân, lạ thật sao giới giang hồ lại bảo là các hạ đã chết rồi?
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Tôn giá đã thất vọng phải không?
Lão bà gật đầu :
- Phải lão thân hết sức thất vọng! Nếu các hạ đã chết thật sự, hai người hẳn đã tìm được thi thể các hạ ở hạ lưu Trầm Vũ giang, tuy họ rất đau khổ, nhưng không đến nỗi kéo dài đến ngày hôm nay. Hừ, họ cũng thật là si ngốc, lão thân đã khuyến cáo từ lâu, những người đàn ông anh tuấn trên đời hầu hết đều là kẻ bạc tình, chứng tỏ nhận xét của lão thân không hề sai lầm. Thật quý hóa, các hạ an nhàn tự tại suốt cả năm trời mà cũng còn nhớ đến họ.
Vân Phụng Linh mắt nhìn gương mặt thoáng nhợt nhạt của Mai Dao Lân, lòng rối như tơ vò. Mai Dao Lân hít vào một hơi thật sâu, dời ánh mắt khỏi mặt lão bà, lạnh lùng nói :
- Có lẽ tôn giá định về kéo viện binh đến, bây giờ không cần đi nữa!
Lão bà cười mỉa mai :
- Các hạ anh tuấn thế này, hẳn phải có một cái miệng giỏi bào chữa, các hạ không muốn giải thích sao?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tôn giá không nên bức người quá đáng!
Lão bà cười khảy :
- Bức người quá đáng ư? Lão thân chẳng qua muốn cho các hạ tham khảo, hầu lời lẽ không quá nhiều sơ hở, để khi gặp họ nói chuyện sẽ được thành công mỹ mãn.
Sanh Thiên Tẩu tức giận quát :
- Bà đắc ý gì chứ hả? Bà tưởng trên cõi đời này không ai dám giết bà hay sao?
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Thiên Hồng không được lắm lời!
Đoạn nhếch môi cười nói :
- Phu nhân khỏi phải trở về, hãy cùng Mai mỗ vào Vạn Tùng môn.
Lão bà cười khảy :
- Lão thân không bao giờ nói giúp các hạ với họ đâu.
- Mai mỗ biết, khi nào gặp hai nàng, phu nhân chỉ cần nói là đã gặp Mai mỗ là được rồi, chúng ta đi thôi!
Vân Phụng Linh đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, não nề nói :
- Lân ca không nên như vậy, Lân ca có lý do, tại sao lại phải tự ép mình thế này? Tiểu muội không bận tâm đến điều ấy, chỉ cần... chỉ cần Lân ca không phụ bỏ tiểu muội được rồi!
Mai Dao Lân cười ảo não :
- Linh muội, vị phu nhân này nói rất đúng, chúng ta đi nào!
Đoạn liền dẫn trước bước đi. Lão bà ngây ngẩn nhìn theo bóng sau lưng chàng, bà thật không ngờ Mai Dao Lân lại không một lời biện hộ thế này.
Qua lời Điên đạo nhân hôm trước, Sanh Thiên Tẩu giờ đã hiểu rõ về con người của Mai Dao Lân, thấy vậy bất bình nói :
- Công tử, nỗi khổ nạn dưới Trầm Vũ giang và trong bí phủ, chả lẽ công tử chỉ đổi lại những lời bạc bẽo thế này sao?
Lão bà biến sắc mặt, buột miệng hỏi :
- Y đã từng rơi xuống Trầm Vũ giang thật ư?
Huyết Phụng phu nhân giọng nặng nề :
- Phu nhân, nhận xét của phu nhân không hẳn hoàn toàn sai, nhưng phu nhân không nên thiên vị, sự gánh chịu của một cá nhân đâu phải là tất cả.
Sanh Thiên Tẩu đổi thái độ lạnh nhạt, thành khẩn nói :
- Phu nhân, dưới Trầm Vũ giang Mai công tử cơ hồ...
Mai Dao Lân lạnh lùng ngắt lời :
- Thiên Hồng, những gì cần nói Mai mỗ sẽ nói, không cần lão phải giải thích.
Bỗng với giọng sắc lạnh, lớn tiếng nói :
- Hai vị bằng hữu hãy ra đi thôi!
Mai Dao Lân vừa dứt lời đã nghe từ ngoài năm trượng vang lên tiếng cười dài :
- Ha ha... các hạ là cứu tinh của Kim Phụng cung ư? Còn trẻ quá!
Tiếp theo, một tiếng khác nói :
- Nếu không trẻ thì đâu có đủ can đảm để mà chịu chết vì hai mỹ nhân tuyệt sắc!
Sanh Thiên Tẩu lướt đến bên cạnh Mai Dao Lân, ngẩng nhìn thấy hai lão nhân áo xanh đang chậm rãi từ ngoài năm trượng đi tới, người bên phải tóc bạc râu nhím, mắt to mũi gãy, trên trán có một vết sẹo dài chừng hai tấc, người bên trái tóc bạc da mồi, dáng vẻ hung tợn hệt như người bên phải.
Sanh Thiên Tẩu mắt liền rực sát cơ, buông tiếng cười vang :
- Ha ha Tàn Hiền (con mọt) Lưu Cang, Tàn Mãng Lưu Thuận, lão phu Hàn Thiên Hồng xin chúc mừng hai vị vẫn bình yên trong sáu mươi năm qua, sống đến ngày hôm nay, ha ha...
Tùng Môn song tàn sửng sốt, chú mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu, rồi lại nhìn Mai Dao Lân, đồng thanh nói :
- Mai Dao Lân và Hàn Thiên Hồng ư?
Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Hôm nay đến Vạn Tùng môn phó ước, vốn không muốn động can qua trước, nhưng vị bằng hữu này của Mai mỗ lại nóng lòng muốn đòi lại món nợ mà hai vị đã mắc hồi sáu mươi năm trước, nên Mai mỗ chẳng thể không đưa hai vị lên đường sớm hơn.
Sau khi Tùng Môn tam kiệt trở về đã nói đến võ công của Sanh Thiên Tẩu Hàn Thiên Hồng, và phỏng đoán võ công của Mai Dao Lân còn cao hơn Hàn Thiên Hồng, trong khi võ công của Tùng Môn song tàn còn kém xa Tùng Môn tam kiệt, đâu phải địch thủ của Hàn Thiên Hồng, nghe vậy hết sức lo sợ.
Tàn Hiền Lưu Cang khôn khéo nói :
- Các vị đã đến Vạn Tùng môn, theo lẽ là phải gặp chủ nhân trước, hai lão phu đã được lệnh, không dám trễ nải, nợ khi xưa chúng ta hãy thanh toán trong Vạn Tùng môn.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Hàn Thiên Hồng này vốn là đào nô của Vạn Tùng môn, đâu kể được là khách, đã không phải là khách thì dĩ nhiên cũng không nằm trong sự giới hạn chủ khách. Hai vị đã kéo dài sự sống sáu mươi năm rồi, Hàn mỗ rất lo cho hai vị chết một cách đột ngột, sẽ khiến Hàn mỗ trọn đời hối tiếc.
Dứt lời liền sải bước đi về phía Tùng Môn song tàn.
Tàn Mãng Lưu Thuận vội rút tùng văn tiên trên lưng xuống, cố trấn tĩnh nói :
- Hàn Thiên Hồng, ngươi tự tin đủ tư cách đến đây đòi nợ ư?
- Nếu không đủ tư cách thì Hàn mỗ cũng chẳng đặt chân đến Vạn Tùng môn, bây giờ đã đến lúc hai vị trổ oai rồi đấy.
Sanh Thiên Tẩu dứt lời đã đến cách hai người chỉ còn chừng năm thước, nhưng vẫn không dừng bước.
Tàn Hiền Lưu Cang thấy đối phương đã sắp tiến đến phạm vi trường tiên không sao thi triển được, đành cắn răng quát :
- Ngươi hãy nếm thử mùi vị của Tùng Văn tiên nữa xem sao?
Dứt lời trường tiên trong tay đã vung lên, kèm theo tiếng rít gió lảnh lói giáng thẳng xuống đỉnh đầu Sanh Thiên Tẩu.
Tàn Mãng Lưu Thuận vừa thấy Lưu Cang ra tay, đâu dám chậm trễ, buông tiếng quát vang, thụp người vung tay, trường tiên quét vào hai chân Sanh Thiên Tẩu.
Sanh Thiên Tẩu tung mình lên không, đồng thời tay phải nhanh như chớp vươn ra, chộp vào đầu roi của Tàn Hiền Lưu Cang.
Tàn Hiền Lưu Cang cả đời sử dụng trường tiên, chiêu thức hết sức điêu luyện, thấy vậy liền tức vung tay ra sau, đầu roi bỗng cong xuống ba tấc, đâm vào lòng bàn tay Sanh Thiên Tẩu.
Lúc này Tàn Mãng Lưu Thuận một roi quét hụt, liền tức trở tay với chiêu Độc Long Nhập Ải điểm vào mạn sườn Sanh Thiên Tẩu, biến chiêu nhanh khôn tả.
Sanh Thiên Tẩu buông tiếng cười khảy, tay phải chộp roi bỗng vung ra sau và hạ xuống năm tấc, hai ngón trỏ giữa đã kẹp lấy đầu roi, giật mạnh và quát :
- Buông tay!
Tàn Hiền Lưu Cang giật mình, tay phải theo bản năng giữ chặt, người liền bị nhấc lên không, bay qua đầu Sanh Thiên Tẩu, trong cơn kinh hoàng vội buông tay ra, người tiếp tục bay ra sau lưng Sanh Thiên Tẩu, đâm thẳng vào Mai Dao Lân đang đứng tại đó. Mai Dao Lân lúc này đang bực bội, thấy vậy hữu chưởng liền bổ ra và quát :
- Quay về đi!
"Bốp" một tiếng giòn giã, máu phún tung tóe, Tàn Hiền Lưu Cang rú lên thảm thiết, người bị văng bắn ra xa hơn hai trượng, máu óc nhầy nhụa, phơi xác tại chỗ.
Lúc này, Hàn Thiên Hồng đã nắm giữ trường tiên trong tay, giao chiến ác liệt với Tàn Mãng Lưu Thuận.
Bà lão áo vàng đi đến bên Mai Dao Lân rụt rè nói :
- Mai công tử...
Mai Dao Lân ơ hờ hỏi :
- Phu nhân có việc gì?
- Những gì lão thân đã nói khi nãy kể như hoàn toàn không có, lão thân muốn nói lại một phen!
Mai Dao Lân chau mày, bỗng quay sang nhìn chốt vào mặt Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh, lạnh lùng nói :
- Lúc này Mai mỗ không muốn nghe gì nữa cả!
Lão bà hít vào một hơi khí lạnh, bình thản nói :
- Mai công tử, lão thân là thị tỳ của Kim Phụng Ngọc Nữ, nên hiểu rõ nỗi lòng của nàng. Công tử, nỗi bất hạnh của gia đình nàng đời trước, lão thân không muốn tái hiện ở đời nàng.
- Lòng dạ của phu nhân thật đáng khâm phục!
Lão bà buông tiếng thở dài trĩu nặng :
- Nhưng những lời thiên khích của lão thân khi nãy rất có thể sẽ phá hủy hạnh phúc của Kim Phụng Ngọc Nữ với Công chúa, bởi tất cả đều lệ thuộc vào công tử.
Mai Dao Lân thoáng nghe lòng se thắt :
- Mai mỗ tuy không phải người bạc bẽo, nhưng không phải người có thế thật sự mang lại hạnh phúc cho họ, cho dù phu nhân không nói ra thì Mai mỗ cũng biết mình phải làm gì.
Bỗng tiếng rú thảm thiết của Tàn Mãng Lưu Thuận vang lên Mai Dao Lân quay lại nhìn, chỉ thấy nơi cổ Lưu Thuận máu tuôn xối xả, đang đứng dựa vào một ngọn tùng.
Sanh Thiên Tẩu buông tiếng cười dài, trường tiên vung tới tấp, kèm theo tiếng roi lốp bốp là tiếng rú đau đớn liên hồi, Tàn Mãng Lưu Thuận liên tiếp trúng mười hai roi vào người, máu tươi nhuộm đỏ y phục, người mềm nhũn ngã ra trên đất tuyết.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy nói :
- Lưu tổng quản, vị trí những vết roi này lão phu không nhớ lầm chứ? Nhưng có lẽ mạnh tay hơn so với các hạ đã đánh Hàn mỗ trước kia, đó là lợi tức trong sáu mươi năm dài.
Tàn Mãng Lưu Thuận người đau đớn co giật một hồi, run giọng nói :
- Hàn Thiên Hồng, ngươi hãy giết ta đi!
Sanh Thiên Tẩu cười ghê rợn :
- Lưu Thuận, giết chết ngươi đâu đủ đền nợ cho những kẻ đã chết uất ức khi xưa, lão phu phải cho ngươi chết cóng tại đây mới đáng tội.
Tàn Mãng Lưu Thuận kinh hãi, vung tay vỗ mạnh vào thiên linh cái, nhưng Sanh Thiên Tẩu đã nhanh hơn, điểm vào huyệt Khí Hải của y, hủy đi võ công toàn thân, liền tức hơi lạnh thấu xương, người bất giác co rúm lại.
Sanh Thiên Tẩu lại vung tay điểm vào Nhuyễn huyệt và Ma huyệt của Lưu Thuận, cười gằn nói :
- Lưu Thuận ngươi hãy nghĩ kỹ xem, những nô bộc không bằng heo chó kia, người nào có oán thù với ngươi? Người nào không có vợ con? Cầm roi đánh họ, lăng nhục họ, xem mạng người như trò chơi, xem đồng loại như kẻ thù, có bao giờ ngươi nghĩ đến sẽ lọt vào tay một tên nô bộc không? Hãy nghĩ kỹ đi, ha ha...
Tiếng cười ghê rợn như tiếng rú của loài thú thọ thương, nghe thật kinh tâm động phách.
Mai Dao Lân lạnh lùng quét mắt nhìn Lưu Thuận, thản nhiên nói :
- Người của Vạn Tùng môn có lẽ đang chờ đợi chúng ta, đi thôi!
Đoạn liền dẫn trước tiến tới, phóng mắt nhìn thấy nơi cuối rừng tùng là hai ngọn núi tuyết càng xa càng cao, trên núi hoàn toàn không có cây tạp, chỉ duy nhất một loài hàn tùng, hàng đâu tiên chỉ có một cây, hàng thứ nhì cách tám thước là hai cây, cứ thế mỗi hàng tăng thêm một cây, hết sức thứ tự ngay ngắn, hiển nhiên là do con người đã trồng.
Trước hai ngọn hàn tùng cao to, có dựng hai tấm bia đá cao tám thước, bia bên trái khắc ba chữ to "Vạn Tùng môn", bia phải khắc bốn chữ "Giải kiếm quá quan". Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Phần cơ nghiệp này của Vạn Tùng môn xây dựng cũng chẳng phải dễ dàng!
Sanh Thiên Tẩu mặt trơ lạnh tiếp lời :
- Nếu sức lực ấy là do Tùng Môn song hữu với Tam kiệt đã bỏ ra!
Mai Dao Lân như chợt hiểu ra :
- Mối hận mười năm đối với Vạn Tùng môn là trồng những cây tùng này ư?
- Công tử, mười năm không phải ngắn ngủi, mười dặm rừng tùng không tốn nhiều thời gian đến như vậy đâu!
Trong khi nói chuyện mọi người đã đi đến trước quan ải thứ nhất, Mai Dao Lân ngước mắt nhìn, bất giác ngẩn người, chầm chậm quay nhìn vào mặt Sanh Thiên Tẩu, trầm giọng nói :
- Giờ thì Mai mỗ đã hiểu hầu hết thời gian Thiên Hồng đã bỏ vào đâu rồi!
Thì ra giữa hai bên rừng tùng có một con đường rộng đến hai mươi trượng, ngoài hai hàng hoa hai bên rộng ba thước, thảy đều được lát bằng gạch đại lý thạch, đồng loạt mỗi phiến tám thước vuông, chỉ bấy nhiêu cũng đủ thấy chủ nhân nơi đây giàu sang đến dường nào.



Xem tiếp hồi mười baLong Kiếm Truy Hồn Nguyên tác : Cổ Long




Hồi 13 Đại náo Vạn Tùng môn
Diêu Đài Mục Nữ Vân Phụng Linh đi sát bên cạnh Mai Dao Lân, bỗng kinh ngạc nói :
- Lân ca hãy xem, trên đường đá chẳng có chút tuyết nào cả!
Mai Dao Lân nghe vậy thoạt tiên ngớ người, sau đó chợt hiểu ra cười nói :
- Linh muội, ở đây ngoại trừ số ít người, thảy đều phải bằng vào sức lao động để đổi lấy ba bữa ăn, việc quét sạch tuyết ở trên đường đi chẳng có gì là đáng kể.
Sanh Thiên Tẩu trầm giọng nói :
- Công tử chỉ nói đúng nửa phần, ở đây ngoài các vị chễm chệ trên cao, tất cả những người khác đều phải dùng tính mạng đổi lấy ba bữa ăn. Công tử, con người đều giống nhau, khác chăng là công tử đủ năng lực quyết định sự sống chết của kẻ khác hay không?
Vũ Nội song kỳ rúng động cõi lòng, hai người tin Sanh Thiên Tẩu chắc chắn không nói ngoa, nhưng trước kia họ chưa bao giờ nghĩ đến Vạn Tùng môn danh chấn giang hồ lại là một địa ngục trần gian như vậy, Cửu Hoàn Kiếm buột miệng nói :
- Thật không ngờ Vạn Tùng môn thanh danh vang khắp võ lâm lại là một nơi giết người vô nhân đạo trên cõi đời.
Mai Dao Lân nhếch môi cười :
- Vãn bối tin là trên cõi đời có không ít người biết rỏ sự thật, nhưng họ ngoại trừ ngưỡng mộ, không còn việc gì khác mà họ cho là nên làm, trên cõi đời thật có quá nhiều người xiểm nịnh.
Huyết Phụng phu nhân thở dài cảm khái :
- Dao Lân trước kia lão thân chỉ nghĩ là ngươi hận thế ganh tục, căm thù những người chính phái, mãi đến hôm nay lão thân mới nhận thấy mình sống thật uổng phí trên chốn giang hồ trong năm mươi năm qua.
Mai Dao Lân nhếch môi cười, ánh mắt sắc lạnh nhìn con đường đá trắng trước mắt, trầm giọng nói :
- Thiên Hồng, trước kia là Vạn Tùng môn có năng lực quyết định sự sống chết của kẻ khác, giờ đây lão tin người nào có năng lực quyết định sự sống chết của họ?
Sanh Thiên Tẩu thành thật :
- Công tử, Thiên Hồng đến đây là vì mối hận mười năm đối với Vạn Tùng môn, còn công tử là vì đòi nợ, công tử Bạch Long kiếm và Lục bình xanh uy chấn võ lâm, mối hận mười năm của Thiên Hồng đã mai một suốt sáu mươi năm dài, tất cả đều chứng tỏ quyết tâm của chúng ta.
Mai Dao Lân gật đầu :
- Chúng ta đi nào!
Đoạn liền dẫn bước đi vào đường đá, Vân Phụng Linh liền tức theo sau.
Sanh Thiên Tẩu đi nhanh tới hai bước, dẫn trước nói :
- Để Thiên Hồng dẫn đường cho!
Đi sau cùng là Vũ Nội song kỳ. Con đường đá khúc khuỷu từ nơi vào đến khúc quanh thứ nhất cách hơn trăm trượng, hai bên vắng lặng không một bóng người. Rẽ qua khúc quanh thứ nhất, Sanh Thiên Tẩu bỗng dừng lại, trầm giọng nói :
- Hai vị chờ đây đã lâu phải không?
Mai Dao Lân với Vân Phụng Linh đi theo sau Sanh Thiên Tẩu cách chừng ba bước, Sanh Thiên Tẩu vừa dứt lời là hai người đã đến nơi. Ngẩng nhìn chỉ thấy phía trước là một mảnh đất đá trắng hình tròn, rộng chừng mười trượng, vách đá hai phía Đông Tây được đục đẽo thành hai bức tường vây, trong tường mỗi bên đều có một tòa nhỏ rất tinh xảo, hiển nhiên phải tổn hao nhiều công sức.
Lúc này trên quảng trường tròn đang có hai lão nhân tóc bạc đứng sóng vai nhau, tướng mạo hai người này rất giống nhau, mày tằm mắt gà, điểm khác nhau duy nhất là lão nhân bên trái trên má phải có một nốt ruồi đỏ to cỡ đầu ngón tay cái, vừa trông thấy hai người, Mai Dao Lân liền nghĩ đến Âm Sơn song giao trong số ít nhân vật tiền bối võ lâm mà ân sư từng đề cập đến.
Cửu Hoàn Kiếm và Huyết Phụng phu nhân cũng đã đến nơi. Cửu Hoàn Kiếm vừa thấy hai người, bất giác kinh hãi kêu lên :
- Âm Sơn song giao!
Lão nhân bên má phải có nốt ruồi đỏ lạnh lùng quét mắt nhìn mọi người, trầm giọng nói :
- Hàn Thiên Hồng, huynh đệ lão phu xin thay mặt Vạn Tùng môn chào đón các hạ đã trở lại đây cùng với những người này.
Sanh Thiên Tẩu cười khảy :
- Thường Sơn Hổ, theo Hàn mỗ thì ngươi nên hối hận đã ở lại Vạn Tùng môn lâu đến 65 năm.
Thường Sơn Hổ liếc nhìn Mai Dao Lân, mặt lộ vẻ kinh miệt, cười khảy nói :
- Hàn Thiên Hồng nếu lão phu mà không ở lâu đến 65 năm thì đâu gặp lại được cố nhân trở về, và gặp gỡ với Long Kiếm Thanh Bình Mai Dao Lân danh chấn võ lâm, do đó lão phu chẳng những không thấy hối hận, trái lại còn thấy may mắn nữa.
Mai Dao Lân chầm chậm tiến tới hai bước, đứng sóng vai với Sanh Thiên Tẩu, lạnh lùng quét mắt nhìn hai anh em họ Thường, nói :
- Hẳn là quí chủ nhân có dặn bảo hai vị tiếp đón bọn này như thế nào?
Âm Sơn song giao thoáng ngẩn người, liền sau đó lộ vẻ tức giận, lão nhân bên phải cười gằn nói :
- Hai vị chưởng môn nhân Vạn Tùng môn quả là có dặn bảo!
Sanh Thiên Tẩu hậm hực quét mắt nhìn Âm Sơn song giao, lùi sau một bước.
Thường Sơn Long nghiêm mặt trầm giọng nói :
- Quan ải thứ nhất, cởi kiếm!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Quí chủ nhân hẳn là không bảo các vị làm vậy chứ?
Thường Sơn Hổ quát :
- Bởi vì huynh đệ lão phu muốn sửa đổi, đây là môn quy của Vạn Tùng môn, Mai Dao Lân ngươi chưa đủ tư cách chống đối.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, cất bước chậm rãi tiến tới.
Vân Phụng Linh không yên tâm khẽ nói :
- Lân ca, tiểu muội đi theo với!
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Họ cởi kiếm ngu ca xong, sẽ đến lượt Linh muội đó!
Cửu Hoàn Kiếm biết rõ danh vọng và võ công của Âm Sơn song giao, tuy biết Mai Dao Lân hiện nay võ công đã cao hơn xưa nhiều, song vẫn không yên tâm, bèn vội nói :
- Cởi lần lượt từng người mất thời giờ quá, Âm Sơn song giao danh chấn giang hồ, một lần cởi bỏ binh khí của bọn này, hẳn cũng mất nhiều thời gian.
Âm Sơn song giao tuy biết Vũ Nội song kỳ chẳng phải tầm thường, nhưng cũng chẳng xem họ ra gì, giờ nghe Cửu Hoàn Kiếm nói vậy, hai người lại hiểu lầm võ công của Mai Dao Lân thấp kém hơn họ.
Thường Sơn Hổ đắc ý, cười to :
- Rất có lý, vậy thì các ngươi hãy cùng đến hết đây!
Mai Dao Lân ngoảnh lại nhìn Vũ Nội song kỳ, trầm giọng nói :
- Hai vị không cần đến, Mai mỗ đã dám xông vào Vạn Tùng môn, tất nhiên là phải qua được quan ải thứ nhất này.
Đoạn ngoảnh trở lại, đanh giọng nói :
- Quí chủ nhân đã dành cho hai vị con đường sống, nhưng hai vị lại tự chọn lấy con đường chết, Bạch Long kiếm ở bên lưng Mai mỗ, hai vị hãy đến mà lấy!
Dứt lời đã đứng lại cách Âm Sơn song giao chừng ba thước, hai tay dang ra, dáng vẻ hết sức khinh miệt.
Vân Phụng Linh thấy vậy hoảng kinh la lên :
- Lân ca, hãy cẩn thận!
Sanh Thiên Tẩu giọng sắc lạnh :
- Mọi người hãy để yên, Mai công tử sẽ không nhân từ với họ như đối với lão phu đâu!
Vân Phụng Linh đâu chịu tin, cất bước tiến tới, Sanh Thiên Tẩu rất căm hận người của Vạn Tùng môn, sợ kẻ khác quấy rầy làm mất thời gian, liền lách đứng cản trước mặt Vân Phụng Linh, lạnh lùng nói :
- Lão phu hiểu rõ võ công của Mai công tử hơn các vị nhiều, không được đến gần!
- Bổn cô nương không tin!
Vân Phụng Linh dứt lời đã lách người lướt sang phải.
Sanh Thiên Tẩu lại lách người cản lại, nghiêm giọng :
- Lão phu bảo đảm với cái đầu trên cổ.
Vân Phụng Linh bực tức quát :
- Mười lão cũng không đền bù được một mạng của Lân ca, tránh ra ngay!
Dứt lời đã vung tay, một chưởng tống thẳng vào ngực của Sanh Thiên Tẩu. Vũ Nội song kỳ đang lo Mai Dao Lân không phải là địch thủ của Âm Sơn song giao, giờ thấy Sanh Thiên Tẩu ngăn cản Vân Phụng Linh, người nhà lại loạn trước, vội cũng quát to :
- Hai người dừng tay mau!
Đồng thời đã tung mình lao tới, hai người đương nhiên là không giúp Sanh Thiên Tẩu bởi hiểu rõ chỉ có cách đánh ngã Sanh Thiên Tẩu mới có thế giúp sức cho Mai Dao Lân. Thế nhưng võ công của Sanh Thiên Tẩu đâu phải ba người có thể giải quyết một cách dễ dàng.
Âm Sơn song giao thấy vậy mừng thầm, qua lời Tùng Môn tam kiệt, hai người biết Sanh Thiên Tẩu võ công cao thâm khôn lường, giờ thấy lão lại bị Vũ Nội song kỳ với Vân Phụng Linh vây đánh, đâu chịu bỏ cơ hội tốt thế này.
Thường Sơn Long nháy mắt với Thường Sơn Hổ, đoạn quay sang Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi biết lão phu lấy kiếm hay lấy mạng trước?
Thường Sơn Hổ tạt sang trái hai bước, quét mắt nhìn bốn người đang giao chiến, ánh mắt đầy vẻ hiểm độc.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn Thường Sơn Hổ, cười khảy nói :
- Kiếm hay mạng đều có thể lấy, nếu như các hạ có đủ khả năng.
Thường Sơn Hổ ngầm vận công lực vào song chưởng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi nên bỏ tay xuống là hơn!
- Tính mạng các hạ đã nằm trong tay Mai mỗ, hai tay Mai mỗ để đâu cũng vậy thôi!
Khoảng cách ba thước, chỉ cần với tay là đến, thái độ điềm tĩnh của Mai Dao Lân khiến Thường Sơn Long bắt đầu chao đảo lòng tin, bởi y nhận thấy chỉ có hai khả năng, một là Mai Dao Lân võ công có hạn, định dùng sự điềm tĩnh để hù dọa đối phương, hai là võ công của Mai Dao Lân đã đạt đến trình độ hành động đi trước ý nghĩ.
Y không tin Mai Dao Lân trẻ tuổi thế này mà đã đạt đến trình độ ấy, song cũng chẳng dám triệt để không tin, bèn ngầm hít vào một hơi chân khí, cố làm vẻ bình tĩnh nói :
- Mai Dao Lân, nếu Âm Sơn song giao này có thể bị người dọa chết thì đâu sống được đến ngày hôm nay.
Thường Sơn Hổ như đã hiểu ý đại ca, thừa cơ hội tiến tới hai bước. Mai Dao Lân biết Sanh Thiên Tẩu không khi nào đã thương ba người, chỉ sợ Thường Sơn Hổ thừa cơ ám toán, nên vừa thấy Thường Sơn Hổ động đậy, chàng liền ngoảnh sang cười khảy nói :
- Các hạ định làm...
Chàng chưa dứt lời Thường Sơn Long đã thừa cơ song chưởng vung lên nhanh như chớp bổ thẳng vào ngực Mai Dao Lân và quát :
- Lão phu muốn lấy mạng ngươi trước!
Thường Sơn Hổ đã thấy đại ca dành lấy tiên cơ, biết Mai Dao Lân khó mà tránh thoát chưởng lực của Thường Sơn Long, bèn yên tâm lao về phía bốn người đang gia chiến.
Mai Dao Lân đã sớm vận tụ công lực, hai cánh tay đang thẳng lẹ làng vòng ra trước ngực đồng thời tay phải đã thi triển chiêu Phật Điểm Mê Tâm.
Thường Sơn Long chỉ nhìn thấy chưởng lực của mình bị một sức mạnh vô hình cản lại, vừa giật mình kinh hãi đã thấy chưởng của Mai Dao Lân tung ra. Thường Sơn Long kinh hoàng la lên :
- Huyền Vũ...
Lúc này Thường Sơn Hổ đã lao đến bên ngoài vòng chiến giữa bốn người, vừa nghe tiếng la kinh hoàng của đại ca, bất giác giật mình chững bước, chưa kịp ngoảnh lại đã nghe một tiếng rú thảm khốc vang lên, Thường Sơn Hổ liền tức tái mặt, bởi y nhận ra đó chính là tiếng rú của Thường Sơn Long. Vừa nghe tiếng rú thảm khốc, bốn người liền cùng dừng tay ngay, lúc ấy Thường Sơn Hổ cũng đã quay người, chưa kịp nhìn rõ đại ca ngã gục tại đâu, một bóng trắng đã đáp xuống bên cạnh, và một giọng sắc lạnh nói :
- Bằng hữu đã đến ngày tận số rồi!
Sanh Thiên Tẩu nghe tiếng ngoảnh sau nhìn, buột miệng kêu lên :
- Phật Điểm Mê Tâm!
Cửu Hoàn Kiếm kinh hoàng la to :
- Mai Dao Lân, không được...
Một tiếng rú thảm khốc cắt đứt câu nói của Cửu Hoàn Kiếm, Thường Sơn Hổ đã văng ra xa hơn tám thước, năm vòi máu tươi từ nơi ngực phún ra xối xả.
Cửu Hoàn Kiếm và Huyết Phụng phu nhân sững sờ nhìn nhau, họ thật không ngờ Âm Sơn song giao lừng danh võ lâm hơn bảy mươi năm trời lại bị Mai Dao Lân hạ sát một cách nhanh chóng đến vậy, và giờ đây họ đã biết rõ võ công của Mai Dao Lân thật cao thâm khôn lường. Sanh Thiên Tẩu vẫn lạnh lùng điềm nhiên, bởi lão đã biết trước đó là hậu quả tất nhiên. Vân Phụng Linh ngơ ngẩn nhìn Mai Dao Lân khóe môi nở nụ cười sung sướng, nhẹ bước đến bên Mai Dao Lân, lẩm bẩm :
- Lân ca biết tiểu muội hồi hộp đến dường nào không? Thật không ngờ, thật không ngờ diễn biến lại diễn ra nhanh như vậy.
Dứt lời đã đi đến trước mặt Mai Dao Lân, bốn mắt nhìn nhau đắm đuối.
Mai Dao Lân vẻ thương hại, nhẹ lắc đầu dịu dàng nói :
- Linh muội bây giờ xem ra còn nhu nhược hơn trước nữa.
Vân Phụng Linh chầm chậm cúi đầu, giọng bùi ngùi :
- Vâng, bởi tiểu muội đã từng để mất Lân ca, không dám và cũng không đủ can đảm nếm trải mùi vị cô đơn nữa.
Tuy trên mặt nàng vẫn còn vẻ cười, nhưng giọng nói thê lương u oán và hai giọt lệ long lanh đọng nơi khóe mắt đã khiến Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, bất giác nắm chặt hai tay Vân Phụng Linh, môi mấp máy nhưng không nói được một lời để bày tỏ nỗi lòng mình. Cửu Hoàn Kiếm thở hắt ra một hơi thật mạnh, cảm khái lẩm bẩm :
- Cái tên Âm Sơn song giao là do thời gian bảy mươi năm dài tích lũy mà nên, vậy mà chỉ trong khoảnh khắc đã bị hủy diệt.
Sanh Thiên Tẩu quét mắt nhìn hai tử thi, lạnh lùng nói :
- Do đó lão phu mới ngăn cản ba vị!
Huyết Phụng phu nhân đưa mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu, trầm giọng nói :
- Các hạ biết chắc Mai Dao Lân nhất định không buông tha cho họ, nhất định thắng họ ư?
Sanh Thiên Tẩu mắt ánh lên vẻ khâm phục, quay nhìn về phía Mai Dao Lân, khẳng định gật đầu mấy lượt :
- Lão phu biết Mai công tử không bao giờ buông tha cho họ, bởi Mai công tử đã bảo trước con đường họ đi và lão phu cũng biết Mai công tử chắc chắn sẽ thắng, bởi kể từ khi tuyệt học Huyền Vũ xuất hiện trên cõi đời chưa bao giờ có người đủ bản lĩnh phá giải.
Vũ Nội song kỳ sửng sốt buột miệng nói :
- Tuyệt học Huyền Vũ, Mai Dao Lân đã có được Huyền Vũ bí kíp ư?
Tiếng kêu sửng sốt của Vũ Nội song kỳ đã khiến tám gã đại hán áo gấm giật mình quay về thực tại, họ thu hồi ánh mắt từ hai thi thể của Âm Sơn song giao, thét lên một tiếng kinh hoàng, quay người bỏ chạy vào trong đường đá ra chiều sợ hãi tột cùng. Sanh Thiên Tẩu chau mày quát to :
- Các ngươi hãy đứng lại!
Tám gã đại hán bị tiếng quát như sấm động của Sanh Thiên Tẩu khiến cho lảo đảo, suýt chút nữa ngã lăn ra đất, song vẫn không dừng bước. Sanh Thiên Tẩu thấy vậy cả giận, lại quát :
- Bọn nô tài không biết tốt xấu kia, các ngươi đã không có lòng tự trọng, thiện tâm của lão phu đã hoài phí, để xem các ngươi có trốn được lên trời hay không?
Đoạn liền tung mình đuổi theo. Mai Dao Lân nghe vậy vội buông tay Vân Phụng Linh quay qua khẽ quát :
- Thiên Hồng, mặc họ đi thôi!
Sanh Thiên Tẩu chững bước, hậm hực nói :
- Người không biết tự trọng khác nào loài cầm thú, những người như vậy để họ sống ích gì?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Trên đời chẳng phải tuyệt đối không có hạng người không có lòng tự trọng, nhưng Mai mỗ tin trên đời lại có hạng người không biết tự do tự tại, trừ phi những kẻ táng tâm bệnh cuồng.
Sanh Thiên Tẩu một lòng chỉ muốn giải phóng bọn nô dịch đáng thương trong Vạn Tùng môn, chưa hề suy nghĩ sâu xa, nghe vậy không đồng ý nói :
- Bọn khốn kiếp ấy lại cam tâm trọn đời làm trâu ngựa đấy!
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Thiên Hồng, có lẽ lão đã lầm, rất có thể họ tin chắc là chúng ta đã bước chân vào Vạn Tùng môn, nhất định sẽ cùng chung số phận với họ, vậy là họ đã nhìn xa hơn chúng ta đấy!
Sanh Thiên Tẩu như chợt hiểu ra, phì cười nói :
- Phải rồi, Thiên Hồng đã quên mất địa vị của Tùng Môn song hữu ở trong thâm tâm, chúng ta đã nghĩ sai hoàn toàn rồi.
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Có lẽ người của quan ải thứ nhì đang chờ đợi chúng ta, đi thôi!
Sanh Thiên Tẩu gật đầu, đoạn cất bước đi trước, vừa đi vừa nói :
- Phòng thủ quan ải thứ nhì là Miêu Cương song sát Vu Hóa Vân và Bạch Hóa Long, võ công của họ không cao hơn Âm Sơn song giao là bao, có lẽ chúng ta sẽ không gặp rắc rối, nhưng có thể rắc rối ở quan ải thứ ba.
Mai Dao Lân nắm tay sóng bước với Vân Phụng Linh, điềm nhiên cười nói :
- Kẻ phòng thủ quan ải thứ ba là nhân vật có tiếng tăm phải không?
Vũ Nội song kỳ cất bước đi sau cùng, lúc này tám đại hán áo gấm đã mất dạng tại chỗ khúc quanh.
Sanh Thiên Tẩu ngẫm nghĩ một hồi, nghiêm nghị nói :
- Nếu lão già ấy chưa chết, hiện có đã 95 tuổi rồi.
Mai Dao Lân ơ hờ :
- Hẳn lão ta có một danh hiệu chấn động võ lâm phải không?
Sanh Thiên Tẩu giọng trĩu nặng :
- Lão ta là Đoản Mệnh Diêm La Bành Tâm Trần.
Vũ Nội song kỳ cùng giật mình, buột miệng hỏi :
- Lão ta chưa chết ư?
Sanh Thiên Tẩu trầm giọng nói :
- Lão ta đâu chết sớm vậy được.
Mai Dao Lân cười :
- Lão ta thiếu rất nhiều nợ không sao đền trả được chứ gì?
Sanh Thiên Tẩu bỗng chững bước quay lại, mắt thành khẩn nhìn vào mặt Mai Dao Lân nhấn mạnh từng tiếng :
- Chỉ có công tử mới có thể đòi lại những gì lão đã thiếu.
Mai Dao Lân ngạc nhiên chững bước :
- Lão đã luyện thành ba chiêu đầu rồi cơ mà!
- Thiên Hồng nội lực kém xa công tử, ba chiêu đầu do Thiên Hồng thi triển, uy lực không bằng nửa phần công tử, trong khi Bành Tâm Trần có đến chín mươi năm công lực.
- Lão không thấy mình quá xem khinh bản thân sao?
- Trước mặt công tử, Thiên Hồng không muốn khoe khoang.
Mai Dao Lân bỗng cười phá lên :
- Lão thấy Mai mỗ có thể buông tha cho người của Vạn Tùng môn hay không?
Sanh Thiên Tẩu ngớ người, liền cũng phá lên cười nói :
- Thiên Hồng đã quên mất mục đích chính đến Vạn Tùng môn của công tử, đi nào!
Đoạn sải bước đi trước dẫn đường. Cửu Hoàn Kiếm bước nhanh đến bên Mai Dao Lân, khẽ nói :
- Dao Lân, ngươi chưa từng gặp Đoản Mệnh Diêm La Bành Tâm Trần phải không?
Mai Dao Lân ngẩn người, Vân Phụng Linh chỉ lo cho sự an nguy của Mai Dao Lân, liền quay sang hỏi :
- Lão bá, võ công của Bành Tâm Trần rất cao phải không?
Cửu Hoàn Kiếm nghiêm giọng :
- Đoản Mệnh Diêm La thành danh đã bảy tám mươi năm, tất nhiên là võ công tinh kỳ rồi! Nhưng điều đáng chú ý hơn là danh hiệu Đoản Mệnh Diêm La của lão ta có được chẳng phải dễ dàng.
Mai Dao Lân giờ mới hiểu ý của Cửu Hoàn Kiếm, mỉm cười nói :
- Lòng của bá bá rộng lớn quá!
Cửu Hoàn Kiếm cười hàm súc :
- Ngươi cũng đâu phải kẻ lòng dạ hẹp hòi.
Mai Dao Lân nhẹ lắc đầu, giọng chua chát :
- Bá bá đã lầm rồi! Lòng dạ tàn bạo của Mai Dao Lân đã chấn động võ lâm, dưới tay vãn bối không bao giờ có kẻ may mắn sống còn, trừ phi Mai Dao Lân táng mạng dưới tay đối phương.
Vân Phụng Linh rúng động cõi lòng, nũng nịu nói :
- Sao Lân ca lại thốt ra những lời khó nghe vậy hả?
Cửu Hoàn Kiếm tiếp lời :
- Dao Lân, ngươi chưa từng gặp lão ta, giữa hai người không có thù hận gì, đúng chăng?
Mai Dao Lân mắt dần hiện sát cơ, giọng đầy căm hờn nói :
- Gia thúc, gia thẩm lánh cư trong thâm sơn, tự lực cánh sinh, không hề tranh chấp với đời. Lúc Mai Dao Lân còn nằm nôi chưa hiểu chuyện đời, hai thúc điệt đâu có gây oán kết thù với ai, nhưng đã nhận lãnh hậu quả thế nào bá bá có biết không? Những kẻ thành danh đã ban cho hạng vô danh quá nhiều "ân huệ", nhưng kẻ bất hạnh ấy sở dĩ không được người đời biết đến là vì họ không vang danh trên đời, vì vậy Mai Dao Lân phải nhân lúc còn sống, mượn vào đôi tay nhuốm đầy máu tanh này để báo đền tất cả những gì mà bọn "quân tử nhân từ" đã ban cho gia thúc và những kẻ bất hạnh.
Cửu Hoàn Kiếm rúng động cõi lòng :
- Ngươi chưa từng gặp Bành Tâm Trần, sao có thể khẳng định lão ta thiện hay ác?
Mai Dao Lân đưa tay chỉ bóng sau lưng Sanh Thiên Tẩu :
- Ông ấy là người bất hạnh, lời nói của ông ấy chắc chắn không phải giả dối.
Cửu Hoàn Kiếm thở dài :
- Ngươi quá tin ở lão ta, lão phu cũng chẳng tiện nói nhiều. Tóm lại ngươi phải nhớ nếu có thể dung thứ thì nên dung thứ cho người, vậy đủ rồi!
Mai Dao Lân thành khẩn :
- Vãn bối sẽ không bao giờ quên!
Trong khi mọi người chuyện trò đã rẽ qua bốn khúc quanh lúc nào không hay, ước chừng đã vượt qua ba dặm, lúc này Sanh Thiên Tẩu đi trước đã đến khúc quanh thứ năm.
Đột nhiên phía trong đường đá vang lên một giọng lảnh lót, Sanh Thiên Tẩu ngẩn người, ngay khi ấy từ trong vọng ra một giọng hùng hồn :
- Miêu Cương song sát đã chờ đợi từ lâu!
Sanh Thiên Tẩu cười khảy, ngoảnh ra sau nhìn Mai Dao Lân đang đi tới, cười nói :
- Công tử, lão phu đã nói không sai!
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Chúng ta đi nào!
Dứt lời liền cất bước đi trước, Vân Phụng Linh theo sát bên cạnh, vẻ mặt hết sức bình tĩnh, Vũ Nội song kỳ theo sau hai người, Sanh Thiên Tẩu giờ đây trở thành đoạn hậu.
Rẽ qua khúc quanh, phía trước lại là một quảng trường hình tròn, giống hệt như quan ải thứ nhất, điều khác là quảng trường to rộng hơn gấp bội, hai bên núi cũng cao gần ba mươi trượng.
Trên quảng trường đứng đầy nghịt những hán tử áo vải cả già lẫn trẻ, người nào cũng ôm ngang ngực một ngọn đại đao sáng chóa, song qua ánh mắt của họ, có thể nhận thấy những người này đều không biết võ công.
Những hán tử áo vải chia ra hai bên, chính giữa chừa ra một lối đi hẹp chỉ vừa đủ cho hai người đi sóng vai nhau. Sau họ là hai thạch đài cao, trên đài mỗi bên có một lão nhân tuổi trạc bát tuần, trang phục Miêu Cương áo cộc quần ngắn, mày rậm mắt tròn, mũi lân miệng cả, người bên trái cao gầy, người bên phải thì lại thấp béo, trong tay phải mỗi người đều có một ống tre bóng loáng và dài chừng ba thước, ngoài ra không còn vũ khí nào khác.
Vừa thấy Mai Dao Lân hiện thân, lão nhân thấp béo liền cất tiếng nói :
- Mai công tử qua ải chém tướng, thân thủ cái thế, lũ ô hợp này hẳn là Mai công tử chẳng xem ra gì phải không?
Mai Dao Lân quét mắt nhìn quanh, lạnh lùng nói :
- Những người này ắt không phải đệ tử của Vạn Tùng môn?
Lão nhân cao gầy cười nham hiểm :
- Mai công tử đoán đúng rồi, họ đều là những kẻ tự nguyện dùng sức lao động để đổi lấy sự sống trong Vạn Tùng môn.
Mai Dao Lân mắt ánh lên sắc lạnh, giọng mỉa mai :
- Vậy xem ra cõi đời tuy rộng lớn, việc mưu sinh cũng chẳng phải dễ dàng, do đó mọi người đã lựa chọn Vạn Tùng môn, dùng máu và tính mạng để đổi lấy ba bữa ăn, Vạn Tùng môn quả là từ bi!
Lão nhân thấp béo cười :
- Mai công tử quá khen rồi, Vạn Tùng môn tuy không có lòng dạ từ bi, song họ lại cam tâm bán mạng, trên cõi đời thiếu gì chuyện kỳ lạ.
Sanh Thiên Tẩu không dằn được, cười khảy nói :
- Vu Hóa Vân, người đã nói hết chưa?
Lão nhân thấp béo Vu Hóa Vân quét mắt nhìn Sanh Thiên Tẩu, cười khinh miệt :
- Hàn Thiên Hồng, ngươi trước kia chẳng phải cũng là một trong số họ hay sao? Có điều là bây giờ dường như ngươi đã đắc ý hơn họ, nhưng chẳng được bao lâu đâu.
Sanh Thiên Tẩu nhướng mày :
- Vu Hóa Vân, sao ngươi không đến gần mà nói?
Lão nhân cao gầy cười khảy :
- Các vị đằng nào cũng đi ngang qua đây, sao không đến gần để mà nghe?
Mai Dao Lân lạnh lùng tiếp lời :
- Hai vị không phải bảo họ ở đây chịu lạnh chứ?
Vu Hóa Vân cười :
- Các vị đương nhiên nhận thấy họ đều không biết võ công, với thủ đoạn của Mai công tử, muốn qua khỏi đây chỉ cần cất tay là xong, bận tâm đến họ làm gì?
Vũ Nội song kỳ nghe vậy lặng người, thầm nhủ :
- Dùng một nhóm người không biết võ công để đối phó với Mai Dao Lân, khiến y không thể nào hạ thủ, thủ đoạn này thật tàn độc đến cực độ.
Mai Dao Lân cũng rúng động cõi lòng, nhưng không để lộ mặt, điềm nhiên cười nói :
- Mai mỗ tin là hành động này của hai vị chắc chắn là có ngụ ý.
Vu Hóa Vân cười khảy :
- Nếu có ngụ ý thì cũng là vì lợi ích cho công tử thôi! Công tử đến đây với mục tiêu tiêu diệt Vạn Tùng môn, Vạn Tùng môn già trẻ lớn bé không dưới ngàn người, cho dù võ công của công tử vô địch thiên hạ, e cũng phải giết đến mềm dạ chùn tay, vì vậy hai vị chưởng môn nhân bổn phái đã hạ lệnh tụ tập một số người để công tử luyện trước cho trái tim cứng rắn hơn, kẻo đến lúc ấy lại chùn tay.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Bắt đầu như thế nào?
Vũ Nội song kỳ và Sanh Thiên Tẩu nghe giọng nói của Mai Dao Lân quá lạnh lùng điềm nhiên, bàng hoàng đồng thanh nói :
- Vậy đâu thể được!
Lão nhân cao gầy cười khiêu khích :
- Các vị chưa động thủ đã mềm lòng rồi ư?
Mai Dao Lân nhướng mày :
- Mai mỗ hỏi hai vị bắt đầu như thế nào?
Đoạn quay người, hết sức cương quyết nói :
- Mọi người hãy lui xa năm thước để một mình Mai Dao Lân lo liệu được rồi.
Miêu Cương song sát nghe vậy cũng lặng người, nếu Mai Dao Lân thật sự ra tay giải quyết những người này xong, họ chắc chắn cũng sẽ nối gót theo Âm Sơn song giao. Hai người đưa mắt nhìn nhau, lão nhân cao gầy cố trấn tĩnh, lạnh lùng nói :
- Mai công tử muốn bắt đầu như thế nào?
Mai Dao Lân lúc này lòng hết sức hoang mang, những người này thảy đều không biết võ công, bị Vạn Tùng môn sai khiến, giết họ quả là hết sức dễ dàng, nhưng lương tâm sao thể yên ổn?
Đồng thời chàng cũng hiểu, nếu như mình nhu nhược thì không thể nào qua được quan ải này, ý nghĩ xoay chuyển chớp nhoáng, chàng rắn giọng nói :
- Mai mỗ đã sẵn sàng động thủ, hai vị có thể hạ lệnh bắt đầu được rồi!
Đoạn tự nhiên cất bước tiến tới, Vân Phụng Linh tay nắm lấy cườm tay của Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cảm thấy rõ ràng bàn tay của nàng đang run rẩy. Sanh Thiên Tẩu mặt nổi gân xanh và trán toát mồ hôi to cỡ hạt đậu, lão rất hiểu hoàn cảnh của những người này, bởi sáu mươi năm trước, lão cũng là một trong số họ, đồng thời lão cũng rất hiểu cá tính của Mai Dao Lân, biết không thề nào ngăn cản được chàng.
Vũ Nội song kỳ thì chỉ thở dài thậm thượt, chẳng biết làm gì khác hơn.
Miêu Cương song sát trán cũng đẫm mồ hôi, lòng mỗi lúc càng se thắt theo từng bước chân của Mai Dao Lân, lẽ ra với danh vọng của họ, lời nói đâu thể thu hồi được, song trước mắt cái quan trọng hơn danh vọng đang đe dọa họ, đó là tính mạng.
Trong khi họ đang phân vân do dự, Mai Dao Lân cũng đã vượt qua hơn nửa khoảng cách, vẻ mặt chàng hết sức bình thản.
Miêu Cương song sát đưa mắt nhìn nhau, lão nhân cao gầy từ từ đưa ống tre bên tay phải lên, vừa định hạ lệnh, bỗng nghe Vu Hóa Vân cười nói :
- Mai Dao Lân, giới võ lâm ai ai cũng nói là công tử thủ đoạn tàn bạo, lão phu dứt khoát không tin, nhưng qua hành động của công tử hôm nay, lão phu chẳng thể không tin rồi.
Mai Dao Lân nghe vậy liền nhẹ người, chững bước lạnh lùng nói :
- Nghe danh không bằng gặp mặt, hai vị sao không hạ lệnh để được chứng kiến tận mắt.
Vu Hóa Vân cười khảy :
- Khi nào các vị vào đến Vạn Tùng môn mà còn có thể quay về, lão phu dĩ nhiên sẽ hạ lệnh.
Đoạn đưa tay trái lên khoát mạnh quát :
- Buông vũ khí xuống!
Một tiếng dạ ran, tất cả đều hạ đại đao chĩa mũi xuống đất, động tác hết sức đồng đều.
Lão nhân cao gầy nóng tính hơn, thấy Vu Hóa Vân hủy bỏ lời đã nói ra, lòng hết sức bất mãn, chau mày nói :
- Vu huynh chúng ta lại để cho họ đi qua thế này ư?
Vu Hóa Vân cười khảy :
- Chả lẽ Bạch huynh lại có ý kiến tốt hơn hai vị Chưởng môn nhân hay sao?
Ngụ ý rõ ràng là muốn Tùng Môn song hữu đối phó với Mai Dao Lân.
Lão nhân cao gầy Bạch Hóa Long tuy nóng tính, nhưng cũng chẳng phải kẻ khờ dại, y thấy Vu Hóa Vân không có ý động thủ, biết với sức một mình quyết chẳng phải địch thủ của Mai Dao Lân, bèn cười khảy bất mãn nói :
- Ở đây mọi sự đều do Vu huynh chủ quyết, đệ không có kiến.
Vu Hóa Vân nhướng mày, song lại dằn xuống, cười âm trầm :
- Giao tình giữa hai ta gần sáu mươi năm dài, còn phân biệt gì nữa, đúng không nào?
Bạch Hóa Long biết nói không lại Vu Hóa Vân, bèn cười khảy không nói gì nữa. Lúc này Mai Dao Lân và Vân Phụng Linh đã đến gần đám đông, dừng lại cách thạch đài chừng một trượng, ngước lên nhìn Vu Hóa Vân nói :
- Vu Hóa Vân, các hạ thức thời vụ lắm.
Vu Hóa Vân cười nham hiểm :
- Mai công tử dũng mãnh vượt qua quan ải thứ nhất, huynh đệ lão phu bất tài cũng muốn thọ giáo vài chiêu, ngặt vì Chưởng môn nhân có lệnh không được vọng động, nếu như Mai công tử xong việc mà bình an, vạn mong hãy đi ngang qua chỗ huynh đệ lão phu đây.
Lời lẽ Vu Hóa Vân thật khôn khéo, đã tỏ mình không khiếp hèn mà còn khiến Mai Dao Lân chẳng thể lên tiếng khiêu chiến, quả là nham hiểm xảo quyệt.
Lúc này Sanh Thiên Tẩu cùng Vũ Nội song kỳ đã cất bước đi đến. Mai Dao Lân tâm tư linh mẩn, lẽ nào không hiểu thâm ý của Vu Hóa Vân, cười khinh miệt nói :
- Cho nên Mai mỗ mới nói là các hạ rất thức thời vụ, nhưng tốt hơn hết hai vị hãy cùng đến Tổng đàn Vạn Tùng môn, vì hai vị mà phải quay trở lại thì thật không đáng.
Bạch Hóa Long tức giận, tung mình từ trên thạch đài xuống, đưa ống tre trong tay lên, lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân, ngươi không thấy mình quá cuồng ngạo hay sao?
Mai Dao Lân đã định tâm động thủ với hai người, bèn cười khinh miệt nói :
- Bản tính Mai mỗ là vậy, hay là các hạ muốn sửa đổi cho Mai mỗ?
Lúc này Sanh Thiên Tẩu và Vũ Nội song kỳ đã đến nơi, thấy vậy liền đề khí ngưng thần giới bị. Bạch Hóa Long mắt ánh độc quang, tiến tới một bước vừa định xuất thủ, bỗng nghe Vu Hóa Vân lớn tiếng nói :
- Miêu Cương song sát đã nói là thực hành, các vị hãy đi đi, chúng ta sẽ gặp lại nhau tại Tổng đàn Vạn Tùng môn.
Thế là Bạch Hóa Long không sao phát tác được nữa, y căm phẫn nói :
- Vu huynh, hai ta sát cánh bên nhau sáu mươi năm dài, mãi đến hôm nay mới hiểu rõ con người của Vu huynh, mời các vị!
Đoạn liền lùi ra sau năm bước, tránh sang một bên. Mai Dao Lân lạnh lùng nói :
- Vu Hóa Vân, các hạ thật hết sức thức thời vụ, Mai mỗ sẽ chờ các hạ tại Tổng đàn Vạn Tùng môn.
Đoạn liền cất bước tiến tới. Vu Hóa Vân giọng âm trầm nói :
- Mong là khi huynh đệ lão phu đến nơi, Mai công tử vẫn còn đó!
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mai mỗ chắc chắn không để hai vị thất vọng đâu!
Dứt lời đã đi xa ra năm thước, Sanh Thiên Tẩu với Vũ Nội song kỳ cũng liền bước theo sau, rẽ qua khúc quanh cách đó tám thước không còn nhìn thấy quảng trường quan ải thứ nhì nữa.
Cửu Hoàn Kiếm bước nhanh đến bên Mai Dao Lân, cảm khái nói :
- Dao Lân, lão phu tin ngươi không bao giờ sát hại những kẻ vô tội kia, nhưng bề ngoài của ngươi lạnh lùng đến mức khó mà phân biệt được thật hay giả.
Mai Dao Lân ngước mắt nhìn mây trời, vẻ mặt hết sức thiểu não, đi chừng bốn năm bước mới chậm rãi nói :
- Rất có thể Dao Lân ra tay giết họ thật, giới võ lâm đều tin là Dao Lân không bao giờ bận tâm đối với việc giết người.
Vân Phụng Linh ngẩng lên, vẻ thông cảm, dịu dàng nói :
- Lân ca, chúng ta không bận tâm họ nói như thế nào, đúng chăng?
Huyết Phụng phu nhân tiếp lời :
- Lòng ngay không sợ ma quỷ, mặc họ muốn nói sao cũng được!
Mai Dao Lân mắt bỗng rực vẻ ghê rợn, trầm giọng nói :
- Các vị tưởng Mai Dao Lân lo nghĩ về điều ấy ư? Không phải đâu Dao Lân đã muốn làm việc gì là không bao giờ đổi ý, bởi Mai Dao Lân biết là mình không sai lầm.
Vũ Nội song kỳ nghe vậy bất giác lặng người.
Quan ải thứ ba cách quan ải thứ nhì chừng năm dặm, phải mất thời gian chừng một tuần trà nóng mới đi đến cửa vào, nơi đây hai bên núi cao đến trăm trượng, cửa vào hẹp không đầy tám thước, hai bên có hai bia đá cao hơn trượng, trên bia phải viết "Đoản Mệnh Diêm La trấn quan ải này", bia bên trái là "Vào dễ ra khó", giọng điệu thật quá hống hách.
Qua khỏi cửa vào là một con đường thẳng rộng hai trượng và dài hơn ba mươi trượng, hai bên đường đá mỗi cách ba thước là có một tấm đệm vàng, dày năm tấc và vuông một thước, trên đệm là những chiếc đầu lâu trắng hếu, dài đến chừng bốn mươi lăm trượng, tổng cộng có đến hơn chín mươi đầu lâu.
Lúc này tại nơi cuối đường, một lão mập lùn tay chỏi tinh cương trượng (gậy thép), tóc dài phủ vai, mặt trắng mắt đỏ ghê rợn như ma quỷ, đang đứng nghênh ngang với đôi mắt sáng quắc nhìn chốt vào người Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân quét mắt nhìn khắp đường đá, thấy có mỗi mình quái lão nhân kia, không còn ai khác bèn cười nói :
- Chúng ta vào đi!
Đoạn thản nhiên cất bước đi đầu, Vân Phụng Linh nắm chặt cườm tay Mai Dao Lân, sợ sệt khẽ nói :
- Lân ca, người kia sao mà trông khủng khiếp đến vậy?
Mai Dao Lân thản nhiên cười :
- Sự bố trí tại đây và dáng vẻ của lão ta mục đích chỉ nhằm hù dọa đối phương thôi, sao Linh muội lại nhát gan thế này?
Vân Phụng Linh đỏ mặt :
- Người ta đâu có nói là sợ!
Cửu Hoàn Kiếm khẽ dặn :
- Dao Lân, Đoản Mệnh Diêm La này từ khi bước chân vào giang hồ đã danh chấn võ lâm, bao năm qua hẳn là đã tiến bộ vượt bực, có lẽ y không cần mượn vào ngoại vật dọa địch đâu.
Sanh Thiên Tẩu trầm giọng tiếp lời :
- Vì vậy Thiên Hồng xin công tử hãy trừ khử y!
Mai Dao Lân thoáng rúng động cõi lòng mỉm cười nói :
- Thiên Hồng, ngay lão cũng khiếp sợ ư?
Sanh Thiên Tẩu quét mắt nhìn những chiếc đầu lâu hai bên đường, giọng nghiêm nặng :
- Công tử, những người kia lúc còn sống chẳng phải thảy đều không bằng Thiên Hồng ngày nay, vậy mà giờ đây họ đã trở thành vật trang trí của Đoản Mệnh Diêm La.
Mai Dao Lân lại nghe lòng rúng động, song vẫn thản nhiên cười :
- Vào dễ khó ra, nếu như chúng ta bại, vài năm sau cũng sẽ giống như họ thôi!
- Chỉ cần công tử thận trọng, không bao giờ bại được.
Lúc này mọi người đã vượt qua chừng mười trượng, trong khi ấy Đoản Mệnh Diêm La lại chầm chậm thoái lui, y có dụng ý gì, thật khó thể xét đoán.
Mai Dao Lân thầm đề phòng, chậm bước tiến tới, theo thời gian khoảng cách rút ngắn dần, khi Mai Dao Lân đi đến nơi cách đâu lâu ba thước, bỗng nghe Đoản Mệnh Diêm La quát :
- Hai người đứng tại đó được rồi!
Mai Dao Lân sửng sốt chững bước, ngoảnh lại quét mắt nhìn ra sau, chợt hiểu cười sắc lạnh nói :
- Khoảng cách đầu lâu vừa đúng ba thước, bọn này hai người đang đứng cách hai chiếc đầu lâu cũng là ba thước phải không?
Lúc này ba người đi theo sau Mai Dao Lân cũng đã dừng lại.
Đoản Mệnh Diêm La lạnh lùng nói :
- Hai người đi sau hãy tiến tới ba thước nữa, còn Hàn Thiên Hồng thì hãy tiến tới trước đầu!
Vũ Nội song kỳ sửng sốt, nhưng vẫn đứng yên, còn Sanh Thiên Tẩu thì không tự chủ tiến tới hai bước, bỗng dừng lại nói :
- Lão phu thích đứng đây, việc gì đến ngươi?
Đoản Mệnh Diêm La mắt rực hàn quang quát :
- Hàn Thiên Hồng, ngươi nói chuyện với ai hả?
Sanh Thiên Tẩu đã từng làm nô bộc trong Vạn Tùng môn hơn mười năm, hiểu rất rõ con người của Đoản Mệnh Diêm La, bèn ngầm vận đề công lực, cười khảy nói :
- Bành Tâm Trần, ngươi chớ có khoe khoang thân phận trước mặt Hàn mỗ, Hàn mỗ chính là nói chuyện với ngươi đấy!
Đoản Mệnh Diêm La Bành Tâm Trần tái mặt quát to :
- Bằng vào nô tài ngươi mà cũng xứng nói chuyện với lão phu hả? Nằm xuống ngay!
Dứt lời đã tung mình lao tới nhanh như tia chớp.
Mai Dao Lân không ngờ Đoản Mệnh Diêm La tuổi đã gần trăm mà còn nóng tính đến như vậy, và người lão trông phục phịch thế kia mà thân pháp lại nhanh đến mức không thể tưởng tượng được.
Trong khi Mai Dao Lân kinh ngạc ngẩn người, Đoản Mệnh Diêm La đã lao đến trước mặt Sanh Thiên Tẩu, một chưởng bổ thẳng vào ngực Sanh Thiên Tẩu, kèm theo tiếng rít gió rợn người.
Sanh Thiên Tẩu sớm đã đề phòng, vừa thấy Đoản Mệnh Diêm La động thủ, song chưởng liền tức vung lên đón tiếp.
Trong chớp mắt hai người đã đối nhau ba chưởng, trong tiếng vang đinh tai nhức óc, mặt đất đã nứt nẻ nhiều đường, kình phong cuốn xoáy, thổi tạt y phục những người đứng quanh kêu lên phần phật.
Đoản Mệnh Diêm La hai vai lay động mấy lượt, mặt lộ vẻ kinh ngạc tột cùng, hiển nhiên y không ngờ công lực Sanh Thiên Tẩu lại thâm hậu như vậy.
Sanh Thiên Tẩu liên tiếp thoái lui năm bước, mặt đỏ như máu, hiển nhiên trong nhất thời lão không sao kềm chế được chân khí dâng trào.
Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt, Vũ Nội song kỳ cũng kinh hãi bàng hoàng, họ đã từng chứng kiến Sanh Thiên Tẩu độc chiến Tùng Môn tam kiệt, vậy mà giờ đây lại thua kém dưới chưởng lực của Đoản Mệnh Diêm La, thế nghĩ h